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ÍNDICE

1 AMÉRICA LATINA: LA CONSTRUCCIÓN DE UN ESPACIO SOCIAL.......................... 9 1.1 Los antecedentes de la Geografía .......... 10 1.2 El espacio latinoamericano................... 12 1.3 América en la cartografía ..................... 14 1.4 La producción cartográfica ................... 16 1.5 Recursos y sociedades americanos ........ 18 Planisferio ................................................. 20 Un caso para estudiar Potosí, de ayer a hoy ................................... 22

Revisión .................................................... 24 Leer y escribir en Geografía ...................... 24

2 LAS HERRAMIENTAS DE LA GEOGRAFÍA .............................. 25 2.1 La elaboración de mapas ...................... 26 2.2 Red geográfica .................................... 28 2.3 Diferentes tipos de mapas .................... 30 2.4 Nuevas fuentes de información............. 32 Un caso para estudiar Los sig en la prevención de desastres naturales ................................................... 34

Revisión .................................................... 36 Leer y escribir en Geografía ...................... 36

3 LA ORGANIZACIÓN POLÍTICA DE LOS ESTADOS AMERICANOS ............ 37 3.1 Los Estados americanos ....................... 38 3.2 Países americanos ............................... 40 3.3 Otras regionalizaciones ....................... 42 3.4 La forma de gobierno ........................... 44 3.5 Nuevas fuentes de energía ................... 46 Un caso para estudiar Bolivia quiere ver el mar .............................. 48

Revisión .................................................... 50 Leer y escribir en Geografía ...................... 50


4 DINÁMICA TERRESTRE: LA FORMACIÓN DE RELIEVES ......... 51 4.1 Los relieves americanos........................ 52 4.2 Procesos externos ................................ 54 4.3 Relieves en América latina.................... 56 4.4 La cordillera de los Andes ...................... 58 4.5 Macizos y mesetas ............................... 60 4.6 Las llanuras sudamericanas .................. 62 Un caso para estudiar Con los ojos fijos en el Chaitén ..................... 64

Revisión .................................................... 66 Escribir y leer en Geografía ....................... 66

6 DINÁMICA TERRESTRE: CLIMAS Y BIOMAS EN AMÉRICA LATINA ......... 79 6.1 Los diferentes climas ............................ 80 6.2 Los factores geográficos ....................... 82 6.3 Zonas climáticas de América ................. 84 6.4 Los biomas .......................................... 86 6.5 Ambientes cálidos y templados............. 88 6.6 Ambientes fríos y desérticos ................. 90 6.7 El uso sustentable de los ambientes ...... 92 Un caso para estudiar La Amazonia ............................................... 94

5 DINÁMICA TERRESTRE: EL AGUA ... 67 5.1 Las aguas oceánicas ............................. 68 5.2 Las aguas continentales ....................... 70 5.3 Aguas superficiales y subterráneas........ 72 5.4 Grandes obras de infraestructura .......... 74 Un caso para estudiar Los humedales............................................ 76

Revisión .................................................... 78 Leer y escribir en Geografía ...................... 78

Revisión .................................................... 96 Leer y escribir en Geografía ...................... 96


8 LA ECONOMÍA DE LOS PAÍSES LATINOAMERICANOS ....................... 113

7 LA POBLACIÓN EN AMÉRICA LATINA ................................................... 97 7.1 El poblamiento de América ................... 98 7.2 Movimientos migratorios................... 100 7.3 Composición de la población .............. 102 7.4 Características de la población ............ 104 7.5 La distribución de la población ............ 106 7.6 El mercado laboral ............................. 108 Un caso para estudiar Crisis humanitaria en Haití ....................... 110

Revisión .................................................. 112 Leer y escribir en Geografía .................... 112

8.1 Etapas de desarrollo económico .......... 114 8.2 La agricultura .................................... 116 8.3 La ganadería ..................................... 118 8.4 Las actividades extractivas ................. 120 8.5 Las industrias .................................... 122 8.6 El sector terciario............................... 124 Un caso para estudiar La explotación de la selva Amazónica ......... 126

Revisión ................................................. 128 Leer y escribir en Geografía .................... 128

9 ORIGEN Y EVOLUCIÓN DE AMÉRICA ANGLOSAJONA ........... 129 9.1 América anglosajona ......................... 130 9.2 El proceso de poblamiento.................. 132 9.3 La transformación del medio .............. 134 9.4 Terciarización de la economía ............. 136 9.5 Población de América anglosajona ...... 138 9.6 Potencias globales ............................. 140 Un caso para estudiar Katrina: cuando el norte fue el sur ............. 142

Revisión .................................................. 144 Leer y escribir en Geografía .................... 144


