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Esta publicación corresponde a la edición de diario EL ESQUIÚ.COM / Jueves 6 de octubre de 2011/CATAMARCA

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Alerta:

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Vienen por el agua. P. 5 Quiénes la usan y cuánto

Tierra adentro :

La micro minería...

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Jueves 6 de octubre de 2011/ EL ESQUIU.COM

Editorial A poner la cara y desarrollar proveedores

En Catamarca, hay muchas empresas que son proveedoras mineras. Empresas que se pudieron incorporar al sistema y que se desarrollaron, en algunos casos, con capital propio, y en otros, con alguna ayuda externa. La mayoría de estos proveedores, vale la pena aclararlo, nunca participó activamente en defensa de la actividad, y, salvo en honrosas excepciones, hasta reniegan u ocultan su condición de empresarios relacionados directamente con la actividad. También, muchas de esas empresas, hoy mega empresas, eligieron un bajísimo perfil en relación con el tema. Sólo en Andalgalá, empresarios que ostentan importantes contratos de servicios y venta de insumos emplean, gracias a esos contratos, a más de 350 andalgalenses. Y no lo dicen. Es una lástima que algunas de estas empresas no participen de manera activa en la defensa de la actividad con la que hacen negocios, y son espectadores pasivos de cuanto ataque discursivo o físico sufren algunos de sus colegas o las empresas mineras. E inclusive, en algunos casos, aclaramos, colaboren con fondos y logística a los movimientos anti mineros, para “que nadie más se meta en nuestro negocio”. Aunque parezca increíble, pasó y pasa. Pero esta es otra historia. Sin dudas, el mayor desafío que enfrentan las empresas y el gobierno que asume es el desarrollo de proveedores. Porque hay en la provincia, muchas manos capacitadas y pequeñas, empresas que sólo necesitan una oportunidad para dar un salto cualitativo y poder proveer la gran demanda que se genera a partir de un proyecto minero en explotación y hasta en exploración. El gobierno que se va no pudo o no quiso. Quizás le faltó firmeza. O ganas de mirar tierra adentro. Las empresas lo hicieron poco y de manera tibia. Ahora, se acabaron las excusas. La oportunidad de mostrar el verdadero desarrollo sustentable y el tan comentado “derrame”, que se genera a partir de la minería, está en sus manos. Y en manos de los ya mega proveedores mineros, quienes deberían tener una participación más activa, no querer acaparar todas las oportunidades para sus empresa; colaborar en el desarrollo de PYME y, sobre todo, poner la cara. Sin miedo. Dejando el oportunismo y la voracidad empresarial de lado. Difícil, pero se puede.

06/10/2011 - Año 1 - Nº 19 contextominero@elesquiu.com

Las rocas argentinas llegaron hasta Italia

Delegación Argentina participó de Feria Minera Internacional Como parte de los objetivos del Plan Minero Nacional para promover la participación de la Minería Argentina en los principales ámbitos de negocios mineros del mundo, la secretaría de Minería de la Nación, junto con productores y proveedores mineros de más de 5 provincias argentinas, se presentó en Italia, por décima vez consecutiva, en la Feria Marmomacc 2011, que arrancó el 21 de septiembre en la ciudad de Verona y se extendió hasta el sábado pasado inclusive. En Marmomacc, la feria más importante del mundo en rocas ornamentales, más de 12 productores de pórfidos, travertino, mármol y granito estuvieron promocionando sus productos en esta importante convocatoria de la construcción y el diseño, en la cual se presentaron más de 1.500 expositores, y se superó las 7.700 visitas de más de 130 países. Para esto se dispuso de un Stand Minero Nacional, de más de 188 metros cuadrados, en el que las empresas Decorant, United Stone S.A. Pórfido, San Luis Slate, Arirro S.R.L., United Stone Rocas Riojanas y Grabado Sólido y United Stone S.A. Travertino Andino, entre otras, expusieron sus productos de manera gratuita.

Colaboración geocientífica entre Argentina y Ecuador

En el marco del fortalecimiento de los vínculos bilaterales entre Argentina y Ecuador, el secretario de Minería del ministerio de Planificación Federal, Inversión Pública y Servicios, Jorge Mayoral, inauguró días atrás un curso de capacitación dictado por profesionales argentinos, y destinado a geólogos ecuatorianos, sobre las aplicaciones de datos satelitales Aster, necesarios para la elaboración de estudios de base geoambiental. Este curso se lleva a cabo en el marco de un convenio de cooperación firmado en abril de 2010, entre el Servicio Geológico Minero Argentino (Segemar), organismo científico técnico de la secretaría de Minería de la Nación, y el Instituto Nacional de Investigación geológico, minero y metalúrgico (Inigemm) de Ecuador, el cual establece, entre otros aspectos, la capacitación de profesionales de dicho instituto en el manejo de datos Aster, necesarios

para la optimización del uso de los recursos naturales y su desarrollo sustentable. Cabe destacar que la tecnología Aster implica la utilización de datos satelitales brindados por un sensor desarrollado por la Agencia de Cooperación Internacional Japonesa (JICA) del gobierno de Japón, organismo con el cual Segemar viene realizando, desde hace más de 20 años, trabajos de investigación y desarrollo conjunto de nuevos conocimientos en materia de recursos naturales. El taller, que se extenderá hasta el 14 de octubre, será dictado por el Lic. Diego Azcurra y la Lic. Silvia Castro Godoy, docentes e investigadores argentinos de Segemar, e incluirá la realización de un trabajo de campo, para efectuar mediciones con radiómetro SVR en la localidad de Barreal, provincia de San Juan, lugar que, por sus características geológicas, permitirá dicho cálculo.


