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Esta publicación corresponde a la edición de diario EL ESQUIÚ.COM / Jueves 3 de Octubre de 2013/CATAMARCA Fuerte discurso de la Gobernadora Corpacci en encuentro de mujeres mineras

Minería controlada

La ONU realizará auditorías sorpresa en proyectos mineros de San Juan

“A muchos les molesta la movilidad social que genera el trabajo en la minería”

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Opinión

La esencialidad de la minería

Días atrás, se realizó en nuestra provincia el “III Foro de Mujeres Trabajando en la Minería”, cuyo cierre fue la tribuna elegida por la Gobernadora Lucía Corpacci para emitir un duro mensaje en cuanto a la actividad y sus opositores. La mandataria provincial resaltó el trabajo que se viene realizando para “cambiar” el concepto negativo que había sobre la actividad y hasta

cuestionó a quienes se oponen a la actividad por intereses económicos. Corpacci se permitió hacer una reflexión personal sobre quienes se oponen a la actividad y señaló que “a muchos les molesta la movilidad social que genera el trabajo en las empresas mineras”. P. 3

Derribando Mitos

Flamencos rosados en el dique de colas de una mina

P. 7 Andalgalá y su Impronta Minera

Minería e Inquisición

Hoy, en nuestra sección que genera más debate, nos ocupamos de un tema ambiental sobre el cual se construyen los mitos anti mineros: “La tremenda contaminación que se genera en el dique de colas de una mina, que hace inhabitable la zona para cualquier ser vivo”. El mito es derribado hoy, en Contexto Minero.

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Jueves 3 de Octubre de 2013 / EL ESQUIU.COM

Minería controlada

La ONU realizará auditorías sorpresa en proyectos mineros de San Juan La gobernación sanjuanina, pondrá en manos de un equipo de la ONU su reputación de cuidado ambiental vinculado a la gran minería metalífera. En rigor, en el término de 10 días desembarcarán en la provincia Cuyana 9 profesionales de la oficina de Naciones Unidas de Servicios para Proyectos (UNOPS) y el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) que se instalarán en los cuatro proyectos mineros, tres de ellos en explotación, como Veladero, Gualcamayo y Casposo; y en otra en construcción, como PascuaLama. En esferas oficiales, todos los cañones apuntan a responder a las críticas que recibe el sector, en

especial por parte de Greenpeace. En 16 meses se presentarán los resultados definitivos de esta auditoría ambiental, para la cual el Ministerio de Minería local dispuso de 2.142.000 de dólares. A diferencia de lo que se suponía preliminarmente, habrá un trabajo de campo real y no será sólo ‘una tarea de escritorio’, de acuerdo a lo que dijo al medio El Inversor Online Javier Manzanares, quien es director de la oficina de la UNOPS en Mercosur. Biólogos, hidrólogos e ingenieros Llegarán biólogos, hidrólogos e ingenieros en minas que harán estudios de cómo impacta esta actividad en el recurso hídrico y

si se han trastocado los parámetros normales del agua. También evaluarán si se cumple con los protocolos ante una contingencia, como por ejemplo un derrame de combustible. El trabajo en la montaña será por etapas, ya que entre los nueve profesionales harán campaña de tres a seis meses para recoger la información. El PNUMA coordina las actividades relacionadas con el medio ambiente, asistiendo a los países en la implementación de políticas medioambientales adecuadas, así como a fomentar el desarrollo sostenible de las regiones y que fue creado en el año 1972, es la principal autoridad mundial en el área ambiental, elemento que

considera la gob er nación local es clave para la “credibilidad” y que, por ejemplo, hizo que se incline por esta her ramienta y descarte -al menos por ahora- la posibilidad de contratar una auditoría internacional ejecutada por una consultora privada. En cuanto a si el trabajo de los expertos internacionales será con desembarcos sorpresa en los

proyectos, las autoridades provinciales explicaron que se deben coordinar con las empresas operadoras de cada proyecto la logística y las autorizaciones de rigor.

