Page 1

Esta publicación corresponde a la edición de diario EL ESQUIÚ.COM / Jueves 13 de septiembre de 2012/CATAMARCA

Entrevista: Inspectores Ambientales Mineros

Preguntas frecuentes

¿Cómo se usa el agua en la minería moderna?

“Informarse es la única forma de refutar los malos dichos sobre la minería”

P. 6

Para conocer y saber

El uso del oro en los aparatos electrónicos El maestro de la minería

P. 6

Domingo Faustino Sarmiento

Hoy, la voz la tienen ellos. Entrevistamos a dos jóvenes flamantes Inspectores Ambientales Mineros. A través de sus palabras, podremos conocer y saber (dos palabras muy empleadas en Contexto Minero) sobre los controles ambientales que se llevan adelante sobre los proyectos mineros de Catamarca.

P. 4-5

En La Dorada, departamento La Paz P. 7

Política minera

México reconoce el notable desarrollo de la minería argentina

P. 7

Trabajan para dar valor agrado a la producción de piedra laja Con el objetivo de profundizar la actividad de la pequeña minería en el Este catamarqueño, en este caso de la piedra laja, la Secretaría de Minería está desarrollando diversos y activos trabajos en la zona, como por ejemplo una Huella Minera de acceso dedicada a la extracción y comercialización del material; en la zona se encuentran las canteras “La Vertiente”, “San Carlos” y “La Esperanza”.

P. 3


2

Jueves 13 de septiembre de 2012 / EL ESQUIU.COM

Internacional

México reconoce el notable desarrollo de la minería argentina El Secretario de Minería del Ministerio de Planificación Federal y Presidente del Servicio Geológico Minero Argentino, Jorge Mayoral, acompañado por el Secretario Ejecutivo, Pedro Alcántara; recibió al Director del Servicio Geológico de México, Dr. Rafael Alexandre Zionda, junto al Ing. Héctor Alba Infante. Durante el encuentro, Zionda se refirió al desarrollo de la actividad minera que desde hace 500 años y, previo a la institucionalización de dicho país, se viene desarrollando, detallando que el 80 % de las ciudades se han constituido como consecuencia del establecimiento de faenas mineras. En este sentido, destacó el importante rol que ocupa esta actividad productiva como principal motor de la economía azteca. Asimismo, repasó el desarrollo de la actividad minera a nivel regional y reconoció el proceso de crecimiento de la minería argentina de estos años, destacando: “Observamos que Argentina realmente ha logrado consolidarse como un destino

seguro para las inversiones del mundo, no sólo por sus recursos, sino también por su consistente marco y por el establecimiento de pautas que rigen la actividad”. Finalmente, las autoridades de ambos países avanzaron para la pronta firma de un convenio entre los organismos tecnocientíficos, a los fines de intercambiar información, brindar capacitación profesional, entre otras. Nuevo proyecto El Secretario de Minería también se reunió con ejecutivos del proyecto Potasio de Neuquén, ubicado en el departamento Pehuenche de la provincia homónima. Durante el encuentro, los operadores detallaron que el proyecto, llevado adelante por el grupo nacional Servicio de Minería SA, en sociedad con Bunge minera, ya lleva desarrolladas 11 perforaciones de entre 1600 y 1815 metros cada una, habiéndose detectado un yacimiento de alta categoría.

Por tal motivo se sumará un estudio de factibilidad que comprende la perforación de tres pozos adicionales, el análisis de mecánica de roca y modelización, y el test de disolución y modelización de cavernas. De esta manera, Potasio de Neuquén se suma a Potasio Río Colorado en Mendoza, los cuales contribuirán de este modo a ha-

cer realidad las estimaciones previstas que colocarán a Argentina como el 3° mayor exportador mundial y 5° productor en el ranking internacional en cantidad de potasio, macronutriente mineral que se destina en su totalidad a la recomposición de los suelos cultivables.

Para conocer y saber

Política Minera

Debate en el Congreso sobre minería

Se realiza el VI Encuentro Minero Chileno-Argentino

El evento forma parte del ciclo de debates y conferencias “Pongamos en común nuestro futuro”, que organiza Semanario Parlamentario y tendrá lugar el próximo martes en la Cámara de Diputados. La minería y el medio ambiente serán los ejes del segundo encuentro convocado por Semanario Parlamentario en el Congreso de la Nación, como parte del ciclo de debates y conferencias “Pongamos en común nuestro futuro”. El título de este encuentro a realizarse el próximo martes a partir de las 9.30 es “Desarrollo minero y Medio Ambiente. ¿Puede haber armonía?”, y expondrán el diputado nacional Héctor Daniel Tomas (presidente de la Comisión de Minería) y la senadora Laura Montero (vicepresidenta de Minería, Energía y Combustible). También participarán el presidente de Fundamín, Enrique Miguel González; el secretario de Gestión Institucional de

la Universidad de San Martín, ingeniero Hugo Nielson, y Damián Altgelt, gerente general de la Cámara Argentina de Empresarios Mineros. El evento tendrá lugar a partir de las 9.30 en el Salón Delia Parodi, del Palacio del Congreso, con ingreso libre y gratuito. La coordinación estará a cargo de Noel Alonso Murria, directora general de la Fundación Directorio Legislativo. El ciclo de debates es organizado por Semanario Parlamentario y cuenta con la adhesión de la Honorable Cámara de Diputados de la Nación y la Fundación Directorio Legislativo. Recordemos que en agosto pasado ya se realizó una conferencia similar sobre Política Climática y Responsabilidad Ambiental, y en octubre concluirá el ciclo con un debate sobre “Energía Sustentable, El gran desafío: Más energía con menos emisiones”.

