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Esta publicación corresponde a la edición de diario EL ESQUIÚ.COM / Jueves 18 de agosto de 2011/CATAMARCA

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Aportando ideas :

Radiografía de la pequeña minería

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Sección didáctica P. 5

Minerales y rocas

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Jueves 18 de agosto de 2011/ EL ESQUIU.COM

Editorial En su edición de hoy, Contexto Minero dedica un espacio destacado a temas didácticos sobre la actividad. La intención es que en cada una de las entregas del suplemento, y a modo de sección fija, se vuelque información básica sobre los minerales, el mundo minero, las ciencias de estudio de la tierra y la historia de la actividad. La idea es que la sección también se convierta en material de consulta y estudio para docentes y alumnos de todos los niveles escolares, sobre todo en localidades donde el acceso a la información digital es dificultoso y, a veces, imposible. Es que para hablar de minería con propiedad, hay que conocer. Y quizás esta sea una materia pendiente de la educación catamarqueña. Hoy por hoy son escasos los contenidos relacionados a la actividad productiva más importante de la provincia sobre los que se trabaja en las escuelas. Que en las aulas se hable de minería y de todo lo relacionado a ella con propiedad y fundamentos científicos, incorporará conocimientos concretos y fidedignos a nuestros niños. A modo de pequeño aporte a la formación, en esta primera entrega describiremos conceptos básicos sobre minerales y rocas, detallando sus características y clasificación. También se destaca un estudio sobre técnicas empleadas en la antigua minería surandina, realizado por un arqueólogo catamarqueño.

18/08/2011 - Año 1 - Nº 12

Argentina a un paso de ser uno de los mayores productores mineros del mundo Lo aseguró el secretario de Minería Jorge Mayoral, en el marco del encuentro “Minería Argentina: Oportunidades de Inversión”. El encuentro estuvo encabezado por el embajador argentino en Japón, Raúl Dejean, y funcionarios de la secretaría de Minería de nuestro país. El interés se demostró en el marco del primer seminario “Minería Argentina: Oportunidades de Inversión”, que organizó en Tokio la secretaría de Minería de la Nación, junto con Jogmec, la minera estatal del país anfitrión. Empresarios y analistas de mercados de Japón manifestaron un fuerte interés en las alternativas de inversión en actividades de exploración y desarrollo de proyectos productivos de metales y minerales industriales de nuestro país, informó la agencia 24noticias. El secretario Jorge Mayoral detalló las oportunidades de inversión que presenta la minería nacional en las áreas de exploración y producción minera, y resaltó que en los próximos años, Argentina

se convertirá en uno de los principales productores mineros del mundo. Posteriormente, los especialistas del organismo minero de nuestro país realizaron las presentaciones sobre la potencialidad minera y las alternativas que se presentan en los sectores de los metales para la industria y los minerales industriales. Finalmente, se acordó con las autoridades japonesas coordinar una visita de empresarios y analistas de mercados del país asiático a la Argentina, para recorrer zonas de producción minera y mantener reuniones con referentes locales de esta actividad. Participaron del seminario ejecutivos de empresas y organizaciones de negocios ja-

ponesas como Mitsubishi, Toyota, Sumitomo, Nittsu, Nikkei, International Financial Information, Kogyou Shinbun, Dowa Metal Mine, Sojitz Corporation, Meti, Marubeni Corp., Manseisa, SGS Far East, Mitsui Corp., entre otras, además de autoridades y especialistas de las áreas de recursos naturales de Argentina y Japón.

PYME mineras exportan

Encuentro de empresarios extranjeros con prestadores locales El portal Infobae destacó que empresarios de Bolivia, Perú y Colombia, mantuvieron más de 250 reuniones con sus pares PYME argentinos y se mostraron interesados en la adquisición de productos locales. Los encuentros se realizaron en el marco de la Ronda de Negocios, organizada en forma conjunta por el ministerio de Industria, conducido por Débora Giorgi, la secretaría de Industria y Comercio, a cargo de Eduardo Bianchi, ProArgentina y la Asociación de Industriales Metalúrgicos (Adimra). La actividad se realizó entre el miércoles y el viernes pasados y contempló un total de 256 reuniones de negocios, de las que participaron 74 pequeñas y medianas empresas, provenientes de las provincias de Buenos Aires, Córdoba, Santa Fe y Mendoza.