Minería Argentina en Perumin 2013

Exitosa participación de pymes proveedoras mineras argentinas Con una delegación oficial compuesta por representantes del organismo minero nacional, miembros de la Asociación de Industriales Metalúrgicos de la República Argentina (ADIMRA); y proveedores pymes del sector minero agrupados en la Cámara Argentina de Servicios Mineros (CASEMI); la Secretaría de Minería del Ministerio de Planificación participó por primera vez en la XXXI convención minera internacional Perumin 2013 “Minería, oportunidad de inclusión social y desarrollo”, ámbito de negocios en materia de tecnología de bienes y servicios mineros en la ciudad de Arequipa, Perú. En ese marco dispuso de un Stand oficial para que los proveedores mineros exhiban de manera gratuita la oferta de insumos y servicios, y efectúen reuniones de negocios con potenciales clientes del sector minero regional e internacional. Matías Masucci de Marlew Argentina, empresa socia de CASEMI dedicada a la fabricación de conductores eléctricos y participante del stand argentino sostuvo “vemos interesante que desde

el Gobierno Nacional a través de la Secretaría de Minería se estimule a los emprendedores locales a ampliar su capacidad comercial a través de iniciativas como las de diseñar un calendario de participación en ferias mineras. Nos está yendo muy bien, hemos establecido buenos contactos, potenciamos nuestra participación en el mercado y fidelizamos la marca fortaleciendo la exportación”. Alejandro Arias, representante de la cordobesa Tantal, fabricante de piezas metálicas destacó “es la primera vez que participamos en Perumin y las expectativas se han cubierto totalmente, ya que llegamos a 6 oportunidades de negocios concretas y 3 de ellas a realizarse en el corto plazo, negocios muy importantes. Mencion aparte y de manera importante para la Secretaría de Minería de Argentina y que nos brindó un espacio gratuito de muy buen nivel, y a ADIMRA por su acompañamiento y estímulo a participar en esta instancia. Es seguro que Tantal va a estar presente en Perumin 2014”. Marcelo Porreca de la fundidora Fundalum señaló “Para nosotros

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Contexto Minero

La editorial de este suplemento excede la responsabilidad de Editorial Esquiú S. A.

es la primer experiencia en este tipo de participación en este mercado de la minería, y los resultados nos han sorprendido”. Soledad Caruso de IPH empresa metalúrgica, sostuvo “Estamos contentos con la participación en Perumin, esta instancia es fundamental para crecer en participación en el segmento minero, aprovechando el buen momento que está atravesando la minería y todas las inversiones que se están realizando. Hemos hecho muchos contactos y esperamos se cristalicen nuevos negocios”. Alejandro Moreno de Ruhrpumpen Argentina, abocada a la fabricación de bombas centrífugas, re-

calcó “Destacamos el trabajo de la Secretaría de Minería por llevar a cabo estas acciones que tienen que ver con dar oportunidades a las empresas locales para generar nuevos contactos, ampliar la cartera de cientes, incrementar las exportaciones y, en una palabra ayudarnos a crecer. Celebramos y agradecemos la posibilidad brindada”. Javier Rodriguez Llarens de International Transport Services destacó “la posibilidad del vínculo con proveedores locales e internacionales de la minería, y posibles compradores en Perú y el mundo”. Cabe destacar que para esta

edición Perumin contó con 2 mil stands para 900 empresas y gobiernos de distintos países del mundo, con la participación de más de 75 mil empresarios y profesionales mineros provenientes de 40 países. Perú es una vieja potencia minera. Argentina tiene muy buen presente y mejor futuro minero dado el desarrollo en lo que va del siglo. Entre ambos países constituyen la reserva de cobre más importante del mundo garantizando la potencialidad del sector en la región. El 46.5% del cobre metálico del mundo, 1.636 Millones TN, se encuentra en la región.


