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Fundamentos de investigación

Unidad 1. Aproximación a la construcción del conocimiento científico 1.1. Teoría del Conocimiento / Epistemología 1.1.2. Ciencia

Características y clasificación de las ciencias Según Mario Bunge1 (filósofo argentino de la ciencia), la ciencia es un conjunto de conocimientos obtenidos mediante la observación y el razonamiento, de los que se deducen principios y leyes generales. En su sentido más amplio, se emplea para referirse al conocimiento en cualquier campo, pero que suele aplicarse sobre todo a la organización de un proceso experimental verificable. El conocimiento científico es verificable por medio de la investigación, a través de la cual el hombre ha alcanzado una reconstrucción conceptual del mundo que es cada vez más amplia, profunda y exacta.

Características de la ciencia La ciencia se caracteriza porque es: • Descriptiva, explicativa y predictiva: porque describe los fenómenos que estudia, explica su funcionamiento y anticipa cómo se comportarán en el futuro. • Metódica y sistemática: porque utiliza métodos para dar cuenta de sus investigaciones y se articula dentro de un sistema de teorías que le sirven de fundamento. • Contrastable: ya que sus teorías y sus métodos son públicos. • Clara y precisa: porque sus explicaciones evitan ser ambiguas. • Objetiva: porque procura descubrir la verdad sin admitir elementos que vicien los resultados como pueden ser las apreciaciones subjetivas del investigador. • Provisoria: porque da cabida a que el conocimiento probado hoy pueda ser refutado mañana. • Crítica: permite el cuestionamiento permanentemente el saber provisorio que aún no ha sido refutado.

Clasificación de la ciencia Existen varias formas de clasificar a la ciencia, dependiendo de los autores, de los criterios y del ámbito de aplicación de la ciencia. Se habla de una clasificación entre ciencias formales y ciencias fácticas, tomando en cuenta para esta división tanto el objeto de estudio, el tipo de enunciados así como el método utilizado para validar las hipótesis. En general, se puede decir que las ciencias formales se encargan de estudiar aspectos ideales que no tienen existencia real, mientras que las ciencias fácticas se ocupan del estudio de los hechos, los procesos, los objetos y las cosas, que son fenómenos que podemos observar y manipular, en algunos casos. Rubén Pardo define los elementos que se han de tomar en cuenta como parte de una disciplina científica, en los que se puede distinguir las diferencias: “Al hablar de objeto de estudio, se hace referencia al ámbito de la realidad que se pretende estudiar, por ejemplo: los seres vivos para la biología, o el movimiento de los cuerpos celestes para la astronomía. El método se relaciona con el procedimiento a seguir para el logro de conocimientos, para su justificación y comprobación. El tipo de enunciados hace referencia al tipo de proposiciones ya sean analíticas o formales, es decir, aquellas vacías de contenido y materia, y sintéticas, que son las que hacen referencia de alguna manera a fenómenos, sucesos o procesos fácticos.”2 1 Bunge, Mario (1996). La ciencia, su método y su filosofía. Buenos Aires: Ediciones Siglo veinte. 2 Cfr. Pardo, Rubén H. La problemática del método en ciencias naturales y sociales en Díaz, Esther (editora) (1997). Metodología de las ciencias sociales. Buenos Aires: Biblos.

Educación Superior Abierta y a Distancia • Primer Cuatrimestre

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Fundamentos de investigación

Unidad 1. Aproximación a la construcción del conocimiento científico 1.1. Teoría del Conocimiento / Epistemología 1.1.2. Ciencia Tanto las ciencias formales como las fácticas utilizan la lógica, pero difieren en el valor que le dan a la misma. Para las ciencias formales, la existencia de la lógica es suficiente para intentar deducir hipótesis, a partir de ella, en caso de demostrarse como verdaderas habrán confirmado la hipótesis sin más problemas. Las ciencias fácticas, por su parte, consideran la existencia de la lógica necesaria pero no suficiente. Es por eso que necesitan contrastar sus hipótesis con la realidad objetiva para comprobar si los enunciados se verifican en la realidad. “Otra clasificación la que se hace sobre la ciencia está en determinarlas como ciencias duras y blandas, o entre débiles y fuertes. A las ciencias sociales se les suele catalogar como débiles, y a la biología y, a ciertos aspectos de la química, se les denomina semidébiles, la física-matemática es llamada fuerte, entre otras cosas, porque sus proposiciones se pueden formalizar y corroborar con la experiencia. También en este sentido se les dice ciencias duras a las naturales y blandas a las sociales.”3 También es posible hablar de ciencia aplicada y ciencia pura dependiendo del nivel teórico o práctico. Así podemos encontrar también un nivel teórico y un nivel práctico en las ciencias. Se habla entonces de ciencia pura cuando la investigación se plantea sólo problemas teóricos, cuando se pretende explicar la realidad independientemente de su aplicación. La ciencia aplicada –con base en elementos de la ciencia pura– se encarga de resolver problemas prácticos. “La ciencia como una actividad de investigación, pertenece a la vida social; en cuanto se le aplica al mejoramiento de nuestro medio natural y artificial, la investigación y manufactura de bienes materiales y culturales, la ciencia se convierte en tecnología.”4, y lo que es lo mismo en ciencia aplicada.

3 Cfr. Díaz, Esther y Mario Heler (1992). Hacia una visión crítica de la ciencia. Buenos Aires: Biblos. 4 Cfr. Ibíd. Bunge 1996.

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