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Qué y cómo vender insumos y servicios a las empresas

Las claves para convertirse en proveedor minero Ser proveedor minero es un anhelo de muchos en nuestra provincia. Sin embargo, a la hora de vender insumos y servicios a las empresas mineras, se deben tener en cuenta muchos aspectos más que importantes, ya que las mismas son compradoras muy exigentes. Al respecto, el Marcelo Pérez Simondini, gerente de abastecimiento de Minas Argentinas, detalló algunos de los aspectos más importantes a tener en cuenta a la hora de convertirse en un proveedor minero, rango que puede alcanzar cualquier ciudadano que demuestre iniciativa y capacidad para desarrollarse desde cero (obvio, siempre con alguna ayuda externa) con seriedad. Al respecto, Pérez Simondini nos dice: “La actividad minera se desarrolla en lugares remotos del país. Esto demanda una logística muy compleja, en la provisión de materiales y en la generación de recursos humanos. Esta lejanía demanda todo un movimiento en alimentación, hotelería y todo lo que se requiere para vivir y trabajar allí. La actividad tiene un ciclo continuo, no hay fines de semana, noche o día. Y los proveedores deben trabajar en horarios no convencionales, con servicios siempre disponibles. La nueva minería trabaja con sistemas de gestión certificados para medio ambiente y para seguridad. Como ISO 14000 para el medio ambiente y normas OHAS para seguridad ocupacional. Hay un estricto control en la gestión y lo que una minera implementa para sí es requerido también a sus proveedores. En cuanto al control de costos, las operaciones están tecnificadas y con muchísima automatización en los procesos. En la cadena de logística, hay una alta exigencia por los plazos

y la calidad de los suministros. Un proyecto minero arranca con la exploración, con una mayor necesidad de servicios que acompañan las campañas de perforación. Los geólogos son los primeros que toman contacto con las comunidades cercanas. Paralelamente, se van desarrollando la prefactibilidad y la factibilidad en función de los resultados, y se comienza a delinear la futura operación minera. Aquí se tiene ya un panorama del tamaño que tendrá la mina y qué consumirá en servicios y mano de obra. En el desarrollo y construcción de la mina es cuando más se consume. Hay una diversidad de rubros; es el momento en que los proveedores locales tienen que tener mayor presencia y maximizar el trabajo en el proyecto. La producción encuentra la mina con organización y proyección de futuro. Ya tiene definido sus servicios y materiales que va a consumir. El cierre de la mina se planifica desde el comienzo, el objetivo es que el lugar que alojó la mina quede en las mismas condiciones de antes de la operación. Rubros Una operación minera contiene varias em-

presas en una: procesos, vial y mucha mano de obra con todos los servicios sensibles. Hay una diversidad de rubros, porque las necesidades son muy amplias. Rubros usuales son: soldadura, reparación de metalúrgica, alisados, equipos pesados, instalaciones metalúrgicas, servicios pesados, movimiento de suelos, servicios hidráulicos, alquiler de equipos pesados, mantenimiento de línea, termo fusión, electro fusión, pintura industrial, servicios de logística, obra civil de todo tipo, mano de obra eventual, transporte de personal, catering, equipos viales, mantenimiento de caminos, reparaciones mecánicas (bombas, válvulas), servicios generales, perforaciones, reparación de neumáticos y tornerías. El mantenimiento de líneas de gas, agua, aire acondicionado, talleres de mantenimiento liviano, electricidad industrial, provisión de áridos, cablería, ferretería industrial. Los rubros son de lo más diversos y abarcan todo tipo de actividad de los proveedores. Abastecimiento y logística Este área responde a procedimientos estándares, mediante cotización, licitaciones. La operación dicta las necesidades de bienes y ser-