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Fuerte discurso de la Gobernadora Corpacci en encuentro de mujeres mineras

“A muchos les molesta la movilidad social que genera el trabajo en la minería” Días atrás, se realizó en nuestra provincia el “III Foro de Mujeres Trabajando en la Minería”, cuyo cierre fue la tribuna elegida por la Gobernadora Lucía Corpacci para emitir un duro mensaje en cuanto a la actividad y sus opositores. La mandataria provincial resaltó el trabajo que se viene realizando para “cambiar” el concepto negativo que había sobre la actividad y hasta cuestionó a quienes se oponen a la actividad por intereses económicos. Corpacci se permitió hacer una reflexión personal sobre quienes se oponen a la actividad y señaló que “a muchos les molesta la movilidad social que genera el trabajo en las empresas mineras”. Aseguró que esta reflexión se debe a “a experiencias que escucho, porque donde se desarrollan estos emprendimientos la mayoría de sus habitantes son empleados municipales o trabajan en la tierra, muchos no habían terminado el secundario, y antes de que se desarrolle la minería

Regalado, el trabajo de la mujer en la actividad. “Quiero hacer un reconocimiento muy especial a Teresita Regalado, porque su compromiso con la minería siempre me ha impactado. Para mí es un gusto que tantas mujeres se reúnan hablando de un tema que era tabú hace dos años atrás, porque que alguien dijera que tenía algo que ver con la minería era someterse al escarnio público”, apuntó la Gobernadora. Desconocimiento y despreocupación probablemente su destino era ser peón o empleado del municipio”. Temor a hablar sobre minería Corpacci aseguró que “se perdió mucho tiempo porque había temor de hablar de la minería”, pero que “se avanzó mucho”. “Hay una sociedad que reconoce a la minería como factor de desarrollo y como fuente de trabajo”,

afirmó. La conclusión del III Foro de Mujeres trabajando en la Minería estuvo a cargo de un panel integrado por mujeres que se dedican a la actividad en diferentes rubros que van desde el trabajo en mina hasta cargos jerárquicos, al que se sumó la Gobernadora, Lucía Corpacci, quien reconoció en la directora provincial de Gestión Ambiental Minera de la Secretaría de Estado de Minería, Teresita

En ese sentido, señaló que ese concepto negativo estuvo “montado en el desconocimiento y en la despreocupación de las autoridades anteriores de informar a la población de lo que realmente era la minería. Por eso, se permitió que se dijeran barbaridades de este emprendimiento industrial que no es más ni menos contaminante que cualquier otra industria”. En este punto, destacó

Testimonio: Nilda Gómez, proveedora minera de la ciudad de Belén, sorprendió a los presentes con su testimonio: “Yo viví 25 años en una mina de oro y plata, mis hijos son mineros, recorrí caminos de manganeso, tomé agua del río, puedo decir que la minería no mata, no contamina, más con los controles que se hacen ahora. Como mamá no vamos a permitir una actividad que mate a nuestros hijos”, aseguró la mujer. que su gestión de Gobierno asumió “con muchísima responsabilidad el control de ese impacto y hemos sumado a la comunidad a esos controles y poco a poco se fue cayendo el mito de lo dañino que era la minería”.

Minería argentina

Encuentro con representantes de comunidades originarias y plataformas de diálogo latinoamericanas En el marco del Encuentro Internacional Minería, Democracia y Sustentabilidad “Experiencias y desafíos para el diálogo en América Latina”, el Secretario de Minería del Ministerio de Planificación Federal, Jorge Mayoral, se reunió con los representantes de comunidades originarias y dirigentes de las Plataformas de dialogo de Brasil, Bruno Gomes; José Luis López, de Perú; Pablo Valenzuela y Mitzy Canessa Peralta, de Chile; María del Pilar Pardo por Colombia; por Ecuador, Volkar Frank; y de Argentina, Gabriel García por Fundación de la paz. Durante el encuentro se analizaron las experiencias obtenidas por cada uno de los países en el Encuentro Internacional Minería, Democracia y sustentabilidad “Experiencias y desafíos para el diálogo en América Latina”. En tal sentido, los representan-

