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Capítulo Um Janey abre minha porta e caminha em direção à minha mesa com uma pilha perigosamente grande de pastas de casos. —Nem pense em dar isso para mim. Não há como acomodar tantos novos clientes. — Ela nem se incomodou em colocá-los juntos para parecer um pouco menor, outra pilha para juntar ao que eu tenho desde a metade da semana passada. Janey sopra sua franja e suspira enquanto ela os joga na minha mesa. —O ar condicionado da sala de registros está quebrado de novo. Eu quase sufoquei. Minha camisa está toda molhada, mais um pouco e vai pegar fogo. — —Ah, claro, vou cuidar disso assim que você nos garantir um subsídio para o departamento de TI. Tem café? —Sim, mas você já tem gente te esperando no saguão. Eu estava aqui quando Amir abriu a porta da frente, seu nome está no começo da lista. — —Dê meus parabéns pra ele. Você pode pegar um café, por favor? — Eu pergunto, entregando-lhe a minha caneca marrom, manchada de café. Eu bebo muito café neste trabalho e como muita porcaria. Estou sempre tentando recuperar o atraso, mas há muitos delinquentes na cidade de Los Angeles para uma pequena organização sem fins lucrativos como a nossa. Só conseguimos


pegar os casos que o condado envia diretamente para nós, devido ao excesso de demanda. Eu odeio ter que recusar. De certa forma, gostaria que pudéssemos fazer uma intervenção mais preventiva, mas depois digo a mim mesma que isso é preventivo, porque nossos clientes ainda são jovens, todos com dezoito anos ou menos. Não é tarde demais para mudarem suas vidas. Eu pego a primeira pasta azul do topo da pilha e olho para o nome: Moisés Roberto Robles de la Cruz, DOB 11.21.96. Abro o arquivo com sua foto e data de prisão. Apenas dois meses atrás, a primeira grande ofensa: tentativa de assalto a mão armada, declarado culpado, encaminhado ao reformatório, mostrou-se promissor, enviado para a Pathways to Success. Mesma história, novo rosto. Nosso trabalho é garantir que seja sua primeira e última contravenção. Orientá-los para outro caminho e tentar evitar que a próxima parada seja San Quentin, este é nosso intuito. Eu fecho o arquivo dele e, em seguida, tento juntar as pastas num bloco só para que pareçam mais apresentáveis. Não funciona, então tento colocar, um por um, os papéis soltos dentro das pastas até que os documentos individuais se encaixem. Se parecer lixo, isso fará com que as crianças se sintam como lixo. Meu trabalho é mostrar a eles que eles têm potencial e merecem sucesso. Janey vem com meu café. Ela está suada e sua blusa está agarrada a ela, assim como os fios dourados e molhados de cabelo em volta do rosto.


—Eu coloquei uma tonelada daquela merda de creme de caramelo nele, porque acho que hoje é um daqueles dias. —. —Eu agradeço, mas, assim minha dieta vai pro pau. — —Seja como for, Lana. Você pesa pouco. Posso começar? Tem uma fila se formando, o saguão já está cheio. — —O que aconteceu com as boas crianças? Aquela que chega em casa na hora do jantar e faz o dever de casa na mesa da cozinha? Alguém que cresce e vai para a faculdade e começa uma pequena família? — —Bem, se eles fossem assim, não teríamos emprego. Além disso, elas ainda existem. Nós simplesmente não vemos nenhuma delas aqui. Posso mandar entrar o primeiro ou devo segurá-los? — —Mande-os entrar. Vou programar o último para às 11:45, e então é tudo o que teremos de espaço para hoje. — Abro a pasta novamente e repasso seus dados. Seis anos de idade quando ele veio para os Estados Unidos. Nenhum status de residente estrangeiro, praticamente fora dos livros até esta prisão. Recolhido algumas vezes pela assistência social. Investigado por deportação duas vezes, mas os processos não deram em nada. Continuo tomando meu café, que está terrivelmente doce e fecho a pasta quando escuto uma batida na porta. —Entre. —


A porta se abre e entra no meu primeiro cliente do dia. Ele é surpreendentemente grande, provavelmente perto de 1,80m e tem o ombro largo de um lutador. Está vestindo calça cargo verde-escura, folgada e uma camiseta preta. Usa um gorro preto que esconde completamente seu cabelo, mas o que mais me impressiona nele são as jóias. Há piercings - que é uma espécie de adorno normal, em uma sobrancelha e nos lábios. Grandes anéis masculinos de prata decoram as duas mãos, várias pulseiras e pingentes, tudo em couro preto ou prata. Sua estética é muito boêmia. Ele parece um cigano, não um bandido, que é o que eu estou mais acostumada, especialmente com meus clientes vindo do reformatório. —Entre e sente-se, Moisés—, digo, olhando para o seu arquivo para ter certeza que tenho o nome certo. Ele atravessa a sala e coloca uma mochila bem usada na cadeira. Ele está usando botas de combate pesadas. Sentando-se, começa a estalar os dedos, o tempo todo olhando fixamente para mim. Eu não consigo definir, mas ele parece diferente das centenas de crianças que passam por aqui diariamente. Não é apenas seu estilo, ele parece confiante, mas não arrogante. Tem uma vibração distinta, parece ser inteligente. Eu percebo que estou olhando fixamente. —Moisés? Eu sou Lana Finch, mas a maioria das crianças me chamam de Doc —. Ele acena e esfrega a barba em sua mandíbula com o polegar enquanto olha para mim pensativo. Ele está me observando, me avaliando, provavelmente imaginando se pode confiar em mim


ou se deveria ficar na ofensiva. Todos eles fazem isso - é um mecanismo de defesa. Estas são crianças que passaram por um monte de coisas. —O que eu tenho que fazer? Sua voz é profunda e melodiosa. Tudo nele é surpreendente. Eu esperava algo mais feminino, talvez um tenor, definitivamente não barítono. —Oh! — Este garoto está me tirando para fora do meu jogo. É simplesmente porque não consigo lê-lo, e sou boa em ler delinquentes - não, sou ótima nisso. É o que eu faço. —Você precisa ser aceito primeiro e assinar um contrato. Nesse ponto, discutiremos qual seria sua tarefa. O sucesso com uma tarefa determina a probabilidade de receber outra e assim por diante até você se formar. É um loop de feedback orientado por objetivos. Se você atingir sua meta, terá a oportunidade de participar de outra tarefa até a conclusão e a certificação, provavelmente obtendo crédito aplicável para as horas de serviço da comunidade, supondo que foi isso que o juiz pediu a você. — —Quem me aceita? — —Eu. — Engulo em seco. Ele faz parecer tão pessoal. Eu não aceito participantes com base em nada pessoal. Eles precisam atender a critérios muito específicos e demonstrar promessa em sua primeira atividade em grupo. Eu não escolho aleatoriamente candidatos porque gosto ou não deles. —OK. Então, o que você quer que eu faça? — —Basta responder algumas perguntas. —


—Você é médica? — —Não, sou assistente social. Eu sou a diretora do projeto na Pathways, cheguei como líder de grupo inicialmente. — —Você gosta daqui? — —Gosto, na maioria dos dias. — Eu sou a única que deveria estar fazendo as perguntas aqui, garoto. —Então é Moisés que devemos chamá-lo? Eu tenho que preencher seu formulário de admissão e, nós honramos apelidos aqui, desde que eles não sejam afiliados a gangues. — —Por que seu apelido é Doc? —, Ele pergunta e tira o gorro. Seu cabelo cai quase até os ombros. Ele é raspado dos lados, mas o centro é longo o suficiente para ser puxado em um rabo de cavalo e é o cabelo mais escuro, mais grosso e mais brilhante que já vi. Esse garoto perdeu sua vocação como modelo Pantene. Ele passa as mãos por eles e suas pulseiras fazem barulho. Toda a sua aparência pareceria decididamente feminina, se não fosse pelo peito largo, o físico musculoso e a sombra de barba por toda a mandíbula forte. —Você já pediu cidadania antes? — —Por que você não coloca nenhuma foto aqui? Parece meio triste não ter nada na parede. Você não gosta de arte? — Ele não respondeu uma única pergunta e nem mesmo reconheceu que estou perguntando. Eu arqueio minha sobrancelha para ele e mantenho contato visual, tentando descobrir que tipo de jogo ele está fazendo. Crianças como essas sempre querem jogar duro. Eles não têm a experiência de


perceber que brincar comigo significa brincar com o próprio futuro. Ele sabe quantos outros estão no saguão e que uma assinatura minha pode explodir suas chances. Eu também posso jogar duro. —Da próxima vez que você for preso, você será julgado como adulto. Você já esteve em uma penitenciária federal? — —Eles me deportariam primeiro. Eu não tenho nenhum residente aqui. Você sabe, tenho algumas telas que poderia te emprestar, coisas realmente coloridas, brilhantes. O assunto é principalmente escuro, mas as cores são... bem, eu poderia trazêlos para você ver. — Ah! Ele respondeu. Eu ganhei. Não exatamente a resposta que eu estava procurando, mas ele reconheceu minha declaração. Eu olho para o meu relógio e vejo que já passamos os quinze minutos que permitimos a cada candidato. Nós não temos nada preenchido. Nem mesmo a preferência do nome. Uma batida suave soa na janela da porta do meu escritório e Janey entra com outro café, este em um copo de papel descartável. Eu posso sentir o cheiro do creme adoçado assim que ela dá um passo na porta. —Chegou a hora—, ela olha para mim e sorri docemente. Janey é meu braço direito na Pathways, literalmente - a melhor assistente do mundo e parceira de coquetel na sextafeira à noite. Os olhos de Moisés estão em mim e seu olhar é intenso e enfumaçado para um cara tão jovem. Seus olhos são escuros e


amendoados; eles retransmitem uma inteligência que excede seus anos. —Então, você me quer? — Acho que decidi aceitá-lo e nem começamos o maldito questionário. Espero que este não volte e me chute na bunda. Ele é um artista - espero que não seja mal-humorado e, por mau humor, quero dizer violento. Mas ele definitivamente não pertence à cadeia. Jennifer, uma das líderes da equipe, a loira pela qual todos os garotos ficam loucos, tem um projeto de murais em Silver Lake hoje. Nos pedem para fazer uma tonelada de murais. A maioria é comissionada por artistas, e meus filhos pintam apenas números, mas de vez em quando, ganhamos um estilo livre e poderíamos usar esse cara para eles. Nossa ONG pode pintar murais - eles são um dos nossos projetos de equipe mais amados e bem-sucedidos. —Eu vou te dar um projeto. Vamos ver como você se sai. — Moisés sorri e é uma coisa linda. É a única demonstração real de emoção desde que entrou pela porta. Seu rosto vai de abatido a animado, e ele parece incrivelmente satisfeito.

—Ok, Sr. Cruz—, Janey interrompe enquanto coloca o café na minha mesa. - Basta assinar o formulário de consentimento e voltar para a recepção, onde Billy irá acompanhá-lo até o grupo de Jennifer. Eles já começaram a colocar o desenho do mural no papel —.


Eu me inclino para frente e deslizo o formulário para Moisés, e ele puxa uma caneta do bolso da frente de sua mochila, assina e, em seguida, puxa o cabelo para trás do rosto e coloca o gorro. Ele se levanta para sair e joga sua mochila por cima do ombro. Ela bate quando ele segue para a porta. —O que você tem com você? Se é contrabando, é melhor deixá-lo na mesa com Janey ou você está fora antes mesmo de começar. — Ele se vira quando chega à porta e sorri novamente. Ele ergue o braço e agarra a parte superior da porta como se para esticar as costas. Sua camiseta sobe e uma linha distinta de pequenos cabelos leva do umbigo até a cintura das calças. Meus olhos, inadvertidamente, grudam nela, e ele percebe que estou olhando. Seu sorriso se alarga. Um milhão de pensamentos em cascata passam pela minha mente. Ele me pegou, porra! Olhando ali! Eu estou atraída por ele? Estou corando? Barriga de tanquinho. Pior entrevista de todos os tempos! Trilha do Tesouro. Pênis. Pau inchado. Porra. Eu perderia minha licença. Sete anos. Eu puxaria o cabelo dele. Deus, eu quero tocar esse cabelo! Ele está mentindo sobre sua idade. Ele é um homem adulto. Olhe para o músculo em seus braços! Cristo! Eu sou sete anos mais velha que ele. Eu sou um pervertida.Eu transaria muito com ele. Sob quaisquer outras circunstâncias. Eu sou uma devassa! Eu colocaria minha língua no umbigo dele e seguiria esse caminho. Finch, você é uma solteirona lasciva e nojenta! Seu pau é provavelmente pequeno. Provavelmente uma péssima foda. Eu preciso de um relacionamento, não uma dor de cabeça. Veja como a camisa dele


se estica em seus peitorais. Ele deve lutar. Ele deveria lutar comigo! É melhor eu me refazer e dizer alguma coisa aqui antes que ele pense que estou totalmente fora de mim e me denuncie. —O que é isso? — —O que é o quê? — Ele pergunta, ainda sorrindo. —Na sua bolsa? — Deus! Esse garoto vai me deixar louca com suas perguntas tortuosas. Moisés, em seguida, dobra o cotovelo do braço que está segurando no topo da porta e puxa seus malditos pés do chão. Ele é forte. Muito forte. Como um ginasta. Ele está se exibindo para mim e estou impressionada. Estou cativada; veja como as suas travessuras estúpidas funcionam com facilidade em mim. Estou estupefata. —Tinta spray. — Seu rosto racha em um sorriso ainda mais amplo. Bem, olhe para ele! Ele está absolutamente encantado com seu ego jovem e rebelde. —Fique esperto com isso. Mesmo que seja legal e não para grafite - você não precisa de outra prisão. — Eu tenho que manter meus pensamentos fora de suas calças. —Sim, senhora. — —Saia daqui! Mas certifique-se de voltar para que possamos preencher este formulário —, eu digo, sacudindo-o para ele. Ele coloca o outro braço para cima e puxa. Ambos os pés saem do chão novamente. A porta balança levemente com o peso do corpo dele.


—É Mozey. Na rua, eles me chamam de Cruz, mas meus amigos geralmente me chamam de Mozey. — —Quando estiver saindo, faça-me um favor, e envie o próximo garoto. — Quanto mais nervosa fico, mais estúpida tenho a tendência de agir. Se eu sou super casual, significa que minha base está a poucos minutos do colapso. —Eu poderia colocar uma dose de uísque neste café! — murmuro enquanto tomo um gole. O que diabos está errado comigo hoje? —Eu não quis dizer isso em voz alta. Peço desculpas. Eu realmente só bebo às sextas-feiras. — Saia do meu escritório e leve seu cabelo e barriga com você! Pare de ser tão delicioso e de apenas dezoito anos! —Seu café cheira a pudim. — —Acabou o tempo. — —Você quer? — —Meu café? Eu não quero nada além do meu próximo cliente. Oh deus, não desse jeito. Falhando. Eu engulo mais do meu café de flan. Está quente e queima minha garganta. Está muito quente neste escritório. —Eu poderia trazer uma tela para você. Tenho uma em mente. Você não precisaria pendurá-la se não gostar. —


—Fora, Mozey Cruz! Saia! Vá pintar e não me arrependa da decisão de deixar você participar. — —Você não vai se arrepender—, diz ele e arrasta a língua em todo o seu lábio superior. Pare com o discurso duplo. Minha cabeça está nadando. Você está me deixando louca.

No segundo em que ele sai pela porta, respiro um suspiro audível de alívio. Eu engulo o último gole de café e encosto minha testa na mesa. Preciso transar. Agora minha camisa está grudada em mim por causa do suor. É uma maldita selva aqui. —Ei, Finch! — Oh Deus. Ele voltou. Vá embora, por favor! —O quê? — Pergunto sem levantar a cabeça. Eu não me importo se pareço insana. Minha testa está ficando aqui presa a este papel. Não faço contato visual com ele. Me recuso a deixá-lo me fazer suar. Ou corar. Ou sorrir. —As sextas são boas para mim. Vou trazer sua pintura na sexta-feira. — Ha Há, vai ser um daqueles dias.


Capítulo Dois Moisés de la Cruz não voltou no final do dia para preencher o formulário. Se ele não conseguir cumprir as tarefas mais simples, terei de expulsá-lo do programa. Por um capricho, pego o arquivo do seu caso e subo as escadas para pegar Jennifer antes que se vá. Jennifer tem apenas vinte e um anos, e está na Escola de Serviço Social da UCLA. Ultimamente ela diz que quer fazer um doutorado porque todos viram as pesquisas nos últimos anos que colocam o trabalho social no fundo do barril para empregos que pagam. O trabalho social não paga, eu deveria saber. Eu vivo salárioa-salário e geralmente acaba antes do final do mês, é quando não posso mais pagar mantimentos. Ainda sou uma idealista, mas está ficando mais difícil de carregar a tocha com o passar do tempo. Eu queria ter um sofá novo e meu carro é quase tão velho quanto eu. Entrei no meu programa de mestrado imediatamente depois que terminei o meu curso de graduação. Eu era uma daquelas idealistas de olhos brilhantes que pensavam que poderia começar a mudança social e pagar todos os meus empréstimos estudantis, enquanto estava salvando o mundo. Na verdade, a única coisa que consegui economizar foram as latas de Diet Coke para vender no final do mês. De vez em quando, ofereço-me para levar a reciclagem para a Pathways. Sabe onde acaba? Sim.


Eu paro no banheiro no segundo andar para arrumar minha saia e correr um pouco de água pelo meu cabelo crespo. Sou a diretora do projeto por aqui e poderia também tentar exercer minha autoridade. É perfeitamente normal que eu suba para perguntar a um líder de grupo sobre um novo candidato. Eu uso minha toalha de papel molhada para tentar esfregar alguns grafites frescos escritos no espelho. —Fatos! — Lê. —Aliyah é uma boceta. — Eu chego assim que Jennifer está trancando sua sala de aula. Nós os chamamos de —espaços criativos— aqui, mas isso é realmente apenas o jargão que usamos para impedir que as crianças associem o Pathways à escola. A experiência tem me mostrado se eles acham que é tudo como a escola, eles tratam isso como tal e abandonam. Espaços criativos os ajudam a esquecer que estão fazendo algo ordenado pelo tribunal. Jennifer é tão linda quanto uma modelo. Minhas raízes russas me deram pernas grossas e um tronco atarracado. Pelo menos eu culpo a minha herança e não a minha dieta ou o meu regime de exercícios esporádicos que sempre fica em segundo plano para qualquer outra coisa que eu esteja fazendo. Eu tenho um físico que é feito para a colheita de batatas e Jennifer é a dona das lacunas entre as coxas, longas ondas louras de praia, sardas e grandes olhos azuis. Eu sou Velma e ela Daphne. —Oh, oi, Lana! Você precisa de algo do espaço criativo? Eu já estava trancando. — Eu tiro meus óculos e aponto para o arquivo que estou segurando.