vicios, que van apareciendo en la planificación. Muchas veces, la dinámica de los precios de los metales hace variar los planes de producción. Es importante establecer anticipadamente lo que se necesita comprar y contratar, pero no siempre es posible. Por eso, hay que trabajar con los proveedores locales, para que lleguen con las mineras, en el mismo momento, a la necesidad. El consumo de una mina es finito, pero es fundamental que todos puedan cotizar para estar presentes en el ciclo de abastecimiento de servicios o compra de bienes, mediante contratos. Ser proveedor minero requiere de un constante aprendizaje. Las mineras tienen estándares y exigencias, y buscan que los proveedores se nutran de ellos. La clave es llegar a acuerdos, para que todas las partes obtengan rédito. El mayor desafío para los proveedores mineros es vender y perdurar en el tiempo. Proveedores locales Este desarrollo es imprescindible por la logística. Lo mejor para una mina es contar con centros de abastecimiento de bienes y servicios cercanos, en los lugares donde funciona. Las actuales restricciones a las importaciones apuntan a desarrollar bienes nacionales, para cubrir las necesidades del proceso productivo. La industria minera necesita que el mercado proveedor sea una pata de la actividad y que dinamicen la economía del lugar. La idea de sustentabilidad es que los proveedores, siguiendo los estándares de las mineras, sean competitivos y provean a otro tipo de industrias.

Plan de Desarrollo de Proveedores Locales de la Aemca La Asociación de Empresas Mineras de Catamarca (Aemca) se autodenomina la institución de referencia cuando se habla de minería, el órgano de consulta y la fuente confiable a la que constantemente acude la comunidad. Con el objetivo de apoyar al sector minero catamarqueño, desde el 2007 hasta hoy -y en pleno crecimiento- la Aemca ha incorporado programas y servicios, que

permiten al empresario afrontar los nuevos desafíos del siglo XXI. Desde la institución, informaron que “hoy, como parte de nuestro Plan de Desarrollo de Proveedores Locales, nos hemos puesto en campaña de confeccionar un catálogo de proveedores mineros, para poner a disposición de las empresas”. El objetivo es crear una detallada base de

datos -con una amplia gama de rubros especializados y no especializados- donde las empresas mineras puedan consultar antes de contratar bienes o servicios. Cabe destacar que el único requisito para formar parte de este catálogo es pertenecer a la provincia de Catamarca cualquiera sea su localidad. A continuación detallamos cómo usted puede inscribirse:

1. Recortar el formulario y acercarlo o enviarlo por correo postal a nuestras oficinas de Rojas 337 – (4700) SFV Catamarca. 2. Enviar los mismos datos del formulario por correo electrónico a aemcacat@yahoo. com.ar. 3. Comunicarse al teléfono 03833-745140 y solicitar instrucciones para otras alternativas.


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La micro minería: como en el ajedrez, hasta la pieza menor corona y llega a reina

Manuel Menéndez Grau

mgrau2001@yahoo.com.ar

La minería en sí no es grande o chica, es minería. Todo empieza con un pequeño descubrimiento y, como los niños, va creciendo bien o mal, dependerá de la vara que guíe el árbol, la cual tendrá que ser firme, de buena madera, que perdure en el tiempo y con buena base donde apoyarse. La minería en sí no es grande o chica, es minería. Todo empieza con un pequeño descubrimiento y, como los niños, va creciendo bien o mal, dependerá de la vara que guíe el árbol, la cual tendrá que ser firme, de buena madera, que perdure en el tiempo y con buena base donde apoyarse. Muchas veces hemos pensado cómo desarrollar la pequeña minería, que cada vez es más pequeña -hoy se la llama micro minería conceptualmente hablando-. Aquí, algunas ideas. Mi pensamiento es regionalizar, sectorizar, determinar el punto de inicio, como tirar una piedra al lago para que la onda se expanda más y más. Tomar conciencia es ir acomodando ese tablero de ajedrez, que es la minería, piezas menores, piezas mayores, peones (gran minería, pequeña minería, micro minería, regalías, retenciones, medio ambiente, etc. etc.), poner a los actores en orden de importancia, porque, como en el ajedrez, hasta la pieza menor corona y llega a reina. Llegar a crear conciencia no es fácil, pero tampoco tan difícil. Por eso, deberíamos tomar áreas pilotos donde una comunidad, en forma directa o indirecta está involucrada en la actividad minera. Si, por ejemplo, quisiera desarrollar una micro minería, mi onda expansiva en piedras preciosas y semipreciosas la desarrollaría en Corral Quemado, municipio importante dentro del departamento Belén. Este municipio tiene bajo su influencia una pequeña Mina Gerais a punto de explotar, con sus distritos de El Cajón, Papachacra, Rodeo Gerván, El Durazno, La Puerta de Corral, Alto las Minas, Culampajá. Todas tienen una escuela y, por ende, maestros a quienes hay que capacitar, alumnos a