acoplados, remolques, semirremolques, montacargas, balanzas, bombas centrífugas, calderas, caños, tubos de acero, cilindros para envasar gases, equipos para transporte de roca, grúas, grupos electrógenos, material ferroviario, motores eléctricos, entre Además, los compradores extranje- otros. ros tuvieron la posibilidad de visitar las plantas de las firmas locales, para “Las estadísticas ubican a la Argenconocer los procesos de desarrollo y tina en el sexto lugar mundial por sus producción por dentro. A través de reservas mineras. La competitividad ProArgentina, se solventaron los gas- que genera esa dotación natural de tos vinculados a pasajes aéreos, tras- recursos nos obliga a trabajar en el lados y hospedaje de los compradores desarrollo de bienes de capital para internacionales. toda la cadena de valor del sector”, Los empresarios latinoamericanos expresó Giorgi al dar inicio a la Ronda están interesados en la compra de de Negocios, de la que también parti-

cipó el titular de la Adimra, Juan Carlos Lascurain. De acuerdo con Infobae, en el período que va del 2003 al 2008, las inversiones en el sector se incrementaron más del 1.000 %, mientras que las exportaciones crecieron un 257 % y se crearon 158.000 nuevos puestos de trabajo. El 71 % de las exportaciones argentinas de bienes de capital para el sector minero tiene como destino América Latina. El ránking de compradores lo encabezan los países del Mercosur, luego Chile, Bolivia, Perú, Venezuela, Colombia, México, Estados Unidos y Canadá.


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Carlos Saravia Frías

“Mantener las reglas de juego estables en el tiempo” El ex secretario de Minería y destacado abogado minero disertó en Buenos Aires, y expresó que debe existir una seguridad jurídica, que acompañe el potencial geológico nacional. También se preguntó, a modo de conclusión, si “no será tiempo de empezar a discutir seriamente la coparticipación federal, para que las provincias productoras reciban verdaderamente lo que les correponde”.

Para el ex secretario de Minería de la Nación, Carlos Saravia Frías, la minería es una oportunidad concreta de desarrollo para las economías regionales, si el Estado, las empresas y la sociedad actúan coordinadamente. Esto, para que “el beneficio económico y el consecuente mejoramiento en la calidad de vida de las comunidades sea el resultado de la aplicación de normas claras sobre cuidado ambiental y competitivas desde el punto de vista impositivo y tributario”. Seguridad Jurídica Insistió en que esto no es factible si no existe “una seguridad jurídica, que acompañe” el potencial geológico. Continuó diciendo que para que estos objetivos se cumplan y se retroalimenten, es fundamental “el rol del Estado en el control del cumplimiento de las normativas, al tiempo que las empresas obtengan y mantengan la licencia social”. Ante un auditorio colmado, las conferencias de los ex funcionarios de Minería despertaron un alto interés en observadores del sector minero como ONG, académicos, periodistas y empresarios de diversos rubros industriales, quienes acudieron a la cita, que se desarrolló el pasado 11 de agosto en la Ciudad de Buenos Aires, y donde consecutivamente Saravia Frías conferenció junto a su par Daniel Meilán. Los medios especializados destacaron

que esta reunión supo presentar la expresión y el pensamiento de dos especialistas de renombre, que participaron activamente entre 1997 y 2002 en la consolidación del marco referencial de la Ley de Inversiones Mineras, que abrió el camino al actual desarrollo que presenta el sector. El inversor busca certezas Ratificó que hay que “mantener las reglas de juego estables en el tiempo” y que toda inversión de riesgo “debe tener en contrapartida normativas claras y su consecuente acatamiento”, que deben mantenerse estables ya que “el inversor busca certezas para sus inversiones de alto riesgo”. El destacado abogado especialista en temas mineros sintetizó que, desde los sucesos de Esquel en 2003 hasta el presente, esa “seguridad jurídica” tuvo “serias alteraciones por medio de leyes que restringen o prohíben la actividad minera en forma directa o indirecta en distintas provincias, tales como Chubut, Río Negro, Mendoza, San Luis, Córdoba y Tucumán”. Saravia Frías agregó que, en los últimos tiempos, se han producido cambios legales que constituyen serias “violaciones a la Constitución Nacional, como las mencionadas leyes antimineras, donde las provincias pretenden arrogarse facultades propias del Congreso de la Nación y viceversa, cuando este último se extralimita en facultades que son propias de las provincias,

como el dictado de la Ley de Glaciares, hoy cuestionado ante la Corte Suprema”. ¿Coparticipación diferenciada? Al finalizar su exposición, reflexionó ante los presentes que para captar inversiones mineras es imprescindible “mantener las reglas de juego estables en el tiempo”. Por su parte, aseguró que las provincias con leyes antimineras empiezan a entender que deben levantar estas barreras, que imposibilitan la actividad minera como alternativa económica para su desarrollo, tal el caso de Chubut y Mendoza. Consideró oportuno debatir y analizar

en profundidad el pesado rol que “siempre juega la presión tributaria total, situación que incide sobre cada proyecto en particular”. “Estimo que si se analiza a fondo la realidad tributaria nacional, se puede apreciar que “la participación del Estado en las ganancias es alta y contundente”, dijo. Y disparó: “¿No será tiempo de empezar a discutir seriamente la coparticipación federal, para que las provincias productoras reciban lo que verdaderamente les corresponde?”, se preguntó el ex secretario de Minería y actual referente legal de gobiernos y empresas del campo energético y minero.