—Não! Só queria te perguntar sobre um novo candidato. Ele não conseguiu mostrar e terminar sua papelada de admissão. Eu estava pensando se ele completou o projeto com você hoje— —Quem? Mozey? O cara com os anéis e o cabelo, certo? — Merda, merda de merda! Ela também notou ele. Eu sou tão boba porque não posso deixar de me perguntar se ele ficou apaixonado por ela como todo mundo e se eles se ligaram ao projeto de hoje. Estou dividida entre querer ouvir que ele foi bem sucedido e impressionou todo mundo e ao mesmo tempo que matou aula, para que eu não tenha que confrontar o fato de que talvez esteja atraída por ele. Eu posso dizer apenas pela forma como Jennifer disse seu nome que Mozey possui um certo fascínio físico e personalidade franca que faz as pessoas prestarem atenção. Eu definitivamente não sou a única que vê isso. —Esse é o único! — Eu digo, esperando que meu rosto não seja tão transparente quanto meus sentimentos. Eu abro sua pasta de arquivos e olho para a página em branco. —Ele saiu correndo assim que terminamos, mas me disse para lhe dar isso—, diz ela enquanto empurra uma nota dobrada para mim. Meu coração dá uma guinada na nota dobrada. Você é muito colegial, Mozey. Mas eu vou pegar. Eu realmente preciso de um namorado do caralho. Ou talvez apenas um amigo que é um menino - porra. Sexta-feira à noite, o tempo de gim e tônica com Janey realmente não está funcionando. Eu nunca me chamaria de carente, mas os ocasionais de uma noite também não estão funcionando para mim. É apenas interação humana. Eles são


mais parecidos com álcool, encontros tristes, onde eu estou me masturbando com um estranho depois de algumas cervejas demais. Muito romântico. Como é seu nome mesmo? Eu espero que você não se importe que eu tire quando gozar. O excesso de bebida não é um vício. É intencionalmente chamado a convocar bravura e ativar muros de proteção. Preciso de um namorado de verdade para fazer sexo sóbrio, não tenho um em anos. Percebo que estou parada congelada com a nota na minha mão, eu a coloco na pasta com um pouco de entusiasmo, esmagando-a enquanto vou embora. Boa. Veja, eu não me importo. Eu nem quero ler isso, digo a mim mesma para o benefício de Jennifer. —O candidato era um ativo de equipe? —, Pergunto. Costumávamos usar números para classificar os candidatos em seu desempenho e avaliar seu comprometimento, mas depois parecia um pouco próximo de um concurso de beleza para adolescentes de alto risco, como se estivéssemos pontuando candidatos em uma escala de um a dez por gostosuras. Desde então, mudamos o vocabulário. Agora, soamos como um monte de drones corporativos falando sobre clientes como se o seu único valor neste mundo residisse em sua dedicação ao nosso programa. Mozey é um dez. Dez por personalidade e uma porra de dez para a competição de maiô. Pegue a faixa e a coroa. Ele já ganhou. Até meu rímel está escorrendo. —Ele realmente era! No começo ele estava tão quieto e contido, mas depois, começou a desenhar. Aqui, Lana, você


deveria realmente dar uma olhada nisso, —ela diz enquanto procura na bolsa as chaves. —Oh, tudo bem. Eu só queria saber se ele participou. — —Não, realmente, você precisa ver isso. — Ela abre a porta e acende a luz. Eu sigo atrás dela. —Eu poderia facilmente dizer que ele é o artista mais talentoso que já tivemos na Pathways. Pelo menos desde que estou aqui. — Toda a parede sul da sala está coberta de papel. Um crânio gigante e colorido surge de um céu azul escuro e cinza. —Este foi um projeto complicado, principalmente por causa da escala e da forma. Estamos acostumados a pintar em baixo e ao largo em murais quase o tempo todo. O espaço do parque de património mexicano tem apenas uma parede e é alto. Tivemos que construir andaimes e nivelar plataformas para pintura nos vários níveis. — Eu mal posso ouvir Jennifer enquanto ando em direção ao esboço impressionante. O crânio não é uma caveira estilizada de doces do Día de los Muertos; é a morte, olhando e rindo e amando seu poder. Bem na minha cara - pulando da tela. A peça é ao mesmo tempo magnética e incrivelmente assustadora. Dentro de cada olho oco o conteúdo foi detalhado com cores vivas e brilhantes para contrastar com o céu tempestuoso. Um dos olhos tem o calendário asteca, o outro é o símbolo nacional, uma águia com uma serpente empoleirada num cacto colocado em um fundo de ruínas maias nas cores da bandeira mexicana. Na base


do crânio estão lições minuciosas de história em rituais de sacrifícios indígenas - modos primitivos de tortura humana. Corpos sem cabeça espalhados por pirâmides, os degraus banhados em sangue negro. Um padre envolto em penas de corvo, um grito congelado gravado em seu rosto, seus punhos tremendo em um sol branco. Eu reconheço as cabeças decepadas dos soldados espanhóis de seus capacetes. Esta é a tomada de Tenochtitlan. Aulas de história que mal consigo lembrar da escola. Do outro lado estão os maias, representados com igual violência. Há um desmembramentos na frente e no centro, envolvendo a deglutição de uma corda de sisal incrustada de espinhos. Os maias estão cercados por cosmos rodopiantes, asteróides à distância colocados em rota de colisão. Eles não percebem, mas posso ver o destino deles. A peça tira minhas palavras. Minhas pensamentos estão por todo o lugar.

emoções

e

—Uau! — É tudo que posso administrar. O que deve estar acontecendo dentro da cabeça daquele garoto. —Nós pintamos, ou melhor, entregamos a tinta em uma paleta e babamos. Só Mozey inventou tudo - todo o design. — Minhas palavras se foram. Escaparam da minha boca, correram pelo meu peito, caíram no chão e então se espremeram sob a porta. Eu vi uma arte mural bastante impressionante no meu tempo. Não me considero uma especialista, mas também sou bastante versada em arte chicana e o híbrido que vem da mistura de material de qualidade de galeria com estilo e rua. Eu conheço meus murais, ok? Nós executamos pelo menos uma vez por


semana desde que comecei neste lugar. Isso é diferente de tudo que já vi. É assustador e cativante e bonito. Meio que gosto da minha curiosidade por esse novo —ativo de equipe—, o Sr. Mozey Cruz. —Puta merda, Jennifer! Eu não sei o que dizer. Eu entendo, ele é mexicano? — —Bem, eu perguntei a ele, e ele disse que cresceu aqui. Ele nasceu no México, mas não se lembra muito. Perguntei se estava formalmente treinado. Ele apenas riu e balançou a cabeça. Ele deve ser totalmente autodidata —. —Você conseguiu fotos dele trabalhando? Podemos conseguir alguma cobertura para isso. Isso pode potencialmente dar nova vida a alguns desses projetos de desenvolvimento que estão em segundo plano. — —Posso fazer isso amanhã. Nós só chegamos até o esboço hoje. Ele adicionou toda aquela cor nos últimos quinze minutos. Ele trabalha loucamente rápido. — —Isso é se ele voltar. — Eu posso ouvir a decepção em minha própria voz, e agora não tenho certeza se é por razões pessoais ou porque acabei de perceber o que ele realmente é. Tento controlar minha emoção e lembro-me que estou aqui para ajudá-lo e não o contrário. Ele não precisa ser explorado. —Ele disse que estaria. Tenho a sensação de que ele é um homem de palavra. Ouça, Lana, isso é apenas um palpite e eu não perguntei a ele nem nada. — —Certo. O que? —


—Eu acho que ele pode ser, você já ouviu falar deste grupo chamado os Dibujeros ? — —Soa vagamente familiar, é uma gangue? — —Na verdade não. É mais como um grupo de artistas de rua underground. Suas identidades são altamente secretas, assim como a maioria de seus projetos. Foi a sua velocidade e talento que me alertou. Para ser um membro você tem que ser excepcionalmente habilidoso e rápido na execução. Mencionei isso de passagem e ele não pareceu muito afetado —. —Como você descobriria? Eles são procurados por atividades criminosas ou mandados pendentes? — —Com certeza todos eles são. Seu material é altamente político, portanto, a colocação de seus projetos é fundamental. É o vandalismo público que os coloca em apuros. Eles não fazem pátios abandonados, esses caras pintam em prédios federais, universidades, hospitais - em qualquer lugar que atraia a atenção da mídia. Eles são radicais, mas fazem algumas coisas bem legais. Você deve procurá-los se tiver a chance. — —Sim, vou dar uma olhada. Obrigada. — Jennifer olha para mim como se quisesse dizer mais, mas encolhe os ombros e depois olha para o chão. —Eu tenho que correr, mas fique à vontade para admirar por quanto tempo você quiser. Apenas certifique-se de trancar a porta quando sair. Não quero lidar com outra perda de suprimentos como a que tivemos no verão passado. —


Nós nunca trancávamos salas de aula individuais até que no ano passado, alguém entrou e limpou todo o estoque de materiais de arte. Foi uma situação complicada, pois a maioria dos nossos funcionários de nível inferior é composta por ex-graduados do programa Pathways. —Pode deixar. Eu posso tirar algumas fotos do esboço. É realmente incrível—. Depois que Jennifer sai e eu tiro algumas fotos do crânio gigante com meu iPhone, sento na mesa dela e pego meu bilhete. Talvez seja uma renúncia. Talvez seja uma declaração de amor e a atração inadequada seja mútua. Eu sou sua assistente social. Eu sou sua assistente social. Eu sua assistente social. Eu devo ajudá-lo a curar e prosperar e se tornar um adulto funcional, um membro produtivo da sociedade. Não tire vantagem dele. Não dê a ele boquetes clandestinos debaixo da mesa. Eu rapidamente desdobro a nota. Ele escreveu uma pequena biografia, presumivelmente respondendo às perguntas que deveríamos ter feito esta manhã. Cara Lana, Meu nome é Moisés Robles de la Cruz. Eu tenho dezoito anos, vou fazer dezenove em abril, então não sei se você pode me deixar ficar no programa depois disso. Eu vim para os EUA quando tinha seis anos de idade com minha mãe e minha irmãzinha. Perdemos minha irmã pelo caminho. Viemos encontrar meu pai, mas nunca o encontramos. Minha mãe teve muitos problemas com finanças, drogas e, eventualmente, prostituição. Eu fiquei em lares adotivos. Fui investigado duas


vezes devido à minha falta de cidadania. Eu fugi ambas as vezes para que eu pudesse ficar aqui. Não me formei no ensino médio, mas nunca tive problemas na escola, então sei que poderia passar pelo GED. Quando fui preso por tentativa de assalto, confesseime culpado porque era. Estava desesperado e não conseguia um emprego. Estou disposto a compensar meus erros. Quero terminar a escola e me tornar um cidadão. Prometo não perder seu tempo. Lana, obrigado pela oportunidade e te vejo amanhã. Vou trazer uma pintura para o seu escritório na sexta-feira (antes de começar a beber). Mozey

Ele me chamou de Lana. Não Doc. Não Finch. Ele me chamou pelo meu nome. Eu quero ouvi-lo dizer isso (e puxar meu cabelo enquanto fala). Eu sou uma pervertida. Não consigo parar. Vou acabar com uma ordem de restrição. (Por favor, seja ele quem me restringe)


Capítulo Três Mozey Cruz chega a Pathways antes mesmo de abrir as portas. Eu o vejo parado do lado de fora através da nossa recém instalada porta de proteção contra incêndio. O edifício Pathways, desde o ano passado, é uma escola primária totalmente convertida. Nós não fizemos tanto para converter, a não ser para substituir os sanitários e pias em miniatura nos banheiros por tamanho adulto. Janey e eu rimos durante meses antes de serem instaladas sobre agachar tão baixo que nossos joelhos ficaram mais altos que nossos quadris. Uma posição comprometedora agachar-se em uma bola para fazer xixi cinco vezes ao dia. Eu aceno casualmente para Mozey através da porta e bato no meu relógio, para comunicar a ele que não abrimos as portas até as oito. Ele acena com a cabeça para mim, reconhecendo a minha presença, mas parece despreocupado e absorvido pelo que está tocando em seus fones de ouvido. Eu dou de ombros, pego minha caneca de café e caminho de volta para o meu escritório. Nunca me senti atraída por um participante antes, a maioria deles está muito danificada para o meu gosto. Não é como se eu não pudesse lidar com as cicatrizes da vida, todo mundo as tinham, e eu até tenho algumas delas. Mas prefiro não tê-las na minha cama. Quero um relacionamento saudável; não tenho tempo para mais nada. O que faço é muito importante para mim, para cometer um erro tão tolo. Eu posso apreciar tudo sobre Mozey, sua aparência, seu talento, tudo, posso apreciar e ir embora.


Ele vem direto para o meu escritório depois que faz o login na recepção. Ele bate na porta do escritório enquanto ouço Janey dizer: —Por favor, sente-se aqui—. Ela sabe que eu não gosto de visitantes sem aviso prévio. Ele entra apesar de seus avisos e fecha a porta. Parece que está mais determinado em me ver do que em aderir às regras do site. Não é um bom sinal. Vou ter que expulsá-lo do programa se ele é um infrator habitual de regras. —Você pode se sentar—, eu digo limpando a garganta. — Normalmente você tem que marcar para me ver e a porta tem que ficar aberta. É um procedimento padrão. — Ele vai até a minha mesa e puxa uma cadeira, acena com a cabeça e mantém o olhar firme com o meu. Seus olhos são cinza carvão. Eu juro que ele está usando um delineador, mas não quero olhar muito perto para confirmar. Ele se inclina para frente sempre tão ligeiramente como se insistisse para que eu me sentasse primeiro. Eu devolvo o gesto, tentando reter algum controle. Ele dá um sorriso e se inclina para frente, insistindo novamente. Eu limpo o suor da minha testa com as costas da minha mão. De repente, somos como estranhos americanos em sua primeira reunião de negócios japonesa, respondendo a todos os desconhecidos com um cumprimento tímido. —Sente-se—, digo muito alto, quebrando com força o nosso feitiço mútuo. Nós nos sentamos simultaneamente. Mozey senta com confiança, sua postura é relaxada. Ajeito minha saia como uma


secretária suada e nervosa, como se nossos papéis estivessem invertidos e ele estivesse aqui para me entrevistar. —Eu vim assinar os papéis. Quero ficar. — — Está bem, mas você sempre tem que seguir as regras. É a única maneira deste programa funcionar. E é a única maneira de ficar nisso —, acrescento. Quero enfatizar o quão importante é o procedimento para ele. Sem isso nós desmoronamos. Ele acena novamente e ajusta seu gorro um pouco mais para trás em sua cabeça, usando as duas mãos. Os anéis. Eles piscam para mim contra sua pele marrom quente. Ele abaixa uma mão e esfrega o queixo, massageando a carne entre o polegar e o indicador. Ele se inclina para frente e suas pernas se esticam em um largo V, com os cotovelos apoiados nos joelhos. —Entendi—, diz ele e lambe os dentes brancos. Eu sinto a lambida em todos os lugares que eu não deveria estar sentindo isso. Eu sinto o maldito lamber todo o caminho até os meus pés. Eu quero lamber esses dentes. —Você viu o desenho no mural que fizemos ontem? — Seus olhos se iluminam e brilham com a menção. —Oh meu Deus, foi bom!. O melhor trabalho que eu já vi! — Eu não quero ser tão avançada, mas é difícil para mim não me entusiasmar. Seu talento sozinho é demais. Estou falando sério. Até o esboço poderia estar pendurado em uma galeria. —. Ele sorri ao meu comentário e parece docemente envergonhado. Não oferece nada para qualificá-lo. Apenas um sorriso e silêncio. Ele está olhando para mim como um homem


olha para uma mulher. Não como um garoto-reformado olha para a assistente social designada pelo tribunal. Eu quero corar sob o olhar dele. Mas sou muito experiente para isso e não vou ser seduzida da minha missão. —Você sempre foi um artista? Você é treinado ou é naturalmente talentoso? — —Eu sempre tive meus desenhos. Me manteve são quando outras coisas não eram. — A menção do seu passado me puxa para o presente. Eu tenho um trabalho para fazer aqui, e realmente quero que ele tenha sucesso. Tenho que dar a ele as habilidades e a confiança para fazer isso na sociedade, uma vez que ele saia por essas portas. Eu sei que sou boa nisso. Ele precisa da minha ajuda e estou mais do que disposta a trabalhar para vê-lo fazer isso. Apesar de sua boa aparência, há alguns limites que eu nunca cruzaria. Preciso conseguir um amigo com benefícios para aliviar toda essa tensão sexual. —Eu peguei sua nota, então eu mesma preenchi os formulários. Tudo que eu preciso é a sua assinatura. — Vasculho minha mesa e, em seguida, passo para ele a prancheta. Ele vira a caneta na mão antes de assinar. Ele é um exibicionista, esse cara, sempre tentando impressionar. Sua assinatura é estilizada, e ele coloca uma cruz depois de Robles, em vez de escrever —Cruz—. —Essa é a sua assinatura legal? — —Sim, senhora. —


Ah, então hoje ele está respondendo perguntas. Quando a oportunidade bate...

minhas

—Você tem algum sistema de suporte? Qualquer família com quem você está em contato? —Eu tenho alguns amigos. Não sei onde minha mãe está agora. Eu sei que tenho uma família no México, mas não tenho contato com eles. — —Oferecemos terapia de grupo aqui duas vezes por semana. É uma ótima oportunidade. Também temos um programa de patrocínio, então, se você quiser, podemos configurar você com um. — Ele tira o gorro e seu cabelo preto cai nos ombros. —Quem são eles? — —Quem é quem? — Eu pergunto e percebo que estou mastigando a borracha do meu lápis. Eu jogo o lápis para baixo como se fosse uma afronta à minha autoridade. —Patrocinadores—, diz ele, passando a mão pela cabeça com o polegar e o indicador. Ele puxa-o em um rabo de cavalo e, em seguida, torce-o em um nó, prendendo-o com um elástico preto que ele puxa de seu punho. —Você pode fazer isso melhor do que eu posso. — Ele levanta uma sobrancelha com ar de estranheza. ——Eu nunca fui uma pessoa boa com cabelo—, digo, conscientemente. —Tenho o mesmo corte desde os doze anos. Minha mãe sempre fez isso. Provavelmente saiu de moda


há muito tempo. Eu nem saberia. Estou divagando. — Provavelmente corando e definitivamente suando na minha camisa. Controle-se Lana, sua saúde mental e seu sucesso são importantes para você. Ele não se importa com o seu cabelo. —Todos os patrocinadores são funcionários, não contratamos voluntários externos. Seria alguém que você teria a chance de conhecer bem, alguém com quem você poderia passar o tempo. — —Você é um patrocinador? — Ele pergunta, cruzando os braços na frente do peito, todos os seus dedos descendo sob suas axilas, exceto por seus polegares. —Não! — Eu digo, olhando para todas as suas pulseiras, feitas de tecido, barbante e couro. Há algumas pulseiras de prata que se juntam quando ele gesticula. Eu me pergunto se ele toma banho com elas ou se elas são do tipo que nunca se apaga - cada uma simbolizando algo para ele. Não é preciso muito para imaginá-lo no chuveiro. Água escorrendo por aquele corpo lindo. Eu não posso parar as imagens. Claro, sou uma pessoa sexual, mas geralmente não sou tão descarada. As pulseiras. Às vezes as crianças no sistema tornam-se extremamente apegadas às coisas materiais, dotando-as de enorme significado emocional. Isso lhes dá algo para segurar quando suas vidas são instáveis e as pessoas são tiradas deles. Um urso, um cobertor, uma foto da família. Janey é, Jennifer, até Pedro na recepção. Praticamente todos que trabalham aqui são. Exceto para mim. —


Ele acena com a cabeça e, em seguida, empurra o queixo para mim. —Escolha alguém para mim. Quem você acha que seria um bom jogo. — —Eu diria Brigitta. Ela é da Alemanha, popular entre todos. Todos os participantes a amam. Ela é muito fácil de conversar. — —Ela é tão bonita como você é? — Ele pergunta, inclinandose mais para frente, seus cotovelos chegando à borda de seus joelhos. Ele entrelaça os dedos e estrala todas as juntas dos dedos. Seus olhos são escuros e esfumaçados e vagando por cima de mim. Ele está me desafiando, sentindo a minha capacidade de resposta. Meu sistema nervoso simpático dispara sobrecarregado. Eu tento formar palavras, mas sua gozação abrupta me deixou sem palavras. —Nós não, nós não… na Pathways, nós não valorizamos as pessoas com base na aparência física. Nós não, você não pode... Nós aderimos a um código de respeito mútuo que defende limites específicos e importantes. — Mozey se levanta enquanto eu gaguejo como o pássaro nervoso em que ele me transformou. Ele puxa seus braços para trás, em seguida, puxa um pulso e puxa o outro até que eu ouço toda sua espinha quebrar. Ele está se soltando enquanto todos os meus músculos estão se esgotando.


—Não importa, Lana. Eu levo de volta. Você não é bonita— ele diz com uma facilidade irritante e sai do meu escritório sem olhar para trás. Minha boca está aberta. Eu mal posso formar pensamentos e muito menos frases. Ele acabou de me dizer que eu era bonita e depois voltar atrás? Eu bato minha cabeça na minha mesa. Novamente. Estou indefesa contra o efeito que ele tem em mim. Mozey me faz querer rastejar na areia e desaparecer. (Com ele, de preferência, com ele.)