quienes hay que enseñarles qué es lo que tienen de importante en su medio, y el medio ambiente en el que se desarrollan… Un potencial que hay que poner en movimiento, para que esos sectores dejen de ser un constante caldo de erradicación poblacional. Y porque el tema es crear conciencia, el ejemplo más valido es que esos niños, en su mayoría pastores, y todo su entorno familiar de una u otra manera son constantes caminadores de los cerros, cubriendo distancias de kilómetros por día, buscando animales perdidos, llevando a pastoreos sus animales, cubriendo grandes áreas, donde indefectiblemente se van cruzando en su camino con minerales que recogen de manera ocasional o topándose con restos arqueológicos. Pues bien, ¿dónde entra la minería, el medio ambiente y cuidado del patrimonio cultural? La respuesta viene sola, en la niñez. Tomando áreas pilotos de conciencia, se va plantando la semilla, dándoles un futuro donde se pueda acrecentar su valor cultural. Necesitamos más técnicos mineros, más geólogos, más ingenieros en minas, especialistas en turismo y arqueología. Volviendo al tema de conciencia en lo que tenemos, nadie sabe el valor de lo nuestro si no se lo explica en el mismo lugar de procedencia. Por eso, un área piloto de desarrollo de micro minería es este sector del Oeste en el tema piedras preciosas. Si los niños encuentran piedras, sólo les llamarán la atención la primera vez y luego no le darán importancia, y los pastores lo mismo, salvo que un turista ocasional le compre lo hallado allí se va muriendo el conocimiento. Distinto es si se ponen en marcha los mecanismos de lo que posee el Estado y la actividad privada, mandando

técnicos en la materia para enseñar en las escuelas. Los niños comentarán eso en sus hogares, y los maestros se consolidarán como un polo de atracción y divulgación. Entonces, llegará el momento de ir divulgando la semilla, de puesto en puesto, de escuela en escuela, de municipio en municipio, y la extensión llegará por propio peso, cuando se ponga en primaria producción lo que se va encontrando, dándoles canales de comercialización, seleccionando el material con conocimiento, extender por todo el territorio provincial pequeñas acciones y acomodando el tablero, cada pieza en su lugar o cada piedra en su sector. Es la forma de crecer Claro, siempre habrá que invertir, invertir en conocimientos, invertir económicamente, hacer en el tiempo proyectos que trasciendan. Y luego vendrán los talleres, pero talleres que comercialicen a nivel internacio-

nal lo producido dando el valor agregado territorial e intrínseco, que naturalmente poseen, o sea, el famoso origen. En el norte provincial podemos desarrollar mármoles, ónix, ópalos, piedras de colección, obsidianas. En el centro y noreste de la provincia, piedras preciosas y de colección berilos (aguamarinas), topacios, cuarzos ahumados, cuarzos negros, cuarzos rosados, maclas y drusas para colección. Podemos poner la rodocrosita en el lugar y contexto de origen e internacional, con talleres de alta escuela para competir y no que nuestras piedras sean cortadas, talladas y engarzadas en otras provincias. Dar a la escuela de orfebrería instalada y funcionando los materiales y elementos para que salgan profesionales de alto vuelo. Sólo eso, en pocas líneas, acomodar el tablero. Volver al comienzo. Nunca es tarde. Creo firmemente que estamos a tiempo.

Foto1: buho realizada en jade blanco y cristales de jade Catamarca-Fiambalá realizadas en talleres de buenos aires.Foto2: iguana realizada en jade procedencia Catamarca-Fiambalá realizadas en talleres de buenos aires. Foto3: águila realizada con mármol blanco, cuarzo y serpentina procedencia Catamarca-Fiambalá realizadas en talleres de buenos aires

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Alerta:

Escrito por Martín Carotti (geólogo) –Mendoza

Vienen por el agua. ¿Quiénes la usan y cuánto? “Para producir un kilo de cualquiera de sus productos, Nestlé usa cerca de 3 litros de agua. Los agricultores que le proveen la materia prima emplean unos 3.000 litros por kilo de insumo” (Las empresas más sustentables. Revista Gestión, V16, mayo - junio 2011). Los “defensores del agua” nos dicen que la minería usa mucha agua, hablan de millones de litros por día. Según ellos, la minería es la industria que más agua consume, y ahora nos venimos a enterar que en realidad usa poca, muy poca, si lo comparamos con otros grandes consumidores. En 1993, el investigador John Anthony Allan, del King’s College de Londres, desarrolló el concepto de “Agua Virtual”, para definir el volumen de agua necesaria para elaborar un producto o para facilitar un servicio. En el año 2002, Arjen Hoekstra acuñó el término “huella hídrica” para obtener un indicador que relacionara el agua con el consumo de la población. La huella hídrica de un individuo, comunidad o producto, es el volumen total de agua dulce que se utiliza para producir los bienes y servicios consumidos por el individuo o comunidad, así como para la obtención de una unidad de producto. Algunos ejemplos mundiales Huella hídrica total y per cápita - 97-01 La huella hídrica de los países depende mayormente del nivel de consumo de su población. La huella hídrica de China es de alrededor de 700 metros cúbicos por año por habitante. Cerca del 7 % de la huella hídrica de China proviene del exterior. Japón tiene una huella hídrica total de 1.150 metros cúbicos por año por persona, alrededor del 65 % de esta huella proviene del exterior del país. La huella hídrica de la población española es 2.325 metros cúbicos por año por persona. Alrededor del 36 % de esta huella hídrica se origina fuera de España. La huella hídrica de EE.UU. es 2.500 metros cúbicos al año por persona. La opinión de la ciencia El científico británico John Anthony Allan, ganador del Stokholm Water Prize -considerado el Premio Nobel del Agua-, explica que el consumo de una sociedad como la española equivale a más de 6.000 litros de agua por ciudadano y por día, el triple de un ciudadano chino. Teniendo en cuenta que el agua que empleamos para beber o lavarnos supo-