tes de las organizaciones destacaron la participación del Gobierno Argentino representado por la autoridad minera en el espacio de trabajo organizado por el Grupo de Diálogo Latinoamericano, y reconocieron que “la realidad del sector minero es una construcción de más de 10 años de labor constante”. Mayoral por su parte, recalcó la disposición al trabajo de todas las organizaciones que asistieron al encuentro y sostuvo que “la voluntad política de fomentar el diálogo por parte de las organizaciones y del Estado, ha permitido encontrar más motivaciones que nos acercan que las que nos distancian”. Asimismo se analizó el contenido de la agenda internacional en materia minera y ambiental, destacando que las temáticas abordadas “son cada vez más comunes a

todos los países” en términos de Mayoral, “por ello deberíamos abordar la construcción de una agenda común entre lo público y lo privado, teniendo como pen-

samiento base el respeto por las comunidades, los derechos humanos, y el medio ambiente”. Finalizando el encuentro, el funcionario nacional asumió el

compromiso de “hacer conocer este espacio de trabajo a mis colegas miembros, al igual que yo, del Mercosur ampliado”.


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Andalgalá y su Impronta Minera

Minería e Inquisición Por Carlos Bize Guerra, periodista y escritor andalgalense

Los anales de la historia aseguran y demuestran que la Iglesia Católica ha ejercido especial gravitación en el proceso de colonización del continente americano, desde el mismo momento en que Colón pisara suelo americano, al apearse de las naves, blandiendo como estandartes, la espada…y la cruz. Párrafo especial merece la mención de la Inquisición o Santo Oficio que había sido creado por el Papa, en 1478 y duró hasta 1834, para la defensa y purificación de la fé, instituto que extendiera sus brazos en casi toda Europa y también en las colonias, en principio, bajo la conducción de Torquemada, el sádico más grande de todos los tiempos. Comenzó como una cuestión religiosa y se desarrolló y terminó como una cuestión económica, de conveniencias recurrentes en reyes, obispos y pontífices.

Es famosa la Inquisición española, en especial por su crueldad y por la manera impiadosa en que se extendió por cada rincón del continente, sobre todo de América del Sur, en donde florecían milenarias y ricas civilizaciones, que fueron saqueadas y destruidas al amparo de…la espada y la cruz, creando el interrogante que los teólogos actuales no terminan de entender. En el Conando En las tierras del Conando, esas civilizaciones crecieron al amparo de la actividad minera que se desarrollaba desde tiempo inmemorial, como lo venimos consignando en esta columna. Con la llegada de los españoles, y con ellos, los frailes franciscanos y dominicos, llegó un escondido delegado del Supremo Tribunal Español, con el objetivo primero “de apropiarse de todo

elemento metálico encontrado en las inmensidades, que deberá ser incorporado al baúl de los diezmos para la Santa Iglesia y el Santo Oficio”.

el producto de la montaña, con la consiguiente decadencia y miseria producida por la falta del metal para comerciar.

Comentábamos que los naturales de estas tierras tenían una estrecha interacción con el trabajo minero, de tal manera que toda su estructura social estaba organizada en función de ella, porque además, dependientes subsidiarios del Imperio del Sol, estaban obligados a pagar tributos al monarca, lo que hacían con el abundante cobre que extraían de las entrañas de los cerros de El Ambato y El Aconquija.

Algunos historiadores aseguran que los pueblos de esta región cayeron bajo de las garras de monjes inescrupulosos que ejercieron dominio no sólo en las cuestiones religiosas, sino que su poderío se extendió hasta los ámbitos familiares y domésticos, quedando reducidos a la mínima expresión humana. Todo ello ante la mirada atónica y silente de los curitas que realmente se compenetraron con los modos de los naturales.