Capítulo Quatro Janey vem correndo segundos depois, derrubando café de sua caneca por todo o tapete. —Cuidado, Janey! — Eu digo, recuperando a compostura. —Que diabos, desculpe, ouvi tudo isso no viva-voz. — —Ótimo. Por espionando? —

que,

posso

perguntar,

você

está

me

Telefonei para avisar que ele estava chegando e apertei o botão - e não desliguei. —Está bem. Nada aconteceu. Ele só me deixa nervosa. A criança sabe como me encher a pele. — —Sim, bem, ele é quente, e quente significa problema. — Eu corto o gole de café da caneca que Janey acabou de me entregar. —Devo tentar ver se eles vão transferi-lo para outro programa? — —Você está exagerando, Janey! Eu juro. Eu acho que posso lidar com isso. Lembra do ano passado? O garoto que me ameaçou com uma faca? Aquele que conseguiu meu endereço? — —Sim, mas isso era uma faca. Esse cara está te ameaçando com gostosuras, o que poderia causar todo tipo de problema. —


—Eu não estou com medo. Ele é apenas um garoto arrogante. Mas temos que mantê-lo - ele é incrivelmente talentoso. — —Ele é problema. Ele parece uma garota. Uma garota quente e musculosa. Ele tem cabelo melhor, cílios mais longos e seios maiores que eu. Ele é basicamente uma garota mais gostosa do que eu, e ele é um cara. Ele poderia ser gay? — — Então não é gay. Nem um pouco gay. —Mas agora que penso nisso, Mozey de alguma forma parece tão vorazmente sexual que ele poderia consumir homens e mulheres, assim como seu apetite seria insaciável. Inferno, talvez ele seja meio gay. O que eu sei? Você consegue ser gay? Às vezes eu acho que meu irmão é. —Por que ele está tão à frente com você? Se você me perguntar, ele já está muito confortável. — —Vai ficar tudo bem. Nós só temos um pouco de poder acontecendo. Ele é totalmente inofensivo. — —Uma intimação chegou para você esta manhã. Desculpe, —Janey diz, jogando na minha mesa. Eu engulo meu café e pego o envelope. De vez em quando sou convocada a comparecer no tribunal em nome de um participante do programa. Eu gostaria que isso fosse assim. Eu sei sem olhar que este é em nome dos meus pais. —É de Michigan. Você vai? — —Não sei. — Tribunal de habitação novamente. A casa dos meus pais está em execução. Nós transferimos tudo para o meu nome há dois anos porque eu era a única da família com um


emprego. Tudo o que fez foi retardar o show. Um show que começou quando meu pai e depois minha mãe foram demitidos quando as fábricas fecharam. Eu estava tentando balancear as prestações da hipoteca, mas depois Baba teve que ir para a vida assistida. Isso obviamente não é de graça Limite de cartões de crédito estourado, e meu salário não é suficiente para suportar os três. —Estou fudida. Nós vamos perder a casa. Acho que temos um mês no máximo. Eles terão que sair de Los Angeles e mudar para o meu apartamento. —E Alex? Ele terminou a escola? — Alexei é meu irmão mais novo. Ele teve seus próprios desentendimentos com a lei, mas graças a Deus está na faculdade agora. —Eu terei que aparecer. Talvez eu consiga que eles nos deem outra prorrogação. — —Extrema adição de casa? Ty, qual é o nome dele? Nós poderíamos fazer um vídeo para enviar. — —Isso vem com os impostos sobre a propriedade pagos ao longo da vida depois que você começa a casa chique? Porque meus pais não têm nada. Quatro anos de desemprego consumiram uma vida inteira de poupança. Minha mãe penhorou sua aliança de casamento no último Natal para pagar o assado de pato. Então minha avó e meu pai não comeriam porque estavam fingindo ser ainda ortodoxos orientais. Minha família inteira é louca. Minha mãe me ligou chorando e eu tive que repreender


meu pai pelo telefone. Eu disse a ele para comer a porra do pato assado como se fosse sua última refeição na terra. — —Eles são afetados pela água cortada? — —Não, pelo menos ainda não. Mas logo eles nem terão uma casa onde a água possa ser desligada. — —Eu só reservei suas entradas para a tarde. Se você precisa cuidar disso - vá. Eu tenho tudo sob controle. — Janey me olha seriamente com grandes olhos piscando como um inocente sapo. —Prefiro acrescentar miséria à miséria. Dessa forma, sei que não estou sozinha. — —Que menina! — Janey diz, pegando os babados verticais em sua blusa. —Eu te amo quando você é toda rabugenta e sarcástica. Então eu sei com certeza que você não foi substituída por um clone extraterrestre. É aquele sabor amargo que você tem que te deixa tão doce. — —É incrível se você tem vinte e cinco anos e seus pais voltam com você, certo? Deus, eles poderiam até trazer seus móveis e bugigangas. Só isso poderia me garantir alguns encontros. — —Talvez alguns esquisitos. Você nunca tem nenhum problema em encontrar homens - você pode apenas querer reconsiderar trazê-los para casa. Você tem uma aparição no tribunal às doze. O caso Jarel Hopkins está se fechando. Ele está sendo julgado como adulto. — Eu olho para o meu relógio e gemo.


—Eu nem me lembro dele. Ele completou o programa? — —Sim. Parecia um bom garoto. Roubo de drogas que deu errado. Homicídio de primeiro grau. Não é um caso bonito. Não há testemunho sobre isso - você está lá para o apoio. — Janey sai do meu escritório e passo meus dedos na nuca, tentando massagear os nós. Eu durmo torcida como um pretzel e às vezes acordo no chão. Estou mais estressada do que um corretor de ações, sem o dinheiro. Sem dinheiro. Estou quebrada. Estou sem dinheiro. Depois de um almoço cedo, eu volto para o meu escritório para me preparar para o tribunal; Eu guardo alguns blazers extras no meu armário de trabalho. Tenho um de veludo azul marinho que compensa o pesadelo com ar condicionado que é o tribunal criminal do condado de Los Angeles. Tem algo incrustado na lapela que eu tento raspar com a minha unha. Me lembro vagamente de sopa, talvez salada. Eu lambo meu dedo e esfrego. Bom como novo. Hora de ir assistir a baleia de um sistema engolir mais plâncton. Eu vou lidar com Michigan mais tarde. Uma calamidade de cada vez; é tudo que posso fazer. É tudo que tenho tempo para. Eu chuto meus flats e aperto meus pés em alguns saltos. Os saltos me dão mais poder. Eu não fico apenas mais alta, mas sou muito mais durona nos saltos. Estes são pretos, quatro polegadas com uma linha de pele de cobra na parte de trás do calcanhar. Na saída de Pathways, eu me deparo com Mozey Cruz no corredor. Ele está com uma participante do programa, uma bonita com o braço cheio de tatuagens, encostada na parede. O


braço dele está para cima, com a palma da mão baixa, sustentando-a e efetivamente escondendo o rosto dela. Eu gostaria de passar, deixá-los sair pela porta. Mas são as regras que nos sustentam, e eu sou a babaca no comando. Eu levanto minha bolsa no meu ombro e aperto meus arquivos do caso com força. —Sr. Cruz, Senhorita. —Eu digo, tentando vê-la escondida em seu braço. Ela ri. Pequena gargalhada que diz que está comendo seu charme. Nenhum deles me presta qualquer atenção. Eles estão muito envolvidos um no outro. Ela tem um top de colheita, e eu assisto com horror quando a outra mão de Mozey acaricia sua carne nua. A parte de trás da sua mão roça seu torso, mas eu juro que sou eu quem sente isso. Como seria tê-lo me tocando assim? Saia disso, Finch. Isso não vai acontecer. —Ei pessoal? — Os dois viram um centavo e olham fixamente. —O que há, doutora? —, Diz a garota e sai da jaula dos braços de Mozey. Suas sobrancelhas têm um arco alto; ela está usando batom vermelho brilhante. Eu noto que nada disso está em seu rosto. —Eu estava indo para o banheiro. Ele estava me preenchendo em seu projeto, —ela diz, piscando para ele, seus olhos indo direto para sua virilha. —Eu diria que ele é um ativo de equipe. — Por alguma razão eu sou a única que está morrendo de vergonha.


—Bem. Vá—, eu digo, acenando para ela. Mozey observa sua bunda enquanto ela balança os quadris e lentamente passeia pelo corredor. Eu não posso acreditar que me apaixonei pelo ato dele. Ele é um homem repugnante, assim como todo o resto. Ele pega qualquer pessoa que tenha uma vagina. E eu me apaixonei por isso. Por dentro, ainda sou uma criança sem amigos. Eu quero que todos gostem de mim. —Ei, Lana—, diz ele, olhando-me para cima e para baixo sugestivamente. —Sr. Cruz não há confraternização em nossa propriedade. O que você faz no seu próprio tempo não é da minha conta. No entanto, confraternizar durante o horário de expediente fará com que você seja expulso do programa. Considere seu primeiro e último aviso. Por favor, não perca meu tempo ou me arrependa de ter escolhido você. — Mozey se recosta nos armários e cruza os braços. —Você não me quer tocando outras mulheres. — É uma declaração. Ele entrega com toda a seriedade. Estou congelada e momentaneamente delirante. Ele acabou de dizer — outras mulheres—? —Sem tocar, sem beijar, sem mexer, nem mesmo segurar a mão. Os abraços estão bem, contanto que sejam apropriados e justificados. —Eu dito regras como um robô. Eu sou um robô. Não tenho mais sentimentos.


Seu rosto curva-se sedutoramente para revelar seu doce sorriso. Ele dá um passo em minha direção e me envolve em um enorme abraço caloroso. Meu corpo fica tenso. Eu não estava esperando um abraço e fui tomada de surpresa. Não tenho sido abraçada há muito tempo e a dele é muito amigável; me aquece de dentro para fora. Mas eu sou feito de barro duro, ou talvez de pedra, qualquer coisa que exija um martelo e formão para moldar. Rachadura, bang. Alguns chips de percussão caem e se chocam no chão. Eu dou um passo para trás para fora do seu abraço, meus braços apertados ao meu lado. Ele cheira a cedro e almíscar com um toque de terebintina. —Engraçado, Sr. Cruz. Se você me der licença, tenho que ir ao tribunal. — Estou girando lá dentro, um giroscópio preso no meu coração. —Você pinta a óleo também, ou é isso? Deixa pra lá. Estou atrasada. Chegue ao seu espaço criativo ou se perca. O abraço não te tira. Ainda estou te observando. — —Talvez eu não estivesse tentando sair. — Sua insinuação é clara. —Certo, Cruz. Estou atrasada— - digo enquanto meus saltos batem no corredor, e me recuso a olhar para trás.


Capítulo Cinco O abraço de Mozey me segue o dia todo como um cão grande e amigável do qual é impossível de se livrar. Eu continuo voltando à sensação de seus braços em volta de mim e me espanto por estar muito chateada no momento para até mesmo ter saboreado. Jarel Hopkins perde seu caso e ganha vinte anos de cadeia. Eu o abraço no caminho para fora da sala do tribunal, porque ninguém apareceu para apoiá-lo. Ele me agradece por Pathways e todas as habilidades que aprendeu. Eu o inscrevo para a nossa lista de discussão, para que ele ainda possa se sentir conectado a algo do lado de fora enquanto conta os anos de prisão. Às vezes, há sucesso a ser medido até mesmo nos fracassos. Eu recebo um sanduíche de falafel de um caminhão de comida do lado de fora do tribunal e me sento em um banco ao sol enquanto eu como. Ligo para meu pai para dizer que recebi a convocação e estarei lá em fevereiro para a audiência. Ele me diz que minha mãe vem fazendo alfaiataria e ele está entregando papéis, e este mês eles podem conseguir pelo menos metade da hipoteca. Eu fico deprimida, desejando poder magicamente afastar todos os seus problemas financeiros. As crianças do nosso programa não são estranhas à pobreza, pelo menos agora eu posso me relacionar com elas em um nível fundamental. Eu, claro, não vou me voltar para o crime, mas posso ver como sentimentos de desespero podem se transformar em medidas


desesperadas. Eu lambo uma gota de hummus do meu dedo e olho para o sol. Eu fantasio sobre o que eu faria com Mozey Cruz se ele não fosse um cliente. Eu nem teria que transar com ele; apenas sentir seu cheiro, segurá-lo e ficar sem parar com ele. Eu não nutro nenhuma fantasia sobre ser dominante e deflorar o jovem garanhão. Tenho certeza de que Mozey não é virgem. Estou morrendo de vontade de tocá-lo. E o que quase me enerva mais, estou morrendo de vontade de conhecê-lo, de compreende-lo. Eu pulo do banco, sentindo um pouco de zumbido só de pensar nele. Aumento o rádio do carro no caminho de volta para o Pathways e canto a plenos pulmões as músicas pop, embora eu normalmente não possa suportar uma única delas. Eu passo de terça a sexta sem ver Mozey. Isso não quer dizer que não estou pensando nele ou sou imune ao que ele está fazendo. Parece que não sou a única idiota que o acha atraente. Jennifer foi forçada a denunciar duas candidatas por comportamento inadequado. Aparentemente, eles estavam aumentando a aposta de exposição até os atos lascivos tentando ganhar sua atenção. Jennifer jura que Mozey se comportou de acordo com as regras, e não posso deixar de me perguntar se ela está inclinada em relação a ele - deixando-o escapar impune. Seja por sua aparência ou seu talento, Mozey vem ganhando atenção. Um repórter de uma prestigiosa revista fazendo um trabalho sobre a arte chicana em LA veio entrevistá-lo. Ele estará na revista e também na TV. Uma pequena parte de mim fica com ciúmes, e sinto que ele está fugindo, como se não precisasse mais de mim. A pequena parte que eu provavelmente deveria me


referir como —a idiota egoísta—. Eu quero realmente que ele tenha sucesso e acho que também quero que ele sinta por mim o que estou sentindo por ele o que a diferença de idade e a distância profissional entre nós deixem de existir. Eu adoraria ficar com ele em vez de criar fantasias sexuais invasivas que acabam me distraindo do meu trabalho. Jennifer veio me ver depois da entrevista. Ela bateu timidamente na minha porta já aberta e contornou de lado como um caranguejo nervoso. —Hey Jen, o que está acontecendo? — —Oh, eu queria falar com você sobre a entrevista. Você teve a chance de procurar esses artistas de rua? — —Ai sim! Eu comecei, mas depois me desviei. Eu vi as fotos das mochilas e dos moletons. Muito palavreado sobre alguma arte política. — —Eles são muito sérios sobre o movimento deles. Muito do seu trabalho é anti-governo e contra os cartéis de drogas. Eles têm algumas acusações de crime, principalmente por causa dos locais onde colocam sua arte. Os Dibujeros são muito importantes neste meio. — —Você ainda está pensando que Moisés é um membro? — —Tenho certeza que ele é. Quero dizer, eu confirmei tudo sem perguntar diretamente a ele. — —Deixe-me perguntar: isso afeta sua candidatura? —


—Não, se ninguém descobrir. Eu pensei que talvez pudéssemos reduzir a mídia. Dessa forma, ele pode fazer seu trabalho sob o radar. — —Percebo o que você está dizendo. Então, sim, vamos fazer isso. Não estou preocupada com arte como ativismo. Não é como se estivéssemos falando de drogas ou violência —. —Eu imprimi alguns bons artigos sobre o que eles fazem e quem são. Leia o —Portrait Project—, é realmente fantástico —, Jennifer se apressa e deixa cair algumas revistas em cima da minha mesa. —Eu gostaria que você cuidasse dele, Jennifer. Ele é obviamente extremamente talentoso e uma pessoa especial. — Eu me sinto uma tola dizendo essas palavras, mas eu realmente não sei mais o que dizer. Jennifer sai do meu escritório com um sorriso de desculpas e eu pego os artigos que ela deixou na minha mesa. —The Portrait Project— é, em essência, a pintura de muitos retratos em grande escala e em superfícies conspícuas. A ideia por trás do empreendimento é poderosa - o rosto de assassinos que se voltam contra a população, desde os tiroteios em Columbine até o massacre no cinema, são as feições dos perpetradores que mais guardamos na mente. O projeto tenta imortalizar as vítimas, elogiando-as em cada parte da pintura para todos possam vê-las. A magnitude do projeto é incompreensível, uma vez que os artistas atualmente realizam retratos de pessoas mortas na guerra às drogas na fronteira mexicano-americana. Esses números chegam quase às centenas de milhares e isso nem começa a contar na pesquisa de identificar


as vítimas e encontrar fotos para pintar. Minha cabeça começa a girar com o escopo do projeto. Então eu o vejo no artigo. Eu não posso ter certeza, mas de alguma forma eu sei. A foto foi tirada por trás em um ângulo. Calça preta, moletom preto, braço levantando a lata. Algo no jeito que ele segura os ombros, você quase pode ver o perfil do rosto dele. Fico olhando com tanta saudade a cópia impressa de uma foto borrada e medíocre que me pergunto se entrei em transe. Eu gosto dele ainda mais porque ele faz isso. Ele é um enigma e eu estou obcecada.

Na manhã de sexta-feira, ao descer pelo corredor que leva ao meu escritório, encontro-o do lado de fora da porta com uma grande tela embrulhada em papel pardo e amarrada com uma corda. Ele está vestindo seu uniforme padrão de jeans e camiseta, não está de gorro e seu cabelo está em um topete enquanto os lados estão bem aparados. Uma bela de pedra de jade está pendurada no pescoço em uma longa corrente de couro. —Você faz suas próprias jóias? — Eu pergunto enquanto mexo na minha bolsa para encontrar as chaves do escritório. —Sim, senhora—, diz ele e ajusta o pacote marrom. —Por que você chegou tão cedo? — Pergunto a ele, temendo a resposta. Estou constantemente com medo que ele faça algo para ser expulso, e eu nunca mais o verei, e então, ele fará as escolhas erradas e acabará voltando pelo caminho errado. É um equilíbrio tão delicado tentando encorajar essas crianças. Eu me


sinto tão fortemente ligada a Mozey, que sinto acender uma faísca emocional no meu peito. Eu só quero o que é melhor para ele. —Eu me ofereci para distribuir o material de arte. Cheguei aqui às sete, Pedro e Amir me deixaram entrar, já terminei de reabastecer os espaços criativos. — Eu aceno com a cabeça para ele enquanto ligo as luzes e penduro minha jaqueta. —Você poderia usar a pedra de jade, se quiser, Lana. Ela combina com seus olhos. — Eu olho para ele e me sinto fraca com sua oferta e sua sinceridade. —Por que você precisava me ver? — Ele parece surpreso porque eu ignoro sua oferta. Há um milhão de papéis em minha mesa para olhar, então não há necessidade de fazer contato visual com ele. —Eu te trouxe uma pintura como eu disse que faria. É um novo. Eu fiz isso especialmente para você. — Eu fico atrás da minha mesa e olho fixamente para ele. Ninguém nunca me fez qualquer arte antes. Estou tão tocada que não consigo me mexer. Eu não posso agir normal. Eu não posso nem respirar com ele aqui. Pensar que ele fez algo especialmente pra mim, me faz querer chorar. —Vamos ver—, eu digo, meu rosto não revelando nada. Eu tento relembrar como meus pais reagiram quando eu era criança e meu irmão ou eu os fazíamos arte. Essa seria a resposta correta aqui, para enfrentá-lo com orgulho e aprovação. Não jogar meus


braços em volta do seu pescoço e o beijar apaixonadamente como eu gostaria. Ele arranca o embrulho marrom com certa emoção e não consigo definir se é raiva ou excitação. Entrego-lhe uma tesoura e ele corta a corda e o papel cai. —Não sei como você as chama em inglês. Nós os chamamos de Tunas como o peixe, mas na verdade é uma fruta —. Eu me pergunto de que se trata o Nós. Mozey é órfão ou faz parte de uma grande família mexicana? —Figueira-da-índia—, eu digo e as palavras parecem pegajosas na minha língua. Estou lutando com tudo o que sou para conter as emoções. Há pressão no meu rosto, com o peso das lágrimas se formando, ansiosas para serem libertadas. —É lindo—, eu digo e fungo para manter o nariz seco. —Sim—, diz Mozey, seu rosto desabrochando com a luz. — A pele é espessa e coberta de pontas de cacto. Você tem que ter cuidado e usar luvas especiais quando você as pega, mas mesmo assim às vezes você fica preso e essas coisas doem e fazem você sangrar seriamente —. A pintura é um cacto no deserto, o céu está pesado com a chuva iminente. A planta está em plena floração oferecendo múltiplas peras espinhosas. Os bagos variam do verde, como a cor do caule, a um rosa-choque brilhante como o que está na vanguarda. Se eu olhar de perto, eles parecem estar cobertos por longos cabelos prateados que brilham com o sol. Mas esses são os espigões - os que extraem sangue. É impressionante e simples e já significa muito para mim.


