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Esta publicación corresponde a la edición de diario EL ESQUIÚ.COM / Jueves 24 de enero de 2013/CATAMARCA

A través de huellas mineras, plan social minero y planes de inversión

Ciencia

Fuerte presencia de Minería en el interior provincial

Grafeno, la última maravil a

P. 6 Para monitorear la calidad de aire

Minería de la Nación instalará un laboratorio especial

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Desde la Secretaría de Minería de la provincia se informó que durante 2013 se abrieron 26 huellas mineras en todo el territorio provincial y se concretaron ocho micros emprendimientos en el marco del Plan Social Minero, generadores de empleo sustentable.

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El desarrollo minero de Chile

En 10 años, mineras podrían invertir más de 100 mil millones de dólares

Campaña de la CAEM

Mineras preparan spot publicitario

La inversión minera en Chile, el mayor productor mundial de cobre, alcanzaría los 100.000 millones de dólares en los próximos 10 a 12 años, estimó el lunes el gremio privado Sociedad Nacional de Minería (Sonami).

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Jueves 24 de enero de 2013 / EL ESQUIU.COM

Completa la trilogía iniciada con el uso de los minerales y estará listo en marzo

Mineras preparan spot publicitario

Organizados por el medio Panorama Minero

Calendario de eventos mineros 2013 El medio especializado Panorama Minero, que lleva adelante año a año una serie de eventos relacionados a la industria, informó su calendario de actividades previstas para el 2013. A tomar nota: 12 y 13 de Junio, 2013 II Seminario Internacional: Litio en la Región de Sudamérica Provincia de Jujuy, Argentina Hotel Altos de la Viña López 50, La Viña, San Salvador de Jujuy Página web: http://www.litioensudamerica.com.ar/ Agosto, 2013 Seminario Internacional: “Oportunidades de Negocios en la Región de Cuyo 2013” Lugar: Hotel Del Bono Provincia de San Juan, Argentina

Contribución al empleo formal, volumen de inversiones y divisas ingresadas por exportaciones. Esos son los ejes de la nueva publicidad que está terminando de realizar la Cámara Argentina de Empresarios Mineros (CAEM), que se lanzó en marzo del año pasado y marca el cambio en su política comunicacional, que busca mejorar su imagen ante la opinión pública. En los últimos años, las mineras más importantes que operan en el país iniciaron un debate interno que se replicó en la cámara sectorial con el objetivo de “salir a dar explicaciones” sobre su funcionamiento y “contribución a la economía”, según reconocieron varias fuentes empresarias. Ese cambio de política puede verse en el portal www.unmundodeminerales.com.ar, que abre con la leyenda “Por una minería limpia, segura y sustentable”, que fue

ideada para responder a los cuestionamientos sobre los efectos de la actividad sobre el medioambiente. Hacia allí apuntó el segundo tramo de la campaña. “Vivimos en un mundo que necesita minerales, pero sabemos que antes que nada necesita un mundo donde vivir”, dice el segundo spot publicitario, que se vio durante el año pasado. El primer tramo planteaba la necesidad de los minerales en la vida cotidiana y se difundió poco después del conflicto social en Famatina, que impidió el avance de los trabajos de la minera canadiense Osisko Mining Co. Ahora, los hombres de negocios de las mineras están terminando de dar forma al tercer spot, que tomará los datos económicos del trabajo que elaboró la consultora Abeceb.com a pedido de la cámara empresaria.

En “Dimensionamiento del aporte económico de la minería en Argentina”, la consultora señaló que la minería generó 26.038 empleos directos en 2011 en todo el país -última información actualizada-. Además, el sector minero generó otros 51.247 empleos indirectos durante 2011. De ellos, unos 15.200 puestos corresponden a contratistas. La nueva pieza publicitaria -sobre la que está trabajando Quintana comunicaciones- señalará el crecimiento exportador del sector, que generó más de u$s5.300 millones de dólares en 2011 y algo más en 2012. Así es que se convirtió en el quinto complejo exportador, por detrás de los complejos oleaginosos, automotor, cerealero y petrolero: pasó de representar el 3,7% de las exportaciones totales al 6,3% entre 2003 y 2011. También se incluirán las inversiones previstas, que permitirían desarrollar nuevos proyectos en metalíferos en varias provincias argentinas. El más importante de ellos será el emprendimiento binacional Pascua-Lama, que será el más grande de la región.