ne sólo el 10 % de la que usamos, el resto es la suma del agua que requiere producir los bienes y alimentos que usamos (el 90 % del consumo), y que se cuantifica a través de su teoría del “agua virtual”. Allan atribuye el 90 % del consumo a la agricultura, y afirma que los agricultores “se creen los dueños del agua y consideran que deben usar toda la que quieran de ríos y acuíferos y, además, gratis, porque ellos son los que nos alimentan con sus productos a todos los que vivimos en las ciudades…”. El científico opina que los agricultores, por ser los “grandes consumidores”, deben ser también “la solución” al problema del agua: “Hasta que no sean conscientes de su valor, de que es vital para el medio ambiente y la vida, y no pueden usarla sin límites, no habrá nada que hacer”. Agricultura y ganadería, con la mayor “huella hídrica” Mucho más interesante que la de los países, es la huella hídrica de los productos: la producción de un kilo de ternera requiere 16.000 litros de agua, mientras que para producir una taza de café se necesitan 140 litros de agua, o una copa de vino (125 ml), unos 120 litros; es decir, 720 litros por el vino contenido en una botella de ¾. La “huella hídrica” de la minería En los cálculos de huella hídrica, los minerales y metales no figuran, parece que nadie se ha tomado el trabajo de estimar la huella de los productos de la explotación minera. Puede ser que se hayan olvidado, o quizá porque en realidad comprometen muy poco recurso hídrico en comparación con los productos del campo. Podemos hacer una aproximación, a partir de ejemplos en

Marmolería

los que no sólo consideramos el agua usada en la producción, sino también la de uso sanitario y en el mantenimiento de los campamentos: San Jorge (cobre, oro – Mendoza): emplea inicialmente 30.000 litros por tonelada de concentrado de cobre, bajando a 20.000 cuando funcione en régimen el circuito de recuperación, menos de 20 litros por kg., en un concentrado que también contiene oro. Cerro Vanguardia (oro , Santa Cruz): con 5.500 litros por onza de oro, unos 177 litros por gramo de Au. Pero eso es sólo lo utilizado en la producción, ya que no tiene en cuenta la huella hídrica de las obras, maquinaria, equipo y bienes de consumo comprometidos en la operación. Los insumos y la amortización de infraestructura tampoco tienen estimaciones de huella hídrica, en tal caso, podemos suponer, siendo muy generosos, que los consumibles y el componente de infraestructura aumenta en un 30 % los valores calculados. Eso nos llevaría a un estimado de 26 litros de agua por kg. de concentrado de cobre y 230 litros por gr. de oro. Insisten con el consumo de agua por la minería, sin tener en cuenta que los productos mineros no tienen agua en su composición, y que en su producción se compromete tan poca agua, que ni siquiera se ha calculado su “huella hídrica”. Para elaborar el vino de una botella, se utiliza 3 veces más agua que para 1 gr. de oro, y para una unidad dada de volumen de agua empleada, se genera 30 veces más valor produciendo oro que vino, y del bueno. El 90 % del consumo de agua lo ocasiona la agricultura, quedando toda la industria con mucho menos del 10 %, siendo la minería sólo un componente menor de la actividad industrial. Y siguen insistiendo con el agua en la minería,… Nos mienten o son solo ignorantes?

SALICA

Comparemos vino con oro y cobre Nos han dicho que el oro es suntuario, a pesar de sus usos industriales, podríamos considerar que el empleo en joyería y reserva de valor es superfluo, lo que al menos la mayoría de la humanidad no comparte, pues lo sigue demandando. Lo que el mundo también sigue demandando es vino, producto totalmente suntuario, sin uso industrial ni esencial alguno, del que personalmente no me agradaría prescindir. Oro: Para obtener el vino de una botella de ¾ se usan 720 litros de agua, para un gramo de oro, 230 litros. Se requiere tres veces más agua para producir el vino de una botella, que 1 gramo de oro. En cuanto a rendimiento económico del agua empleada, el valor de 1 gramo de oro es de U$S 49 (con 230 litros de agua), mientras que para el vino de una botella, lo podemos estimar en un valor promedio (generoso, un muy buen vino) de U$S 5 (con 720 litros de agua). Si calculamos el rendimiento económico, produciendo oro: U$S 21,3 por cada 100 litros de agua, mientras que con el vino: U$A 0,70 por cada 100 litros. Con 100 litros de agua se produce 30 veces más valor haciendo oro que vino. Cobre: En el caso del cobre, al que nadie puede considerar suntuario, con 26 litros producimos 1 kg. de concentrado, con un valor de U$S 2,35. Se necesitan 27,7 veces más agua para producir ¾ litros de vino, que 1 kg. de concentrado de cobre. Con 100 litros de agua se producen U$S 9, 12,8 veces más valor produciendo concentrado de cobre, que un vino caro. Espero que estos cálculos no sean utilizados por los “defensores del agua” y se les ocurra prohibir la producción de vino, al generar poco valor en función del agua utilizada. Agua y minería… ¿Saben de lo que hablan? Insisten con el consumo de agua por la minería, sin tener en cuenta que los productos mineros no tienen agua en su compo-