—É feito em tinta spray? — —Sim. Quase sempre, às vezes faço detalhes em óleo. Mas estou mais acostumado com a lata. — —Você tem certeza que quer me dar? — Ninguém nunca me fez uma pintura real antes. —Você está de brincadeira? Eu fiz isso para você. — —Ela me representa— Esta é a idéia dele de uma metáfora para Doc Finch, sua assistente social é uma figueira espinhosa. —O que? Naw! É minha fruta favorita. Olha, eu trouxe um pouco para você experimentar —, diz, abrindo sua mochila. Ele puxa um saco plástico contendo oito ou mais figos. Ele vai até o escritório de Janey e eu o ouço revirando os talheres que estão em uma caneca perto dos filtros de microondas e café, depois volta para a sala com uma faca de plástico, toalhas de papel e um sorriso no rosto. Ele corta ambas as extremidades da fruta e as joga no lixo, em seguida pressiona a faca para fazer um longo corte ao lado. A pele é realmente espessa e o suco escorre pela sua mão. Ele levanta a mão e lambe o gotejamento do pulso. É impressão minha ou o Mozey está sempre lambendo as coisas? Ele retira a pele da fruta, que é um verde quase transparente e entrega para mim, está molhado, frio e pingando em todos os lugares. —Basta dar uma mordida? —


—Na verdade não. Você pode morder, mas não pode ser com força. Aqui, deixe-me mostrar-lhe. — Ele pega a fruta de volta e dá uma grande mordida, mas ele não mastiga de verdade, ele meio que faz isso em sua linda boca larga. Seus lábios estão molhados com o suco. É quase demais para levar. —Você não pode fechar os dentes porque está cheio de pedras. Então você só tem que engolir tudo para provar a parte doce. — Besteira, ele não está falando em metáforas. Pele grossa coberta de espinhos. Não morda com força para provar a parte doce. Adivinhe, cara, eu fiz aulas de literatura. Ele oferece para mim, seus lábios brilhando com o doce suco, esperando que eu morda a fruta que ele já comeu. E Deus, como eu quero. Eu adoraria prová-la diretamente de seus lábios. Mas isso não é um comportamento apropriado da diretora do programa. Verdade seja dita, eu nem deveria estar na sala sozinha com ele, muito menos aceitar presentes pessoais enquanto sonhava em beijá-lo. —Você pode deixar um aqui? Eu acabei de escovar meus dentes e realmente não quero comer fruta com meu café. — Sua expressao cai com a minha rejeição e me sinto como um monstro. Eu sei o quanto as crianças machucadas buscam aprovação, mas não é seguro para mim ser a única a dar a ele.


Ele esmaga a fruta que estava entre nós nas toalhas de papel e a joga no lixo, encolhe os ombros e encosta a tela contra a minha parede estéril. —Amir disse que ele vem depois para pendurá-lo. Eu faria isso por você, mas os participantes não podem usar a broca. — Com isso, ele sai do meu escritório. Eu pego a fruta e estudo na palma da minha mão, corro a ponta do meu dedo sobre sua pele, sinto um espinho me espetar e retiro a mão rapidamente, uma gota solitária de sangue surge na ponta do meu dedo, e vejo-a escorrer um pouco antes de colocá-lo na boca e chupá-lo. Eu corto as pontas da fruta e divido a pele do lado como ele fez, vou descascando, pressionando meu polegar sob a carne grossa e ela cai facilmente, trago a fruta para a minha boca e mordo sem fechar meus dentes. Ela é tão suculenta que escorre pelo meu queixo, movo ao redor da minha língua e saboreio o sabor fresco, doce e fresco de pepino. Depois do almoço, Amir pendura a tela enquanto todos se reúnem em volta da minha mesa em admiração e comentários sobre seu talento. Fico um pouco chateada porque toda vez eu olhar para a bela peça, ela me lembrará de como Mozey me vê. Eu sei que sou difícil de lidar. Mas eu provei o maldito fruto. Estava uma delícia. Valeu a pena a dor necessária para experimentá-lo.


Capítulo Seis —Você vai para casa tomar banho ou vamos direto depois do trabalho? —.Janey pergunta, espiando a cabeça no meu escritório. Eu olho em volta da minha mesa para a pilha de trabalho que poderia me manter aqui todo o fim de semana, se eu deixar. —Vamos logo depois do trabalho. Hoje sinto que preciso disso— - digo, passando os dedos pelo cabelo. —Isso mesmo garota! Gunnar terminou as avaliações, mas eu acho que ele está esperando para encontrar você, —Janey diz, sussurrando o último pedaço - que já não é um segredo para ninguém. —Vou me refrescar no banheiro feminino. — Gunnar Anderson é vice-diretor de um dos muitos programas privados de reabilitação juvenil da Califórnia. Ele está aqui o tempo todo e tem uma queda muito grande por mim. Todo mundo na Pathways me pressiona para sair com ele. Ele é de Minnesota, então todos pensam que somos parentes do meiooeste e feitos um para o outro. Ambos os estados começam com M, você deve se casar com ele. Gunnar é legal, e admiro sua convicção quando se trata das crianças, mas não me sinto atraída por ele. Eu poderia sair com ele por causa das coisas que temos em comum, mas Gunnar é um cara legal e eu realmente não quero fazer isso com ele. Mal saio do meu e-mail, ele aparece como se convocado, com um grande sorriso bobo e bochechas vermelhas e quentes parecendo uma versão jovem e acalorada do Papai Noel. Ele tirou


o uniforme e está usando jeans. Eu não tenho que tirar as calças dele para saber que ele está excitado; da pra ver a protuberância através de seus jeans. —Oi, Gunnar. Já estava de saída. Você vem para Z's? — —Eu vou aonde quer que você esteja indo, linda. Contanto que eles tenham cerveja! —Então ele ri cordialmente de sua piada que não é realmente uma piada, ou mesmo moderadamente engraçada. Eu dou um sorriso forçado como quando passam o prato de coleta na igreja e a gente coloca algo simbólico, mas sabe que o bolso está cheio de dinheiro. —Eu estou indo onde quer que Janey queira ir. Ela é minha parceira de bebida. Amir e Pedro vem? Você viu Jennifer? — Eu costumo convidar mais pessoas quando sei que Gunnar estará lá. Vou distraí-lo com números e colocar Jennifer na frente dele. —Bela pintura—, diz Gunnar, apontando para a parede atrás da minha mesa. —Novo participante. Mozey Cruz. Artista realmente talentoso. — Eu digo, juntando os arquivos que eu não consegui mexer nesta semana. —Isso é um figo-da índia. Eu provei um pela primeira vez hoje. —Sim. Não, eu entendi. Como ele te conhece tão bem se ele é apenas um candidato? —Os brilhantes olhos azuis de Gunnar são inquisitivos. —Como todo mundo entende isso? Desde quando eu sou melhor descrita como uma figueira espinhosa? — pergunto a ele, fingindo indignação. Eu posso pelo menos brincar de inocente.


—Eu consegui uma mesa reservada no Z - oh, oi, Gunnar. Eu não percebi que você estava aqui. Você está saindo com a gente? Asas e margaritas com metade do preço até as dez —, avisa Janey alegremente. Como é que nunca pensei em Janey e Gunnar antes? Aposto que eles seriam perfeitos. Eu acho que Minnesota a amaria. Janey foi criada para ser a primeira garota que um cara leva para casa para conhecer sua família no Dia de Ação de Graças. Já posso imaginá-los de mãos dadas em suéteres da Fair Isle, entrando num catálogo da J. Crew juntos. Ele é um Thor para sua princesa Jasmine. Os bebês seriam adoráveis. Estou realmente adorando essa ideia. —Vocês dois vão indo que eu tenho que mais algumas coisas para fazer —,eu digo, pegando meu casaco e passando por eles. —Guarde um lugar pra mim! Eu te encontrarei lá. — Estou sem fôlego quando chego ao banheiro. Eu procuro na minha bolsa minha nécessaire que contém o meu batom e rímel e a poeira colorida de cinquenta sombras e pós esmagados que nunca atingiram todo o seu potencial, nunca sequer tocou meu rosto. Acho que tenho essa necessaire desde os dezesseis anos. Eu não sou muito feminina, mas ocasionalmente uso no fim de semana um batom vermelho. Eu ouço risadas de uma menina que vem do espaço criativo que pertence ao grupo de Jennifer. Ela sai pela porta andando para trás, com o rosto ruborizado. Ela está rindo e batendo os cílios, e eu paro no meu caminho, incapaz de não assistir. Ela age como se estivesse se afastando de uma pantera que parece estar à espreita pronta pra dar o bote. Surpreende-me que Jennifer não


estivesse imune - ela é bonita o suficiente para lidar com caras que a assediam o tempo todo. Eu vou ficar para testemunhar, eu pressiono meu corpo na porta, dificultando que me vejam. —Ela não é toda ruim, mas eu amo isso. Uma figueira espinhosa! Estou surpresa que você tentou convencê-la a dar uma mordida. Você é corajoso! Você sabe que ela poderia te expulsar do programa se você levar isso longe demais. Eles estão falando de mim! Eu! Eu vou esmagar os dois. Vou esmagar suas cabeças! Eu me esforço para ouvir a voz de Mozey, mas ele é todo furtivo com a garota bubbalicious que eu provavelmente poderia limpar o chão. Ela ri de novo, e pelo que eu posso ver, parece que ela estende a mão para tocá-lo. Oh, eu acho que vou vomitar. —Quando ela está bêbada ela é super doce e um pouco louca. Nós vamos para Z's, que está logo na nona rua. Eu te convidaria, mas é só pra maiores de 21—. Se ela risse e se contorcesse um pouco mais, ela se transformaria em um cachorrinho. Prometi a mim mesma nunca agir assim por causa da atração por Mozey ou qualquer homem enquanto eu vivesse. —Não, ela é solteira. Ela apoia toda a sua família. Não tenho certeza, acho que em Michigan. Muito obrigada, Jennifer! Apenas dê todas as informações da minha pessoa para um delinquente para que ele possa aparecer na minha porta com uma faca. Espere um segundo. Ele está procurando informações? De mim? Isso significa que ele gosta de mim?


Eu rapidamente passo batom vermelho na minha boca e, em seguida, abro a porta do banheiro, rezando para não chiar. Então deixo para lá, o máximo possível, e bato meus saltos no ladrilho para tornar minha presença dolorosamente óbvia. —Olá, Jennifer. Mozey. —Eu aceno para os dois e agarro minha bolsa como um bote salva-vidas e forço meu rosto a um sorriso. Eu sinto que estou fazendo muito isso. Sorrir deveria ser uma coisa natural, não um guarda-chuva defensivo que eu abra no rosto das pessoas e os afugentem. Eu e meu rosto temos algumas coisas para trabalhar. —Ei, Doc. — Jennifer sorri de volta, parecendo um Cocker Spaniel culpado. —Você deveria ver o trabalho de Mozey hoje. Ele realmente se superou. Ambos parecem assustados. Eu provavelmente tenho batom em todos os meus dentes. Jennifer sorri sem graça, porque se sente culpada por falar de mim pelas minhas costas - por se divertir no momento de me chamar de vadia maldosa. Mas Mozey não é afetado ou, pelo menos, não consigo ver sua culpa. Ele apenas olha e olha, seus olhos penetrando através de mim, tentando alcançar o petróleo ou a China. Enquanto ele me sacode, parece que mal posso fazêlo vacilar. —Eu vou dar uma olhada na segunda-feira. Eu tenho pessoas esperando. —Eu olho de volta para Mozey, silenciosamente aceitando seu desafio. —Você vem esta noite? — Eu pergunto a Jennifer, sabendo que ela vai voltar atrás.


—Eu estava apenas trancando. Meus pais estão na cidade, na verdade. — —Tudo bem, bem, tenham um bom final de semana —, digo a eles como se estivesse me dirigindo a uma multidão. Eu aceno e vou em direção às escadas. Estou na metade do caminho quando Mozey me agarra pelo ombro. Eu me viro para encontrar seu rosto. Seus olhos são ferozes e ele está olhando como se quisesse lutar. Ele é tão foda que quase me dói olhar. —Eu lhe disse que não confraternizasse. Tente manter suas mãos para si mesmo! —Eu digo, jogando fora as acusações não ditas entre nós. —Quem é Gunnar? Alguém que você está saindo? — —Como é que é? — Eu cuspo de volta para ele, e estou com raiva que porque ele estava espiando. As coisas estão indo em uma direção ruim. Eu preciso dar um tempo. —Eu aprecio a pintura, Mozey. Mas é aqui que eu lhe digo que qualquer projeto que você possa ter em relação a qualquer um que trabalhe aqui é estritamente proibido e esses tipos de coisas o levarão direto para fora do prédio. — —Eu não tenho nenhum design. — —Jennifer é sua supervisora. — —Quem se importa com Jennifer? — Eu não posso deixar isso mais explícito sem me envergonhar, respiro com dificuldade, graças à sua proximidade.


—Então, vamos apenas ignorar esta semana e, a partir daqui, tente manter-se em suas calças até que seja condenado ou absolvido. Esse é o melhor conselho que posso te dar. Considere este seu último aviso. —Eu estou sussurrando para ele, e estou ciente de que tudo isso está sendo gravado pelo nosso sistema de segurança. —Por que você não pode ser você mesma quando está comigo? —, Pergunta Mozey, parecendo desolado. —Eu só quero te conhecer melhor, porque realmente gosto de você, mas você é como o Fort Knox. Você não me deixar ser legal com você—. Ele está certo, e isso me faz suspirar e abaixar os ombros em derrota. Ele tem uma grande intuição, mas isso não muda as coisas. Quero ser honesta, mas tenho que ser muito, muito cuidadosa, não posso encorajá-lo, não importa o quão parece certo estar perto dele ou o quanto eu goste. Sento-me na escada e dou tapinhas no lugar ao meu lado. Mozey se agacha com as pernas largas e se inclina contra o corrimão. —Eu sou de Detroit, Mosey. De Michigan, — digo, pensando em como vou dizer isso. —Eu ouvi você perguntando. — —Me chingan—, Mozey sorri. —O que? — —Piada mexicana—. —Minha família era, é- também composta de imigrantes. Meus pais não têm emprego. Eles tinham, mas eles os perderam. Eu praticamente sustento os dois e minha avó, que


agora precisa de cuidado 24 horas por dia. Meu irmão mais novo está lá, mas ele está - ele nunca foi muito responsável. Minha família é russa, mas é bem antiquada. Eu tenho mais de um milhão de explicações que poderia te dar, — digo, mexendo minhas cutículas. —Sua família é russa, então é por isso que você não pode ser espontânea comigo? — —Não, e provavelmente nem deveria estar sentada aqui com você nas escadas, mas preciso falar sobre isso também. Toda a minha família depende dessa renda, então não tenho escolha a não ser fazer um bom trabalho. Se estivéssemos em outro lugar, talvez eu pudesse te abraçar ou te conhecer, mas aqui sou reservada por uma razão muito boa e preciso que você saiba disso. — —Então, se estivéssemos em outro lugar, você me daria uma chance? — —Eu não disse isso, Mozey. Pelo menos não foi isso que eu quis dizer. Você é extremamente talentoso, inteligente e encantador, e acho que você vai longe. Não tenho absolutamente nenhuma intenção de deixar eu ou qualquer outra pessoa estragar isso para você. Eu serei a última pessoa a ficar no caminho do seu sucesso. — —Mesmo se você quisesse. — —Mesmo se eu quiser—, no segundo em que digo, eu gostaria de poder voltar atrás. Sinto como se ele tivesse colocado as palavras da minha boca - como se ele as tivesse roubado sem a minha permissão. O olhar de satisfação no rosto é de conquista


sexual. Sinto vontade de dar um soco forte em sua barriga sensual e depois beijar seu rosto presunçoso. Mas eu resisto. Cheguei muito perto de admitir meus sentimentos. Depois de me recompor, levanto, tiro o pó da minha bunda, aperto o ombro dele e sussurro: —Vejo você na segundafeira. — Mozey fica no degrau, de alguma forma conseguindo parecer irritado e cansado enquanto me observa recuar. Quando volto para o escritório, Janey e Gunnar já foram embora, então pego as coisas que preciso para o final de semana. Dou uma última olhada na minha nova pintura, mas decido não a analisar. Quem se importa se eles acham que sou espinhosa? Provavelmente deveria me importar, mas tenho outras prioridades. Como o meu encontro muito mais urgente com um gim tônica.


Capítulo Sete Z é um lixo, mas um lugar simpático com bebidas baratas, e da pra ir a pé do escritório. Nós vamos quase toda semana. Talvez, se a minha vida fosse mais excitante, eu não seria tão insidiosa sobre um garoto delinquente sexy. Talvez eu devesse tentar dançar ou sair com alguém que não fosse minha equipe. É claro que isso acabará no balde junto com —talvez eu deva fazer uma dieta— ou —talvez na biblioteca eu possa conhecer um homem legal—. Eu localizo Janey e Gunnar em uma mesa nos fundos, e parece que o futuro que imaginei para eles perdeu as forças. Peço uma rodada de doses de tequila, respiro fundo e vou para a frente. Gunnar salta quando me vê como se estivesse emocionado, eu apareci. Quase desejei que fosse apenas Janey e eu para uma outra péssima noite das meninas. Entrego a Janey minhas chaves e digo a ela para guardá-las em sua bolsa. Janey vira o copo de tequila, revira os olhos e gesticula para a pista de dança. Eu já posso ver o plano dela porque sei de encontros prévios que Gunnar não é um dançarino. Ela quer se livrar dele. E percebo que meus planos de passeio de trenó, lenços de lã vermelha e bochechas rosadas e convites de Natal, definitivamente vai por água abaixo.. Gunnar recusa nosso convite e vai até o bar. Janey agarra minhas mãos e me puxa para a pista de dança. A tequila parece calda morna espalhando-se pelo meu corpo, e deixo a tensão da semana fluir para fora de mim e me dissolver na batida da música.


—Eu odeio quando os caras agem como se estivessem interessados em você e, em seguida, entra outra menina e eles apenas mudam como se não fosse nada! — —O que você quer dizer? Você está falando sobre Gunnar? —É óbvio que ele gosta de você, mas quando você não está disponível, ele está em cima de mim. Então ele muda quando você entra. Ele é como um cachorro que se concentra cem por cento em quem quer que tenha o petisco. —A maioria dos homens é assim. Não jogue um osso se você não estiver interessado. Você não precisa dar a ele sua atenção. — —Bem, se ele quer alguma coisa de mim, ele não pode se distrair. Ele tem que babar por mim e mais ninguém. — —Uh-huh—, eu digo, pegando um dos coquetéis da bandeja da garçonete enquanto ela caminha pela pista de dança. Eu tomo numa golada e estremeço quando desce queimando minha gargante. Janey e eu freqüentamos muito esse lugar e somos bem relacionadas, então uma das vantagens é que a equipe do Z nos deixa bêbadas. —Falando de distraída, o que há com você? É aquele garoto? — —Que garoto? — Eu digo com minha melhor carranca de águia de muppets.


—Pfft! Você é tão ridícula, Lana. O garoto com o cabelo. Aquele que você olha como se fosse abrir um buraco na cabeça dele com seus raios de luxúria a laser. — —Engraçado, Janey. — Mas agora eu estou corando, suando e me sentindo como uma criminosa. —Oh assunto sensível—, diz Janey enquanto balança os quadris e passa os dedos pelos cabelos. —Você pode me dizer, Lana. O que? Eu não vou contar a ninguém. Quem sou eu, a polícia da repressão? — —Sinto-me muito incomodamente atraída por ele e me odeio por isso. Feliz? Você me pegou. Agora me tranque e jogue fora a chave. — —Porque ele é um delinquente ou porque é jovem? — Eu não posso dançar e falar sobre isso, então vou até ao bar. —Não! Porque ele é inteligente e articulado e um artista maluco e talentoso e porque ele é sexy demais para ter apenas dezoito anos! — —Eu quis dizer por que você se odeia. Eu posso ver porque há atração. Ele é gostoso, para uma adolescente podre. — —Oh—, eu digo, fazendo beicinho enquanto eu peço dois gim tônica. —Olha, lá. Gunnar salivando em cima daquela garota. Vá buscá-lo. Eu o odeio. Ele realmente é um cachorro.