10 RECURSOS NATURALES Y PROBLEMAS AMBIENTALES ........... 145 10.1 La construcción de los ambientes ...... 146 10.2 Los desastres naturales .................... 148 10.3 Terremotos y huracanes ................... 150 10.4 Problemas ambientales rurales ......... 152 10.5 Problemas ambientales urbanos ....... 154 Un caso para estudiar El rescate de los cultivos perdidos .............. 156

Revisión .................................................. 158 Leer y escribir en Geografía .................... 158

12 AMÉRICA LATINA EN EL SISTEMA MUNDIAL ............................................ 179

11 CIUDADES LATINOAMERICANAS... 159 11.1 Las ciudades latinoamericanas.......... 160 11.2 Urbanización en América latina ........ 162 11.3 Las megaciudades ............................ 164 11.4 México, América Central y Antillas ..... 166 11.5 Venezuela, Colombia y Ecuador ......... 168 11.6 Perú, Chile y Bolivia .......................... 170 11.7 Brasil, Uruguay, Paraguay y Argentina .. 172 11.8 El continente antártico .................... 174 Un caso para estudiar Energías limpias en el noroeste argentino .. 176

Revisión .................................................. 178 Leer y escribir en Geografía .................... 178

12.1 La difusión de la globalización .......... 180 12.2 Latinoamérica hacia la globalización .. 182 12.3 Los organismos supranacionales ...... 184 12.4 Mercosur ......................................... 186 Un caso para estudiar Curitiba, una ciudad verde......................... 188

Revisión .................................................. 190 Leer y escribir en Geografía .................... 190

Bibliografía ............................................. 191


DINÁMICA EL AGUA ERRESTRE DINÁMICA TERRESTRE:

EL AGUA

ESCENARIO INICIAL… DESDE LA IMAGEN Observen la imagen y respondan en voz alta. a. ¿Cuál es el uso que la sociedad le está dando al agua en esta imagen? b. ¿Por qué creen que este uso es importante en los países de América latina? c. ¿Qué transformaciones del espacio son necesarias para realizar esta actividad?

LA VOZ DE LA CLASE Un/a coordinador/a toma nota de las ideas que surgen de la clase. Hagan una lista con los posibles usos del agua como recurso. Mencionen cuáles de ellos provocan cambios en el espacio y cuáles no.

DOS EN DIÁLOGO Conversen con un compañero y respondan. a. ¿Cuáles son las fuentes de agua para el consumo humano que conocen? b. ¿Por qué creen que el agua es un recurso cada vez más escaso? c. ¿Qué efectos puede generar la escasez de agua?


5.1

TAN CERCA, TAN LEJOS. ACCEDER, EXPLOTAR Y PROTEGER EL MAR

LAS AGUAS OCEÁNICAS

Los océanos y mares que rodean el continente americano son importantes vías de navegación y ofrecen abundantes recursos naturales. Para los Estados es fundamental contar con una salida al mar que les permita instalar puertos y disponer de esos recursos. Los problemas ambientales obligan a pensar en su uso sustentable.

Entre océanos El continente americano tiene la particularidad de estar rodeado por océanos: al este, el océano Atlántico; al oeste, el océano Pacífico; al norte, las aguas del océano Glacial Ártico; y al sur, la confluencia interoceánica entre el Atlántico y el Pacífico en el pasaje de Drake. Esta característica ha tenido singular importancia en el proceso de poblamiento de América. El relativo aislamiento permitió la existencia de civilizaciones originarias desarrolladas prácticamente sin relación con el resto del mundo hasta la llegada de Cristóbal Colón. La gran extensión costera del continente pone a disposición de las sociedades americanas una gran variedad de recursos naturales, entre los que destacan la riqueza pesquera y los yacimientos de petróleo y gas.

Los usos del mar Las costas constituyen un importante factor de localización de la población. Las zonas próximas al mar concentran el 60% de la población latinoamericana. Allí se ubican grandes y dinámicas ciudades-puerto, como Santos (Brasil), Veracruz (México) y Valparaíso (Chile). Desde esas ciudades, a través del transporte marítimo se organiza el 90% del comercio internacional, fundamental en el mundo globalizado. Este medio de transporte facilita la distribución de grandes volúmenes de mercaderías a extensas distancias y a muy bajo costo. Las principales zonas pesqueras se localizan en el Pacífico Sur, frente a las costas del Perú y de Chile. El aprovechamiento de este recurso ubica a estos países entre los cinco primeros productores mundiales de pescado. La explotación de petróleo off-shore* se realiza en el Golfo de México, en Venezuela y en la plataforma continental del mar Argentino. 68 Geografía 2

La ley del mar La Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar (1982) dispuso que los Estados costeros tienen soberanía sobre las aguas del mar, el suelo, el subsuelo y el espacio aéreo hasta una distancia de 200 millas marinas*, que se dividen en tres sectores de control. Los Estados ejercen soberanía total sobre las primeras 12 millas desde la línea de costa, que corresponden al mar territorial. Además, la Convención otorga exclusividad para el aprovechamiento de los recursos naturales y el control legal, fiscal y sanitario de una zona contigua de otras 12 millas. Esta área se denomina mar patrimonial. A su vez, se superpone con la zona económica exclusiva (zee), que cubre la extensión de las 200 millas. Los barcos extranjeros que quieran pescar allí o las empresas petroleras que deseen explorar o explotar los yacimientos submarinos deben pedir autorización al Estado costero.