Proponen un régimen de jubilaciones diferenciadas para trabajadores mineros Diputados nacionales del radicalismo impulsan una iniciativa, para que los trabajadores de este sector puedan jubilarse con 20 años de servicio y 50 años de edad. Los diputados nacionales de la Unión Cívica Radical Miguel Giubergia, Mario Fiad, Juan Pedro Tunessi y Heriberto Martínez Oddone presentaron un régimen de jubilaciones diferenciadas para trabajadores mineros. La iniciativa establece que podrán jubilarse con 20 años de servicio y 50 años de edad, aquellos trabajadores mineros que desempeñen sus tareas a más de 3.000 metros de altura, realicen habitualmente sus

tareas en minas subterráneas, o “desempeñen sus tareas en procesos de laminación, acerería y fundición, y que las mismas se lleven a acabo en forma manual o semimanual y cuando los mismos se desarrollen en ambientes de altas temperaturas y expuestos al calor”. En tanto, podrán jubilarse con 25 años de servicio y 55 años de edad, aquellos que desempeñen sus tareas como operadores de máquinas pesadas y viales, como chofer

de transporte de carga pesada, como conductores de equipos pesado, o “desempeñen sus tareas en lugares riesgosos y que transporten personas desde la zona donde se realizan tareas mineras hasta centros urbanos”. Esta última medida incluye a aquellos trabajadores que desempeñen sus tareas en usinas pertenecientes a empresas minares, o trabajen a cielo abierto, realizando labores de obtención directa de pro-

ductos mineros, así como la trituración, molienda, clasificación, transformación, concentración, tratamiento de minerales, envasado y transporte cuando se realice en el lugar de extracción. El proyecto en cuestión deberá ser abordado por las comisiones de Previsión y Seguridad Social, Legislación del Trabajo, y Presupuesto y Hacienda de la Cámara baja.


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El 58% de las ganancias de una El doctor Eduardo Hugo Peralta llega, entre otras, a esta conclusión luego de realizar un detallado estudio sobre la cuestión impositiva minera, que probablemente dispare alguna polémica. En el trabajo de Peralta, se describe de manera pormenorizada el esquema impositivo actual de la actividad, y a la vez lo aplica en un ejemplo práctico, partiendo desde la inversión de una empresa hipotética hasta su facturación. Ante lo engorroso de los números, y por una cuestión de espacio, publicamos aquí

El geólogo Eduardo Hugo Peralta realizó un estudio detallado sobre los impuestos que paga la minería en Argentina, y llegó a la conclusión que el Estado (suma de los Estados nacional, provinciales y municipales) percibe el 58 % de las ganancias de un proyecto minero por el cobro de impuestos. El académico realiza en su trabajo un pormenorizado detalle de las cargas impositivas mineras, y a la vez las aplica en un caso práctico. Para no abrumar al lector con números y ejemplos sólo entendibles para economistas y estudiosos de la materia, y por una cuestión de espacio, se resume aquí el trabajo de Peralta y sus conclusiones. Los interesados en conocer en detalle el estudio en cuestión pueden bajarlo en formato PDF desde el link http://www. estrucplan.com.ar/Artículos/verarticulo. asp?IDArticulo=2714. Mucho se habla y se ha hablado acerca de los impuestos mineros. Los políticos afirman que las mineras pagan “menos del 3 %”. Las empresas dicen que pagan “más del 50 %”. ¿Quién dice la verdad? La gente razonable en general piensa que ambos bandos exageran, según su conveniencia. Se ha puesto de moda entre ciertos periodistas, artistas de televisión, demagogos y “opinadores” en general, incluso (lamentablemente) en algunos técnicos o científicos, que deberían hablar con mayores fundamentos, quienes sin respetar ni siquiera las normas más elementales de la

Economía, se escandalizan por los “ingresos multimillonarios”, sin tomar en cuenta que existen también costos operativos, costos financieros y suculentos impuestos, todos ellos también multimillonarios, que deben ser pagados antes de hablar de “ganancias”, que sólo pueden ser multimillonarias, dado que también lo son las inversiones, para refugiarse en la efectista muletilla acerca de “las fabulosas cifras que se llevan, dejando un agujero y tan sólo el 3 % de dicho valor”. En casi todos los casos, tanto los “opinadores” como, lamentablemente, la mayoría de las empresas, citan torrentes de cifras de procedencia difícil de rastrear y donde nadie explica: A) si está hablando de un porcentaje sobre la facturación total, o B) de un porcentaje sobre las ganancias. Mucho menos aún, se lo refiere a la Inversión como correspondería, para poder opinar acerca de las supuestas “rentabilidades fabulosas” o la “escandalosa evasión impositiva” de las empresas mineras.