—Talvez agora ele vá nos deixar em paz. Espere, eu não quero dizer isso. Soou realmente malvado. Eu respeito Gunnar. Ele é ótimo no que faz e ajuda muitas crianças. — —Você não tem que ser uma diplomata. Estamos nos embebedando em um bar. Você está autorizada a viver um pouco. Não se odeie por uma paixão estranha e inapropriada. Todos nós já tivemos. Quando eu tinha dezessete anos, eu estava apaixonada pelo meu ginecologista. Demorei a superar. — —Oh Deus, Janey isto é doentio. Eu te amo, mas você realmente é uma alma demente. —Eu pego outra tequila que o barman colocou nossa frente, presumivelmente de graça. Meu coração acelera um pouco quando o álcool começa a fazer seu efeito. - Não olhe agora, Doc, mas o sonho adolescente acabou de entrar pela porta da frente. Aparentemente você não é a única que não pode dizer que é menor de idade. —O quê? — Eu digo, chicoteando minha cabeça ao redor para ver Mozey em sua camiseta preta e jeans, mãos nos bolsos, confiantemente cobrindo o lugar. —Oh Deus. Jennifer disse-lhe que viríamos aqui. Eu não acho que isso seja seguro. Estou bêbada, Janey. Você pode me tirar daqui antes que ele me veja? Faça algo para distraí-lo! Você pode me cobrir? — Janey não me dá nenhuma atenção e já está absorta em monitorar Gunnar e suas conquistas.


—A loira não quis compartilhar seus deleites—, diz Janey, olhando na direção de Gunnar e enrolando as palavras ligeiramente. —Ele tem muita coragem. Ele veio aqui comigo! Eu vou fazer companhia a ele. — —Por favor, não me deixe, Janey. Eu não posso lidar com isso! — Mozey nos espia e levanta as sobrancelhas em saudação. Ele é tão arrogante, como se isso fosse casual, como se todos tivéssemos planejado nos encontrar aqui. Eu pego a bebida na minha frente e rapidamente engulo o resto. Meu cérebro corre, procurando a coisa certa a dizer para me desculpar rapidamente sem causar qualquer constrangimento. Mozey se levanta como a pantera que é e sem tirar as mãos dos bolsos, encosta o quadril no bar e sorri para mim. É um sorriso preguiçoso e sedutor que transborda de confiança. Quão rápido ele pode esquecer a nossa conversa nas escadas? Não há parte dele que tenha medo ou que tenha alguma apreensão. Eu sou desossada, como uma gota de gelatina e tremendo em sua presença. —Estou de folga. Eu não posso lhe dar nenhum conselho ou advogar em seu benefício. Eu bebi demais - senão te denunciaria. Você mentiu a sua idade ou está aqui ilegalmente. — Eu digo com pouca convicção. Tento ser durona É uma parte que eu tenho que fazer todos os dias no trabalho. O sorriso de Mozey persiste calorosamente em seus olhos enquanto me observa. Ele move as mãos para os bolsos de trás e direciona sua atenção para o barman que jogou um guardanapo na frente dele.


—O que vai ser? —, Pergunta ele, sem sequer questionar a idade de Mozey. —Hi-fi e mais um do que ela está tomando—, diz Mozey enquanto recupera sua carteira. —Ah não. Não, obrigada! Terminei. Eu estava saindo, — digo, levantando-me abruptamente. Sem uma palavra, Mozey estende a mão e coloca no meu ombro. Ele me empurra de volta para a banqueta, e eu caio levemente para ver como ele está sendo assertivo. —Você está bêbada, Lana. Você não deveria dirigir. Vou te levar para casa. —Ele diz alto o suficiente para o garçom ouvir. —Mas ah... gah! — Eu gaguejei, tão caída que nem consigo articular o óbvio. Eu pulo e me afasto dele, balançando meus braços como uma criança mal-humorada. Eu atravessei as portas da frente de Z e continuei pelo estacionamento. Foi quando lembrei que dei minhas chaves para Janey e disse a ela para não devolvê-las - que chamaríamos um táxi e voltaria para nossos carros pela manhã. Eu giro na outra direção, esmagando o cascalho sob meus pés e marchando em direção à rodovia com a necessidade de fugir. Estou fugindo do meu papel como uma figura de autoridade. Eu não posso ser assim agora; Estou muito empolgada com ele. Estou bêbada de tequila, atração e luxúria. —Lana! — Mozey grita enquanto corre atrás de mim. Eu balanço meus braços com mais força e tento afastar o zumbido das bebidas.


Quando ele me alcança, agarra meu ombro novamente e me obriga a parar, bem quando um caminhonete passa e faz um sinal irritado em alerta. O alcance próximo da passagem quase me tira do chão, e são os braços firmes de Mozey que me puxam para trás, colidindo com o peito dele. São os braços de Mozey que me envolvem e me sustentam fortemente. Ele não renuncia. Ele não me solta. Ele não quebra o contato visual. —Isso é loucura, Lana! Você vai andar para casa na estrada, só para ficar longe de mim? Me dá suas chaves e eu dirijote. Estou completamente sóbrio. Eu não tomei nem um gole. — Eu quero chorar e bater meus pés. Ainda mais do que isso, eu quero agarrá-lo e beijá-lo e nunca parar. —Não confraternize! — Eu grito bem em seu rosto, então sussurro. —Janey está com minhas chaves. — Eu sigo Mozey de volta para Z e insisto em esperar do lado de fora. Se Gunnar me vir saindo com ele, eu poderia facilmente perder meu emprego. Ele passa direto através dos seguranças sem ter que procurar uma identificação. Eu ando em volta do meu carro no estacionamento, me sentindo como uma criminosa sexual que certamente irá perder sua licença de trabalho social, mesmo tendo esses pensamentos - de beijá-lo ou segurá-lo mesmo sentindo o cheiro dele. Eu ficaria feliz. Mozey corre de volta com minhas chaves. Janey deve tê-las entregue - sem perguntas. É reconfortante quão pouca fé ela tem em mim. —Eu não quero que você saiba onde eu moro. — Eu faço beicinho quando puxo o cinto de segurança em meu peito.


—Eu esquecerei assim que te deixar. Prometo. Eu me sentiria melhor sabendo que você chegou em casa a salvo. — —Cavalheirismo não está morto—, eu digo categoricamente. —Mas não espere nenhum favor. Eu trato todos os candidatos da mesma forma, independentemente de quaisquer fatores externos. — —Jeesh! — Mozey sorri e balança a cabeça. —O quê? — Eu grito, exagerando em cada pequena coisa. —Você é ainda mais mandona quando está bêbada. Eu não achei que fosse possível. — Nós dirigimos pela estrada, e meu coração dispara mais rápido que os carros. Há muita tensão no ar entre nós, temo que isso me sufoque. Tento me concentrar nas luzes de freio do veículo na nossa frente, mas minha mente está em pânico. —Pare o carro! — Eu grito, passando por ele tentando agarrar o volante. Mozey empurra o carro na pista de emergência e pisa nos freios. Eu me movo para frente no meu assento e sinto momentaneamente medo. O cinto de segurança aperta meu peito com força. Estou em um carro com um criminoso e provavelmente estamos quebrando várias leis de trânsito, nem mencionarei as morais. —Droga, Lana! Você é impossível! — Quando ele diz isso, eu instintivamente sei que este momento aqui, é o momento antes dele me beijar. Eu deveria


parar, eu sei que deveria. Mas não posso. Está acontecendo e é mais forte que eu. Mozey me enfrenta e em um movimento rápido; ele se inclina e agarra meu queixo com a mão. Ele me puxa com força, um braço agarrando minhas costas. Ele coloca sua boca na minha e eu me derreto em seu cheiro. Eu sinto o quão forte ele é quando minhas mãos seguram seu braço e entram em seus bíceps. No entanto, ele separa meus lábios com a língua, dando-me o beijo mais macio, doce e terno. Sua mão vagueia pelo meu pescoço, mergulhando no meu cabelo. Eu choramingo e inclino minha cabeça para trás em sua mão enquanto sua língua suavemente explora minha boca. Eu não estou realmente beijando ele de volta; Estou congelada de medo. Ele se afasta e olha para mim com seus olhos cheios de chocolate e acaricia minha bochecha como se eu fosse tenra e preciosa e não a calamidade que eu sinto. —Eu vou esquecer essa parte também. Assim que eu te deixar. Eu prometo. —Então ele me beija novamente. Isso é um beijo. Este é o beijo que eu nunca irei esquecer. Eu posso esquecer todo o resto, meu próprio nome incluído, mas sei que nunca vou esquecer como me sinto neste momento. Eu não vou esquecer o beijo dele. Nós dirigimos para o meu apartamento na maior parte em silêncio comigo dando instruções com tanta emoção quanto um GPS. Eu me sinto suja - como uma pessoa ruim e uma completa idiota. Mas também estou excitada e sinto a vibração de seus lábios, eu os quero em cima de mim. Quero beijá-lo e ser a única a iniciá-lo. Quando chegamos, ele tira as chaves do contato e as coloca na minha mão.


—É verdade que você tem que ir para Michigan para mudar sua família na próxima semana? — —Que porra é essa? Como você sabe disso? Janey contou a você? Mozey parece legal e apenas sorri seu sorriso sexy e malicioso. —O que é isso, um show de brincadeira? Puta merda! Eu estou entendendo, você está disfarçado, não é!? Eu sabia que você não tinha dezoito anos! Oh foda-se Você é um policial. Esta é uma armação - acabei de perder meu emprego? — Mozey ri com vontade, tira o gorro e passa as mãos pelo cabelo bonito. —Acalme-se, Lana. Você é engraçada quando está bêbada. Acabei de fazer perguntas - isso é tudo. Eu gosto mesmo de você. Eu não posso evitar. Já que você é um maldito cofre e não fala comigo, eu tive que perguntar por aí. — —Jesus! Não me assuste assim! Por um minuto pensei que este era um episódio de —Como apanhar um predador— Isso é tão confuso e errado e louco e ruim. Eu vou embora agora, e vamos tentar esquecer que tudo isso aconteceu. — Eu bato o portão do meu complexo de apartamentos e subo correndo como se estivesse fugindo do diabo, pressiono minhas costas na porta e tomo ar avidamente. Eu poderia perder minha licença por beijar Mozey; toda a minha carreira em risco por um beijo quente. Minha família certamente perderia a casa. Em um beijo eu poderia arruinar meu passado e meu futuro, mas antes


de fazer isso, fecho os olhos e me permito saborear por um único segundo a doce e quente beleza de seu beijo.

Capítulo Oito Segunda de manhã ruim. Eu estou um desastre completo. Conseguem imaginar como é ignorar alguém pela qual está interessado? E se tivesse que vê-lo todos os dias? Poderia fazer isso? Eu posso ajudar. Foi feito isso. Apenas deixe-me explicar. Veja como… Um: negue o contato visual. Todo contato visual deve e será negado. Olhe para o chão. Estude as rachaduras no linóleo e as manchas no carpete. Memorize o verniz grosso e amarelado nos pisos de madeira no hall e tente chegar a um número de quantas vezes eles foram lixados e lacrados novamente. Há muito para ver (no chão) se você só olhar com força suficiente. Dois: sexo - tenha alguns encontros de uma noite com caras que são suficientemente atraentes para você ter uma surra depois de alguns drinques. (Isso, talvez, soa meio repulsivo para você? Acredite em mim, pode ser se você não tiver a atitude correta.) Eles são maiores de idade, adultos, consensuais, informados, blá, blá, blá (mas por favor, note que essas coisas são importantes). Isso impede que seu corpo implore por apenas mais um beijo da pessoa que você está morrendo por dentro e tenta desesperadamente evitar. Funciona; apenas certifique-se de usar proteção para que você não acabe com


nenhuma doença ou um caso de bebês. O que? Eu sou nojenta, você está pensando? Estou lhe dizendo, liberar a tensão sexual é de extrema necessidade. Três: jogue-se em outra pessoa. Você tem um Gunnar Anderson que freqüenta seu escritório? Use isso para sua vantagem. Tire os globos oculares do teto pontudo e flerte com ele, implacavelmente, sem rumo, até ficar tonta de tanta estupidez, até que seu rosto fique duro de tanto ser um manequim de ventríloquo. Não durma com o seu Gunnar. Isso complicaria as coisas. Isso precisa permanecer razoavelmente fácil. Estamos tentando fazer um trabalho aqui, não estamos? Quatro: beba. Não só nas sextas-feiras, mas todas as noites da semana torturante. Beba vinho em uma caixa na quarta-feira enquanto você come comida chinesa e assiste a programas terríveis na TV. Então acidentalmente solte o gato do seu vizinho - aquele que você deveria estar alimentando. Passe o dia todo fazendo panfletos de felinos desaparecidos no escritório entre as sessões de vomitar no banheiro da equipe comunitária. Feito! Cinco: por último, mas não menos importante, pare de tentar. Sinta-se uma merda. Nem mesmo lave suas roupas. Como alguém pode ser atraído por você quando eles estão começando a suspeitar que secretamente você é uma mendiga? Você pode tomar banho, mas faça isso sem entusiasmo. Deixe uma tonelada de condicionador em seu cabelo, então ele pega aquele brilho opaco e oleoso que a pele de Daisy tinha quando você finalmente a encontrou depois do trabalho uma noite, miando fora da Lavanderia a seis quarteirões de sua casa.


É eficaz. Funciona. Dói pra cacete. Especialmente quando você tem que olhar para a bela pintura que ele fez toda vez que você pisa no escritório. Você tem que lembrar que ele pensa que você é uma fruta espinhosa impenetrável quando tudo que você quer no mundo é que seja ele quem te penetra. Em (oh!) tantos níveis...

Então você decide ir para casa porque precisa e porque você pode. É hora de fazer um último esforço para salvar a casa da sua família e fazer uma pausa de Lana Finch. Porque, vamos ser honestos aqui, essa merda está te derrubando. Você pode ser você mesmo, quem quer que seja, com você mamãe e papai e seu irmão mais novo extremamente difícil. Você pode fazer uma pausa tentando salvar o mundo como um todo e se concentrar em salvar seu mundo - aquele de quem você veio e aquele que você não podia esperar para escapar. Detroit em fevereiro é uma coisa maravilhosa. Sua família está arrasada. O tribunal habitacional é um lugar alegre e recompensador. Ei, você está usando dias de férias, então tente aproveitar!

Então, por sorte, numa quarta-feira à noite você fica até tarde no escritório, tentando ir em frente até a próxima semana, para que ninguém perceba que você se foi. Você não quer que as pessoas digam que você não está fazendo a sua parte. É você quem tranca e desliga todas as luzes. Você já fez isso apenas uma vez, porque ultrapassar Amir e Pedro, que trabalham na recepção, é quase impossível. Você pega o ônibus para casa porque você não trouxe seu carro, e você pressiona a cabeça


contra o vidro tocando —quem é você e de onde você veio— com cada figura aleatória que você vê na rua. Há tantas pessoas em Los Angeles que de repente você está sobrecarregado com a humanidade e o peso de apenas ser mais um. As pessoas são como grãos de areia. Existem tantas pessoas, quase demais. O ponto de ônibus fica a apenas alguns quarteirões da sua casa. Você não tem medo de andar pelas ruas, mas sempre tira suas chaves e fala alto como se anunciasse: —Eu moro tão perto que posso entrar em qualquer uma delas. Então não se preocupe em me assaltar porque o próximo bloco será meu. —Eu tenho minhas chaves na mão, minha caminhada assertiva - nada pode tocar isso. Exceto por talvez uma figura de calça preta e um casaco com capuz, em pé iluminado pela luz da rua. Agora não há um número infinito esmagador, há apenas uma pessoa. Um humano, não um grão de areia, e um usando uma mochila que você reconhece facilmente. Se um cliente do trabalho aparecer, mesmo que perto de sua propriedade, você deve chamar a polícia como fez com o cara com a faca. Não seria seguro abordá-los sozinho ou permitir que eles se envolvessem fora do local onde não há supervisão. Mas e se você estiver obcecada por ele e você meio que, talvez, acidentalmente, uma vez o beijou? Você anda mais rápido, segura sua bolsa com mais força e endireita a coluna. Seja adulta! Diga a coisa certa! Apenas peça a ele para ir embora!

—Ei, Lana, podemos conversar? —


—Não fora da instituição. É contra as regras. —. —Eu realmente preciso falar com você e não dou a mínima para as regras— —Elas são importantes. Vou ter que te pedir para ir embora. —Mas isso sai em apenas um sussurro. Onde diabos está minha convicção? Ela desaparece sempre que chega perto deste homem. —Você quer que eu vá para casa com você? Para Detroit, quero dizer? Pedro me disse que você tinha que ir neste fim de semana. Desculpe, eu sei que você gosta de ser discreta. —. Eu abro minha boca para responder, mas nada sai. Eu me sinto traída pelos meus colegas de trabalho e funcionários. Meus problemas não são algo que quero compartilhar com todos. —Eu queria oferecer apoio. Quero ajudar você. — Por favor, posso correr em seus braços e fazer o elevador do —Dirty Dancing— (amo aquela cena)? Podemos nos beijar sob a luz da rua no beijo mais arrebatador, épico e inesquecível? Até que o mundo desmorone ao nosso redor e nos elevemos aos céus em um eterno abraço. (Talvez com foguetes e fogos de artifício e acompanhamento filarmônico?) Posso esquecer que sou adulta e finalmente chupar o rosto dele? Eu fico lá, olhando para ele com meu peito arfando e meu estômago revirando. Isso parece um momento. O grande. Mas é um momento que não posso ter. Um que eu absolutamente devo negar a mim mesma. —Essa é uma oferta incrivelmente generosa, Sr. Cruz, mas temo que não seja apropriado. Nem isso é - aparecendo na minha


casa. Eu vou fingir que isso não aconteceu para você não se meter em encrencas. —E com isso eu passo direto por ele. Não olho para trás para ver seu rosto.


Capítulo Nove Meu irmão, Alexei, me pega no aeroporto. Ele vagueia na direção da esteira de bagagens, parecendo desolado e enfiando o longo cabelo negro atrás das orelhas. Eu o vejo antes que ele me veja, e eu aceno, mas ele está olhando para o chão. Alexei tem esse jeito estranho de andar onde ele cruza os pés, como se estivesse andando sobre uma corda bamba invisível ou uma passarela. Com seus longos cabelos coloridos, sua pele pálida e sua caminhada feminina - o efeito todo é bastante —emo—. Meu irmãozinho cresceu. Estou olhando, mas ele ainda não olha para cima. Ele esfrega os olhos com as costas da mão com um vigor que deve ser reservado para coçar cotovelos ou joelhos, não as delicadas órbitas através dos quais vemos. Mas este é Alexei com sua total incapacidade de respeitar verdadeiramente qualquer coisa. Ele é desleixado e preguiçoso e uma toupeira cega para as conseqüências. Mas é um amante, não um lutador e sabe amar muito. Meu coração suaviza, e quando ele olha para cima e finalmente me vê, ele sorri com os olhos verdes da espuma do mar que se parecem com os meus. Acelerando em sua corda bamba balançando os braços, ele se aproxima de mim, e um sorriso largo se espalha em seu rosto, uma covinha se esgueirando de cada lado. Meu irmãozinho, o mais doce e estranho e mais frustrante humano que conheço. —Oi, Lana—, diz ele, abraçando-me. Ele está usando um suéter de tricô muito grande, uma parka com o zíper aberto e tênis com cadarços soltos.