Estados mediterráneos No todos los países tienen acceso al mar. El Paraguay y Bolivia carecen de esa posibilidad. En algunos casos es por su posición geográfica, mientras que en otros es el resultado de un conflicto entre Estados. Este es el caso de Bolivia, que perdió su salida al mar en la guerra del Pacífico, disputada con Chile entre 1879 y 1883, originada por el uso de recursos como el guano.

El agua es un elemento vital para los seres vivos y para el desarrollo de los Estados.


Los beneficios de una corriente

C o r r ie n te s m a r in a s

Las corrientes marinas son flujos de agua en el océano que perduran durante un tiempo prolongado y abarcan áreas extensas. Transportan gases y nutrientes desde las zonas más cálidas hacia las más frías y viceversa. Se originan en las zonas polares y ecuatoriales. Se clasifican en frías y cálidas según la temperatura de las aguas circundantes. Afectan las áreas costeras e impactan sobre el clima. Las costas del continente reciben la influencia de distintas corrientes. • En el Pacífico Norte, la corriente fría de California y la corriente cálida de Alaska. • En el Pacífico Sur, la corriente fría de Humboldt, que recibe el nombre de corriente del Perú. • En el Atlántico Norte, la corriente del Labrador y la de Groenlandia, ambas frías. Entre las cálidas se destacan la corriente de las Guayanas, la de las Antillas y la del Golfo. • En el Atlántico Sur, la corriente cálida del Brasil y la corriente fría de las Malvinas.

La actividad turística en las zonas costeras Desde hace varias décadas existe un verdadero boom turístico en las costas latinoamericanas. Los atractivos que lo impulsan son las cálidas playas del mar Caribe, la belleza del nordeste brasileño, la enigmática isla de Pascua, las prehistóricas islas Galápagos, el sur de Chile o las playas de Uruguay y la Argentina. Para muchos países, el turismo se convirtió en una actividad económica fundamental que genera enormes ingresos, promueve el empleo y motoriza la industria.

Una vuelta al mundo

A

GLOSARIO

off-shore: expresión inglesa que significa “alejado de la costa”. milla marina: unidad de longitud que equivale a

Z

1852 metros. La soberanía del Estado costero, por lo tanto, alcanza una distancia de unos 370 km desde la costa.

EN PRÁCTICA E N VOZ A LT A Comenten cuál es la idea central que presentan la volanta, el título y el copete.

>> Coloreen en un mapa político de América países que cumplan con las siguientes características. Escriban el nombre y la capital respectiva. a. Con verde, países con costas en el Atlántico. b. Con rojo, países con costas sobre el Pacífico. c. Con amarillo, países bioceánicos. d. Con azul, países sin salida al mar. e. Agreguen imágenes al mapa. Escriban un breve rótulo a cada una de ellas. Capítulo 5 | Dinámica terrestre: el agua

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5.2

SACIAR LA SED

LAS AGUAS CONTINENTALES

De las aguas continentales depende el abastecimiento de agua dulce, prioridad para la vida. Los abundantes recursos hídricos colocan a América latina en una situación favorable frente a la escasez mundial.

Las fuentes de agua dulce Las aguas continentales están conformadas por ríos, lagos, lagunas, aguas subterráneas y glaciares. Representan las principales fuentes de agua dulce, recurso escaso en el mundo, ya que abarca solamente un 2,5% de la hidrosfera. La demanda se ha vuelto cada vez mayor, motivada por el aumento de la población mundial y por el incremento en la producción de alimentos y de bienes industriales que requieren de agua en las etapas productivas. Si bien el ciclo del agua garantiza su renovación, los tiempos naturales no siempre son compatibles con el ritmo de utilización. América latina tiene el 15% de la superficie total de agua disponible en el planeta y concentra menos del 10% de la población mundial. De ello resulta que contiene más del 40% del agua dulce del planeta, registrando la mayor proporción de agua por habitante de la Tierra. Sin embargo, su distribución no es regular. Grandes reservorios conviven con extensiones áridas. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (fao), solo el 40% de los habitantes de latinoamérica acceden a servicios de saneamiento del agua, y el 13% de las aguas residuales son tratadas antes de ser arrojadas a mares y ríos.

Algu nas empresa s . vier ten desechos en el agua

Represa de Yacyretá.