27 y 28 de Noviembre, 2013 X Seminario Internacional Argentina Oro & Plata 2013 Buenos Aires, Argentina Hotel Sheraton Libertador Av. Córdoba 690 Página web: http://www.argentinaoroyplata.com.ar/ 27 y 28 de Noviembre, 2013 XI Encuentro entre Empresas Mineras y Empresas Proveedoras de la industria Minera Buenos Aires, Argentina Hotel Sheraton Libertador Av. Córdoba 690 27 de Noviembre, 2013 37º Cena Aniversario de Panorama Minero “La Noche de las Distinciones” Buenos Aires, Argentina Hotel Sheraton Retiro San Martín 1225 http://www.panoramaminero.com.ar/distinciones.htm 28 de Noviembre, 2013 I Seminario Internacional de Ingeniería y Construcción en el sector minero Buenos Aires, Argentina Hotel Sheraton Libertador Av. Córdoba 690

24 - 01-2013 - Año 3 - Nº 86 contextominero@elesquiu.com

Contexto Minero


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A través de la apertura de huellas mineras, el Plan Social minero y Planes de Inversión

Fuerte presencia de Minería en el interior provincial Desde la Secretaría de Minería de la provincia se informó que durante 2013 se abrieron 26 huellas mineras en todo el territorio provincial y se concretaron ocho micro emprendimientos en el marco del Plan Social Minero, generadores de empleo sustentable. Además la Secretaría de Minería de Catamarca, revisó más de una veintena de planes de inversión durante el año que pasó, presentados por distintas empresas que realizan su actividad en la provincia. A lo largo del año pasado, la Secretaría de Minería a través de sus organismos dependientes revisó planes de inversión de empresas, abrió huellas mineras y concretó proyectos financiados a través del programa Plan Social Minero, que demuestran la intensa actividad que tuvo en la Provincia el sector. Huellas mineras con sentido social Estos trabajos están solventados a través del Plan Social de Huellas Mineras, que busca generar el acceso a zonas de interés geológico y minero y establecer una vía de acceso alternativa para las poblaciones aledañas a los N° 1 2 3 5 6 8 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37

proyectos mineros, abriendo de este modo canales sociales, culturales, económicos y turísticos. Así, seejecutaron en 2012, 26 huellas en el territorio provincial y se confeccionaron (listas para ser ejecutadas), otras 11. Entre los trabajos que se ejecutaron se encuentran en Ambato (acceso a minas de mica, cuarzo, turmalina en Puestos los Yapura); en La PazLa Aguadita; en El Alto (acceso a caminos internos de la cantera de yeso Virginia); en Belén, en la mina Rumitucu y Papachacra; en Tinogasta y Fiambalá y en Andalgalá, en Huaco y acceso a la mina Humaya-Agua de Las Palomas. Por otra parte, se encuentran en proceso de realización del proyec-

to, otras tres huellas ubicadas en Andalgalá, Belén y El Alto. Vale mencionar que este Plan se ejecuta con fondos nacionales. Emprendimientos en marcha Lo que se pretende rescatar e impulsar a través del Plan social minero, que promueve emprendimientos artesanales o explotaciones colectivas, a su vez, como alternativas válidas para la generación de empleo sustentables, es reconocer a Catamarca con una historia y cultura relacionada con la actividad minera que va desde el tallado en piedra y lapidado de gemas, el aprovechamiento de arcilla en la fabricación de arte-