—Oi, Lexi, obrigada por ter vindo me buscar! — —Sim, bem, mamãe me obrigou. Eu tenho uma jaqueta para você no carro. Está frio e começou a nevar. Papai fez guisado para recebê-la. Eu tentei comer. Foi muito nojento. Nós provavelmente deveríamos parar para comprar alguma coisa. — —Você está ótimo! — Eu digo a ele. —Você parece todo LA. Desde quando você usa um blazer? —Como está a escola? — —Uma merda, mas eu estou fazendo o melhor disso. — As portas automáticas abrem e o ar é gelado. É o centrooeste em fevereiro. Eu não vim preparada, e meus dentes começam a bater. Lexi solta a mala e me oferece sua parka. —Tudo bem. Estou usando duas blusas. — —Você está arruinando sua reputação. Cuidado, irmãozinho, logo vou te convidar pra me visitar. —. Lexi sorri e coloca o braço em volta de mim. Deus, quase esqueci o quanto eu adoro meu irmão. Eu costumava pensar que ele era gay e muito tímido para sair, mas, infelizmente, é muito mais complicado do que isso. Lexi é desajeitado, e há algo desconcertante nele. Ele ri de coisas que ninguém mais ri e nunca consegue fazer amigos. Eu achava que eram diferenças culturais, mas meus avós paternos emigraram da Rússia e a família de minha mãe apareceu quando ela tinha dezesseis anos. Nossas raízes vêm crescendo há tempo suficiente para serem culturalmente assimiladas. Na escola, seu status de esquisitão


nunca pareceu incomodá-lo. Eu é que me incomodava e muito, sempre fui muito protetora. Ele era ridicularizado e, pior, evitado. Lex, encolhia os ombros enquanto eu constantemente enfrentava seu algozes no pátio da escola, pronta para lutar. Ele veio com sua lata velha enferrujada, um Ford Scort 91, o mais sem graça dos carros. —Você quer matar a saudades e dirigir pelo centro da cidade? — —Isso soa bem, Lex. A neve é linda. E aí? Você está saindo alguém da escola? — Ele tira uma mão do volante e a cabeça, empurrando os fios para trás das orelhas grandes. - A mesma pergunta para você, Dra. Ruth. Boa sorte. Você sabe que mamãe e papai vão querer ouvir. —Trégua. E a resposta é só quando estou bêbada e sei que não vou me apaixonar. — Olho para a rua escura e desenho um círculo no vidro embaçado. Eu pressiono o botão para abaixar a janela. Quando volta a subir, a umidade desaparece e consigo ver melhor a rua. Queria estar vendo alguém, queria estar vendo você-sabe-quem. —Devemos parar para tomar um café ou pra comer? Mamãe e papai estarão dormindo quando chegarmos em casa. — —Você toma café à noite? — —Sim, todos os dias. Eu gosto de ir para a estação de ônibus da Greyhound. Estamos chegando lá. O café é ruim, mas eles


estão abertos vinte e quatro horas e eles dão pãezinhos doces amanhecidos, quando trocam os turnos. — Nós crescemos em Oak Park, ao norte da cidade. Muitas famílias mais tarde se mudaram para West Bloomfield quando podiam pagar o imóvel. Mas ficamos na mesma casa em que sempre estivemos. Não é de surpreender, considerando que minha mãe nem conhece o centro de Detroit. As luzes da rua têm circulos do arco-íris através da janela do carro molhado. Acho que estávamos em um paraíso de inverno, se eu já não soubesse o que é um depósito debaixo da neve. —Você vai lá porque está sem dinheiro? Você não está procurando trabalho? — —O que? Oh sim. Não, eu só gosto de coisas boas que são de graça. — Ele está entrando no estacionamento da rodoviária enquanto diz isso. Eu quero dar uma desculpa sobre mamãe e papai esperando por nós, mas ele está certo, provavelmente estão dormindo. Quem sou eu para desiludir seu ponto de encontro? Meu bar esportivo de sexta-feira à noite pode servir comida mais fresca, mas sua articulação é provavelmente mais poética - ou, pelo menos, melhor para as pessoas assistindo. Não tantos bêbados. Nós caminhamos pelo estacionamento na neve suja e lamacenta. Lex segura a porta aberta para mim e se curva como sempre faz, e eu sorrio para seu show. Isto é o que eu quero dizer com estranho. Ninguém deveria vir aqui voluntariamente, muito menos aproveitar. A estação de ônibus. O segundo lugar mais


terrível do mundo, chegando ao número dois, logo depois dos correios. Nós nos sentamos no bar, que fica de frente para a parede. Duas xícaras fumegantes de café preto com estrias de óleo por cima. Dois pães doces machucados e retorcidos, o meu tem geléia de laranja, o dele de frutas vermelhas. Dou uma mordida e giro na minha cadeira para assistir a ação enquanto Lex suspira em sua xícara. —O que você faz enquanto está aqui? Inventa histórias na sua cabeça sobre as diferentes pessoas que você vê? Ou traz sua lição de casa? Diga-me novamente por que diabos você vem aqui? Eles têm pelo menos Wi-Fi? — Eu enterro meu pãozinho no café e dou outra mordida na coisa de borracha. —Isso é nojento—, eu digo com a boca cheia. —O que você está fazendo aqui? — —Espere, observe o portão. Um ônibus acabou de chegar. — Quase todo mundo no grande espaço aberto está dormindo ou agachado. O ar cheira a cachorro-quente e calor enlatado, refrigerante e pipoca. Todo mundo aqui precisa de uma muda de roupa e um banho, seja por falta de moradia ou passeios de ônibus de uma semana. É difícil dizer a diferença. O que posso dizer é como é deprimente e está me deixando feliz por ter saído de Detroit e de todo o Meio-Oeste. —Lá vem eles. Dá só uma olhada! —


Ele está animado Isso é patético. Acho que vou precisar de uma bebida. —Ônibus chegando de LA. Talvez você veja alguém que conhece. — —Pfft. Okay, certo. Eu tenho uma amiga e sei onde ela está. Ela está no escritório me cobrindo, enquanto falamos. — Mas eu acho que delinquentes juvenis costumam viajar de ônibus. E eu conheço alguns jovens, os ônibus esta cheios deles. Os passageiros se afastam e eu começo a perceber do que meu irmão está falando. Eles estão animados por finalmente terem chegado. Você pode sentir isso no ar. Uma mãe jovem, de aparência frágil, é saudada calorosamente por seus pais, enquanto seus netos pulam em êxtase e se empurram para fora do caminho, ambos competindo por abraços. Mamãe parece atravessar o ringue, mas posso ver o alívio no rosto dela. Em seguida, um homem acima do peso, que usa uma bengala, desce as escadas até o abraço de um homem mais jovem, que só pode ser seu filho. Eles são extremos opostos da mesma pessoa. Papai é gordo e careca, e o filho é magro e peludo, mas compartilham o mesmo rosto. Eles se abraçam, em seguida, recuam e olham um para o outro, depois voltam para outro. Ambos os rostos ficaram vermelhos. —Eu entendo totalmente. Isso é incrível. Mas agora sinto que deveríamos repensar nossos encontros no aeroporto. O nosso era muito chato. — —Certo? É tão deprimente e, de repente, é lindo. Espere até você ver uma despedida. —


Eu entendo meu irmão. Eu realmente entendo e posso ser a única pessoa no planeta que faz isso. Mas tudo isso é muito triste também. Porque ele faz isso sozinho, como se tivesse que se alimentar das emoções de outras pessoas. O motorista do ônibus vira as placas, elas giram dentro da tela iluminada, Chicago e Filadélfia são ignoradas, finalmente parando em Nova York. Há uma calmaria no êxodo, então o ônibus deve estar quase vazio. Mas então vejo a sombra de alguém pelo pára-brisa do ônibus, saindo e carregando muitas coisas. Ele desce os degraus com uma mochila grande e um violão. Está vestido de preto e olhando para baixo, mas quando levanta o rosto eu vejo que é Mozey Cruz. —Oh merda—, digo, girando minha cadeira, meu rosto a poucos centímetros da parede. Eu pego meu café e o engulo, a maldade amarga correndo para baixo. Minha garganta está queimando e eu tusso como uma louca, meus olhos lacrimejando ao mesmo tempo. Giro de volta novamente e aperto meus olhos para ele. Eu tirei minhas lentes e meus óculos estão na minha bagagem, mas eu posso sentir esse cara melhor do que posso ver. — Isso. É. Fodido. Impossível! — —Mesmo quando eles chegam sozinhos, eles ainda estão felizes em sair do ônibus—, diz Lexi, ignorando minha reação. —Não. Eu conheço esse cara! — digo, batendo no braço dele. Sem mencionar que estou atraída por ele.


—Uau! Sério? Isso é tão legal! Então aja como se estivesse animada em vê-lo, parece que ele chegou sozinho. — Giro de volta e engulo o pãozinho, consciente da minha própria existência. Por que diabos estamos no mesmo lugar? Estou aqui para o tribunal de habitação. Não é como se nós dois estivéssemos viajando para casa no Natal! Ação normal. Ação normal! Pare de devorar pães velhos. Eu reconheço ele? Não, eu finjo que não o vi. Eu disse explicitamente que ele não poderia vir! Ele obviamente não me ouviu. Mas eu não tenho que me preocupar com o que fazer a seguir porque meu irmão idiota fica em pé e gesticula freneticamente para ele. —Senta! — digo, pegando seu braço e tentando puxá-lo para o seu lugar. Ai meu Deus!! Isso pode muito bem ser meu pior momento. Mozey caminha em direção a Lexi, parecendo confuso, mas depois sorri quando me vê. Ele acena e eu o saúdo, sentindo-me subitamente enjoada. —Finch! Eu achei mesmo que fosse você. Merda, estou tão feliz por ter te encontrado! Pensei que teria que fazer muito mais do que isso. Não esperava que você me pegasse na estação. Especialmente sem saber que eu estava vindo! — Ele é confiante e irreverente. De que outra forma eu esperaria que ele fosse? Ele é um infrator crônico de regras - é assim que eu o conheço. Delinquente para assistente social. Nós não somos amigos.


Eu tomo mais café e limpo o pegajoso pãozinho dos meus lábios enquanto aceno para ele como se fosse louca. —Como vocês se conhecem? — Lexi pergunta, sua cabeça girando para frente e para trás entre nós. —Trabalho—, eu digo, olhando para Mozey. —Este é meu irmão, Lex. — —Prazer em conhecê-lo—, diz Mozey, movendo sua mochila para o outro ombro enquanto ele aperta a mão de Lexi. Lexi está perplexo e estou sem palavras. Sem mencionar que também sinto que posso fazer xixi nas calças de excitação. —O que você está fazendo em Michigan? — Pergunto, desconfiada de sua presença. Como se ele estivesse me seguindo porque é um agente secreto ou um espião do governo enviado para me avaliar e a meu programa. Nós já tocamos neste assunto de disfarces e ele jurou que não era. Mas o espião diz que ele é um espião? Eles não deveriam negar isso para sempre? Talvez ele seja sobrenatural, algum tipo de alienígena vestindo pele humana, e quando ele me beijou, implantou um dispositivo de rastreamento. Dou meu café para ele, com a cabeça inclinada, examinando-o completamente. Ele pega, parecendo confuso. —Beba! — Eu digo. E ele toma um gole hesitante enquanto Lexi e eu olhamos para ele. Eu não sei o que estou esperando conseguir com isso. Talvez ele se derreta com o contato do líquido quente ou mude de cor ou se transforme em pedra - de alguma forma se


revele para mim. Ele é um enigma - não posso acreditar que esteja bem na minha frente, mas ele apenas lambe seus belos lábios e sorri... —Deus, Lana, o gosto é realmente horrível. — Eu pego o copo dele e tomo o resto ainda esperando por algum tipo de revelação para ajudar este encontro surreal a fazer sentido. Seu inglês é perfeito. Ele é tão inteligente e articulado. Ele é um artista fenomenal e tem um corpo de pugilista. Nunca conheci ninguém como ele no mundo real antes, muito menos na fila de crianças desarrumadas que desfilaram pelo meu escritório. NUNCA alguém como ele. Nunca alguém como Mozey - nem remotamente. —Você tramou isso? — Eu pergunto, voltando-me para Lexi e estreitando meus olhos para ele. Isso é uma pegadinha? Alguém está fodendo comigo? —Responda-me, Cruz. Por que você está em Michigan? — —Lembra quando conversamos anteontem e você disse que eu não poderia vir? — —Sim—, eu digo. —Eu não achei que você pudesse fazer isso sozinho. Então eu simplesmente não te escutei, peguei um ônibus naquela noite. Viajei por três dias. —Eu tenho minha família para me ajudar. — eu digo, olhando-o incrédula. Mas o que estou realmente pensando é - que diabos? Alguém te colocou nisso?


—Ok, claro, mas agora me tem também. — E eu quero. Eu quero. Eu realmente quero muito ele. Mas eu não quero que ele saiba disso. Sem mencionar que vou ser demitida por isso. Vou perder o meu emprego, o único da minha família. —Você veio todo o caminho para Michigan? Como você ia me encontrar? —Quantos Lana Finch pode haver? — Porque esse não é meu nome de verdade. É o meu nome legal, pelo menos, mas não o que eu sou conhecida por minha família e amigos. Ele nunca teria me encontrado. Lexi olha completamente espantado pela nossa conversa. —Você tem um lugar para ficar? Você deixou seu oficial de condicional saber? —Não e sim—, diz ele, puxando um pedaço de papel dobrado. —Ele assinou uma semana. Eu disse a ele que era para o serviço comunitário. Então isso faz de você uma comunidade, e eu vim para Michigan para servi-la. —Seu sorriso é ridículo, lindo e sedutor. Ele ajusta sua mochila novamente e geme. Essa coisa parece muito pesada. —Eu fico em um abrigo ou algo assim. Eu durmo em qualquer lugar. É justo que eu te ajude, Lana. Você já me ajudou muito. — Eu me sinto tonta com as palavras dele, e meu coração incha com algo que se aproxima de orgulho. —Mozey, eu sou paga para te ajudar. É o meu trabalho. —


Ele olha para o chão e desloca os pés., acena com a cabeça e puxa o gorro, e seu cabelo cai sobre o rosto. Eu olho para cima a tempo de ver a reação de Lexi. Ele está impressionado com o cabelo; Eu sabia que ele estaria. Lex e eu costumávamos curtir algumas bandas de cabeludos no passado. Nós fingíamos agitar os nossos, embora nunca tivéssemos o cabelo ou a atitude certa para fazer. —Você pode ficar com a gente. Enquanto tivermos a casa, que pode não ser muito tempo. Estamos lutando contra o banco neste momento, e eles querem nos despejar, —Lex diz do nada por conta própria. Meu irmão que nunca teve voz, eu passei toda a minha vida tentando lhe arranjar palavras. Agora ele resolve falar, em favor de Mozey. O que não deixa de ser impressionante. Porra! Obrigada irmão idiota. Mas, ao mesmo tempo, obrigada. Eu nunca teria coragem de convidá-lo por mim mesma.

Estou usando o casaco da minha avó, que é decididamente horrível, e estou desarrumada por causa da viagem, mas de alguma forma, com Mozey, não me sinto constrangida com minha aparência, com meu irmão esquisito e seu carro velho ou meus pais malucos e sua casa decadente. Tenho certeza de que ele já viu pior, e provavelmente já viu melhor, mas pela primeira vez na minha vida fodida, sinto que posso baixar a guarda com um homem. Talvez seja algo sobre sua facilidade com Lex ou talvez seja o fato de que ele praticamente atravessou todo o país em desafio para ficar ao meu lado. Ou talvez seja porque ele é tão gostoso que, se eu tentasse manter minha guarda, o estresse de


sua sensualidade poderia me fazer estrelar um maldito hormĂ´nio.


Capítulo Dez Nós três estamos fazendo sanduíches de manteiga de amendoim e geléia na cozinha da nossa casa e bebemos copos de leite. Estamos sussurrando e lambendo nossos dedos e observando o nascer do sol sobre nosso quintal com um mastro enferrujado e um velho varal. Parece que nas poucas horas em que estivemos juntos, Lexi e Mozey se tornaram amigos. E isso é ainda mais estranho do que incomum porque meu irmão nunca teve quaisquer amigos. Eu tamborilo meus dedos e mordo minhas cutículas, nervosa, pensando em quando na reação dos meus pais quando acordarem e o que diabos nós vamos dizer a eles. Esses dois estão rindo e conversando sobre videogames como se conhecessem há anos. —O que você acha de dizermos a mamãe e papai que Mozey é seu amigo? — Eu tento parecer casual e, em seguida, tomo um pouco de leite para disfarçar. Isso chama a atenção deles, e eles param de falar e olham para mim, tentando adivinhar onde estou indo com isso. —Minha mãe e meu pai podem ter uma ideia errada se acharem que você está aqui comigo. Talvez você possa ser amigo de Lexi da escola? Isso tornaria mais fácil para mim. — —Claro—, Mozey diz com a menor sugestão de um sorriso. —Eu nunca realmente trouxe alguém para casa antes—, digo finalmente para explicar o que quero dizer. É humilhante


dizê-lo, não apenas porque é a verdade, mas também nos obriga a admitir que Mozey vindo até aqui implica em alguma coisa. — Quero dizer, não é como se eu tivesse te trazido, mas temos que dizer alguma coisa. — Lexi acena para mim solenemente, e Mozey apenas sorri. —Lex, somos amantes da faculdade ou apenas parceiros de estudo? —, Pergunta ele, batendo-lhe alegremente nas costas. Mozey se adapta à mentira sem questionar, instantaneamente. Realmente se adapta, com um ritmo assustador. Ele pode, obviamente, fazer besteira, e pela aparência, gosta de fazer isso também. Lexi é pego de surpresa, e quase engasga com seu sanduíche. —O que estudamos? Inferno, para onde vamos? Ou poderíamos ser apenas amigos da academia - assim eu não precisaria saber nada sobre a escola. — Lexi está processando e é doloroso assistir. Isso deve ser difícil para ele, porque a amizade é uma coisa que ele simplesmente não faz. E, meu irmão, não podia enganar ninguém nem por um instante que ele tivesse pisado em uma academia. Ele é um estúpido magro, é uma tábua pálida, ele é o que eles chamam de um homem do espírito, não da carne. Mas Mozey é todo corpo, e à menção da academia, meus olhos escaneiam seus ombros largos e seus bíceps que parecem apertados por qualquer camisa que ele use. Como de costume, minha mente examina-o, despe-o para imaginá-lo nu, ereto, estendendo aqueles braços fortes para mim. Por favor, pare com isso, Lana. Você está doente.


—Amigos da academia - você é o treinador dele. — Eu corro o mais rápido que posso. —Vocês dois se deram bem e já estavam vindo para cá. Você é um treinador de pugilismo, seu nome é Cruz e você realmente gosta das mulheres. — —E eu fumo Newports, bebo vinho. Não sou mexicano, apenas um cara branco com um bronzeado matador —, acrescenta Mozey, sorrindo. —E você tem uma motocicleta e gosta de heavy metal. — Lexi está olhando para nós como se fôssemos loucos ou drogados. —Eu coleto chaves de fenda, porca e parafusos, e sempre cheiro a graxa. — —Sim e você ama cerveja escura e bife mal passado e dorme nu. E você lancha damascos para ficar forte. Me sinto cansada e gorda, mas provavelmente poderia fazer isso com Mozey a noite toda. Mozey não responde, ele e Lexi olham para mim. —Damascos? Não estou te reconhecendo, doc. Eu já gosto mais de você em Michigan, —Mozey diz, olhando para mim com os olhos tão brilhantemente iluminados que me faz sentir como se estivéssemos conectados ao mesmo fio elétrico. —Damascos—, Mozey repete e engasga com o leite. Ele ri com tanta força que sai pelo nariz. Também estou rindo e segurando meu estômago, me sentindo feliz e assustada o suficiente para vomitar. Fico tonta quando estou perto dele e me sinto ridiculamente leve. Lexi está rindo também e isso aquece


meu coração. Meu irmão raramente ri, então é um momento muito especial. —É uma fruta de pedra—, diz meu pai, entrando na cozinha parecendo um cruzamento entre Wee Willy Winkie e Lenin com barba e camisola. Seus chinelos estão bem gastos e seus cabelos estão em toda parte. —Quem gosta de damascos? Acho que temos alguns secos no armário. — Meu pai nasceu em Detroit; seus pais imigraram após a guerra. Minha mãe, por outro lado, veio quando tinha apenas dezesseis anos. Um ano depois ela se casou com meu pai e o resto é história da família. Mas eles esperaram um pouco pelos bebês. Dois bebês no total, eu e Lexi. Meu pai sempre cuidou da minha mãe, pois ela nunca dominou totalmente o inglês. Ela muitas vezes parece que vem de um período de tempo diferente; ela saiu antes da dissolução da era soviética, mas toda a sua vida ficou lá. Mozey avalia meu pai com genuína intriga e oferece sua mão. —Sou amigo de Alexei. Eu vim para ajudar vocês a se mudarem. Acabei de ser apresentado a Lana. — Ok, Mozey, não tente ser excessivamente convincente. Eu acabei de conhecê-la. Eu nem sequer a conheço de Adam. —Svetlana—, meu pai diz, vindo para um abraço. Eu o abraço forte e respiro o cheiro de tabaco de madeira de cerejeira em sua barba. —Eu e sua mãe vamos entregar jornal. Gostaria de nos ajudar esta manhã? —Oh, isso explica por que você acordou tão cedo. —


—Paga as pequenas contas—, diz meu pai, servindo-se de chá fumegante. —Seu nome é Sweat Lana? —, Pergunta Mozey baixinho, com os olhos arregalados de surpresa. Eu rolo os meus para ele em resposta. —Svetlana—, diz meu pai, chegando à mesa com seu copo, pronunciando o v. —Como está o trabalho? —Eu coro com a palavra —trabalho— e evito olhar para Mozey. —O trabalho é bom, pai, você sabe, estou tentando me estabelecer enquanto não perdemos a casa. — Isso é insensível e não é exatamente o que quero dizer. Não é culpa deles perderem seus empregos ou serem vítimas da bolha hipotecária. Minha mãe e meu pai estão trabalhando duro, são pessoas honradas. —Você trabalha duro, minha querida. Eu não sei o que faríamos sem você, —ele diz, sinceramente mordendo uma grande fatia de torrada de centeio preto carregado com manteiga. Minha mãe desce as escadas em seguida, num roupão de banho. Ela grita quando me vê e imediatamente cuida de mim e do meu irmão. —Eu vou fazer blini—, diz ela, puxando meu cabelo para trás do meu rosto enquanto estava atrás de mim. Ela está olhando para Mozey com desconfiança, e ela provavelmente deveria. Eu também suspeito dele. Por que diabos ele veio até aqui apenas para ajudar a mim e minha família a mudar?