sición, y que en su producción se compromete tan poca agua, que ni siquiera se ha calculado su “huella hídrica”. Para elaborar el vino de una botella, se utiliza 3 veces más agua que para 1 gramo de oro, y para una unidad dada de volumen de agua empleada, se genera 30 veces más valor produciendo oro que vino, y del bueno. El 90% del consumo de agua lo ocasiona la agricultura, quedando toda la industria con mucho menos del 10 %, siendo la minería sólo un componente menor de la actividad industrial. Y siguen insistiendo con el agua en la minería… ¿Nos mienten o son sólo ignorantes?

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Voces de nuestro Oeste Por Ariel Romero

¿Por qué contra la minería? ¿Por qué será? ¿Por qué ese empecinamiento y persistencia por atacar a la minería? ¿Por qué tanta mentira? ¿Por qué sembrar el terror hablando de lo que no se conoce? ¿Cómo puede ser que los famosos tan comprometidos no se informen y verifiquen los “versitos”, que les venden antes de poner su cara e imagen a la orden de supuestas ONG defensoras del medio ambiente? ¿Por qué no se dedican a conocer las comunidades de las que hablan en sus regios videos? ¿Quién les dijo a ellos que esas comunidades no quieren minería?

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¿Quién les dijo a ellos que están realmente haciendo un bien negando posibilidades de crecimiento y desarrollo a pueblos remotos, que la única salida que tienen es la minería? ¿Qué saben los famosos de esos pueblos? Nada. ¿Por qué no gastan tiempo y energía en difundir campañas por cosas reales y productivas? No dicen nada que hay un muerto por hora en accidentes de tránsito en el país, del consumo de agua desmedido en Buenos Aires, de lo que ocasiona la soja, la caña de azúcar, las curtiembres, la pesca indiscriminada, las estaciones transformadoras, la desertificación, la desaparición de personas, la inseguridad, la contaminación criminal de la rivera porteña, las emisiones a la atmósfera de los cordones industriales, y podemos seguir horas con los temas que ocasionan todo lo que ellos pregonan que la minería hace, y paradójicamente no lo hace. Nada mencionan de estos temas, y siempre contra las minas, siempre lo mismo, siempre mentiras. Se ataca la actividad, que lo único que pudo demostrar hasta ahora es que genera trabajo, crecimiento en las zonas remotas,

y no registra ni una sola muerte por contaminación. Ni una sola. Todos los proyectos mineros están certificados internacionalmente por sus sistemas de gestión (ISO, OHSAS, Código Internacional de Manejo de Cianuro, etc.). Esto garantiza ni más ni menos, que el más alto y exigente cuidado por el medio ambiente, la seguridad y salud ocupacional, y la calidad. ¿Qué canal de televisión donde trabajan estos famosos puede mostrar estas certificaciones? ¿Qué productora de video donde graban sus mentiras está certificada de esta manera? Las empresas mineras tributan, pagan sueldos en blanco, registran cada uno de sus movimientos. ¿Qué otra actividad puede demostrar lo mismo? ¿Por qué los famosos no cantan en sus videos contra la explotación, el trabajo infantil, el trabajo precario y en negro? ¿No saben los famosos que en Argentina el 60 % del empleo es en negro? ¿Que la gente no tiene acceso a los mínimos derechos como seres humanos? No obra social, no trabajo, no jubilación, sí pobreza, sí hambre, sí indigencia. ¿De qué sirven los recursos si no generan trabajo y bienestar? Si se trabaja en una industria de manera responsable y con cuidado, ¿qué río contaminó la minería? ¿Qué árboles mató?

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de lado el ego de creer que luchan por causas nobles, cuando lo único que quieren es que los vean; si se pusieran a recorrer el país y ver (pero de verdad y no con la lente de TN) las realidades de los pueblos aledaños a las minas y su crecimiento; si hablaran con la gente de los pueblos y no con Conciencia Solidaria, si hicieran esto y mucho más, creo que tendrían un poquito de vergüenza, y a lo mejor no cantarían más contra la minería. Es más, a lo mejor y si Dios quiere... no cantarían más… Ariel Romero Ciudadano de Andalgalá (pueblo que gracias a los irresponsables famosos lejanos, entre otros, sigue postergado y sumido en la miseria, sin minería, y contaminado de antimineros ideológicos, no ambientalistas).