Proyecto Mejoramiento de huella Tramo Minas Capillitas empalme ruta Nac. Nª 40 Acceso a Minas Mica, Cuarzo, Turmalina y Otros- Tramo Puesto los Yapuras Mejoramiento de Huella conexión Cantera Roxana y Propiedad de Cerrito S.R.L Tramo I,II,III Construcción de huella entre Laguna Blanca y Aguas Calientes tramo I Construcción de huella entre Laguna Blanca y Aguas Calientes tramo II Mejoramiento acceso y caminos internos de la cantera de yeso Virginia Tramo I Mejoramiento acceso y caminos internos de la cantera de yeso Virginia Tramo II Mejoramiento acceso y caminos internos de la cantera de yeso Virginia Tramo III Construcción de acceso a puesto El Durazno y Zonas aledañas tramo I Construcción de huella El Troncal tramo I y II Construcción de acceso a puesto El Durazno y Zonas aledañas tramo II Construcción acceso a Mina Rumitucu tramo I P0-P1000 Construcción acceso a Mina Rumitucu tramo II P1000-1600 Construcción acceso a Mina Rumitucu tramo III P1 600-2600 Construcción de huella acceso y explotación para cantera Isacons III tramo III Construcción de huella acceso y explotación para cantera Isacons III tramo II Construcción de huella acceso y explotación para cantera Isacons III tramo I Construcción de huella de acceso y explotación para minas de Jade Uvita III tramo I Construcción de huella de acceso y explotación para minas de Jade Uvita III tramo II Huella Minera “Interconexión entre canteras del este Tramo III Huella Minera “Acceso a Mina de Fluorita Dr. Beder, Dr. Olsacher y Dr. Brackembuch tramo I” Huella Minera “Acceso a Mina de Fluorita Dr. Beder, Dr. Olsacher y Dr. Brackembuch tramo II” Huella Minera “Acceso a Los Jumes I” Huella Minera “Acceso a Los Jumes II” Huella Minera “Acceso a Los Jumes III” Huella Minera “Acceso a Mina Dos Conos” Huella Minera “Acceso a Cantera morro blanco – caliza de Papachacra tramo I” Huella Minera “Acceso a Cantera morro blanco – caliza de Papachacra tramo II” Huella Minera “Acceso a Cantera morro blanco – caliza de Papachacra tramo III” Huella Minera “Acceso a Mina de Granate” Huella Minera “Acceso a Mina de Wolfran” Huella Minera “Acceso a Vil Achay” Huella Minera “Huaco I” Huella Minera “Huaco II” Huella Minera “Humaya – aguas de las palomas tramo I” Huella Minera “Humaya – aguas de las palomas tramo II” Huella Minera “Humaya – aguas de las palomas tramo II”

sanías de cerámica, mediante el uso de técnicas simples que se remontan al pasado precolombino. En este contexto, el concepto de “minería social” que tiene como eje la Secretaría de Minería busca promover la actividad económica construyendo una red de emprendimientos conformando asociaciones productivas, de administración y comercialización no sólo para el mercado interno sino también para una eventual exportación. Así, se busca la utilización de recursos naturales locales, recuperando la tradición minera de algunas regiones; el respeto y cuidado del medio ambiente asociado a valores culturales y

el resurgimiento de actividades económicas, contribuyendo a disminuir el desempleo. Bajo estas premisas, se ejecutaron durante el año pasado ocho emprendimientos distribuidos en Andalgalá, Belén y Tinogasta, que incluyeron taller de trabajo de la rodocrosita, tabiques para El Shincal, taller de cerámica indígena, corte de piedra, asistencia al sector ladrillero. Mientras que se elaboraron otros tantos proyectos relacionados con la comercialización de rocas de aplicación, talleres de soldadura y mecánica, fabricación de ladrillos, creación de un cine infantil en Hualfín, Belén, alfarería en arcilla, entre otros.

Dpto. Andalgala- Sta. María Ambato La Paz- La Aguaita Belén Belén El Alto El Alto El Alto Tinogasta- San José Poman-Mutquin Tinogasta- San José Belén Belén Belén capital capital capital Tinogasta-Fiambalá Tinogasta-Fiambalá La Paz Tinogasta – Dto. Valle de Chaschuil - Fiambala Tinogasta – Dto. Valle de Chaschuil - Fiambala Tinogasta –Fiambala Tinogasta –Fiambala Tinogasta –Fiambala Tinogasta –Fiambala Belén - Papachacra Belén - Papachacra Belén - Papachacra Tinogasta –Quebrada de Fiambala Tinogasta –San José Tinogasta –San José Andalgala –Huaco Andalgala –Huaco Andalgala - Ambato Andalgala - Ambato Andalgala - Ambato