¿ Existe un sistema de impuestos para la minería en Argentina? - En realidad, hay un sistema impositivo complejo, que fue aprobado por el Congreso Nacional en pleno y en democracia. Contempla gravámenes en parte comunes a otras actividades y en parte especiales para la minería. Algunos de ellos, los más distorsivos, en general son cargables a los costos y, por tanto, desgravables de ganancias. Parte incide sobre el capital o sobre las ventas y otros, los menos, inciden sobre las ganancias. “Impuestos” por razones de simplicidad hace referencia a todos los montos que van al Estado, pero no se discrimina entre Estado nacional, provincial o municipios.

Lo cierto es que el hombre común, desorientado por el aluvión de cifras, automáticamente piensa que hay gato encerrado, y sólo logra retener la efectista, demagógica y para nada inocente expresión: “Las mineras están libres de impuestos, pagan el 3 % y nos dejan el agujero y la contaminación”; quizás sospechando en el fondo que se trata de una descarada mentira, pero al menos autocomplaciente y “fácil de recordar”.

Algunos impuestos son de validez exclusivamente provincial, pero la mayoría son nacionales. De allí que el Estado nacional recauda, en promedio, de 8 a 10 veces más que la provincia.

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minera queda para el Estado un resumen del trabajo y sus conclusiones. Todos aquellos lectores interesados en conocer con profundidad el trabajo de Peralta y sus detalles, pueden acceder al mismo en el siguiente link: http://www.estrucplan.com.ar/Articulos/ verarticulo.asp?IDArtículo=2714.

Impuestos que paga la minería Argentina VARIABLES

FIJOS 1- Ingresos Brutos: En algunas provincias mineras está exento. 2- Al Patrimonio. 3- A los créditos y débitos bancarios (“Impuesto al Cheque”) . 4- A los combustibles. 5- Automotor. 6- A los Sellos ( para cada contrato) 7- Tasa de construcción obras (Final de obra). 8- Tasa energía ENRE . 9- Canon de agua. 10- Canon minero. 11- Retenciones. 12- Regalías provinciales. 13- Fondo para compensación ambiental.

14- Fondo Fiduciario (FF) (sólo en algunas provincias. Para obras de infraestructura). 15- Ganancias (nacional). 16- Ganancias de fuente argentina (para extranjeros).

¿ Por qué no se menciona el IVA? En realidad, ese impuesto es inocuo para la empresa (minera o no minera), pues lo paga el consumidor final en caso de producir para consumo interno y, en el caso de exportadores, el mismo es devuelto para no incurrir en “exportación de impuestos”. Los que aseguran que “las mineras están eximidas del pago de IVA”, muestran mala fe o ignorancia, pues en todos los casos, la empresa que lo cobra (cualquiera, sea o no minera) actúa sólo como agente de retención, para depositarlo de inmediato en las arcas del Estado.