Enterado de tal circunstancia, el ignoto inquisidor comenzó a desplegar su poderío sobre los cándidos trabajadores del socavón, quienes en su inocencia ante lo desconocido, se rindieron ante la fabulación del dominico inquisidor y le entregaban todo

La presencia del “inquisidor” obligó a los obreros, a redoblar sus esfuerzos para lograr las cantidades de metal, cada vez mayores que el vil sujeto les exigía. El que se hacía llamar “venerable” Fray Crescencio, cobró, muy pronto reconocida notoriedad en

la región porque en sus afanes, recorría las parcialidades, especialmente las que trabajaban la minería, habida cuenta del valor que estos minerales tenían en las cortes europeas. En ese contexto, no será de extrañarnos que en algún altar de Madrid, lo oropeles estén repujados sobre láminas del cobre extraído de los cerros del Valle del Conando, en donde la minería supo ser el óbice en la vida de la gente. Vale la pena destacar que en el contexto de la minería moderna, las cosas cambiaron diametralmente. Y entre esos cambios, quizás el más destacado y destacable, el hecho que la industria minera actual es una de las pocas actividades que genera, de manera indudable, la posibilidad de una movilidad social ascendente de sus trabajadores.


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Derribando mitos

Flamencos rosados en el dique de colas de una mina

Hoy, en nuestra sección que genera más debate, nos ocupamos de un tema ambiental sobre el cual se construyen los mitos anti mineros: “La tremenda contaminación que se genera en el dique de colas de una mina, que hace inhabitable la zona para cualquier ser vivo”. El mito es derribado hoy, en esta página.

El paisaje minero, con delicados tonos de rosa Con la llegada de la primavera, flamencos rosados eligieron nuevamente el dique de colas de la minera Bajo de la Alumbrera para hacer un alto en su peregrinar anual. Las aves que visitaron Minera Alumbrera en Catamarca son Parinas Grandes, pertenecen a la familia de los flamencos y su nombre científico es Phoenicoparrus andinus. Un detalle: si bien el dique de colas o relaves del complejo minero es, en su mayor extensión seco , el agua reciclada por la empresa del mismo dique forma un espejo que es usado por las aves, - de paso, derribamos otro mito que dice que “si el dique se rompe va a inundar y arrasar con todo-. Edgar Alderete es estudiante

avanzado de Biología de la Universidad Nacional de Catamarca con orientación en Ornitología, la rama de la biología que se especializa en el estudio de las aves. Edgar estuvo en Minera Alumbrera como parte del equipo de biólogos que realizan periódicamente monitoreos de biodiversidad en el sitio. Su trabajo en la mina coincidió con la llegada de Parinas Grandes al dique de colas o relaves. Estas aves viajan en bandadas mixtas migratorias y es destacable el hecho de que hayan elegido el dique de colas de Minera Alumbrera para descansar por un tiempo, antes de emprender nuevamente su largo viaje hacia las lagunas de la puna. Llegan todos los años

año, la minera recibe la visita de estas vistosas aves, ya que han convertido al dique de colas en un sitio estratégico dentro de su ruta migratoria. En esta visita anual, se evidenció una gran cantidad de individuos juveniles lo que es muy importante para la prolongación de la especie. Debido a que es una especie amenazada, poder avistar las crías da testimonio de la continuidad del ciclo de su vida. Las Parinas tienen aproximadamente 1 metro y su plumaje es de un llamativo color rosado fuerte con plumas negras en la parte posterior de su cuerpo. Pueden desplazarse grandes distancias hacia humedales de reproducción, y en busca de alimento. Su principal sitio de nidificación a nivel mundial es el Salar de Atacama, en Chile.

Un dato importante: Año tras

Inversión en desarrollo sostenible De acuerdo al Informe de Sostenibilidad anual que realiza Minera Alumbrera la empresa realizó una inversión de $34.5 millones en desarrollo sostenible en 2012. De ese monto, $21.4 millones –o el 62%– correspondieron a la ejecución de Programas Comunitarios, y $13.1 millones –o el 38%– a la infraestructura del programa de Responsabilidad Social Empresarial.