70 Geografía 2

Un recurso estratégico El agua es un recurso vital para el cual no existen sustitutos. Es escaso en muchas regiones de América latina y se supone que su disponibilidad seguirá reduciéndose en las próximas décadas. Además del consumo humano, el agua se utiliza para las actividades económicas, lo cual plantea una inevitable competencia entre sus distintos usos. A esto se suma que algunos de los recursos hídricos de América latina son compartidos, lo que supone un riesgo de conflictos internos e internacionales. Es por esta razón que en los últimos tiempos la cuestión del agua ha comenzado a tomar protagonismo en las políticas de Estado. El artículo 27 de la Constitución mexicana, por ejemplo, considera el agua como un recurso estratégico, relacionado con la seguridad nacional. El tema es objeto de discusión en los foros internacionales. En 2006, los países latinoamericanos adoptaron la Declaración del Agua de Panamá, que confirma la soberanía de cada país sobre sus recursos hídricos y el acceso suficiente al agua de buena calidad como un derecho humano básico. La expansión y aplicación de este principio es un desafío para la humanidad en este siglo.

Una vuelta al mundo


Las pendientes hidrográficas

R ío s d e A m é r ic a latin a

La mayoría de los ríos nacen en la cordillera del oeste del continente y desembocan en los océanos que lo rodean. • Los ríos que pertenecen a la pendiente atlántica son largos, caudalosos y de aguas lentas, ya que recorren las grandes llanuras del continente. En América del Sur muchos de los ríos de esta pendiente nacen en los Andes, y otros en los macizos de Guayania y Brasilia. Entre los ríos que desembocan en el Atlántico destacan el Orinoco, el Amazonas y el Río de la Plata, que forman las mayores cuencas hidrográficas de la región. • Los ríos de la pendiente pacífica son más cortos, por la cercanía de los Andes. Como descienden de la cordillera y el relieve presenta una gran pendiente, son rápidos y suelen tener saltos y cascadas que los hacen innavegables. Ejemplos de los ríos de esta pendiente son el Guayas (la mayor cuenca de Ecuador y de todo el Pacífico), el Rímac (a cuyas orillas se asienta la capital del Perú) y el Bío-Bío (el más caudaloso de Chile).

El aprovechamiento de los ríos Los ríos han tenido gran importancia en el poblamiento y desarrollo de las actividades económicas de las sociedades. Muchos de ellos fueron utilizados desde los tiempos de la Conquista como vías de penetración hacia el interior del continente. Actualmente, los ríos de la pendiente atlántica siguen siendo empleados para la navegación y desempeñan un rol clave en el transporte de mercaderías. La mayoría de las grandes ciudades latinoamericanas se ubican a orillas de ríos, de donde obtienen agua dulce para uso residencial e industrial, aunque también se los utiliza como vertederos de desechos líquidos urbanos, lo que genera graves problemas de contaminación. En las áreas rurales, sobre todo en las zonas de climas áridos y semiáridos, los ríos también son aprovechados para el riego de los cultivos y el abastecimiento del ganado. Además se transforman en energía a través de las represas hidroeléctricas y se emplean en recreación en los centros turísticos. El modo en que se utiliza el agua de un río impacta en toda la cuenca. Suele ocurrir que algunos usos son incompatibles con otros. Por eso es importante una planificación integral que involucre las necesidades e intereses de todos los actores sociales vinculados con su utilización.

EN PRÁCTICA E N VOZ A LT A Comenten cuál es la idea central que presentan la volanta, el título y el copete.

1. Observen el mapa físico-político de América y

busquen siete ciudades importantes ubicadas en las orillas de los ríos. Luego, completen el cuadro. Ciudad

Río

Pendiente

2. Respondan en la carpeta. ¿Por qué creen que la Constitución mexicana relaciona el agua con la “seguridad nacional”? 3. Piensen ejemplos de usos del agua que sean incompatibles entre sí. Capítulo 5 | Dinámica terrestre: el agua

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5.3

UN RECURSO INDISPENSABLE Y ESCASO

AGUAS SUPERFICIALES Y SUBTERRÁNEAS

América latina presenta importantes cuencas hidrográficas y acuíferos que, además de utilizarse para el consumo, proporcionan otros recursos. La soberanía de muchas de estas fuentes es compartida por varios Estados, por lo que su utilización depende de políticas conjuntas.

Las principales cuencas hidrográficas Se denomina cuenca hidrográfica al área ocupada por un río principal y todos sus afluentes. Los ríos adquieren gran relevancia en el modelado del relieve que recorren. En América latina destacan por su superficie, longitud y caudal las cuencas del Orinoco, del Amazonas y del Río de la Plata. Según la desembocadura se clasifican en diferentes tipos de cuencas. • Cuenca exorreica: ríos que vierten sus aguas fuera del continente, en el mar. • Cuenca endorreica: ríos cuyo cauce principal no llega al mar o al océano, sino que desemboca en otro río o laguna interior. • Cuenca arreica: sus aguas no desembocan en mares ni lagunas, ya que se pierden por infiltración o evaporación.