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Detalles

En pocas palabras El doctor Peralta concluye su trabajo con algunas consideraciones que, de acuerdo con su estudio, aportan respuestas claras y concretas a muchos planteos realizados sobre la cuestión. Estas conclusiones dispararán alguna polémica. Peralta dice: Quien diga que la minería “se lleva todo, con fabulosas ganancias, dejando al Estado sólo el 3 % y un agujero”, está desinformado o miente. Es creencia generalizada que el Estado (nacional, provincial, municipal) no recibe suficientes beneficios de la minería. Nada más erróneo. Los ingresos del Estado por impuestos son muy superiores (+ 40 %) a las ganancias netas de la empresa minera, sin necesidad de invertir, ni pagar parte de los gastos de producción, ni trabajar y sin correr riesgos. ¿Para qué necesita el Estado meterse a productor minero? Mejor negocio es cobrar los impuestos sin mover un dedo. Siempre se ha dicho que el Estado es un “socio bobo”, pero parece que no lo fuera tanto, pues, sin mover un dedo, se queda con casi 1/3 de la facturación total o con su equivalente, el 58 % de las ganancias. El principal beneficiario es el Estado NACIONAL a expensas del Estado PROVINCIAL en una proporción de 9 ó 10 / 1, es un problema de nuestra concepción del federalismo y no de la empresa minera. La mayoría de los impuestos son nacionales. La falta de inversión del capital nacional y el predominio de las Inversiones Extranjeras Directas Mineras en la República Argentina, son consecuencia de que, salvo rarísimas y efímeras excepciones en los últimos 200 años, el empresariado argentino no tuvo ni tiene vocación minera. Lógicamente, la única forma de desarrollar esa industria es mediante capital extranjero, aunque nadie le prohíbe al empresariado nacional aceptar el riesgo e ingresar en esta actividad, en la que será muy bien recibido. Para quienes se sientan “contrariados” u “ofendidos” por este artículo, que probablemente contradice sus conveniencias ideológicas, sugiero consultar el análisis del CPN y geólogo Daniel Jerez, “Análisis del flujo de fondos descontados de una inversión minería. ¿Quién se beneficia: el Estado o las empresas mineras?”, publicado en septiembre de 2009. XIII Congreso Argentino de Geología Económica. Catamarca. Pags. 317 a 326. Los interesados en conocer en detalle el estudio en cuestión, pueden bajarlo en formato PDF desde el link http://www.estrucplan.com.ar/Articulos/verarticulo.asp?IDArticulo=2714


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Información Ambiental para coleccionar

Aportando ideas

Radiografía de la pequeña minería en la provincia

Por Gabriela Luna Tula Experta Técnica, SMGA SRL, glunatula@smga.com.ar

¿Qué es un Informe de Impacto Ambiental (IIA)? Un IIA resulta del análisis técnico-científico, y tiene por objetivo la identificación, predicción y evaluación de los impactos significativos positivos y/o negativos, que puede ocasionar un “nuevo proyecto productivo” sobre el ambiente físico, biológico y humano. El IIA reviste carácter de declaración jurada. Para una adecuada predicción, se realiza un estudio de línea de base ambiental del área considerada, información acerca de los potenciales impactos, medidas de prevención y mitigación de los mismos. De la Ley Nacional 25.675 (Ley General del Ambiente) surgen los presupuestos mínimos para una gestión sustentable y adecuada del ambiente, la preservación y protección de la biodiversidad. ¿Cuáles son las ventajas de los IIA y su evaluación?

Los IIA se realizan en forma previa a la ejecución del proyecto, lo cual permite conocer el ambiente del área considerada, los potenciales impactos sobre el ambiente, y las medidas de prevención y mitigación asociadas a estos impactos.

En nuestra provincia­, sólo la actividad minera se encuentra debidamente reglamentada en este aspecto. Dentro de los IIA se abordan temas referentes al agua, geomorfología, suelo, flora y fauna, patrimonio cultural – histórico, y aspectos sociales (empleo, mejora de infraestructura, cultura, etc.), entre otros. Esto permite comparar la situación ambiental previa y posterior a la ejecución del proyecto (lo que se espera generar). La evaluación (control) de los IIA es realizada por la secretaría de Estado de Minería de la provincia. Este organismo de contralor es el encargado de evaluar la viabilidad del “nuevo proyecto”, lo que significa considerar los aspectos ambientales vs. los potenciales impactos (positivos y negativos) y las medidas de prevención y mitigación propuestas. En el caso de aprobación del IIA (actividades proyectadas), es obligatorio el cumplimiento del Plan de Manejo Ambiental por parte de la empresa operadora, como así también la fiscalización por parte de la autoridad de aplicación. ¿Qué es el Plan de Manejo Ambiental?

El Plan de Manejo Ambiental está basado principalmente en medidas tales como: cumplimiento de las actividades previstas, reducción de la degradación de la morfología, cumplimiento de las normativas provinciales y nacionales vigentes, capacitación del personal, manejo de residuos, y “Medidas de Prevención y Mitigación Ambiental”.