13-09-2012 - Año 2 - Nº 67 contextominero@elesquiu.com Contexto Minero

La Cámara Chileno Argentina de Comercio realizará hoy el VI Encuentro Minero ChilenoArgentino de 8.30 a 13.00 hrs., en el Hotel Sheraton Santiago, Salón Pedro de Valdivia A , ubicado en Av. Santa María 1742,Santiago de Chile. El programa del encuentro es el siguiente: VI ENCUENTRO MINERO CHILENO-ARGENTINO Jueves 13 de septiembre de 2012 Sheraton Santiago – Salón Pedro de Valdivia A 8.00 – 8.20 Acreditaciones BLOQUE 1: CONSIDERACIONES GENERALES Moderador Sr. Rolando Dávila, Secretario General de la Cámara Chileno Argentina de Comercio 8.20 Desayuno 8.30 Apertura: Sr. Bruno Ardito, Presidente de la Cámara Chileno Argentina de Comercio. 8.40 Tratado Minero Chileno Argentino, oportunidades para el desarrollo de inversiones 8.40 Sr. Pablo Wagner, Subsecretario de Minería de Chile. 9.00 Ing. Jorge Omar Mayoral, Secretario de Minería de Argentina. 9.20 Estrategia de comunicación de la industria minera en Argentina. Martin Dedeu, Presidente de CAEM. 9.40 Comunidades. Como abordar el Conve-

nio 169 de la OIT sobre pueblos indígenas. 9.40 Ignacio Toro, Director Ejecutivo del Servicio de Evaluación Ambiental 10.00 Alberto Salas, Presidente de SONAMI BLOQUE 2: FACTORES RELEVANTES PARA EL DESARROLLO DE LA INDUSTRIA MINERA 10.20 Matrices energéticas, infraestructura, y conectividad, factores vitales para el desarrollo de la industria minera en latinoamérica. 10.20 Ignacio Cruz, Gerente General Colbún 10.40 María Isabel González ex secretaria ejecutiva de la CNE, Comisión Nacional de Energía 11.00 Los servicios portuarios y de transporte entre Chile y argentina. Sr. Ricardo Sanchez, División Recursos Naturales e Infraestructura de la CEPAL. 11.20 Escasez de agua - Dra. Marisa Arienza, Presidente Green Cross Argentina. 11.40 Pablo Lutereau, Director Senior Standard & Poors S. A. 12.00 Las necesidades de Capital Humano en la Minería, Alberto Olivero; VP de Recursos Humanos de Xstrata Copper. 12.20 Situación y perspectivas de la minería en Argentina - Dr. Ginés González García, Embajador de la República Argentina en Chile 12.40 Preguntas y cierre Invitados especiales: Gobernadores de las Provincias de Salta, La Rioja, Jujuy, Tucumán, Catamarca, Córdoba, San Juan, Mendoza, Neuquén, Santa Cruz, y Chubut.


3

EL ESQUIU.COM / Jueves 13 de septiembre de 2012

En La Dorada, departamento La Paz

Trabajan para dar valor agrado a la producción de piedra laja Con el objetivo de profundizar la actividad de la pequeña minería en el Este catamarqueño, la Secretaría de Minería está desarrollando una Huella Minera de acceso dedicada a la extracción y comercialización de piedra laja; en la zona se encuentran las canteras “La Vertiente”, “San Carlos” y “La Esperanza”. Estas tareas se realizan en la localidad de La Dorada, departamento La Paz. Vale destacar que la financiación de este trabajo se realiza con fondos propios de la Dirección Provincial de Minería y la ejecución está supervisada por el Dpto Producción de la mencionada institución pública. Por otra parte, Minería también aporta para la construcción de un predio en la zona y la puesta en funcionamiento de maquinarias de corte de piedra laja. El objetivo principal de estos trabajos es generar un camino de acceso para colaborar con los canteristas emplazados en la zona, y con ello proporcionarles posibilidades de incrementar su

producción y por ende la comercialización de la piedra laja. Esta tarea, sumamente beneficiosa para los canteristas, permitirá generar condiciones en mejorar la calidad del material ampliando posibilidad de comercialización, además de generar una mayor producción lo que se traduce a puestos de trabajo para los lugareños. La huella, actualmente tiene una longitud de 1.500 metros y un ancho de 4,5 metros. Paralelamente a ésta, se realizan tareas de perforación y voladura para la limpieza de los frentes de trabajo en donde se han extraído 1500 m3 de material de descarte. Construyen un taller La construcción de un taller de corte de piedra laja y alojamiento para personal, es otra tarea que está ejecutando el organismo minero en la zona de La Dorada, (La Paz). En el lugar se está realizando además la construcción de una

oficina y un comedor provisto de sanitario, por otra parte Minería colabora con el mantenimiento y puesta en funcionamiento de maquinarias para el corte de la piedra.