Ejecutadas Confeccionada Ejecutada Ejecutada Confeccionada Confeccionada Ejecutada Ejecutada Ejecutada Confeccionada Confeccionada Ejecutada Ejecutada Ejecutada Ejecutada Confeccionada Confeccionada Confeccionada Confeccionada Confeccionada Confeccionada Ejecutada Ejecutada Ejecutada Ejecutada Ejecutada Ejecutada Ejecutada Ejecutada Ejecutada Ejecutada Ejecutada Ejecutada Ejecutada Ejecutada Ejecutada Ejecutada Ejecutada


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Minería argentina

Finalizó la primera fase de el programa destinados a ladrilleros En el marco del convenio celebrado entre la Secretaría de Minería del Ministerio de Planificación Federal, la Fundación de Cooperación Suiza para el Desarrollo (COSUDE) y la Universidad Tecnológica Nacional (UTN) para la implementación del Programa de Eficiencia Energética en Ladrilleras Artesanales América Latina (EELA) en Argentina, el Secretario de Minería del Ministerio de Planificación Federal, Jorge Mayoral, se reunió con representantes de la Mesa Nacional del Ladrillo, y del programa EELA en Argentina. Durante el encuentro, se presentaron los avances de la construcción del parque ladrillero en

la provincia de San Juan; se analizaron los resultados de la primera de las tres fases que comprende el proyecto relacionado con productores ladrilleros; y se presentaron las pautas de trabajo de la segunda etapa, que tendrá por objeto desarrollar cadenas de impacto desde los sectores productivos a los proveedores de insumos ladrilleros. Referido a los procesos de capacitación, se informó sobre los talleres realizados con los productores ladrilleros de las cinco regiones del país para formarlos en la aplicación de la metodología de la próxima etapa de trabajo. Cabe destacar que la actividad ladrillera, estratégica y vital para

el desarrollo del sector de la construcción tanto a nivel público como privado, nunca fue reconocida por los sectores productivos del país, convirtiéndose en una industria marginal con grandes desventajas comparativas. A partir del 2004, y por decisión del Gobierno Nacional a través de la Secretaría de Minería del Ministerio de Planificación Federal, Inversión Pública y Servicios de la Nación, la producción ladrillera artesanal fue incorporada a la Minería Argentina. En Argentina son 155.000 las familias que se sustentan económicamente a partir de la producción del ladrillo artesanal y, aproximadamente, por cada lo-

calidad de 800 habitantes existe al menos un horno de ladrillo ge-

nerando empleo para la región.

Es para operar con mayor efectividad el proceso de monitoreo de calidad del aire en los casos de erupción de volcanes

Minería de Nación instalará un laboratorio especial En consonancia con el decreto presidencial sobre control de las emergencias volcánicas 1.262/12, el Servicio Geológico Minero Argentino (Segemar), instalará en la zona norte patagónica un laboratorio con equipamiento provisto por la sede central del organismo científico técnico, para operar con mayor efectividad el proceso de monitoreo de calidad del aire en los casos de erupción de volcanes, brindando mayor capacidad de respuesta en la zona.

Controles Dicho proyecto permitirá medir la concentración de partículas PM10 y PM2,5 en el aire, planificando en los casos de actividad volcánica la disposición de equipos móviles que se instalarán en lugares estratégicos para tomar muestras y realizar su posterior análisis en laboratorio. Este proyecto también incluye la dotación y capacitación de personal por parte de profesionales del Instituto de Tecnología Minera, dependiente del Segemar,

para efectuar la calibración e instalación de equipos móviles para el muestreo. Luego del Puyehue Cabe recordar que este trabajo es continuidad de lo iniciado en 2011 como consecuencia de la actividad del volcán chileno Puyehue, que ha afectado sectores de la geografía nacional y en donde las delegaciones de Segemar colaboraron con la logística necesaria para asistir dicho evento y dar las respuestas necesarias.