La cuenca del Orinoco La cuenca del río Orinoco se encuentra ubicada al norte de América del Sur y abarca cerca de 1.000.000 km². Su recorrido se extiende 65% en territorio venezolano y 35% en tierras colombianas. La cuenca del Orinoco rodea tres formas de relieves: antiguos macizos, cordilleras recientes y llanuras de acumulación. El río nace en el macizo de Guayania y, luego de recorrer un arco rodeándolo por el oeste, desemboca en el océano Atlántico. Su longitud es de 2.140 km y su caudal promedio supera los 30.000 m³por segundo (m³/s). Los sedimentos que transporta este río han dado origen a la planicie que recorre, denominada los Llanos del Orinoco, y también al delta que forma en su desembocadura. Allí se produce el “macareo”, que es la entrada de agua marina durante las mareas de pleamar. La cuenca es aprovechada para la actividad agropecuaria, forestal y turística, y también para la navegación, la producción de hidroelectricidad y la obtención de petróleo y gas. 72 Geografía 2

La cuenca del río Amazonas se extiende por ocho países de América del Sur.

La cuenca del Amazonas

El Amazonas es el principal río de América latina. Su longitud es de casi 6.800 km, su caudal tiene un promedio de 200.000 m³/s y su cuenca estimada es de 7.000.000 km². Se extiende por el Perú, Bolivia, Ecuador, Colombia, Venezuela y principalmente el Brasil. Estos países comparten la enorme cantidad de recursos de la cuenca: la selva, los minerales, los suelos agrícolas y el río mismo. Si se considera como curso superior el río Marañón, el Amazonas nace en los Andes peruanos como río de montaña y desemboca en el océano Atlántico. Por lo tanto, atraviesa el continente de oeste a este. En su tramo medio recibe el nombre de Solimoes. En el Amazonas convergen las aguas de numerosos afluentes, como los ríos Madeira, Negro, Javari, Branco, Xingu. Su caudal se debe a la cantidad de precipitaciones que se producen en la zona que recorre, de clima cálido ecuatorial. El río es una importante vía navegable y de comunicación.

E s q u e m a d e u n r ío

Curso superior

Curso medio

Curso inferior Afluente

Desembocadura


La cuenca del Plata La cuenca del Plata abarca todos los ríos que directa o indirectamente llevan sus aguas al Río de la Plata. Recorre más de 3.000.000 km², que se extienden por los territorios del Brasil, Bolivia, el Paraguay, la Argentina y Uruguay. Los principales ríos colectores de la cuenca son el Paraná y el Uruguay, que nacen en el Brasil. El caudal promedio se estima en 23.000 m³/s y su longitud, si se consideran los ríos Paranaíba, Paraná y Río de la Plata, es de unos 4.700 km. La cuenca del Plata, al igual que la del Orinoco y la del Amazonas, presenta ríos navegables y con potencial hidroeléctrico. La región posee una alta concentración de población a lo largo del recorrido y un elevado nivel del aparato productivo. Los sedimentos que aporta el Paraná le transfieren el color rojizo-ocre característico del río. La acumulación de esos sedimentos contribuye a la formación de islas (delta). Al unir sus aguas con las del río Uruguay forman el Río de la Plata, que desemboca en el océano Atlántico.

Puer to Madero recibe los bene

ficios de la cuenca del Plat a.

E l a c u íf e r o G ua r a n í

Los lagos En Latinoamérica sobresalen por su extensión tres grandes lagos: el Maracaibo, el Nicaragua y el Titicaca. Un poco más al sur, en los Andes patagónicos, se encuentran numerosos lagos de origen glaciario, como el lago Buenos Aires-General Carrera, compartido por la Argentina y Chile. Esta zona cuenta además con grandes extensiones de hielos continentales, considerados estratégicas reservas de agua dulce.

El caso del acuífero Guaraní Los acuíferos se forman cuando el agua de lluvia, ríos y arroyos se infiltra a través de los poros y grietas del suelo y llega a una capa de materiales impermeables, donde se acumula. Se da el nombre de acuífero Guaraní a uno de los reservorios subterráneos de agua más grandes del mundo. Ocupa un área de 1.200.000 km²bajo los territorios del Brasil, el Paraguay, Uruguay y la Argentina, a una profundidad que oscila entre los 50 y los 1.500 m. La temperatura aumenta con la profundidad, es así que puede extraerse agua a 65 °C. El agua de los acuíferos puede ascender por surgencia natural o por perforaciones. Se calcula que este reservorio de agua podría abastecer a los 7.000 millones de personas que habitan el planeta durante 200 años. Sin embargo, se encuentra amenazado por la sobreexplotación y por la infiltración de sustancias contaminantes de basurales y de actividades agrícolas e industriales. Los miembros del Mercosur lo declararon un “recurso hídrico transfronterizo que integra el dominio territorial soberano” de los cuatro países, y acordaron tomar medidas conjuntas para su conservación y aprovechamiento sustentable.