Con estas tareas, se proporcionara un beneficio importante, por un lado con la construcción del espacio físico al personal tendrá buenas condiciones de higiene y seguridad en el trabajo, y por otra

parte con el acondicionamiento de la máquina de corte habrá una mayor posibilidad de dar valor agregado a la producción y comercialización del producto.

Simposio científico

Desafío en las baterías recargables de Litio Oxígeno. Es organizado por el gobierno nacional y busca un marco de debate y conocimiento, para lo cual, convocan a científicos interesados en el tema. Una interesante espacio de cara al futuro. Será del 17 al 19 de septiembre. nuevas baterías recargables de litio aire para discutir la situación actual y perspectivas como también resultados recientes. Se espera contar con científicos jóvenes en la región y la industria que participen de la discusión sobre el estado actual de los cátodos de aire litio que tendrán impacto directo en las estrategias futuras en tecnologías de baterías recargables con gran capacidad y densidad energía para usar en vehículos eléctricos.

Con la intención de profundizar conocimientos en torno a las potencialidades del litio oxígeno, el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva de la Nación impulsa este simposio científico que se realizará en Buenos Aires entre los días 17 y 19 de septiembre. La iniciativa tiende a favorecer el debate y discutir las investigaciones actuales y los desafíos a partir de la obtención de cátodos de oxígeno y su uso en las baterías recargables de litio. Las reservas de litio que se ubican en la Cordillera de los Andes, más precisamente en un triángulo definido entre el noroeste de Argentina (Puna), sur de Bolivia (Uyuni) y norte de Chile (Atacama) son sin duda un blanco estratégico regional a desarrollar.

Como consecuencia del gran interés que ha despertado este mineral y su uso actual en la tecnología de las baterías de ión litio

para vehículos eléctricos híbridos (HEVs) y vehículos eléctricos conectados a la red (PHEVs), que aún deben alcanzar la densidad

de energía de los combustibles fósiles. El principal objetivo del simposio será reunir a expertos activos en varios aspectos de las

El simposio durará 3 días y se realizará en la Ciudad de Buenos Aires en el INQUIMAE (www.inquimae.fcen.uba.ar) del 17 al 19 de septiembre y una visita de dos días a los salares en las provincias de Salta y Jujuy distante 1600 kilómetros de Buenos Aires los días 20 y 21 de septiembre.


4

Jueves 13 de septiembre de 2012 / EL ESQUIU.COM

Entrevista: Inspectores Ambientales Mineros

“Informarse es la única forma de refutar Los entrevistados, Lorena Azzurmendi de 33 años y Sebastián Almada, de 31, son dos jóvenes andalgalenses, estudiantes de la Tecnicatura de Gestión y Evaluación Ambiental que se dicta en el IES de Andalgalá y flamantes inspectores ambientales que recibieron una capacitación sobre monitoreos de agua, que fue promovida por la Dirección Provincial de Gestión ambiental Minera (DiPGAM), organismo que depende de la Secretaria de Minería catamarqueña.

Hoy, la voz la tienen ellos, A través de sus palabras, podremos conocer y saber (dos palabras muy empleadas en Contexto Minero) sobre los controles ambientales que se llevan adelante sobre los proyectos mineros de Catamarca.

Esto se dio a partir de la apertura de los Centros de Control Minero-Ambiental en Andalgalá y Belén, por pedido de la gobernadora Lucía Corpacci, comenzó a buscarse la inclusión de la sociedad en los controles mineros que realiza la provincia a los emprendimientos. El testimonio de los jóvenes puede replicarse en las palabras de los demás 60 inspectores ambientales que hoy por hoy se están capacitando. ¿Qué son los Inspectores Ambientales y qué funciones cumplen? Lorena: Formo parte del equipo de inspectores ambientales del Centro de Control Minero-Ambiental de Andalgalá, mi función es ser gestor con la comunidad, brindarles información de las capacidades de la formación que estoy recibiendo en este Centro. Mi función precisamente es auditar, vigilar que todos los procedimientos que se están haciendo tanto en monitoreos de agua como dentro de las actividades mineras sean inspeccionados por gente idónea en cada actividad. Sebastián: La función que tenemos en el Centro de Control Minero, es la participación justamente como comunidad de Andalgalá, porque somos parte de Andalgalá para la fiscalización, para los monitoreos, para las auditorías de los diferentes procedimientos que se llevan a cabo referidos al plan de manejo ambiental que ejecuta la Secretaría de Estado de Minería catamarqueña y también lo que tiene que ver con la toma de muestras, la medición de parámetros in-situ, de los diferentes proyectos mineros que se encuentra dentro de la provincia. En qué consistieron las capacitaciones que recibieron? L: En una primera instancia abordamos los monitoreos y toma de muestras de agua, como así también capacitaciones en cuanto a las auditorías, cómo tenemos que realizarlas dentro de estos procedimientos siguiendo técnicas, establecidos en el manual de la calidad del agua.