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Chile, el gigante minero de Latinoamérica recibe inversiones millonarias y fomenta el estudio de carreras relacionadas a la actividad

En 10 años, mineras podrían invertir más de 100 mil millones de dólares La inversión minera en Chile, el mayor productor mundial de cobre, alcanzaría los 100.000 millones de dólares en los próximos 10 a 12 años, estimó el lunes el gremio privado Sociedad Nacional de Minería (Sonami). La asociación detalló que los desembolsos previstos hasta mediados de la próxima década se enfocarían en iniciativas vinculadas al desarrollo de proyectos de cobre, oro y minería no metálica, aunque advirtió que la estrechez de la oferta energética en el país puede limitarlos. “Estimo preocupante la postergación de algunos proyectos mineros y que alcanzaría a prácticamente un tercio del monto de inversión proyectado”, dijo Alberto Salas, presidente de la Sonami,

en una presentación. “A esto se agrega una sobreregulación e incertidumbre jurídica respecto de los permisos medioambientales”, agregó. Del total a invertir en los próximos 10 a 12 años, unos 48.000 millones de dólares se destinarían al cobre. El gremio pronosticó que la producción de cobre, principal exportación del país, alcanzaría un nivel de 5,8 millones de toneladas este año, cifra que se compara con las cerca de 5,4 millones que habría alcanzado Chile el 2012. La Sonami estimó además que el precio del cobre estaría entre 3,6 y 3,8 dólares por libra este año. El valor de las exportaciones mineras bordearía los 55.000 millones de dólares este año, detalló.

Déficit de técnicos y profesionales en la minería Para el año 2020, se necesitarán más de 40.000 puestos de trabajo en el área minera. Según estudios de la Fundación Chile, hoy en día la participación de la minería en el PIB de Chile alcanza el 15,3%, 7 puntos más que el 8% que alcanzaba el 2003, lo que se traduce en más y mejores oportunidades laborales, pero que a la vez requiere de especialización y conocimiento. Duoc UC, a través de su Escuela de Ingeniería, da respuesta a la creciente necesidad que tiene el país de contar con técnicos y profesionales, en las áreas de las tec-

nologías duras. Fundación Chile estima que el área de la minería requerirá a futuro más de 40.000 puestos de trabajo, con múltiples especialidades, tales como: Mecánica, Eléctrica, Metalurgia, Minería y Geología. Pero, a diferencia de los que ocurría años atrás, la participación de la mujer en esta área ha crecido considerablemente. Hoy más de 12.000 mujeres se encuentran trabajando en áreas mineras y de ingeniería que antiguamente eran sólo pensadas para el género masculino. Cabe mencionar que el año 2005, sólo eran 5.000 las

mujeres que realizaban este tipo de actividad, lo que aumenta aún más las oportunidades para todo aquel que desee especializarse en esta área. La contribución de la Escuela de Ingeniería de Duoc UC en estos ámbitos de acción se concreta a través de una oferta de carreras técnicas y profesionales, tales como Técnico en Mantenimiento Electromecánico menciones Industrial y Minería, Técnico e

Ingeniero en Electricidad y Automatización industrial y técnico e Ingeniero en Mecánica Automotriz y Autorónica. Éstas se ofrecen en Duoc UC sede Valparaíso, la que cuenta con un moderno Centro Tecnológico de Ingeniería con más de 1.500 metros cuadrados, con laboratorios y equipamiento de óptima calidad, donde nuestros alumnos, en línea con el modelo educativo de nuestra institución, se les enseña de manera práctica por sobre lo teórico, lo

necesario para desempañarse en el mundo laboral. Para Alexander Valdés, Ingeniero de Instrumentos de Codelco Chile, los alumnos de Duoc UC “tienen un aprendizaje práctico y actualizado, que nos permite en poco tiempo tener profesionales insertados completamente en la empresa con un alto rendimiento, además de ser personas con un gran sentido de equipo, responsables y eficientes.