Llegó la hora de ponerse los pantalones largos en el desarrollo minero de Catamarca Los errores cometidos en el pasado deberán entenderse como un aprendizaje más, sin errores no hay aciertos, y sin aciertos futuros será imposible revertir la situación en que está sumergida la pequeña minería en nuestra provincia. Debemos reactivar la pequeña minería, aquella que daba trabajo sustentable a gran parte de nuestro territorio. Aquellos que peinan canas recordarán que Catamarca producía mica-berilos, en el Valle Central (provenientes del Ambato y del Ancasti), lo mismo sucedía en Santa María y varios departamentos más. Antofagasta de la Sierra era famosa por el ónix Inca, (rosado), y colores de ónix increíbles como el gris Andino, el limón, el caramelo, el verde, travertinos, y los que seguirán descubriendo seguramente, ya que casi el 80 % está inexplorado. Belén y Tinogasta, con el wolframio, el estaño y piedras preciosas únicas por su calidad como el topacio, aguamarinas, cristales de colección de grandes dimensiones, y podríamos hablar horas, que tampoco es la intención de todo lo que tenemos y que no encontraron respuestas en el mercado, ya que por distintos factores algunos políticos, otros comerciales y fundamentalmente por no encontrar la decisión correcta de encarar la minería como una alternativa segura de futuro. Así como la minería misma es de riesgo, y si el Estado no cree en ella, menos van a creer los bancos o los inversores. Esto es así, porque siempre giró la rueda en un mismo sentido, sin solución. Los compradores de mineral quieren el producto puesto en las puertas de su negocio y no les importa invertir en extracción. El productor minero nunca encuentra respuesta financiera para su desarrollo, ya que ningún yacimiento es aval de inversión para una entidad financiera llámese Banco Nación o cualquier otra entidad financiera (habrá llegado la hora de analizar nuevamente la creación de un Banco Minero o de recupero?). El Estado sólo participa en la adjudicación de los yacimientos y se desentiende de lo demás, la prueba está en que si se traza una curva de crecimiento, ésta se mantiene en el mismo nivel durante los últimos 30 años (capítulo aparte son las mega mineras, que generan otro tipo de crecimiento, y exportaciones mediante han puesto a Catamarca en el contexto internacional).

Manuel Menéndez Grau ¿Cómo revertimos la situación? - Debemos hacer tomar conciencia, divulgar y extender la minería que está al alcance de la mano. Un ejemplo piloto podría ser Antofagata de la Sierra, este tipo de municipio cuenta con la base para un inicio –gente – mineral – equipo. Usando gente se puede poner en producción una cantera de las tantas que abundan. Todo municipio cuenta con herramientas iniciales, palas, picos, carretillas tractores y hasta camiones. La dirección de Minería podría asesorar con el personal a su cargo para desarrollar un proyecto de extracción, luego el acopio de diversos minerales, y el Estado participar en la búsqueda de un mercado interno (Obras Públicas, Vivienda, etc., organismos que deberían consumir en forma casi obligada el producto Catamarca) , e implementar su uso en nuestras veredas y calzadas, bien podrían ser de piedra laja o caliza, pómez, granzas volcánicas para la construcción y dejar de lado el cemento o imitación de adoquines en nuestros paseos. En la construcción de viviendas, usar mesadas de granito o mármoles locales y así motivar y movilizar la pequeña producción. Después vendrá la parte privada y la inversión, pero hay que dar el primer paso. ¿Cómo no aprovechar la materia prima para la construcción y dar una identidad a nuestros mármoles, ónix, granitos y lajas? - Es tan amplio el espectro para el desarrollo, que en un pequeño predio industrial se podría instalar un telar comunitario para el corte de las piedras. Y esto resultaría para catamarqueños en producción primaria, gente que se empieza a amigar con la minería, padres con trabajos dignos, en las escuelas, los maestros hablando de las riquezas que le dan trabajo a sus padres, y así, de a poco, empezando a crecer. Ideas sobran y mejores, seguramente, sólo falta la decisión de hacer.

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Historias Mineras

EL PROCESO DE MOLIENDA EN LA ANTIGUA MINERÍA SURANDINA La arqueología desarrolló una rama de estudio llamada arqueometalurgia. El arqueólogo catamarqueño Sergio Caletti realizó un trabajo científico, que fue destacado a nivel nacional. Calleti, en co-autoría con el geólogo sennior Carlos Juárez, publicaron el trabajo Generalidades del Proceso de Molienda en la Minería Suramericana, que aquí extractamos.