S: Si bien nosotros ya tenemos una visión con respecto a lo que es el medio ambiente, no teníamos bien en claro lo que es el perfil minero y aquí lo estamos aprendiendo. Nos estamos capacitando y no se nos hace tan difícil porque ya tenemos una base con respecto a las cuestiones medioambientales, estamos absorbiendo mayor información, y estamos aprendiendo mucho de esta actividad y eso es lo que a uno le da la seguridad de decir, “las cosas son así”, y tenemos prueba de eso, y no justamente de decir lo contrario por simple intuición o porque uno ve un Open Pit o agujero como le llaman la gente que no está a favor de la minería. Considero que justamente el creador de este mundo creó estos recursos para que lo utilicemos y no para que estén ahí como algo estéril. ¿Piensan que es necesario profundizar las capacitaciones, información sobre la actividad minera, controles ambientales, etc.? L: Claro que sí, nos estamos formando recién.

S: Sin duda, el tema de las capacitaciones es algo muy importante, creo que es un recurso humano que nos introduce dentro del mercado laboral, y va a llevar tranquilidad a la comunidad que sepa que hay gente que está aprendiendo y a cargo de profesionales que son los que están llevando a cabo las diferentes actividades y diferentes controles ambientales para aquellos que estén en su casa estén seguros y no que se lleven por comentarios o falacias que incomodan a la gente que en realidad no le están llevando una solución, sino nerviosismo y miedo por decir cosas que no son ciertas, nosotros tenemos todo documentado. Y también estamos seguros del beneficio que genera la minería, porque si ustedes se ponen a ver que se están por invertir 30 millones de pesos en capacitaciones productivas, me imagino que esos millones no salen del fondo sojero o de impuestos municipales, salen de regalías mineras y que después digan que la minería no es sustentable, me parece algo irracional, cuando en realidad justamente la minería es el catalizador para que se pueda dar la economía y la producción local dentro de lo que corresponde a la ciudad de Andalgalá.

¿A partir de estas capacitaciones tenían anteriormente una visión sobre la actividad minera y después de estas capacitaciones otra? L: En cuanto a mi visión sigue siendo la misma, como siempre digo: si ingresan a una carrera que es de Gestión y Evaluación del Medio Ambiente, para mi el medio ambiente es mi casa, que la tengo que cuidar, proteger y a su vez, la actividad minera es una actividad sustentable de progreso dentro de la comunidad pero siempre y cuando tiene que estar vigilada e inspeccionada por gente idónea que tiene conocimiento. No obstante así, como inspectora ambiental pretendo inspeccionar y vigilar, porque soy nativa de Andalgalá y lo que quiero buscar es una calidad de vida saludable para mi pueblo y para mi familia, especialmente porque soy de aquí, de Andalgalá. S: Era lo contrario porque yo fui uno de los estaba en contra, no tengo nada que ocultar a la comunidad. Tuve una visión diferente, supuse que la minería contaminaba, pero creo que uno a veces es víctima


5

EL ESQUIU.COM / Jueves 13 de septiembre de 2012

los malos dichos” sobre la minería ambiental de algún proyecto minero de la provincia y observar el trámite que realiza la Secretaría de Minería? L: Si. Nuestra tarea es de leer y capacitarnos y a la vez con mis compañeros formamos un centro de debate entre nosotros y mencionamos porqué se hace aquel procedimiento, porqué se hace aquella metodología y entre nosotros sacamos nuestra propia conclusión. Hemos leído de los expedientes de La Alumbrera como así también las primeras etapas correspondientes a Agua Rica. S: Si, nosotros preguntamos por los Informes de Impacto Ambiental (IIA) y las Declaraciones de Impacto Ambiental (DIA) que se actualizaron en el caso del proyecto Alumbrera, también tenemos de Farallón Negro, del Salar del Hombre Muerto. También tenemos de Agua Rica en su etapa de exploración, sin duda, en este caso hay que informarse creo que es la única forma de refutar los malos dichos por parte de la gente que esta en contra, pero si disponemos de toda la información. Aparte de los resultados también de diferentes laboratorios, de los análisis que se llevan a cabo por parte de la Secretaría y que después son despachos a los laboratorios, hay un laboratorio de Tucumán, de la ciudad de Catamarca, de BsAs. de la ignorancia y como seres humanos todos nos equivocamos y aprendemos de nuestros errores, yo tuve la voluntad que muchos no la tienen, de ir e informarme, pedir información que en ningún momento me la negaron, incluso la empresa Agua Rica siempre estuvieron predispuestos a brindarme lo que yo necesitaba. Uno comienza a ver que las cosas no son como algunos dicen, en realidad es como también sacarse un peso de encima, porque a veces uno carga con una culpa y sobre todo cuando se forma en un medio educativo que en realidad inculcan “el no a la minería”, no digo de todos los profesionales, de todos los docentes, pero hay algunos que incluso si van a ver algunas marchas en contra de la mina, van a ver profesores que nosotros tenemos y ellos influyen mucho también en la mentalidad y pensamiento y en inculcar cierta ideología a los alumnos, hay que ser fuerte y escuchar siempre las dos campanas, o bien informarse, creo que tenemos todos los medios necesarios para informarnos.