La minería usa explosivos y reactivos de manera responsable, controlada. ¿Saben los famosos del efecto cancerígeno de la señal por microondas? ¿De las emisiones de TV donde ellos trabajan? ¿Por qué no averiguan un poquito con los vecinos, a quienes afectan? Si los famosos fueran un poquito más responsables, si fueran algo más inteligentes, si se preocuparan realmente por el bienestar del prójimo, si tuvieran la sensata iniciativa de al menos visitar una operación minera, si dejaran

La pregunta frecuente

¿Por qué el proceso de refinación de ciertos minerales -como cobre, oro, plata- se realiza en el extranjero y no en el país? ¿Por qué el proceso de refinación de ciertos minerales -como cobre, oro, plata- se realiza en el extranjero y no en el país? Porque hasta ahora, en un país que tenía poco desarrollo minero, no podía justificarse la inversión que requiere una fundición que separe determinados minerales. Hoy en día, están en estudio proyectos que permitirían contar con una o más plantas ad-hoc, así como la eventual localización de las mismas. Concretamente, hay un proyecto en estudio en Catamarca. Fuente: CAEM.com.ar

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Historias Mineras El pequeño gran pottoka

Minería a lomo de poni en España El pottoka es un pequeño caballo originalmente salvaje sobre el cual se desarrolló la minería en el País Vasco y Navarra, al ser utilizado para acarrear vagones mineros. La roca era extraída de la galería de la mina, luego llevada al exterior. Se depositaba sobre un típico carro minero y aquí era donde aparecía el pequeñogran pottoka. Este salvaje caballo de pequeña envergadura o poni, era atado a los carros mineros para transportar las rocas hacia las zonas de molienda. Según la historia del País Vasco y Navarra, la industria minera creció y se desarrolló a lomo de poni en estas zonas de la Península Ibérica. Estos increíbles equinos habitan los territorios montañosos de la Cordillera Cantábrica, en la Península Ibérica, y los Pirineos occidentales. Según la actual Federación de Criadores de Pottoka, en el pasado se utilizó a este animal no sólo como tractor de vagones mineros, sino también para labores de labranza y tiro en los caseríos. Además, se usaba su fuerza para limpieza de yuyos, pastos de montaña, trillada de cereales y como suministro de carne. La altura media de este importante animal para la zona cordillerana ibérica oscila entre 1,25 metro en las hembras y 1,23 metro en los machos. El pequeño caballo posee una cabeza con un perfil armonioso, piramidal y proporcionado. El color característico y tradicional de este poni es el negro o castaño muy oscuro. Los pottokas de pura raza son de color totalmente negro y las variaciones castañas son síntomas de mestizaje. Según la Federación de Criadores de la Región Cantábrica, estos importantes e históricos animales pueden definirse como muy resistentes, rápidos, rústicos, fuertes, dóciles y aptos para la caza, monta, paseos y saltos de obstáculos. “Han sido precisamente estas últimas funciones las que están ayu-

dando a que esta raza no desaparezca, a pesar de encontrarse durante mucho tiempo en peligro de extinción por el uso y abuso que se hizo de este animal. Durante mucho tiempo fue explotado, cazado, etc. Y más allá de que su fuerza y resistencia sirvieron para desarrollar industrias como la minería, hoy por hoy sólo pretendemos cuidarlo”, aseguraron fuentes de la Dirigencia de la Federación Cantábrica de Criadores del Pottoka a un sitio web. Este pequeño gigante asociado a la industria minera cantábrica posee cinco clases o razas distintas: el “Garrano” de Portugal, el “Caballo galaico” o más conocido como “Caballo gallego”, oriundo del monte de Galicia; el “Asturcón” de Asturias y la “Pottoka”, específica del País Vasco y Navarra, donde es especialmente criado.

Un festival

El Pottoka Eguna es un conocido festival que comenzó a celebrarse en 1998 en el País Vasco. Tiene como finalidad reivindicar y exponer el poni vasco por excelencia. Una raza que ha rozado seriamente la extinción y que distintas instituciones y ganaderos se están esforzando por recuperar. Durante los días del festejo se puede observar los mejores exponentes de estos animales, conocer sobre su historia y disfrutar muestras artísticas.

Estos equinos son originalmente salvajes. Corren libremente por las montañas del País Vasco en manadas, liderados siempre por una hembra alfa, secundada siempre por un macho líder. Su historia dentro de esta rica región ibérica es tan profunda, que los pri-

meros indicios de la existencia de estos ponis se encuentra en jeroglíficos pintados en el interior de cuevas prehistóricas como la de Santimamiñe en Vizcaya, o la de Ekain en Guipúzcoa, ambas dentro de la zona del País Vasco y la zona de Navarra. El pottoka es un animal increíble, que posee una larga historia y por sobre todo un gran futuro gracias a las personas e instituciones, que desde hace años se preocupan por conservar a este caballo pequeño en la región cantábrica.