—Ma, Mozey está aqui para nos ajudar. Se perdermos no tribunal, ele nos ajudará, você sabe com os móveis e as coisas pesadas, —eu digo, mordendo a torrada que meu pai empurrou no meu prato. —Forte—, minha mãe diz, acariciando seus próprios tríceps flácidos. A pantomima é a principal forma de comunicação da minha mãe, exceto por gritar com meu pai em russo. Lexi e eu nunca aprendemos a falar além de um rápido —spasiba— e um apressado —preevyet— gritado para nossos avós. Crianças americanas típicas, preguiçosas. Sempre contando com o inglês. Foi disso que meu avô nos acusou, enquanto minha avó tentava nos ensinar algumas frases —apenas para o caso de voltarmos para o velho mundo. — Mas Lex e eu sempre preferimos desenhos americanos e cultura pop às danças russas desajeitadas patrocinadas mensalmente pelo clube da comunidade. Minha família costumava me acusar de não ter investido nas minhas raízes russas. Essas acusações atingiram o máximo no ensino médio quando mudei meu sobrenome de Filchenkov para Finch e comecei a me apresentar como Lana. Meu tio fez o sobrenome mudar primeiro, e eu fui logo depois dele. Lexi e eu nos passamos por Finch agora, e nossos pais absolutamente odeiam isso. Mas a verdade é que nascemos neste país e eles não podem mudar nossa afeição e lealdade a ele. Eu nunca estive na Rússia e provavelmente nunca irei. Sou tão etnicamente russa quanto você pode ser, sou uma garota da cidade grande. Eu gosto de quem eu sou e não mudaria por nada no mundo. Mudar meu


nome facilitou as coisas, isso encerra julgamento. Então Finch será, gostem ou não.

qualquer

de

Duas horas depois, estamos amontoados no Scort de Alexei, espremida entre centenas de jornais do metrô de Detroit. Deixamos meus pais voltarem para a cama, prometendo cuidar da entrega, mas agora minhas pálpebras estão pesadas e começa a chover. —Café, camaradas? — Lexi pergunta quando ele coloca o carro em marcha e sai da nossa garagem. Nossa casa parece estar à beira do colapso. A tinta está praticamente toda arrancada da fachada. Um dia foi de um suave azul, mas agora parecia um velho pássaro cinza mudando todas as suas penas. Mas eu cresci lá, e é o único teto sobre as cabeças dos meus pais. Suspiro alto, e Mozey estende a mão pelo assento do carro e dá uma palmadinha em meus joelhos. Eu olho para ele surpresa, e ele sorri para mim através de seus cílios longos e escuros. —Isto é divertido! Estou feliz por ter vindo, realmente, Sweat Lana. — Eu pego um jornal enrolado e o golpeio na cabeça. Mas apenas um pequeno toque dele me faz começar a pensar em todas as coisas ruins que eu faria com ele se não fôssemos separados pela idade ou pelo meu trabalho ou por minhas conexões com a Pathways.


Nós jogamos a maioria dos jornais, e Mozey é bom nisso. Acontece que ele não é apenas forte, mas tem um bom braço de arremesso. Eu passo os papéis para ele do banco de trás, Lexi dirige devagar e firme tentando não trombar com a calçada. Somos uma equipe de entrega de jornal bastante eficiente. A única parte que ruim é quando eu tenho que pular para fora e disparar na chuva, para pegar o jornal e colocar na caixa de correio ou na porta e, então, me sinto como um idiota fazendo isso. —Dirija mais rápido, Lex. Eu quero ir para casa, direto para a cama! — Não posso acreditar que meus pais pobres fazem isso sete dias por semana; não é uma tarefa fácil. —Por que eles não fazem isso em Los Angeles? —, Pergunta Mozey. —Eu seria bom neste trabalho. — —Porque ninguém lê mais um papel físico real, as pessoas só olham para ele on-line—. Meu irmão divaga sobre o desaparecimento da impressão, enquanto a chuva fica mais pesada e vai derretendo a neve. Adormeço no carro, ouvindo as vozes murmurantes de Lex e Mozey. Sinto-me estranhamente contente, como se ganhássemos outro membro da família. E talvez Lex, um novo amigo; Ele está tão relaxado perto de Mo. Eu nunca o vi assim.


Capítulo Onze Audiência acontece,e nossa prorrogação não é concedida. Temos dois dias para desocupar a casa e levar meus pais para meu tio Viktor, aquele cujo sobrenome é Finch e que não se dá bem com meu pai. Minha mãe acha que sua esposa, tia Kirsten é muito artificial e que não se importa com seus filhos. Eu acho que ela intimida a mamãe, de alguma forma faz ela se sentir inadequada e antiquada. Nós almoçamos em uma lanchonete de baixa qualidade, e todo mundo está em estado de choque. Estou pensando nos tempos em que eu era pequeno e achei que estávamos bem. Meus pais trabalhavam em empregos subalternos com longas horas de trabalho, mas gostavam de Alexei e eu, e tínhamos tudo o que queríamos. Eu fico remexendo minha sopa de frango com macarrão e continuo adicionando bolachas sem dar uma mordida, sentindo que não vou conseguir comer nada, quando minha mãe começa a chorar. Meu pai a conforta suavemente em russo enquanto ela murmura no ombro de seu cardigã bem gasto com remendos no cotovelo de couro marrom escuro. Mozey está conosco, espremido no banco ao lado de Lex, olho para ele e percebo como é estranho que ele esteja aqui. Ele é como um parasita, mas é um bom parasita. Eu ainda odeio que esteja tão atraída por ele. Talvez se não fosse isso, poderíamos apenas adotá-lo. Mas quem eu estou enganando? Quem quereria esta família? Nós nem sequer conseguimos um lugar para morar e o futuro de nossas finanças está apostando em uma pobre assistente social e seu irmãozinho desmotivado.


—Ei, todo mundo—, diz Mozey, chamando a nossa atenção. —Eu fiz isso antes. Não é tão ruim. Eu chamo de começar do zero. Também perdi minha casa, não tinha nada, mas a vida ainda continua. — —Obrigado, Mozey, por suas palavras—, diz meu pai, inclinando-se sobre a mesa e batendo no ombro de Mozey. Meus pais o aceitaram como se ele fosse o terceiro filho deles. Desde quando é tão fácil simplesmente se infiltrar nessa família? Basta pegar um ônibus para Detroit e então você é um de nós? Eu paguei minhas dívidas por vinte e cinco longos anos, e não vou mentir, muitos desses anos foram muito ruins. Especialmente aqueles em que tive que pagar todas as contas. —Começando do zero—, eu digo melancolicamente. Eu não estou com vontade de ser animada. Eu amava minha casa. Eu amo minha família. Eu não entendo como as coisas podem estar tão fodidas. —Um novo começo! — Mozey diz, sorrindo, e eu lhe dou um olhar atravessado. Eu queria que sua bunda alegre calasse a boca. —Mamãe e papai, Lana e eu discutimos como isso deveria ser feito. Pai, vai ser muito difícil para a mamãe ver as coisas dela sendo carregadas. — Meu pai concorda com a cabeça e depois massageia sua testa. Toda essa negociação vem acontecendo há anos, e agora de repente as ameaças são todas reais. É um negócio feito. Nossa casa é para venda a descoberto - mas é mais provável que seja demolida e o terreno vendido, nossa casa está em péssima condição.


—Você e mamãe vão embalar hoje à noite apenas as necessidades absolutas. Pode marcar o que quiser colocar no armazenamento e amanhã nós cuidaremos disso. Não haverá muito espaço para móveis, então a maioria acabará indo para o lixão —. Alexei assume que minha mãe não vai entender isso, mas ela entende e de novo começa a chorar. Mozey pega a mão da minha mãe e eu praticamente caio do meu assento. Ela olha para ele com sinceridade enquanto enxuga as lágrimas. —Sra. Finch, eles não vão pegar nada que você não queira. —Seu gesto é gentil, mas sua apropriação de tudo que é meu fica soprando minha maldita mente. Como você acabou de se inserir na família de alguém ao longo de alguns dias? É seu trabalho consolar minha mãe? Seu caráter fácil me deixa louca. Agora ele encantou todo mundo para cuidar dele, e isso não parece justo. Eu empurro minha sopa para longe de mim e de repente fico em pé. —Eu vou esperar no carro—, eu digo, jogando algum dinheiro na mesa. Saio do restaurante e vou em direção ao carro, bato meu pé quando percebo que Lex tem as chaves, e está mais frio lá fora do que eu me lembrava. Eu me inclino contra o carro, tentando obter o melhor ângulo do sol. Sinto tenho que ter algum espaço entre eu e ele antes que fique louca.


Olho para o sol fraco e sorrio. Lembro-me de quando era adolescente e levei uma toalha ao quintal para tentar bronzear minha pele siberiana e meu pai saiu para fazer algum trabalho no quintal, acho que eu tinha em torno de treze anos. —Por que está deitado, Svetlana? — Ele me perguntou com genuína curiosidade. —Para bronzear-me, pai. Você sabe, para tentar ficar morena. Garota de praia - como a Barbie Malibu. — Foi quando meu pai me ensinou como os russos se bronzeavam de pé. Então tudo é exposto de uma só vez. —Você não terá que virar como um sanduíche grelhado. — Lembro-me dele me dizendo. Eu sorrio para o sol fraco enquanto a memória me aquece. Meu pai sempre ficava na praia ou no lago. A doçura da memória dói fundo. Adeus ao quintal. Adeus a todas essas lembranças. Eu abro meus olhos quando vejo uma sombra cruzar minhas pálpebras. Mozey Cruz está bloqueando o meu sol e tudo no meu espaço pessoal. —Você tem muita coragem me seguindo aqui—, eu digo, apontando meu dedo para ele. —Roubando minha família, tentando assumir o controle da crise! — Eu cruzo meus braços e o observo. —Esse é o meu trabalho. E por falar em empregos, ter você aqui poderia me fazer perder o meu. Eu apoio minha família, Mozey, comendo miojo de merda para o jantar, preparando


torradas para o café da manhã todas as manhãs e NUNCA indo ao cinema! Lágrimas escorrem pelo meu rosto e nem me lembro da última vez que chorei. Eu estou entorpecida pela tragédia, especialmente quando eu trabalho com isso diariamente e é meu trabalho tentar suavizá-la.. —Sinto muito, Lana. Você prefere que eu vá embora? — Ele fica tão bonito quando diz isso, preocupação adulta sombreando seu lindo rosto. —Eu queria ajudá-la, mas se eu não estiver, vou embora. — Eu coloco minhas mãos nos meus quadris, gemo e choro um pouco mais. —Apenas diga a palavra, eu irei. Eu não sou mais um ativo de equipe? — Eu sorrio um pouco para ele e uso minha manga para limpar minha bochecha. Eu não posso deixar de rir mesmo com as lágrimas inundando meu rosto. —Você é uma pedra no meu sapato é o que você é. Um perseguidor certificado. Nós nem estamos no mesmo time. — —Eu poderia te dar um abraço e talvez você se sentiria melhor. — —Eu não tenho permissão para abraçar clientes—, eu digo, trazendo meus braços sobre o peito. Meu suéter verde está arranhado e quero cavar dentro do velho casaco da minha avó e rasgar minha pele.


—Não estamos no Pathways. Estamos em Motor City e ninguém nos verá. Eu te segui até aqui porque eu gosto de você Lana. Muito. E acho que você também gosta de mim, mesmo que não admita isso. — Eu giro na calçada e vou para o outro lado do carro, tentando todas as maçanetas da porta, mesmo sabendo que estão todas trancadas. As lágrimas estão caindo novamente, me fazendo sentir fora de controle. —Eu nem tenho uma casa, Mozey. Não me faça perder meu emprego também! — Posso ver minhas palavras refletidas nos pequenos sopros de ar que me avisam que a temperatura está caindo rapidamente. Quando eu olho, minha mãe e meu pai estão descendo os degraus da lanchonete. O quadril da minha mãe tem sido ruim há anos, mas agora meu pai realmente tem que sustentá-la. Mozey corre para ajudá-los, e isso me deixa ainda mais irritada. Limpo as lágrimas e gesso em um sorriso falso para esconder a minha dor da minha mãe. Ela não precisa mais se preocupar. Ela acabou de perder tudo o que ela já possuiu.

Mais tarde, naquela noite, ajudo minha mãe a arrumar as fotos. Nós as enrolamos em seus lenços de seda, ela deve ter uns cinqüenta deles. Ela tira um roxo brilhante e a envolve na minha cabeça. —Seus olhos—, diz ela. Acariciando minha têmpora. —Roxo acentua o verde—,digo, ela sorri e balança a cabeça.


Meu pai está na mesa da cozinha com Mozey e Lex, olhando as finanças. Realmente deveria ser eu lá embaixo porque basicamente apóio meus pais, mas na minha casa nós aderimos a papéis sexuais sexistas na maioria das vezes, não importa quão antiquados ou ridículos. —Mozey, eh? Eh? —Minha mãe diz, sorrindo para mim. Eu coro tanto que meu rosto provavelmente é mais roxo do que o lenço na minha cabeça. Minha mãe e eu não discutimos homens. Ou sexo, ou até mesmo menstruação. —Rapaz bonito—, diz ela, balançando a cabeça. Fico mortificada. Claro que ela viu, percebi. —Ele é amigo de Alexei. — dou de ombros para ela. — Devemos passar para suas jóias e pentes de cabelo? — Ela continua acenando para mim como se tivéssemos um segredo, e é completamente irritante. Vou até a cômoda e puxo a gaveta de cima. É forrado de veludo e contém todos os tesouros que ela já coletou. Tenho lembranças de infância de quando ela me deixou olhar e tocar essas coisas misteriosas. Eles pareciam ter tanto poder para mim quando eu era pequena, o modo como elas brilhavam e brilhavam e fazia minha mãe linda quando ela as usava. Lembro-me de pensar que ela era mágica com esses encantos, e isso me fez querer crescer rápido e me tornar uma mulher. Às vezes ela colocava um lenço em mim ou um colar ou pente no meu cabelo. Eu andava por aí como se estivesse equilibrando


um livro na minha cabeça, me recusando a mexer meu pescoço e ombros. Mas então eu me tornei uma moleca, depois uma hippie e depois uma ativista, exatamente nessa ordem - eu nunca fui uma garota glamourosa. Nunca tive minhas orelhas perfuradas. Agora que penso nisso, Lex e eu provavelmente desapontamos os nossos pais. Eu me inclino e dou um beijo na bochecha da minha mãe, algo que raramente faço com ela. —Você está certa, mãe. Mozey está muito sexy! Mas é muito jovem. — Ela provavelmente não me entende, mas sinto a necessidade de compartilhar isso, de falar em voz alta. Ela quer que eu tenha uma vida amorosa, então eu posso fingir. Além disso, tenho que dizer a alguém como ele é atraente, e nem posso dizer a Janey que ele está aqui, e muito menos descrever detalhadamente seu rosto assustadoramente lindo e seu corpo magnífico e lindo. Alguns caras não deveriam ser tão bonitos. O rosto e o corpo de Mozey era um crime contra a humanidade por nos fazer sentir pequenos. Seus olhos verdes que espelham os meus brilham com o meu comentário, e por um minuto, eu me pergunto o quanto ela se faz de boba quando se trata de nos entender. Antes de dormir, bebemos um pouco de vodca com meu pai, porque ele é russo e é um lunático e acredita veementemente em cerimônias, não importa o quanto seja doloroso ou embaraçoso. Agora Mozey conhece intimamente toda a minha família louca e


nossas finanças e, aparentemente, isso garante-lhe um lugar de honra nos estranhos rituais do meu pai. Bebemos de uma garrafa de cristal que está na família há muito tempo. Papai faz um brinde em russo e todos nós trocamos copos. Minha mãe e eu pegamos dois, mas depois os homens continuam. Nós vamos para a cozinha para embalar algumas coisas finais, e podemos ouvir os três rindo e tilintando. Pelo menos, traz algum calor para a casa, e pelo menos eles não estão bebendo em tristeza, eles estão se unindo e cantando. Meu pai está ensinando Mo a brindar em russo, e minha mãe e eu rimos quando meu pai grita —Na Zdorovie— e Mozey repete com um sotaque terrível. Eu sou a primeira a ir para cama. A casa está congelando. Coloquei calça e blusa de moletom e me enfiei debaixo das cobertas. Esta é a última vez que vou dormir nesta cama. Um lugar onde, quando criança e depois adolescente, tantos sonhos e pesadelos, muitos dos meus pensamentos foram processados aqui. É uma sensação estranha, sua última noite no seu quarto que não é mais seu. O lugar que você cresceu olhando para o teto que foi o ponto de partida para muitos começos. É o que seus olhos viram dia após dia quando você acordou pela manhã. Se há um lugar para o qual você sabe que sempre pode voltar - é a casa dos seus pais para a sua cama de infância. É o seu ponto zero, a sua base e o seu recanto pessoal de segurança. Adormeço pensando em como muitas crianças com quem trabalho nunca tiveram esse lugar, esse conforto é um luxo que muitos de nós tomamos como garantido. Mozey provavelmente nunca teve um ponto de conforto como este; ele saiu de casa cedo para imigrar para os Estados


Unidos. Então sua mãe nunca substituiu o ponto de conforto quando eles chegaram onde quer que estivessem indo. Ele veio até aqui para me consolar - consolou todos nós nos últimos dois dias, e isso quebra meu coração, ele não tem um lugar como esse para voltar. Há um consolo simples de saber sua própria origem. Eu gostaria de poder lhe dar um lugar de conforto, é meu último pensamento antes de dormir.

Eu acordo no meio da noite com o familiar rangido da porta do quarto da minha infância se fechando. Uma sombra escura se espalha pelo chão. —Lex? — Eu digo, sentando-me rapidamente na cama. Minha adrenalina corre quando a sombra aparece sobre mim e eu pisco meus olhos no escuro. —Sou eu, Lana. Mozey —, ele sussurra, e duas coisas acontecem com o som de sua voz - meu coração se ergue das Cataratas do Niágara em um barril caindo em direção às rochas, enquanto meu espírito sobe como um foguete abrindo caminho pela atmosfera. —O que você quer? — Eu grito-sussurro para ele, tentando manter a calma. —Seu pai me colocou no porão, e acho que tá quarenta graus negativos lá embaixo. Tenho hipotermia e não sinto os dedos dos pés. —


—Durma no sofá, então! — Eu retruco, me afastando dele e puxando minhas cobertas até o meu queixo. Mas meu sangue está rugindo em minhas veias com a mera proximidade dele. —Eu também tentei isso. Mas você tem um sofá russo cheio de crina e feno. E eu já dormi em cimento antes, então você acha que eu poderia tirar de letra, mas está provocando minha asma, e eu só tenho algumas bombas no inalador. — —Você ainda tem asma? — Eu digo, sentando-se. Mas quando faço isso em voz alta, traz uma lembrança de vê-lo listado em sua ficha de admissão, sob a história médica pessoal. Mozey aproveita a minha mudança momentânea e planta sua bunda na minha cama de infância. Eu pressiono meu corpo o máximo que posso na parede gelada. —Se você chegar perto de mim. Você vai dormir no chão! — —Eu prometo que não vou tocar em você. Apenas durma. Eu nem ronco. — —Se você me tocar, eu vou gritar. — —Eu gostaria disso. —. Eu ignoro a piada. Acabo usando a temperatura da parede para esfriar a necessidade que está girando através dos meus membros com o pensamento de tê-lo pressionado contra mim. Estou molhada só de pensar no corpo dele ao lado do meu.