L: Si, por supuesto, y a su vez pude plantear algunas preguntas que para mi era muy importante y tener conocimiento de aquello que se decían y poderlo visualizar y decir: si es verdad o no es verdad, de algunas situaciones que se hablaba dentro de la comunidad.

¿Con estas capacitaciones pudieron fortalecer sus conocimientos sobre el tema?

S: Con la creación de estos Centros considero que es muy beneficioso para la comunidad; ahora si la gente no está interesada, hay que ver la forma de trabajar y

¿Consideran que éste Centro de Control Minero-Ambiental ha producido, en cierta medida, algún cambio dentro de la sociedad? L: Para mí sí. Fue una mejora dentro de mi carrera especialmente y para mi comunidad también porque de alguna forma, nosotros participamos dentro de las tomas de muestras de agua y podemos observar cuales son los procedimientos y que equipos se usan, de qué manera los vamos calibrando y de qué forma tomamos los distintos parámetros dentro de las actividades de muestras de agua.

planificar de cómo llegar a la gente y tener la aceptación porque hay gente que por el solo hecho de tener una gorra de “Catamarca Minera” me rechazan inmediatamente, ni me escuchan o al entregarles folletos los rompen. Nosotros tenemos derecho a expresarnos y creo que con violencia o con rechazo, no habrá un equilibrio de ser una sociedad armónica. ¿Observan algún cambio en la actitud de docentes y profesores luego de las capacitaciones? S: Durante las capacitaciones hubo presencia de algunos docentes, no sabría decirte si en ellos ha generado algún cambio todo lo que hayan podido ver. Durante las salidas de campo hubo muy pocos docentes, pero observamos algo más que importante: una mayor presencia de la juventud de Andalgalá que está interesada en informarse acerca de las diferentes actividades que lleva a cabo la Secretaría de Minería. ¿Tuvieron la oportunidad de estar en contacto con algún expediente

¿Pudieron realizar la capacitación práctica en la toma de muestras y medición tal cual como lo hacen los especialistas de la Dirección de Gestión Ambiental? L: Si. Estas capacitaciones son muy importantes para nosotros y para mí en especial porque me van enriqueciendo y a la vez quiero ser la que realice y levante la muestra, la que tenga que monitorear. S: Si bien la toma de muestras por el momento no la realizamos nosotros porque en este caso lo que uno va a hacer es una fiscalización y una auditoría, lo que uno controla es como ellos llevan, como realizan y como toman la muestra, nosotros tenemos un procedimiento y certificamos que tomen la muestra correctamente y que los aparatos estén en condiciones, de acuerdo al procedimiento, vamos llenando una planilla de acuerdo a lo que establece ese procedimiento, en el caso que no sea así, ponemos como no conformidad o si podemos aportar para futuras mejoras también lo reflejamos en la planilla.


6

Jueves 13 de septiembre de 2012 / EL ESQUIU.COM

Preguntas Frecuentes

¿Cómo se usa el agua en la minería moderna? Las empresas mineras no contaminan el agua. Para cerciorarse de ello se controla el estado del agua antes de la primera operación en el Informe de Impacto Ambiental, aguas arriba y aguas abajo, la subterránea y la de los ríos, para verificar que no haya habido cambios en su composición y su calidad. La calidad del agua es controlada por los distintos niveles de gobierno y la comunidad. Se están implementando en diversos lugares programas de control comunitario ambiental, que incluyen capacitación previa de los pobladores. El 70% del consumo de agua es de la agricultura, el 20% de las industrias, el 8% es de uso doméstico y el 3% para otros usos productivos, entre los cuales está la minería, con un consumo estadísticamente insignificante. Por lo general quienes no son especialistas en la materia no están acostumbrados a ver o escuchar las cifras de consumo industrial o agropecuario del agua. Los números son tan grandes en relación al consumo de un hogar, que se mide en litros por segundo

o metros cúbicos y generalmente tienden a asombrar. Para obtener una simple taza de café, por ejemplo, se requiere de 280 litros de agua. Para obtener un pequeño bife de 300gr de carne vacuna, se gastan 4.650 litros de agua. Para obtener un litro de leche se necesitan 1000 litros de agua. Para quinientos gramos de pan tostado se utilizan 650 litros de agua. La producción de 500 gramos de azú-

car requiere 750 litros de agua para su producción. La producción de 500 gramos de trigo, por su lado, requiere 650 litros de agua. La minería no le quita el agua a ninguna otra actividad que tenga concesión de aguas. La agricultura tiene concesión de aguas, el uso poblacional también lo tiene, al igual que el sector industrial y el minero. Todo está planificado, por eso nadie le puede quitar agua a otro. La