EN PRÁCTICA E N VOZ A LT A Comenten cuál es la idea central que presentan la volanta, el título y el copete.

1. Respondan en la carpeta. a. ¿Qué similitudes existen entre la cuenca del Orinoco, la del Amazonas y la del Plata? b. ¿Por qué creen que los países del Mercosur reafirmaron su soberanía sobre el acuífero? 2. Interpreten la afirmación del premio Nobel de la Paz Adolfo Pérez Esquivel. “Las próximas guerras serán por el agua”. Capítulo 5 | Dinámica terrestre: el agua

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5.4

LA MANO DEL HOMBRE

GRANDES OBRAS DE INFRAESTRUCTURA

El uso del agua para satisfacer necesidades de consumo, generación de energía y navegación implica casi siempre la transformación de los ambientes a través de obras que, si bien generan grandes beneficios sociales y económicos,ocasionan graves impactos ambientales.

Las represas Los ríos constituyen una importante fuente de energía. Para su aprovechamiento se construyen represas, que también regulan los caudales de los ríos, proveen agua para riego y permiten desarrollar actividades recreativas. En la década de 1960, tuvo lugar en el continente un auge de la construcción de obras hidroeléctricas. Actualmente se cuentan mil represas en América del Sur, de las cuales el 60% está en el Brasil. En los países de la cuenca del Plata se construyeron represas binacionales, por ejemplo, Itaipú (Paraguay/Brasil), Yacyretá-Apipé (Paraguay/Argentina) y Salto Grande (Uruguay/Argentina). En México y Centroamérica prácticamente todos los ríos han sido represados.

cantidades que se arrojan superan la capacidad de depuración de los ecosistemas acuáticos, por lo que los cursos próximos a las grandes urbes suelen encontrarse altamente contaminados.

Fuera de la red Muchos habitantes urbanos no tienen acceso a la red de agua potable y se abastecen de las napas subterráneas. El riesgo es que las napas que atraviesan zonas pobladas suelen contaminarse por la infiltración de tóxicos provenientes de basurales e industrias. Donde no llega la red cloacal, los desechos se destinan a los “pozos ciegos”, lo que incrementa el riesgo.

Después de décadas, en 2011 se finalizó la central hidroeléctrica de Yacyretá-Apipé.

Cuestionamientos Los grandes proyectos hidroeléctricos son cuestionados por el impacto ambiental y las alteraciones sociales que provocan,, como la inundación de tierras fértiles y de sitios históricos o arqueológicos, la alteración de los ecosistemas terrestres y fluviales en donde se instalan, la proliferación de enfermedades asociadas con el agua estancada y la relocalización forzada de poblaciones. Mientras avanza el interés de capitales privados en la construcción de represas, la movilización social en contra de los megaproyectos hidroeléctricos comienza a articularse a escala nacional e internacional.

Una vuelta al mundo

Distribución y depuración La distribución de agua se realiza a través de empresas que aplican procesos físicos y químicos de potabilización. Luego la distribuyen a los hogares a través de un sistema de cañerías. Las aguas residuales son conducidas al río por medio de la red cloacal y a veces son vertidas sin tratamiento previo. Las 74 Geografía 2

VER

+


Las hidrovías

El canal de Panamá

Se denomina hidrovía a cualquier masa de agua navegable, incluyendo ríos, lagos, océanos y canales. Para que una masa de agua sea navegable debe cumplir ciertos requisitos: • Debe ser lo suficientemente profunda. • Debe tener un ancho adecuado. • La corriente de agua debe ser tranquila. • No debe presentar rápidos o barreras para la navegación. • Debe disponer de una vía navegable a su alrededor. Cuando la hidrovía no cumple con alguno de esos requisitos, es necesario realizar distintos tipos de obras, por ejemplo, el dragado (que consiste en profundizar los canales de navegación), la construcción de esclusas (que permiten superar las diferencias de nivel del terreno) o la apertura de canales (que conectan ríos de diferentes cuencas).

Una particular hidrovía latinoamericana es el canal de Panamá, una gran obra de ingeniería que permite la navegación entre los océanos Atlántico y Pacífico atravesando la parte más angosta de América Central. Es uno de los pasos interoceánicos más transitados del mundo. Por allí circulan un promedio de 13.000 barcos por año, el 40% de los cuales cubre la ruta marítima entre la costa este de los Estados Unidos y los países de Asia oriental. Se trata de un canal artificial de 80 km de extensión que incluye un sistema de esclusas que permiten salvar las diferentes alturas del terreno y de las aguas de los océanos. Fue construido a principios del siglo xx por los Estados Unidos, país que entre 1914 y 1999 retuvo bajo su poder la llamada “zona del canal”. Actualmente se encuentra bajo soberanía panameña. Se están realizando tareas de ampliación que permitirán el paso de buques de mayor tamaño y la navegación simultánea en ambos sentidos. Desde el punto de vista ambiental, la mayor crítica que se realiza al canal es el derroche de agua dulce utilizada para el llenado de las esclusas, que luego se pierde al ser arrojada en el mar.