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Avance en biomedicina de la mano de la minería

Desarrollan prótesis a base de fosfato de calcio La ciencia ficción ha tratado el tema innumerables veces. Desde la sustitución de partes humanas por elementos biomecánicos, pasando por la regeneración inmediata, hasta la auto sanación. Pero el grupo de científicos liderados por la española Miriam Miranda Fernández, está inmerso en un proyecto real que promete abrir una puerta gigante a la esperanza de la regeneración ósea humana. Los científicos que recientemente obtuvieron la beca Marie Curie de la Comisión Europea para ampliar sus investigaciones en el Imperial Collage de Londres, buscan desarrollar una prótesis bioabsorbible que funcione como un andamio para la nueva formación del hueso humano. Esta revolucionaria unidad se compone de elementos orgánicos e inorgánicos (minerales), entre ellos uno fundamental, el fosfato de calcio. Uno de los mecanismos esenciales del proyecto consiste en construir la prótesis del hueso humano faltante con material orgánico del mismo paciente. Éste, luego es mezclado y tratado con elementos inorgánicos,

(como el fosfato de calcio y otros minerales) desde el nivel nanométrico, hasta la escala macro, para recrear una prótesis exacta. Posteriormente través de un tratamiento de congelamiento, se logra que dicha prótesis se vuelva porosa. “La idea es instalar esta prótesis donde falta el hueso humano. A través de su porosidad y resistencia, la idea es que los vasos sanguíneos comiencen a introducirse en este nuevo elemento. Luego, con el paso del tiempo y por las características minerales de la prótesis, esta empieza a desaparecer, a degradarse y quedaría nuevamente constituido el hueso humano que faltaba”, explicó la profesional a cargo del estudio científico. Y agregó: “El mejor compuesto que se puede utilizar, teniendo en cuenta el resultado a largo plazo, es el mismo hueso. Es la solución que ha refinado la naturaleza tras millones de años de evolución. Y si el hueso es del propio paciente, se minimizan los problemas de rechazo. El problema es que el suministro que se puede obtener del paciente es casi siempre muy limitado y pueden existir hemorragias e infec-

ciones”. El hueso, al igual que el nácar, es un material híbrido, que conjuga materia orgánica e inorgánica. Los científicos explicaron que la matriz orgánica esencial con la que trabajan en laboratorio está formada por polímeros, tanto naturales como sintéticos. Mientras que la parte inorgánica, consiste en fosfatos cálcicos

que además de ser la principal fuente mineral del hueso, promueve su crecimiento. “En la primera parte del proyecto hicimos un estudio para definir cómo unir la parte orgánica y la inorgánica, para lo que empleamos nanotecnología que nos permite lograr una integración a nivel nanométrico. Y a continuación viene la parte de trabajo tridimensional de la estructura”, explicó Miriam Miranda Fernández. Y concluyó:

Por L.Quiroga

“Luego el objetivo fue que dicha estructura tridimensional fuese porosa. Lo conseguimos a través de un sistema de congelamiento. Pero la estructura del poro debe ser adecuada para que las células óseas puedan crecer dentro y terminen sustituyendo al material implantable. Queremos que donde antes había un implante, termine habiendo un nuevo hueso propio del paciente”. (Cuyo Minero)

El Sumo Pontífice visitó una mina y un trabajador le hizo un regalo muy especial

El Papa Francisco se puso un casco minero “Bienvenido a Cerdeña, su santidad”, decía el casco amarillo que un minero sin trabajo le obsequió a Francisco durante su visita a una multitud de trabajadores, muchos de ellos mineros, que en los últimos años perdieron sus empleos. Para mostrar empatía con ellos, contó la historia de su propia familia. “Mi joven padre fue a Argentina con la ilusión de hacer la América, pero sufrió la terrible crisis de 1930. Perdieron todo, no había trabajo”, dijo. “A los jóvenes desempleados, a los que tienen un trabajo precario, a los empresarios y comerciantes con problemas para seguir adelante, les expreso mi

solidaridad” , agregó. Acto seguido, volvió a evocar a su país. “Es una realidad que conozco bien por la experiencia que tuve en Argentina. Por ello les digo: ¡Coraje! Tenemos que encarar este desafío histórico con solidaridad e inteligencia”. “Perdónenme por estas duras palabras -continuó-, pero donde no hay trabajo falta la dignidad”. Por último, lanzó una furibunda crítica contra el sistema económico imperante: “Luchemos todos juntos contra el ídolo dinero, contra un sistema sin ética, injusto, en el que manda el dinero”.