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Ciencia

Grafeno, la última maravilla En la edición pasada de Contexto Minero, publicamos una nota referida al grafeno, el material minero que sorprende al mundo y a la vez despierta grandes expectativas y especulaciones. Debido a la inquietud de algunos lectores frecuentes de nuestra publicación, les contamos más sobre este material. Imagínese una hoja de carbono de sólo un átomo de grosor, pero que es más fuerte que el diamante y conduce la electricidad 100 veces más rápido que el silicio en los chips de un ordenador. Eso es el grafeno, la última maravilla; un material que sale de los laboratorios de ciencia en todo el mundo. Es el motivo de un enorme bullicio entre los físicos, químicos e ingenieros electrónicos. “Es el material más delgado conocido en el universo, y el más fuerte jamás medido”, Andre Geim, un físico de la Universidad de Manchester, Inglaterra, escribió sobre el tema el pasado 19 de junio en la revista Science. “Unos pocos gramos pueden cubrir un campo de fútbol”, expresó en un e-mail Rod Ruoff, un investigador del grafeno en laUniversidad de Texas, en Austin, EE.UU. Un gramo es de aproximadamente 1/30vo de una onza.

Al igual que los diamantes, el grafeno es carbono puro. Su estructura es como una malla de seis lados formada por átomos que, vistos a través de un microscopio electrónico, parecen un panal de abejas o un pedazo de tela metálica. A pesar de su fuerza, es tan flexible como el plástico y puede ser doblado o enrollado como un pergamino. El grafito, componente principal de un lápiz, está hecho de capas de grafeno. Aunque cada capa es dura, los lazos entre ellas son débiles, por lo que se desintegran fácilmente, dejando una marca oscura cuando se escribe. Las posibles aplicaciones del grafeno incluyen pantallas digitales, células solares, dispositivos de almacenamiento de energía, teléfonos celulares y, finalmente, chips de ordenadores de alta velocidad. La sustitución del silicio, la base del material electrónico en los chips de computadoras, sin embargo, “está muy lejos ... mucho más allá del horizonte”, dijo Geim, quien descubrió cómo producir grafeno hace cinco años. “En el corto y mediano plazo, va a ser sumamente difícil desplazar al silicio por el grafeno como material principal en la computadora electrónica,” dijo Tomás Palacios, un investigador del grafeno en el Instituto de Tecnología de

Massachusetts. “El silicio es una industria multibillonaria que ha estado perfeccionando el procesamiento de silicio por más de 40 años.” Laboratorios universitarios y gubernamentales, empresas establecidas desde hace tiempo, como la IBM, y nuevas microempresas están trabajando para resolver problemas difíciles en la producción del grafeno al tratar de implementarlo en productos útiles. Ruoff fundó una empresa en Austin llamada Graphene Energy, que está buscando nuevas formas de almacenar la energía renovable a partir de células solares o capturar la energía de frenado en autos utilizando láminas de grafeno para ello. El Pentágono también está interesado en este nuevo material de alta tecnología. La Defense Advanced Research Projects Agencyestá gastando US$22 millones en investigaciones para hacer chips de computadoras y transistores de grafeno. El grafeno fue el tema principal en la reunión anual de la Sociedad Americana de Física -una organización líder de la comunidad de físicos establecida en la ciudad de Pittsburgh- en abril del 2009. Los investigadores organizaron una serie de 23 mesas redondas sobre el tema. Alrededor de 1,500

artículos científicos sobre el grafeno fueron publicados tan sólo en el 2008. Hasta el año pasado, la única manera de hacer grafeno era montar copos de grafito en cinta adhesiva, para entonces obtener una capa única de grafeno al pelar cuidadosamente la cinta adhesiva. Lo llamaron “la técnica del Scotch Tape”. Recientemente, sin embargo, los científicos han descubierto una manera más eficiente para producir grafeno a partir de una base subyacente de cobre, de níquel o silicio. “Han habido progresos espectaculares en los últimos dos o

tres meses”, informó Geim en la revista Science. “Los desafíos que se veían tan intimidantes hace apenas dos años se han reducido de repente, hasta el punto de ser evaporados prácticamente”. “Estoy seguro de que habrán muchas aplicaciones comerciales. Vamos a comenzar a ver dispositivos híbridos - en su mayoría hechos de silicio, pero con una parte fundamental del dispositivo hecho a base de grafeno”, concluyó Ruoff.