Hidrovía Paraguay-Paraná Las principales hidrovías de América latina se encuentran en América del Sur. Entre ellas se destaca la hidrovía Paraguay-Paraná, de 3.500 km de longitud, que une Puerto Cáceres, en el Brasil, con Nueva Palmira, en Uruguay. Debido al aporte sedimentario de los ríos de la cuenca, en ella deben realizarse constantes tareas de dragado. La hidrovía implica el mejoramiento de los puertos existentes y la construcción de otros nuevos. Es el medio por el cual se comercializa parte de la producción agropecuaria del Paraguay y la Argentina, y de otros países del Mercosur. Por allí transitan grandes volúmenes de carga a bajo costo, conectando la región. La tendencia es articular la hidrovía con rutas y caminos terrestres que conformen una red de circulación permanente que vitalice el área. El problema que plantean este tipo de obras de infraestructura es que las transformaciones que generan tienen carácter irreversible en los ecosistemas, tanto en los ríos afectados como en los humedales que los rodean.

El cana l de Pana má func iona esclu sas, coordina ndo un sistema de como la de Mira flores.

C a n a l d e Pa n a m á

EN PRÁCTICA Los saltos del Moconá son cataratas de 10 m de altura que se forman sob re el río Uruguay, en Mis iones.

E N VOZ A LT A Comenten cuál es la idea central que presentan la volanta, el título y el copete.

>> Ingresen en la página Atlas Ambiental de Buenos Aires (www.atlasdebuenosaires.gov.ar) y consulten en la unidad temática “servicios”. a. ¿Qué porcentaje de la población del Área Metropolitana de Buenos Aires tiene acceso a la red de agua potable? b. ¿Qué porcentaje está conectado a la red cloacal? c. ¿Cuál es el destino final de los efluentes transportados a través de dicha red? Capítulo 5 | Dinámica terrestre: el agua

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UN CASO PARA ESTUDIAR

Los humedales Hasta hace poco, los humedales eran considerados lugares inservibles que había que transformar e incorporar a la producción. Desde la década de 1970, han sido revalorizados por las funciones que cumplen y por los recursos que proveen a los pobladores. Son hábitats frágiles. El impacto de las actividades económicas puede dañarlos severa e irreversiblemente. Entre la diversidad de ambientes del continente existen hábitats que no son totalmente terrestres ni totalmente acuáticos. Son ambientes que presentan ambas características al mismo tiempo o alternadamente. A esos hábitats difíciles de definir, pero con atributos y problemáticas propias, se los denomina humedales. Humedal El Pantanal

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Geografía 2

Sistema de humedales

Cambio de paradigma

Hay cinco grandes sistemas que pertenecen a la categoría de humedales. Los estuarios, que son las desembocaduras de los ríos en el mar. Las áreas entre tierra y mar, como las playas, manglares y arrecifes de coral. Las tierras inundables periódicamente debido a la creciente de los ríos. Las zonas que contienen aguas relativamente permanentes, ya sean pantanos o ciénagas. Los lagos y lagunas donde el agua permanece estancada o tiene poca circulación sobre el terreno. Lo que todos los humedales tienen en común es la presencia de agua, por lo que esta desempeña un papel fundamental en las características, estructura y funciones de estos ecosistemas, que se encuentran entre los más productivos, singulares y de mayor biodiversidad del planeta.

Durante mucho tiempo se consideró a los humedales como lugares sin ningún valor, cuyas tierras debían ser drenadas o recuperadas para ponerlas en producción. Esto implicaba casi siempre la desaparición del humedal y el avance de la urbanización o de las tierras cultivadas. En la actualidad estos ambientes se ven amenazados por la deforestación, la contaminación de origen urbano o agrícola y la construcción de represas y canales de navegación.

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Sitio Ramsar El 2 de febrero de 1971, en la ciudad iraní de Ramsar, se aprobó un tratado internacional, la Convención sobre los Humedales, que promueve la conservación y el uso racional de estos ambientes. En la actualidad más de 150 países en todo el mundo han adherido a este tratado. En la Argentina, la Convención sobre los Humedales se aprobó en el año 1991 e inicialmente se incluyeron tres sitios en la Lista de Humedales de Importancia Internacional, denominados “sitios Ramsar”: los Parques Nacionales Río Pilcomayo (Formosa), Laguna Blanca (Neuquén) y el Monumento Natural Laguna de los Pozuelos (Jujuy). Con el correr de los años se fueron incorporando nuevos lugares a la

lista, como la Bahía de Samborombón (Buenos Aires), los Esteros del Iberá (Corrientes), la Laguna de Mar Chiquita (Córdoba) y la Reserva Ecológica Costanera Sur (Ciudad Autónoma de Buenos Aires). Según la Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nación actualmente hay 19 sitios Ramsar en el país. Hoy en día, los humedales se han revalorizado no solamente por las actividades económicas que pueden realizarse en ellos (pesca, caza deportiva, ecoturismo), sino también por las funciones ecológicas que desempeñan: colaboran en la mitigación de las inundaciones, favorecen la recarga de los acuíferos, protegen las áreas costeras de la erosión, retienen sedimentos, absorben gases de efecto invernadero (como el dióxido de carbono) y constituyen importantes reservas de agua dulce.