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La esencialidad de la minería Por RICARDO N. ALONSO, Doctor en Ciencias Geológicas (UNSa-Conicet) La complejidad, esencialidad y singularidad de la minería fueron abordadas en mi reciente libro “Filosofía de la Minería” (Mining Press Ediciones, 156 p. Buenos Aires), que fuera presentado en la Embajada de Canadá, en Buenos Aires, el 8 de mayo de 2013. Entre muchos otros conceptos señalo allí que el hombre no puede vivir sin minería, ya que alimentarse, vestirse, refugiarse, transportarse, comunicarse, curarse, alumbrarse, instruirse o divertirse, requiere del uso de minerales en cualquiera de sus formas. Las etapas de la evolución social han estado marcadas por los minerales. Primero fue la Edad de la Piedra. El hombre primitivo aprovechó la piedra para fabricar rústicos instrumentos de supervivencia, tanto de defensa como de ataque, para cazar y desollar, para quebrantar huesos en busca de la médula, para guarecerse, entre otros. La forma y dureza de ciertas rocas o su fractura concoide fueron útiles para esos objetivos. Luego descubriría el fuego y seguramente habrá observado que los suelos donde se realizaban las fogatas tomaban un color rojo y se hacían más duros. Dichos suelos estaban compuestos por arcillas y habrá observado también que las arcillas con agua se vuelven un barro fácilmente moldeable con el cual se pueden modelar distintos objetos. Entre ellos pequeñas vasijas que les permitían transportar agua y sortear zonas secas. O utensilios cerámicos pequeños para múltiples usos de cocina y aún grandes urnas para depositar a sus muertos. Hay decenas de tipos de arcillas y muchas formas de mezclarlas, grabarlas y decorarlas. Todo ello formaba parte de la cerámica y a esta edad del hombre posterior a la de la piedra le cabría el nombre de Edad de la Arcilla. Como se aprecia la piedra y la arcilla precedieron al uso de los metales y por tanto pertenecen a una época no metálica. Luego llegaría el descubrimiento del cobre, como metal nativo y como óxidos que al fundir las menas complejas se obtenía un tipo de bronce. El bronce es una aleación de cobre y estaño, pero

muchas menas polimetálicas pueden dar distintos tipos de “bronces”. Se inauguraba con el bronce la edad de los metales y de la aleación de esos metales la Edad de Bronce. Fundir menas de oxidados de cobre no requiere mayores complicaciones. En cambio el hierro ya significa un paso tecnológico mayor. En Anatolia y Persia las fundiciones de hierro que inauguraron la Edad de Hierro se remontan a 2.000 años a C., mientras que en China recién se logró en el 600 a C. En América, a pesar de que el hombre ingresó al continente entre 14 y 12 mil años atrás no se alcanzó la edad de hierro, pero sí en cambio se desarrolló muy bien la edad del bronce y la orfebrería exquisita de los metales preciosos. Este desfasaje tecnológico entre el hierro acerado de los españoles y los metales blandos y la piedra de los americanos significó el avance acelerado de la conquista. Plinio el Viejo, que murió en el año 79 de nuestra era durante la erupción del Vesubio, dejó escritas palabras memorable sobre el hierro en su región y en su tiempo. Entre su descubrimiento en 2000 a C y hasta 1750 el hierro se va a usar generalizadamente en el sentido dado por Plinio. Sin embargo, iba a haber un cambio paradigmático con el uso intensivo del hierro a partir de la llamada Revolución Industrial que deja atrás el trabajo manual