actividad que más consume agua es la agricultura. Se calcula que se necesitan 0,253 litros de agua por segundo por hectárea de tierra sembrada, por ejemplo de vid u olivos. Es decir que una chacra de aproximadamente 1000 hectáreas de olivos o viñedos consume 253 litros de agua por segundo. Esa chacra de 1000 hectáreas consume entonces más agua que la mina más grande de la Argentina, que consume 254 litros por segundo. Sólo en Mendoza según el Censo Nacional Agropecuario 2008 hay unas 267.000 hectáreas plantadas bajo riego, mientras hay 104.705 hectáreas en San Juan y 60.000 en Catamarca. En la Argentina, según el Ministerio de Agricultura de la Nación, hay actualmente 2,2 millones de hectáreas bajo riego. La minería en Catamarca consume una cantidad estadísticamente insignificante de agua, pero significa el 55% de lo que produce Catamarca, aporta el 40% de los ingresos tributarios provinciales, sin los cuales la provincia debería hacer un importante ajuste y constituye

el 95,7% de sus exportaciones. En San Juan los tres proyectos más grandes (Casposo, Gualcamayo y Veladero) consumen 116 litros por segundo, mientras que la superficie cultivada con riego en la provincia, 104.705 ha, consumen 26.490 litros por segundo. Se puede observar fácilmente la desproporción en el consumo de agua: la minería metalífera en San Juan consume 116 litros por segundo contra 26.490 litros por segundo que consume la agricultura bajo riego. Quiere decir que la minería consume solo el 0,43 % del agua que consume la agricultura, pero al mismo tiempo, explica el 16% del producto bruto provincial. Además, la minería en San Juan representa el 12% de su recaudación propia y explica el 78,7% de sus exportaciones. La mina de oro y plata más grande de San Juan, Veladero, consume lo mismo que una pequeña quinta de 180 ha de viña bajo riego, pero allí hay 3.700 personas trabajando con los salarios más altos del país y en blanco.

Para conocer y saber

El uso del oro en los aparatos electrónicos El oro ha estado presente desde los inicios de la electrónica de estado sólido. De hecho, fue parte del primer transistor (Shockley, Bardeen y Brattain, 1947, Bell Labs, New Jersey), pero también ha sido utilizado en tubos de vacío. Actualmente, es difícil pensar en algún aparato electrónico que no contenga oro. En la industria electrónica, el oro es utilizado de forma masiva, principalmente en dos aplicaciones: 1) contactos enchapados en oro y 2) alambres conductores. Por un lado, los contactos enchapados en oro utilizan una delgada capa de oro que cubre el conector de cobre. El oro ofrece una mayor resistencia a la corrosión y es más estable en el tiempo. Esto permite la fabricación de contactos más

confiables y duraderos. La aplicación típica es en los contactos de tarjetas intercambiables (de uso masivo en computadores personales), en los contactos de computadores o switches y botones, en conectores (ej. USB) y en los contactos de la batería de los teléfonos celulares. La decisión respecto del uso del oro por sobre otro elemento o compuesto no es sencilla, debido a que hay compromisos en cuanto a costo y facilidad de fabricación. Sin embargo, en este momento resulta ser la mejor opción para muchas aplicaciones. Por otro lado, los alambres conductores de oro son empleados ampliamente en la industria de semiconductores. Estos conductores

son hilos muy finos, que apenas pueden ser vistos a simple vista (con un diámetro desde unas pocas milésimas de milímetro en aplicaciones de baja potencia), y sirven para implementar la conexión eléctrica entre un circuito integrado o chip y su encapsulado. La preferencia del oro por sobre cobre o aluminio en muchas aplicaciones se debe a la estabilidad del material y a su resistencia a la corrosión, que permiten que las conexiones superen la vida útil del chip. En general, el oro es preferido por sobre otros materiales debido a su altísima resistencia a la corrosión, su ductilidad o capacidad de deformarse sin romperse, su baja resistencia eléctrica y su ele-

vada conductividad térmica. Aun cuando su costo es mayor que el de otros materiales, su uso en cantidades pequeñas en algunos puntos críticos es no sólo justificable, sino necesario.

de recambio de equipos electrónicos hace que la sociedad esté perdiendo una gran cantidad de oro todos los años. Afortunadamente, y debido al alto precio de este metal, resulta práctico reciclarlo.

En un teléfono celular típico, la cantidad de oro es de unos pocos miligramos y equivale a unos $300. Aunque puede parecer muy poco, si consideramos que se fabrican cientos de millones de teléfonos celulares cada año, la cantidad de oro que demanda la industria electrónica es astronómica. Sólo el año pasado, el consumo de oro por la industria electrónica fue de casi 13 mil millones de dólares, por más de 300 toneladas de oro. Existe preocupación debido a que la alta tasa

Es difícil predecir las potencialidades del oro en nuevos desarrollos, debido a que la industria electrónica cambia muy rápidamente y hay muchas áreas de investigación electrónica en que el oro está presente. Por ejemplo, el oro está siendo utilizado cada vez más en la electrónica orgánica (fabricada en sustratos flexibles), con nanopartículas de oro para mejorar las propiedades de las memorias flash, en nanoalambres para pantallas sensibles al tacto, etc.


7

EL ESQUIU.COM / Jueves 13 de septiembre de 2012

Domingo Faustino Sarmiento

El maestro de la minería Con su estilo sintético y pragmático, Domingo Faustino Sarmiento se anticipaba en su tiempo a vaticinar los beneficios que la minería podría traerle a su país, y a lo que era imprescindible hacer para que esas fuentes de abundancia, enterradas, salieran a la superficie. ciencia se darán la mano, siempre que los resultados correspondan a los intereses que el empresario compromete. El gobierno nada tiene que ver en esto”.