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El descubrimiento sorprende a los expertos

Un aficionado buscador de oro halló una pepita de 5 kilos Se estima que el valor del botín está por encima de los 250 mil euros (330 mil dólares). Un aficionado a buscar metales ha asombrado a los expertos de todo el mundo al desenterrar una pepita de oro de 5,5 kilogramos de peso en el estado australiano de Victoria, al sur del país. El buscador de tesoros, que ha preferido mantenerse en el anonimato, encontró el suculento botín cuando inspeccionada una zona cercana a la ciudad de Ballarat, con un detector de metales. Según se comenta, el hombre tuvo que escarbar 60 centímetros de tierra hasta dar con la megapepita cuyo valor se ha estimado entre 250 mil y 400 mil euros (de 330 mil a 530 mil dólares). Los expertos locales dicen que llevan décadas buscando oro en la zona pero es la primera vez que se produce semejante aparición. El oro forma parte de la historia de Ballarat, quinta ciudad del interior de Australia con una población de 100 mil habitantes. Las noticias de los hallazgos comenzaron a correr en los propios orígenes del poblado. Fundada en 1838, varios descubrimientos ocurridos en 1850 provocaron una fiebre del oro en Ballarat que motivó a muchos inmigrantes a asentarse allí. La primera planta australiana de oro se estableció en dicha población en 1854. Inaudito. “Llevo 20 años como buscador y comerciante y no puedo recordar la última vez que hallé una pepita de más de 100

onzas” (equivalente a 2,8 kilos), afirmó Cordell Kent, dueño de la tienda especializada Minería Ballarat Gold Exchange. “La pepita es muy importante como muestra mineral. Llevamos 162 años inmersos en la fiebre del oro y Ballarat sigue produciendo pepitas. Es inaudito”, agregó. El usuario TroyAurum subió un video a Youtube en el que se puede admirar el tamaño de la pieza. TroyAurum asegura que

el hombre que la encontró le dijo que “sonaba como el capó de un coche a través de los auriculares”. Al parecer, el hombre utilizo un dispositivo que permite detectar metales enterrados a cierta profundidad. “Un descubrimiento como este da esperanza a la gente. Es mi sueño de encontrar algo así y he estado haciendo prospección durante más de dos décadas”, agregó el esforzado y afortunado afi-

cionado según recogió un diario.

Empresa de minería de asteroides presenta telescopio para misiones espaciales Planetary Resources es una empresa financiada por el cineasta James Cameron, y los ejecutivos de Google Larry Page y Eric Schmidt, entre otros, que tiene como misión explotar asteroides en busca de metales preciosos y agua en la próxima década. La compañía presentó ahora un telescopio liviano que pretende utilizar en sus misiones espaciales, llamado Arkyd-100. El presidente de la firma, Chris

Lewicki, mostró el telescopio en un video afirmando que es muy pequeño y pesa solo 11 kilos. El funcionamiento interno del aparato no fue detallado debido a preocupaciones respecto a la propiedad intelectual. El Arkyd-100 se utilizaría en misiones de exploración minera, e incluye paneles solares desplegables, sistemas aviónicos integrados, y varios sensores. El aparato será capaz de capturar imágenes

usando varias ondas del espectro, lo que le permitiría también establecer comunicaciones vía láser, un sistema que la compañía está desarrollando para la NASA. Planetary Resources espera enviar su primera nave al espacio en 2014, y Lewicki aseguró que están trabajando para que sea “la más avanzada por kilogramo que existe”.


Opinión Ing. Juan Carlos Perucca - Diario de Cuyo

Minería a cielo abierto En términos muy generales, existen en minería dos métodos de explotación que se aplican en todo el mundo: el mas clásico es el subterráneo, utilizado para los yacimientos que se presentan en vetas o cuerpos profundos de mineral muy rico, beneficiado con labores que pueden llegar a los 3.000 metros de profundidad (Sudáfrica). Estos métodos más tradicionales han sido utilizados en San Juan para su minería metalífera tradicional en Las Carachas, El Fierro, Castaño Viejo, Hualilán, Marayes, Arrequintín, Tocota, Hualcamayo, El Salado, Chita, etc, así como en varios yacimientos no-metalíferos en el Pie de Palo, Barreal, Rodeo, Pata de Indio, Quebrada Blanca, etc. El otro método común en el mundo es el llamado ‘a cielo abierto’, utilizado para explotar los yacimientos de tipo diseminado o en venillas (stockwork), así como para rocas industriales y ornamentales (calizas, mármoles, granito, lajas). Existen otros diversos métodos que suelen aplicarse a casos particulares (solución, dragado, ‘cosecha’, etc) pero la minería a cielo abierto es la modalidad generalmente aceptada para explotar con rendimiento económico minerales cuya característica principal es un enorme volumen y un bajo contenido en sus elementos valiosos (metales o piedras preciosas) por unidad de peso o de volumen. La posibilidad de operar con equipos de grandes dimensiones (excavadoras y camiones) permite que la extracción se realice a escalas llamativas, del orden de las 100 a 300 mil toneladas diarias, lo cual se traduce en muy bajos costos unitarios adecuados para minerales de muy bajo contenido