Una vuelta al mundo

EN PRÁCTICA 1. Expliquen con sus palabras qué es un humedal.

2. Hagan una lista de los

recursos que ofrecen y otra de los servicios que prestan.

3. Mencionen las causas por las que desaparecieron el 60% de los humedales del mundo. 4. Elijan un sitio Ramsar de la

Argentina. ¿Qué medidas se tomaron para su conservación?

Capítulo 5 | Dinámica terrestre: el agua

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REVISIÓN 1 Completen en su carpeta. a. El Perú y Chile son los países con mayor riqueza pesquera porque… b. Bolivia no tiene salida al mar porque… c. El canal de Panamá es uno de los más importantes pasos interoceánicos porque… d. Los Estados costeros tienen derecho exclusivo para la explotación de los recursos marinos porque… 2 Ubiquen en un mapa político de América.

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8 Diseñen una campaña publicitaria, gráfica, radial o televisiva con el objeto de generar conciencia acerca del derecho de todos los seres humanos al acceso al agua.

LEER Y ESCRIBIR EN GEOGRAFÍA 9 Lean atentamente el siguiente texto y luego resuelvan la consigna.

Los principales ríos de América latina. Los principales lagos. Las hidrovías. Tres de los humedales mencionados en las páginas 76-77.

El agua es vida En la Organización de las Naciones Unidas (onu), el 22 de marzo es el Día Mundial del Agua. Cada 20 segundos muere un niño como consecuencia de enfermedades relacionadas con la falta de agua potable;1,5 millones de jóvenes cada año. En el mundo, más de 2.500 millones de personas viven en condiciones pésimas de higiene y saneamiento. Ayudándolos también contribuiríamos a proteger el medio ambiente, paliar la pobreza y promover el desarrollo. El agua es esencial para la supervivencia. A diferencia del petróleo, no hay sustitutos. Los recursos de agua dulce se están aprovechando casi al máximo. El crecimiento demográfico exacerbará el problema, al igual que el cambio climático. Cuanto más crece la economía mundial, más sed de agua tiene.

3 Indiquen si las siguientes afirmaciones son verda-

deras o falsas. En cada caso, justifiquen su respuesta.

a. Los ríos de la pendiente atlántica son más cortos, rápidos y caudalosos que los de la pendiente pacífica. b. La cuenca del Amazonas es la más importante de América latina. c. En la cuenca del Plata, además de caudalosos ríos, se encuentran importantes humedales y aguas subterráneas. d. Los lagos más grandes de Latinoamérica se encuentran en los Andes patagónicos.

4 Busquen imágenes que muestren diferentes usos de los ríos, lagos y acuíferos en América latina. Escriban un epígrafe para cada una. Señalen con cuál de los temas del capítulo se relacionan. 5 Imaginen que asisten a la Cumbre Latinoamericana del Agua en representación de la Argentina. a. Elaboren una agenda de los problemas que llevarían para discutir en esa reunión. b. Ordenen los problemas del más al menos urgente. Justifiquen su elección. 6 Investiguen sobre algún conflicto por uso compartido de un río de América latina. Escriban en sus carpetas un breve informe teniendo en cuenta:

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¿Qué ocurrió? ¿Dónde ocurrió?

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¿Entre quiénes? ¿Cómo se resolvió?

7 Expliquen con sus palabras.

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¿Qué es una hidrovía? ¿Cuáles son sus aspectos positivos y negativos? Ejemplifiquen a partir de los casos trabajados.

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Geografía 2

BAN KI-MOON - Secretario General de las Naciones Unidas El Universal (Adapt.)

>> Elaboren un texto en el que relacionen los siguientes conceptos trabajados en el capítulo.

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Crecimiento económico Conflictos Pobreza Crisis del agua Ambiente

ESCENARIO FINAL… América latina se encuentra rodeada por océanos y mares, que constituyen importantes vías de navegación y ofrecen abundantes recursos. En América del Sur se encuentran las cuencas de los ríos Orinoco, Amazonas y del Plata. Las tres se extienden sobre llanuras.

Sus cuencas hidrográficas, lagos y acuíferos la colocan en una situación favorable ante la escasez de agua dulce. Los problemas ambientales por la sobreexplotación de recursos y la contaminación desafía a los Estados a buscar estrategias compartidas para el uso sustentable del agua.

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