L

a minería surandina tiene una vasta te, nos ha mostrado algunos registros y explicahistoria. Caminamos por los museos y ciones aisladas. Sabemos pequeños fragmentos observamos, admirados, las piezas ar- de los procesos de extracción, porque tenemos queológicas (obras de arte), que nos legaron las una buena parte de los socavones mineros y de culturas originarias. las canteras/taller; inferimos y experimentamos Inclusive en nuestra provincia, entre las piezas con el proceso de fundición, y nos dedicamos arqueológicas más populares se destacan algu- durante horas a ese producto o bien metálico nas como el Disco Lafone Quevedo, o las coro- descifrando su eficiencia o su ritualidad. nas, pectorales y pulseras de la colección del paEn este contexto, empezamos a preguntarnos dre Baudilio Vázquez (Santa María). por aquellos primeros exploradores, que busNormalmente, admiramos la pieza en sí. Pero caban los metales, y encontramos caminos que si reflexionamos un segundo sobre el tema, las nos llevan a los socavones mineros, luego apapreguntas acuden a la mente. recieron pertrechos de extracción de minerales ¿Cómo hacían estos mineros originarios para y los hornos para pasar prontamente a hablar de descubrir los yacimientos? ¿Cómo realizaban la comercio e intercambio. En el medio nos perexplotación? ¿Cómo extraían el metal? ¿Cómo dimos de una de las etapas que es imprescindilo molían? ¿Cómo lo fundían? ble en la minería: la molienda o trituración y es Y de inmediato, se nos dentro de esta etapa donde viene a la mente el detalle Algunos marays llegaron hasta centramos el interés en el de que en esos tiempos no nuestros días, y se convirtieron en antiguo artefacto conocido existía la tecnología actual como maray. para realizar estos procesos. piezas arqueológicas. En nuestra Ni siquiera un siglo atrás, ni provincia, afortunadamente, se Molinos de maray dos. El proceso minero se inicia hallaron varias de estas piezas. Los originarios ni siquiera invariablemente con la detechabían desarrollado el conción de la mina, que puede ser cepto de la rueda. de distintos tipos, y del cual ¿Entonces, cómo hacían? distinguiremos los que están ubicados en los ríos y Los originarios generaron su propia tecnolo- aquellos que requieren de una extracción por minagía. Y algunos de sus principios ayudaron a de- do. De esta forma nos adentramos en la etapa de exsarrollar conceptos que aún hoy, con la minería tracción y de la cual el registro arqueológico ha sido moderna, se emplean. más benévolo respecto del último tipo, en particular Pero para conocer a ciencia cierta las respues- en yacimientos vetiformes con extracciones por sistas a estas preguntas, la Arqueología desarrolló temas de galerías y túneles, que se han dado en llauna rama de estudio llamada Arqueometalur- mar socavones (para diferenciarlos de explotaciones gia. modernas). Al respecto, el arqueólogo catamarqueño SerConceptualmente, la extracción de socavones puegio Caletti realizó un trabajo científico, que fue de tratarse como una etapa de trituración primaria, destacado a nivel nacional. en tanto que es una parte importante en la reducción Calleti junto con el geólogo sennior Carlos del tamaño de las rocas a procesar. Técnicamente, la Juárez presentaron y publicaron el trabajo Ge- molienda es el proceso cuando los minerales a ser neralidades del Proceso de Molienda en la Mi- procesados son fragmentados hasta un tamaño adenería Suramericana, que aquí extractamos: cuado para el tratamiento posterior de separación de los metales. En esta etapa, una importante cantidad Minerales, minería, metalurgia y metales se de energía es utilizada para que de forma sistemátihan convertido en un tema que trasciende lo ca los minerales ricos sean fragmentados mediante temporal y lo cultural. Desde la cultura material golpes sistemáticos. En la actualidad, este proceso del plano arqueológico, uno vuela desde el pro- está industrializado, pero en la antigüedad se hacía pio Disco Lafone Quevedo hasta las Sierras del de forma casi manual utilizando una gran roca, que Aconquija, desempolvando algunas notas viejas se mecía sobre los minerales para fragmentarlos por que tratan de mantener el objetivo científico sin presión. Esas rocas se denominan maray. inmiscuirse demasiado en la realidad minera El maray es un artefacto complejo, que implica el contemporánea. uso de fuerzas y palancas ligadas a la roca para poder Lo concreto es que, hasta el momento, la ar- realizar el movimiento que produzca la fragmentaqueometalurgia como se denomina comúnmen- ción de los minerales.

Distintos tipos de marays

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Contexto Minero Didáctico

Minerales y rocas Contexto minero dedicará, a partir de esta edición, un espacio especial para desarrollar, de manera didáctica, información académica relacionada con las ciencias mineras. El objetivo es que cada una de estas entregas se convierta en material de aprendizaje y/o consulta para aquellos lectores, sin distinción de edad, interesados en el tema. Desde lo general hasta lo particular, desde una breve descripción de minerales y rocas, hasta las regiones mineras de nuestra provincia, los minerales que en cada una de ellas se encuentran y sus usos y aplicaciones.