Sin dudas, un puntal de la historia argentina, Domingo Faustino Sarmiento, es recordado cada 11 de septiembre, generalmente como el padre de la escuela argentina. Sin embargo, el prócer sanjuanino, entre sus tantas acciones destacadas a lo largo de nuestra historia, muestra una faceta poco recordada que lo convierte, si se quiere, en el Padre de la Minería de nuestro país. O al menos, junto a Lafone Quevedo y Federico Shickendantz, en uno de los más grandes visionarios y emprendedores de la industria minera nacional.

Una misión vital 3. La misión de los gobernantes y los legisladores era la de allanar los impedimentos que se presentaban en el desarrollo de la industria. En sus palabras: “El gobierno y, como parte de él, el legislador deben proveerla de aquellos medios que el interés particular no es capaz de proporcionar, y ésta es la misión del poder que rige sus destinos. El gobierno le favorece con leyes orgánicas que hagan fácil la producción”.

Algunas personas recuerdan que en sus libros escolares aparecía una ilustración de Domingo Faustino Sarmiento con un casco de minero.

Con su estilo sintético y pragmático, el sanjuanino se anticipaba así a los beneficios que la minería podría traerle a su país, y a lo que era imprescindible hacer para que esas fuentes de abundancia, enterradas, salieran a la superficie.

La imagen no es casual, pero quizás la faceta del gran sanjuanino como fanático de la minería no es la más conocida de sus múltiples ocupaciones. El Sarmiento escritor, educador, político y estadista opaca un poco al Sarmiento minero.

Un anticipo más

Pero casi toda su trayectoria corrió paralela a su fervor por esta actividad, como motor de desarrollo de las zonas más olvidadas de Argentina.

Veamos: Fervor minero Ese fervor minero puede resumirse a partir de un artículo publicado el 1 de marzo de 1842. Por entonces, Sarmiento se encontraba en su segundo exilio en Chile. Allí asistía al resurgimiento de la actividad minera en el sector norteño. Desde su función de periodista, comentó ese renacimiento a través de diversos artículos aparecidos en diarios como El Nacional, El Mercurio y El Progreso.

En su nota de 1842, este gran impulsor de ideas renovadoras sintetizó en tres puntos las ideas-fuerza que guiarían su pensamiento y su acción. Balanza favorable 1. Si bien Chile no poseía ventajas en cuanto a extensión territorial, posibilidades de aprovechamiento agrícola y clima, todo esto se compensaba con las riquezas minerales que poblaban sus numerosos cerros. Ese aprovechamiento de los recursos disponibles le permitía al país trasandino obtener un salvo favorable en el comercio exterior. Y Sarmiento lo explica así: “La naturaleza dio a Chile profusión de montañas, ricos depósitos metálicos, que diesen vida, ocupación y riqueza a sus habitantes”. Subraya luego: “Las minas están llamadas a ejercer en la riqueza de Chile la

más grande influencia, dan al comercio la más gruesa suma en la balanza, entre la importación y la exportación de productos”. Un feliz encuentro 2. La minería generaba un feliz encuentro entre los capitales, la ciencia y el arte. En palabras de Sarmiento: “La maquinaria, desconocida en el país, ha tenido en los trabajos que la elaboración de los metales requiere, una extensa e importante aplicación. Aparatos que facilitan y abrevian el trabajo, procedimientos químicos aplicados a la operación de desprender el metal de las partes terrosas que lo acompañan, todo ha sido puesto en práctica para la simplificación de las operaciones; con ventaja de la industria, economía de trabajo y capitales, y adquisición y acrecentamiento de la ciencia. Los capitales, el arte y la

Y ahora que se discute la conveniencia o no de la minería a cielo abierto, cabe apuntar esta última frase del ex Presidente argentino: “¡Santo Dios, el fabuloso Dorado viene a realizarse a nuestra vista! Diez pesos por carga de tierra, donde se pueden extraer millones de millones de cargas, y lo que es más, ¡sin perjudicar a la agricultura, ni a las poblaciones, ni a los pastos, ni excavar la tierra a grandes profundidades”. El Sarmiento minero ha vuelto a ser tan actual como lo fue en su tiempo. Fuentes: “Sarmiento y la minería”, en http://www.sarmiento.org.ar/ conf_gomezcent.htm “Sarmiento minero”, en http://bibliotecasarmiento.org/2008/06/08/ sarmiento-minero/ “Sarmiento minero y el sueño que no pudo ser”, en http://www. fundacionbataller.org.ar/nuestra_ historia/paginas/sarmiento.php www.infoalumbrera.com.ar


Manual Práctico de la Minería Argentina

Lanzaron un manual de minería para todos los públicos El libro, que llevó 10 años de elaboración, explica los fundamentos de la actividad extractiva en todas sus etapas y constituye una referencia obligada para empresarios mineros y estudiantes del sector.

significa que esta brecha la tienen que cerrar las empresas capacitando los recursos humanos y paralelamente el claustro universitario tiene que tomar conciencia que la formación clásica de algunas especialidades de las ciencias geológicas tiene que cambiar”.