1,25 metro es la altura promedio que posee la resistente hembra pottoka. Historia viva. Durante el 1900 no sólo se utilizaba los pottokas como tractor minero sino que también se los usaba para realizar expediciones por el monte. Fuente : Cuyo minero

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Contexto Minero Didáctico IX

Conozcamos más sobre minería Conozcamos más sobre Minería es un libro que se hizo con fines de divulgación, y me alegra colaborar con parte de su contenido a “Contexto Minero” y, especialmente, a la difusión de esta actividad imprescindible para una sociedad que, tal vez sin darse cuenta, cada

año que pasa demanda más minerales para satisfacer sus necesidades.

Eddy Lavandaio

YACIMIENTOS UBICACIÓN Sin ser una regla general, puede decirse que en nuestro país las minas no suelen estar cerca de las ciudades. Además, por razones geológicas, casi siempre están en las zonas montañosas o de relieve irregular, y son muy escasas en zonas de llanura. Estas condiciones limitan las posibilidades de la gente de observar este tipo de centros productivos, por lo cual la mayoría de nuestros habitantes desconoce cómo son y cómo funcionan. Los geólogos dicen que los yacimientos están donde se encuentran. Esto se dice a modo de comparación con otros emprendimientos económicos, para los cuales podemos elegir la ubicación más adecuada para su desarrollo. A las minas hay que buscarlas y encontrarlas. Y una vez que se encuentran, no se pueden cambiar de lugar. Esta sola circunstancia, a veces, puede hacer inviable un negocio minero porque la ubicación puede ser totalmente inadecuada. Por ejemplo, en la Cordillera de los Andes hay muchos yacimientos de caliza que no se explotan porque están lejos de los centros de consumo. En cambio, en Entre Ríos (en el pasado) y en Buenos Aires, se explotan calizas aunque son de muy baja calidad, porque hay una demanda cercana. Un ejemplo interesante es el de los yacimientos de petróleo en las plataformas epicontinentales. En una época fueron antieconómicos, pero después su explotación se hizo viable gracias al incremento del precio del crudo y al avance tecnológico en las técnicas de extracción.

Desde el punto de vista geológico, se habla de áreas o regiones favorables para la existencia de determinados yacimientos. De manera muy general, en Argentina hay más posibilidades de encontrar yacimientos metalíferos en las áreas con relieve del oeste y del sur, que en las zonas llanas del este. No obstante, hay excepciones. Las mayores reservas de titanio del país se encuentran en la costa de la provincia de Buenos Aires, cerca de Bahía Blanca. COMPOSICION Groseramente, podemos considerar un yacimiento como una masa mineral aprovechable, con una forma y un volumen determinados. Pero esa masa puede ser aprovechable en su totalidad, como en el caso de una arena para construcción o una arcilla para elaborar ladrillos comunes, o como ocurre muy a menudo, puede ser una mezcla de una sustancia útil con otra que no lo es. Por ejemplo, la mina Paramillo de Uspallata, en Mendoza, es una mina de plata, plomo y zinc. Estos tres metales no se encuentran puros sino que están contenidos, respectivamente, en la argentita (sulfuro de plata), galena (sulfuro de plomo) y blenda (sulfuro de zinc). A su vez, estos tres sulfuros están mezclados con otras dos sustancias: siderita (carbonato de hierro) y cuarzo (dióxido de silicio). Estos cinco minerales mezclados son los componentes de las vetas de la mina.

La argentita, la galena y la blenda son los minerales útiles, porque de ellos se extraen los respectivos metales, por un proceso posterior. Estos minerales útiles son los que los mineros llaman la mena. Los otros dos, que se desechan porque no son útiles, se denominan ganga. Un ejemplo más sencillo es el de los hidrocarburos. El petróleo (líquido) y el gas están contenidos dentro de ciertas rocas (sólidas), llenando intersticios, fracturas y otros huecos. En este caso, el diferente estado físico permite que las técnicas de bombeo solamente extraigan las sustancias que nos interesan, es decir el líquido o el gas. Aun así, hay casos en que las bombas extraen petróleo (mena) y agua (ganga). Otra característica de los yacimientos es que son masas heterogéneas. Es decir que si tomamos dos muestras de distintos lugares de un solo yacimiento, esas muestras tienen diferente composición. Por eso, cuando se habla de las características físicas y químicas de un yacimiento, en realidad se hace referencia a un promedio. En los yacimientos metalíferos vetiformes, la mena tiene una participación importante en la masa de la veta (por ejemplo, un 10 % o más). En los yacimientos llamados diseminados, la participación de los minerales metalíferos es muy pequeña (alrededor de 1 %). Por el contrario, el tamaño de las vetas es, generalmente, pequeño y el de los yacimientos diseminados es muy grande.

Contexto Minero - 6 de octubre de 2011  

Suplemento del diario El Esquiú.com de Catamarca

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