La Mineralogía es la ciencia encargada de la identificación de minerales y el estudio de sus propiedades, origen y clasificación. Los minerales aparecen con una amplia variedad de colores y estructuras, incluyendo tipos tan diversos como la obsidiana negra vítrea, el jaspe joya, los diamantes claros y duros y el talco blando y blanquecino. Los minerales son la fuente de los metales valiosos, extraídos como menas. Entre los minerales se encuentran algunos con estructuras internas, que siguen patrones geométricos. Se les denomina cristales. Por su brillo, color y propiedades, algunos son considerados como piedras preciosas. Por su parte, una roca es cualquier agregado mineral formado de modo natural. El término se aplica a agregados de distintos tamaños, desde la roca sólida

Características de los minerales El cristal de una ventana no es un cristal, aunque está hecho con minerales cristalinos. Del mismo modo, una roca no es un mineral, sino un material formado por minerales diversos. Para comprender qué es un mineral, podemos estudiar algunas de sus características: 1.- Se encuentra en la naturaleza, es decir, no está fabricado. 2.- Tiene una estructura geométrica fija, por tanto, es sólido. 3.- Es de naturaleza inorgánica, por eso, la concha de un molusco no es un mineral, aunque contenga minerales. 4.- Tiene una composición química fija, aunque, a veces, pueda contener una sustancia contaminante que modifique su color.

A menudo, los minerales se encuentran en la naturaleza formando masas dentro de las rocas. Entonces se habla de una veta o filón de un determinado mineral. Su descubrimiento y explotación determina la actividad de la minería. Desde la prehistoria, los humanos hemos usado los minerales para fabricar utensilios, herramientas, máquinas y armas. Los minerales que constituyen la corteza terrestre se han formado a partir de los elementos químicos que originaron el planeta, gracias a reacciones ocurridas en su interior. Por este motivo, la cantidad de combinaciones es inmensa. Para poner un poco de orden, se clasifican los minerales atendiendo a la forma en que se originan, a sus características cristalográficas, a su composición química, etc. Mención aparte merecen los cristales, entre ellos, los llamados “piedras preciosas”, que siempre han cautivado a la humanidad.

del manto terrestre hasta la arena y la arcilla o barro. Los minerales son cuerpos de materia sólida del suelo, que pueden aparecer de formas muy diversas, ya sea de manera aislada o como componentes fundamentales de las rocas.

Se pueden estudiar los minerales a partir de las distintas propiedades que presentan, como la dureza, geometría (en cristales), composición química, densidad. La mayor parte de los objetos que usamos en nuestra vida cotidiana proceden de uno o varios minerales.

Clasificación química La clasificación química divide los minerales en grupos, según sus compuestos químicos. Cualquier mineral conocido puede ser integrado dentro de estos grupos, pues prácticamente la totalidad de ellos incluye alguno de estos compuestos. 1.- Elementos nativos son los que se encuentran en la naturaleza en estado libre, puro o nativo, sin combinar o formar compuestos químicos. Ejemplos: oro, plata, azufre, diamante. 2.- Sulfuros son compuestos de diversos minerales combinados con el azufre. Ejemplos: pirita, galena, blenda, cinabrio. 3.- Sulfosales son minerales compuestos de plomo, plata y cobre combinados con azufre y algún otro mineral como el arsénico, bismuto o antimonio. Ejemplos: pirargirita, proustita. 4.- Oxidos son producto de la combinación del oxígeno con un elemento. Ejemplos: oligisto, corindón, casiterita, bauxita. 5.- Haluros son compuestos de un halógeno con otro elemento, como el cloro, flúor, yodo o bromo. Ejemplos: sal común, halita. 6.- Carbonatos son sales derivadas de la combinación del ácido carbónico y un

metal. Ejemplos: calcita, azurita, mármol, malaquita. 7.- Nitratos son sales derivadas del ácido nítrico. Ejemplos: nitrato sódico (o de Chile), salitre o nitrato potásico. 8.- Boratos son constituidos por sales minerales o ésteres del ácido bórico. Ejemplos: bórax, rasorita. 9.- Fosfatos, arseniatos y vanadatos son sales o ésteres del ácido fosfórico, arsénico y vanadio. Ejemplos: apatita, turquesa, piromorfita. 10.- Sulfatos son sales o ésteres del ácido sulfúrico. Ejemplos: yeso, anhidrita, barita. 11.- Cromatos, volframatos y molibdatos son compuestos de cromo, molibeno o wolframio. Ejemplos: wolframita, crocoita. 12.- Silicatos son sales de ácido silícico, los compuestos fundamentales de la litósfera, formando el 95 % de la corteza terrestre. Ejemplos: sílice, feldespato, mica, cuarzo, piroxeno, talco, arcilla. 13.- Minerales radioactivos son compuestos de elementos emisores de radiación. Ejemplos: uraninita, torianita, torita.

Contexto Minero Nº 12  

Suplemento del Diario El Esquiú.com de Catamarca, Argentina

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