Hace una década, el licenciado Héctor Colón y el doctor Vicente Méndez decidieron que el auge de la minería en el país merecía un compendio escrito que acercara los aspectos básicos y principales de la actividad a toda la sociedad argentina. “La idea original fue armar un compendio que se llamaría Manual Práctico de la Minería Argentina. Pero, una vez que el manual estuvo listo, comprobamos que la situación no era la ideal, porque había una gran cantidad de cuestionamientos y que el 99.99% de los medios gráficos, televisivos y radiales estaban dando al público la idea que la minería era poco menos que la patente del demonio en la sociedad. Concluimos entonces que no era el camino”, recuerdan ahora Colón y Méndez.

Colón opinó que “el mayor déficit está referido a la docencia, porque casi todos los docentes son académicos. Son contadas las universidades argentinas que tengan profesionales con experiencia, es gente que hace currículo, que trabaja en el CONICET y que los obligan a través de resoluciones internas a presentar información por metro todos los meses. En la Universidad de Buenos Aires o en la Universidad de La Plata se encuentran docentes siempre trabajando, pero en lo académico”.

“Replanteamos el concepto y decidimos hacer un relato lo más sintético posible sobre cuáles eran los verdaderos parámetros de la actividad. Primero en lo que hace a la actividad extractiva, luego sobre su rol en la economía y, finalmente, le agregamos la verdad sobre el impacto que tiene la minería en el medio ambiente, una temática que también está muy maltratada en los medios”. Y así, entonces, nació “Minería”, el flamante libro del que son autores. “Llevó prácticamente 10 años de elaboración. En ese tiempo la idea fue cambiando, se fue adaptando, tomando de la opinión de los medios que adversamente se referían a la minería, que había que incorporar la actividad a través de una ley de protección ambiental sin haber advertido que la minería estuvo desde un principio inserta en la sociedad”, detalló Méndez.

“Minería está dirigido a diferentes públicos y primero a los empresarios jóvenes de la Argentina, de la industria, de la actividad agropecuaria, para que cuando piensen en hacer algún tipo de inversión fuera del país tengan en cuenta que también aquí hay grandes posibilidades de desarrollo minero y puedan destinar esos recursos aquí”, explicó Colón. También fue pensado para los estudiantes de postgrado, “para refrescar sus conocimientos y para el gran público que quiere conocer qué es la minería”.

El objetivo del libro es explicar, a quien quiera saber de buena fe, qué es la actividad extractiva. Es un libro de consulta y el contenido sólo va a ser superado por las nuevas tecnologías, aseguró Méndez. “Ya pasaron 200 años y nunca hubo un libro de estas características en la Argentina. Consultamos bibliografía y sobre todo nos basamos en nuestra trayectoria y formación práctica. El rasgo distintivo del libro es el desarrollo de las fases de la minería, la síntesis de la evolución de una actividad esencial para la vida y a la vez logra describir lo arduo y meticuloso de una actividad que a veces se asocia con la rentabilidad fácil y la ganancia exponencial”, dijo. Al mismo tiempo, enfatizó el coautor, el libro ayuda a entender que “la minería no es solamente el desarrollo tecnológico de una serie de disciplinas que llegan desde el recurso más primitivo hasta el lingote, sino que está atada a un complejo mecanismo en el que participan la política nacional e internacional y su influencia en la formulación de planes para el desarrollo minero”. Colón y Méndez fueron compañeros de universidad y aseguran tras casi 44 años de profesión hoy se habla más de minería que entonces. Lo lamentable es que se habla mal, “por desconocimiento, por estupidez o por mala intención”, coinciden. Hoy hay más gente en la carrera de Geología pero no es suficiente, hay un déficit importante de profesionales. La fiebre por la mine-

ría empezó en 2001, recuerdan ahora. En ese momento las universidades no daban abasto y tomaban alumnos avanzados de 4º y 5º año para incorporarlos a sus programas de prospección y exploración. Y la demanda no es específicamente minera, sino también del campo del petróleo, según los autores de “Minería”. Los autores sostienen que “la carrera de Geología, por todos los avances tecnológicos, ha cambiado mucho. El boom minero generó una demanda casi explosiva pero en lo tecnológico la formación de los profesionales argentinos está fuera de lo que es la realidad de hoy. En Argentina faltan profesionales formados y capacitados en las técnicas de última generación, sobre todo en lo que hace a la recuperación y la prospección inicial de los recursos. Esto

Los dos autores reconocen que su propuesta es algo difícil en este contexto político “porque existen algunas limitaciones”, pero consideran también conveniente que la empresa minera trabaje en íntima colaboración con la Universidad aportando geólogos y que la Universidad trate de tomar docentes con experiencia minera. Reivindican ejemplos como el de Japón, donde las empresas mineras y las industrias trabajan en contacto directo con la Universidad, que realiza las investigaciones científicas para luego volcarlas en forma de tecnología aplicada a la actividad privada. Para adquirir este libro comunicarse con el Lic. Héctor Colón al (0054-9-11) 6221-3416

Contexto Minero 67  

contexto minero catamarca

Advertisement