valioso por tonelada o metro cúbico de roca. Hoy existen en el mundo numerosos ejemplos de explotaciones (‘faenas’) a cielo abierto de gran escala, de las cuales varias se encuentran en países hermanos. En Brasil se explotan a cielo abierto enormes yacimientos de hierro y manganeso, mientras en Perú de benefician pórfidos de cobre con molibdeno y oro en Antamina, a unos 280 km de Lima, a razón de 340.000 toneladas diarias; de este mismo tipo son Quellaveco, Toquepala y Cuajone, a unos 120 km de Arequipa. A su vez, en Chile opera Chuquicamata, una de las más importantes explotaciones de pórfidos de cobre del mundo, a unos 200 km al Oeste de Antofagasta, mientras las modernas Escondida y Escondida Norte se ubican a unos 130 km de dicho puerto. Más cerca nuestro, junto al límite internacional de Calingasta y a unos 100 km al Oeste de Barreal, se explota del lado chileno el yacimiento Los Pelambres a razón de unas 200.000 toneladas diarias. En México se explota a cielo abierto y a ritmo similar la mina de Cananea, mientras en los EEUU son numerosos los yacimientos de estas dimensiones (algunos ya agotados) en Nuevo México, Colorado, Arizona y Nevada, entre los que se destaca el mas grande del mundo, Bingham Canyon, en Utah y a unos 30 km de la capital estatal Salt Lake City, en el cual se arrancan diariamente 650.000 toneladas de roca y mineral. En Europa se conocen también numerosas minas a cielo abierto, como los mantos de carbón de Alemania y Polonia, la bauxita en Les Baux (Francia) de donde surgió el nombre

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de ese mineral aluminoso. En Italia se ha recuperado el paisaje en viejas canteras de mármol de modo tan efectivo que resulta difícil ubicarlas sin la ayuda de un guía experto. Es de suma importancia hacer notar que lo que todos conocemos como ‘canteras’ son realmente minas a cielo abierto, cuya única diferencia es el tipo de mineral beneficiado, se trate de rocas, minerales industriales o metalíferos. En San Juan son muy numerosos los ejemplos de estas explotaciones mineras que desarrollan su actividad sin inconvenientes aún a pocos kilómetros de la ciudad o pueblos vecinos. En Zonda están las canteras de caliza a no más de 20 km de nuestra capital; en La Laja y el Villicum se ubican las dos más importantes explotaciones a cielo abierto, con varios cientos de toneladas diarias de caliza-dolomita en bancos horizontales muy similares a las minas metalíferas. En Los Berros se ubica el centro calero más importante del país por

cantidad y calidad, con frentes de explotación e instalaciones industriales a pocos metros del pueblo. Todas son verdaderas minas a cielo abierto ya integradas a la economía provincial sin inconvenientes mayores, donde se han creado pantallas naturales que contribuyen a disimular su presencia, constituyendo de este modo un ejemplo concreto de cuanto se puede aplicar también

a la minería metalífera. La mejor experiencia a extraer del ejemplo Los Berros es que esta industria extractiva ha permitido el desarrollo y bienestar de la población, llegando a ser esta localidad un centro industrial minero donde la demanda de mano de obra superó a la oferta en los años negativos de 1997 a 2002.

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Contexto Minero 24 de enero de 2013  

Suplemento del diario El Esquiú.com de Catamarca, Argentina

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