para pasar a una fabricación en escala y en serie con las máquinas textiles y luego con la máquina a vapor y los ferrocarriles. El hierro y el carbón metalúrgico dan el acero, y la mezcla con otros numerosos metales va a dar lugar a toda clase de aceros con distintas prestaciones. Duros, flexibles, resistentes, inoxidables y otros muchos que son la consecuencia del agregado de distintas proporciones de wolframio, vanadio, tantalio, cromo, manganeso para mencionar algunos elementos químicos que permiten fabricar aceros de los más diversos tipos para los más diversos usos. El aluminio es un elemento que no se encuentra en estado libre como metal en la naturaleza. Se presenta en unos barros fósiles llamados bauxitas. El primero en aislarlo fue Friedrich W”hler en 1827. Se cuenta como anécdota que un emperador europeo obsequió a un ilustre visitante una preciosa caja de madera forrada en seda que contenía algo único, novedoso y muy valioso: ¬un juego de cubiertos de cuchara, cuchillo y tenedor hechos en aluminio! Claro que entonces así era por ser un metal único recién descubierto. Hoy sería una afrenta recibir algo tan ordinario. Lo cierto es que el aluminio se comenzó a producir en pequeña escala hasta que en 1886 Charles Hall y Paul Héroult descubrieron que disolviendo la bauxita en criolita fun-

dida se podía obtener el aluminio metálico. El aluminio se convirtió desde entonces en uno de los pilares de la civilización industrial. La aeronavegación lo tiene como el elemento esencial para la fabricación de los aviones. La aplicación de otros elementos químicos en aleación le da mayor resistencia y dureza. Se usa además en la industria de la construcción para hacer toda clase de cerramientos, en latas de gaseosas, papel de aluminio y otro centenar de aplicaciones modernas. Podemos afirmar sin equivocarnos que en 1886 comenzó la Edad del Aluminio. Otro elemento que se convirtió en pilar de la civilización actual y que viene acompañando al cobre desde la edad de bronce es el estaño. Aún cuando tiene múltiples usos alcanzó su máxima importancia cuando se comenzó a aplicar al estañado interior de las latas de conservas de alimentos. Gracias a ese estañado los alimentos pueden conservarse por mucho tiempo. El estaño convirtió en el hombre más rico del mundo a un pobre minero boliviano llamado Simón Patiño que fue bautizado como el “Rey del Estaño” y cuya fortuna en la primera mitad del siglo XX equivaldría hoy a las de los magnates de la informática y la electrónica. La aplicación del uranio para la generación de electricidad, ra-

dioisótopos médicos y la temible bomba atómica, todo ello a partir de la radiactividad, dio impulso a una nueva edad atómica o Edad del Uranio. El uso del silicio, tierras raras, litio, coltán, y otros minerales tecno-electro-informáticos dio pie a la nueva era de las computadoras, teléfonos celulares, superimanes, televisión digital y otras maravillas modernas que hablan de una nueva era mineral que abarca la casi totalidad de la tabla periódica de Mendeleev. Si bien hay algo que se llamó o hemos llamado “Edad de...”, lo cierto es que todas la edades coexisten hoy porque seguimos usando la piedra, el bronce, el hierro, el acero, el aluminio, el estaño, el uranio, el silicio, las tierras raras, el litio, el coltán y otros elementos comunes y raros en la vida moderna. La minería es la madre de todas las industrias. Hoy todos los minerales y metales tienen un uso industrial. Casas, edificios, aviones, automóviles, barcos, trenes, camiones, medicinas, transporte de la electricidad, todo, absolutamente todo está hecho en base a minerales metálicos y no metálicos, ferrosos y no ferrosos, industriales, químicos, farmacéuticos, nucleares y rocas de aplicación que hablan a las claras de la esencialidad de la minería. (El Tribuno, Salta)


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Contexto minero n° 109 03 10 2013