—Obrigado, Lana—, ele murmura enquanto se aconchega sob as cobertas. Sou imediatamente atingida pelo cheiro distintamente masculino de Mozey. É cedro e terebintina, almíscar e tinta spray, e se tornou um opiáceo relutante à minha preferência olfativa. Eu o respiro como oxigênio e me delicio com seu cheiro. Quero abraçá-lo e beijá-lo até meus lábios doerem, quero pressionar meu corpo no dele, sentir todo esse desejo reprimido sair de mim. Eu coloco minhas duas mãos espalmadas contra a parede fria. Trabalho social. Criança danificada. Obrigação. Respeito. Distância. Eu conjuro palavras, na esperança de disparar um balde de água fria para derramar sobre a minha atração perversa por um cliente que está dormindo na minha cama. —Lana? — —O que? — —Você está com sono? — —Sim. — —Posso te abraçar? — Eu não respondo a ele, e os segundos passam como lesmas celestes em grandes sistemas solares. Segundos que estão em toda parte, mas não vão a lugar nenhum e me sufocam com sua presença infinita. Segundos onde eu não consigo entender uma resposta para essa pergunta porque segurá-lo pode ser a única coisa que eu quero mais do que qualquer outra coisa no mundo. Mas segurá-lo pode significar a queda de tudo o que eu


sei - tudo pelo que trabalhei e me esforcei para me tornar. Esquecer tudo para sempre em um único abraço. Eu poderia abraçá-lo, mas o que isso levaria? Sexo. Eu não posso me controlar quando estou com ele. E depois? O desenrolar de toda a minha existência cuidadosamente reunida. —Lana—, ele sussurra. Eu suspiro forte e alto como se estivesse soltando um ronco. —Eu te segui até aqui porque acho que estou apaixonado por você. — Eu me forço a respirar e não reajo com o meu corpo. Os segundos estão aparecendo novamente como nuvens escuras de tempestade e a tensão é insuportável. Como eu não posso responder isso? Como posso fingir dormir neste momento monumental? Ninguém nunca me disse que estava apaixonado por mim. Nenhuma pessoa. Nunca. Eu estendo a minha mão por trás de mim bato em seu estômago duro. Eu quero virar e encará-lo, descobrir o que é o nosso amor. Mas, em vez disso, pego sua mão e puxo seu braço em volta do meu ombro. Ele pega o sinal e move seu corpo pelo pequeno espaço que nos divide. Alguns centímetros representam o rearranjo completo do meu mundo. Ele pressiona seu corpo nas minhas costas e nos encaixamos perfeitamente, perfeitamente. Assim como eu sabia que iríamos. Os segundos amolecem e se fundem em simbiose com o tempo. Somos dois amantes escondidos, abraçados contra o mundo, quentes e perfeitos sob as cobertas. Nos abraçamos em


silêncio e um universo de promessas. Nós nos abraçamos contra o desconhecido e declaramos silenciosamente juntos, eu sou sua protetora, e ele, meu protetor.


Capítulo Doze Quando acordo de manhã, Mozey não está na minha cama, mas ainda está quente onde seu corpo estava deitado, e enterro meu rosto nos lençóis para recuperar cada molécula dele. Eu corro minhas mãos pelo calor que ele deixou e imagino como seria acordar ao lado dele todas as manhãs. Eu me permiti entrar na fantasia de estar em seus braços por cinco minutos inteiros. Então eu arrasto meu corpo para fora da cama e forço meus pés a encontrarem o chão frio. Hoje vai ser o inferno. Hoje é o dia D. O dia que estávamos temendo e esperando. Alexei leva meus pais para o meu tio, cedo. Minha mãe se levantou quando ainda estava escuro para preparar um bolo de sementes de papoula para eles, porque de jeito nenhum ela iria para lá de mãos vazias. Lex me disse que chorou o tempo todo em que assou seu último bolo, na última manhã em sua própria cozinha. Ela vai levar para eles um bolo de sementes de papoula cheio de lágrimas, só para jogá-lo quando não estiver olhando, porque eles comem waffles torrados, não bolos do velho mundo. Eles vão relutantemente convidá-la para sua nova casa que, sem dúvida, para ela, vai cheirar como uma casa que não quer visitantes. Isso deixa Mozey e eu sozinhos juntos em casa. Meu plano é fingir que nada aconteceu ontem à noite. Não há nada de ilegal em compartilhar uma cama para se esquentar. Estou no limite, sou emocional e não quero sua ajuda estúpida. Ele já está movendo tudo com um pedaço vermelho de fita do lado de fora


para a lixeira que alugamos. Uma etiqueta vermelha significa lixo e azul significa manter. Meu pai colocou fitas vermelhas em várias coisas, ontem a noite, enquanto minha mãe seguia atrás dele tentando substituir cada uma delas por azul. Depois de cinco ou seis viagens, Mozey entra e se inclina, as mãos nos joelhos, a respiração acelerada e eu o observo com cautela. —Você está bem? É a sua asma? Há muita poeira. — Ele balança a cabeça e fica em pé, as mãos se movendo para seus quadris. Ele vai até a mochila, que está no sofá que estamos prestes a jogar fora, e ele abre e retira um inalador, respirando fundo. Passei os últimos dez minutos em frente à nossa lareira, que não funcionava, desenhando rabiscos no chão da lareira cheia de fantasmas retangulares das molduras das fotos de família.. —Você ainda está com raiva de mim? — Ele pergunta, ofegando, e eu me sinto subitamente preocupada com ele. —Você está bem? Sente-se! Posso fazer alguma coisa? — —Por um lado, você poderia parar de me ignorar. Sente-se comigo —, ele diz, batendo no sofá ao lado dele. —É a poeira ou o esforço? — Eu pergunto. —Ambos—, ele responde, e percebo que agora ele sempre responde diretamente às minhas perguntas. —Eu tenho uma ideia para fazer você se sentir melhor. Você disse que eles vão demolir a casa, certo? Assim que é reclamado pelo banco? —


—Sim. Mas eu não gosto de suas idéias. — —Eu nem sequer lhe disse o que é—, diz ele enquanto toma dá outra inalada no remédio e o mantém em seus pulmões com o peito largo inflado. Ele vasculha sua mochila e tira uma lata de tinta spray. Ele sacode vigorosamente, tira a tampa e depois entrega para mim. —O que é isso? — Eu pergunto, meu coração pegando um tom suave, uma batida leve. Mozey é sempre cheio de surpresas e me emociona como uma criança. —Diga a eles como você se sente. Coloque para fora. Porque dá pra ver que você está sofrendo. — Eu olho para ele e meu coração se eleva. Eu gosto tanto dele que quero beijá-lo. E eu estou tão excitada pela maneira como ele está olhando para minha boca que eu realmente quero beijar beijá-lo. Eu me levanto e caminho desajeitadamente até a parede. Eu balanço a lata novamente e escrevo um gigante — FODAM-SE! — Logo acima da lareira, onde um espelho costumava ficar pendurado. Mozey acena com a cabeça para mim e tira a camisa. Ele ainda está sorrindo e me dando um sinal de positivo enquanto enrola a camisa e enxuga o suor e a sujeira de seu corpo musculoso. Olho estupefato para o peito dele. Ele é todo torneado, é perfeito. Não, ele é mais que perfeito. Ele é exatamente o que um homem deveria ser. Eu quero lamber cada pequena polegada quadrada dele, quero tirar o resto de suas roupas, quero rolar


com ele nu, na poeira, na sujeira, cole uma etiqueta vermelha em nós: eu não me importo. Eu rolaria com ele em qualquer lugar. —O que mais? — Ele pergunta, e eu afasto meu ohar do corpo que me tira o fôlego. Eu me volto para a parede adjacente. Estou ligada, excitada. Estou furiosa e sexualmente frustrada. Há algo que quero escrever, mas isso me faz sentir egoísta e estúpida, mas eu ainda quero escrever, e esta é a minha chance no que se refere às últimas chances. —Eu apoio meus pais e tenho apenas vinte e cinco anos! — Escrevo os números enormes. Eu sinto uma enorme liberação emocional. Eu nunca disse isso em voz alta, mas é o que eu penso e sinto o tempo todo. Eu nunca digo isso porque não quero envergonhá-los. —Aqui. Posso te mostrar uma coisa? —Mozey pergunta e se aproxima de mim por trás. Ele coloca uma mão no meu ombro e se alinha atrás de mim, envolvendo sua grande mão ao redor da minha pequena. Ele pressiona o meu dedo e uma corrente de tinta preta corre para a parede. Ele nos move para frente em direção à parede, dando passos suaves atrás de mim. —Você faz parte desse projeto de retrato? Aquele contra os narcotraficantes? Seu corpo tende um pouco. Ele solta o bico. Agora é sua vez de me ignorar. Ele começa novamente nos aproximando da parede. A corrente de tinta fica mais opaca e mais úmida e a linha vai de borrada para fazer um círculo perfeito enquanto ele me


guia. Então ele puxa nossos braços para trás e move a lata rapidamente, ziguezagueando. A tinta se torna respingos fracos fazendo uma graduação de cor quando ele passa de volta para as linhas originais. Parece quase um pôr do sol cinza. É impressionante, mas tão simples. —Então, há uma técnica para isso, eu acho, hein? — Estou falando, mas não importa o que estou dizendo. Porque tudo neste momento é sobre sentir. Apenas sentindo. Estamos nos tocando. Mozey e eu estamos tão perto e tudo está tocando. Seu peito nu contra minhas costas. Sua expiração no meu pescoço tão perto do meu ouvido. O comprimento do braço dele contra o meu braço, sua mão envolvendo a minha, segurando meu dedo no pequeno bico da lata. Eu posso cheirar seu suor com seu tom distinto de cedro. E a respiração dele, ligeiramente quimica de seu inalador. Seu coração bate tão perto do meu, e eu não quero nada mais do que seus braços para envolver em torno de mim, seu calor para me proteger e ao mesmo tempo penetrar todo o caminho em mim. Eu permaneço rígida e prendo minha respiração, rezando para que ele vá embora e no mesmo coração, rezando para que ele nunca me deixe. Então eu sinto sua ereção dura como uma rocha no meu traseiro. Ele é grande. Ele é gostoso. Eu quero tocar seu pau. Isto é, assim não está bem. Minha mente se encaixa no meu trabalho e nos meus deveres profissionais. Eu me afasto dele e pego a lata e jogo na lareira vazia. Eu me volto para ele para repreendê-lo por ultrapassar os limites. Mas suas costas já estão viradas para mim, e ele está vasculhando como um louco por sua mochila. Ele olha para mim rasgando a


tampa de uma lata vermelha, então ele a sacode com tanta força que eu posso ver seus músculos do braço ondularem. Ele sacode a lata o tempo todo olhando para mim, então ele se dirige para a parede me escovando com o braço. —Afaste-se—, diz ele e pega a lata para pintar. Seu braço se move rápido o suficiente para fazer um sombreado e suas linhas são soberbas. Ele tem aquele estilo de rua facilmente reconhecível que adorna tantas pontes e bueiros em LA. É lindo o que ele faz, e ele só está escrevendo palavras com uma única cor. Eu já sei que o homem pode trabalhar pequenos milagres com uma tela. Ele dá um passo para trás, examinando seu trabalho, seus braços cruzados na frente dele, seu peito arfando e seus olhos escuros queimando. É difícil para mim decifrar como é altamente estilizado, mas eu olho e vejo meu nome e, em seguida, decifro —Esta é a casa de Lana, ela cresceu aki! — Meus olhos se enchem de lágrimas que se espalham pela borda. Estou chorando de novo na frente dele e quero dizer a ele que nunca choro. Que eu sou a garota mais forte que ele jamais poderia conhecer. Na escola secundária, eu caí durante uma corrida e desloquei meu joelho. Eu quebrei dois dos meus dedos quando tentei amparar a queda. Quantas lágrimas derramei naquele dia? Nenhuma. Nem uma única pessoa testemunhou uma lágrima cair do meu rosto. Eu segurei tudo como uma campeã. Por quinze orgulhosos minutos, eu era a heroína da escola, a estrela da pista.


Eu aceno com a cabeça e fungo, e ele sorri para a minha reação. Seu sorriso me contagia, e logo eu estou me dobrando, rindo tanto que está me dando uma dor de lado. —O que há de tão engraçado? —, Pergunta Mozey, olhando para mim como se eu tivesse perdido o juízo, e a preocupação toma lugar da satisfação momentânea com a minha reação inicial. —Eu amo tanto isso, Mozey. Eu amo isso - —mas agora eu estou cheirando e sufocando. —Que porra é essa, Lana? — —Você escreveu 'aqui' errado—, eu saio, e mal posso ficar de pé. É muita emoção e estou muito vulnerável, não estou acostumada com tantas sensações. —Você colocou com k—, eu digo, mas estou engasgada com risos e lágrimas, e mal posso falar. —Foda-se! — Mozey lamenta e depois se aproxima da parede com raiva. —Bem, esta não é minha primeira língua—, diz ele, colocando uma mão no quadril e sacudindo a lata com muita força. —É sim, seu mentiroso. — Eu ainda estou me dobrando, rugindo de tanto rir como se eu tivesse perdido completamente minha mente. Ele corrige o erro, transformando o k em q, o i em u e acrescenta outro i, e faz isso rapidamente e de uma forma que não nem pra perceber o erro. Eu aceno com a cabeça novamente e sorrio enquanto as lágrimas escorrem pelo meu rosto com tanta emoção. Este é


possivelmente o gesto mais doce e mais simples que já me foi dado. Isso bate o figo e talvez até aparecer em Michigan sem avisar, para ajudar a mim e aos meus pais. Ele está dando voz aos meus sentimentos, expondo a injustiça pessoal. Eu não sei se já me senti tão entendida ou tão completamente aceita antes. Eu olho para ele; olhos bem abertos, com partes iguais de medo e devoção. Eu estou nua na frente dele, eu nunca mostrei a ninguém muito de mim mesma. Ele se aproxima de mim, agarra minha cintura e, em seguida, planta sua boca rapidamente sobre a minha. O movimento de Mozey é tão fluido e gracioso que não vi isso acontecer. É um instante de perfeição, de total e completa felicidade. Sua boca é o céu e seu beijo é preenchido com doce desejo e tantas promessas. Meu corpo inteiro é sobrecarregado de desejo por esse homem. Eu ansiava por esses lábios quentes desde que ele pisou no meu escritório, mas é tudo tão errado e me dói admitir isso. Eu o empurro no peito e me afasto dele com raiva. —Não me beije! — Eu grito para ele. —Eu deveria protegêlo de pessoas como eu! — Ele olha para mim e depois olha para o chão. Eu esmaguei seu sentimento e seu ego, e agora a raiva está rapidamente se estabelecendo. —Não se engane, Lana. Não finja que não precisa de mim ou me quer! Eu posso ver através de suas ações. Eu posso sentir você. Eu quero conhecer você. Apenas, por favor, deixe-me entrar. —


—Eu estava bem por conta própria. Na verdade, eu estava muito melhor antes de você aparecer. Por que você não volta para Los Angeles? — Eu coloquei minhas mãos nos meus quadris e ele encontrou o caminho em seu peito. —Como ousa me colocar em uma posição onde eu poderia perder meu emprego. Você sabe agora mais do que ninguém quanto preciso disso! — —Você quer que eu vá? —, Ele grita, indo em minha direção com tanta energia que eu rezo para que ele não seja violento. Ele poderia ser capaz de me machucar? Motivo um por que você nunca deve mexer com os clientes. Ele levanta a lata e de perto, libera um spray de tinta vermelha direto no meu peito. Ele cria um círculo vermelho com o fluxo constante de tinta, então ele rapidamente se libera, e nós dois observamos enquanto as gotas escorrem pela minha camisa branca. Estamos superados com a emoção e nós dois estamos respirando com dificuldade. Nossos dois peitos se levantam em síncope como foles de lareira em uma missão para atrair as chamas a lamberem alto - e ainda mais alto. —Lana—, diz ele com toda a seriedade, apontando para o local. —Bem aí, doc, é para onde seu coração deveria ir. — Estou furiosa, embora eu saiba, através do calor da minha raiva, que ele está certo. Eu marcho para a lareira e recupero minha lata de spray. Sem um momento de pausa, eu entro e vou para o seu peito. Ele não está vestindo uma camisa, mas isso não me impede. Eu brandi-o com um —X— preto em todo o seu peito.


—Sim, bem, você está fora dos limites—, eu digo. —Na verdade, me dê isso! — Eu pego uma etiqueta vermelha e coloco no ombro dele. —Essa é a marca de lixo, Mozey. Por que você não se tira daqui! Mozey me massacra com seu contato visual, que é um garoto meio torturado em busca de amor e de um adulto meio louco desejando foder. Seu rosto só confirma para mim que fiz a coisa certa. Ele é muito vulnerável. Você não pode mexer com essa merda. É mais que perigoso. É tóxico. Ele caminha até o sofá e pega sua mochila e seu violão. Ele os joga por cima do ombro e sai furioso da casa. Meus olhos o acompanham até a porta e vejo Alexei parado lá, com sacos de comida rápida na mão e dois litros de Coca-Cola sob a axila. Sua boca está aberta, seus olhos estão arregalados. Ele pisca, absorvendo o quarto e minha blusa manchada de tinta. —Há quanto tempo você está aí, Lex? — Eu pergunto a ele, ainda ofegante de todo o esforço emocional. Ele se vira e olha pela porta da frente agora escancarada. Nós mal conseguimos distinguir Mozey enquanto ele sai correndo pela rua. Lexi olha para mim e balança a cabeça em confusão. —Puta merda, Lana. Você não me disse que estava apaixonada por ele. —


Capítulo Treze E assim acabou. Ele saiu da minha vida assim como entrou. Sem muita fanfarra, mas com integridade, coragem e uma forte dose de sensualidade. Ele é um homem que executa a vida com determinação e precisão. Mozey Cruz foi uma joia: rara, preciosa e muito deslumbrante de se ver. Mas ele nunca foi meu para começar. Talvez você esteja se perguntando como a história pode terminar aqui. Ou talvez você tenha sido expulso por mim falando diretamente com você (de novo). Mas tenho certeza que você percebeu que sou honesta. Eu aprecio a transparência e mantenho as coisas ao ar livre. Quero contar tudo o que aconteceu para que você possa julgar por si mesmo se acha ou não uma pessoa má. Muito tempo está prestes a decorrer, e tenho certeza que isso vai te chatear - então talvez um aviso justo torne isso menos desorientador. Você vê, eu não posso continuar aqui porque você provavelmente morreria de tédio. Não havia como desfazer a relação profissional entre Mozey e eu. Sim, claro que imagino o que teria acontecido entre nós se tivéssemos nos encontrado em circunstâncias diferentes. Ainda teria sido uma diferença de idade desconfortável, mas quem se importa? Nós teríamos sido fabulosos. Escaldante. Nós provavelmente teríamos sido perfeitos. Mas como assistente social e alguém que se preocupa com as crianças, eu nunca poderia viver comigo mesma se olhasse para uma situação e me sentisse como se tivesse causado angústia ou


aumentado sua dor. Pode não parecer assim agora, porque você conhece a história, mas acredite em mim quando digo, crianças problemáticas são cronicamente atraídas por figuras de autoridade. Eles buscam aprovação de adultos como mariposas para uma chama, e eu nunca iria tirar proveito disso, especialmente para alguém que eu me importava tanto quanto eu me importava com Mozey. Eu nunca tomaria a vulnerabilidade de alguém e usaria para meu próprio ganho. Isso é exploração, um mal que eu dediquei todo o meu ser a lutar. Eu estava atraída por ele? SIM! Eu estava apaixonada por ele? Talvez. Mas a atração não é sustentável, e Mozey era jovem demais para entender como você muda à medida que cresce e que os relacionamentos não podem ser alimentados apenas pela paixão. Ele deixou claro para mim que meus avanços, se fossem oferecidos, teriam sido aceitos com entusiasmo. Mas se Mozey fosse me amar, teria que ser ele me amando por quem eu sou e não de todo influenciado por sua necessidade de me agradar. Porque isso não seria amor verdadeiro - isso representaria uma interpretação distorcida. Mesmo que já se passaram três anos e Pathways já se dobrou, eu ainda posso lhe dizer mais ou menos o que aconteceu com Mo. A razão pela qual eu sou capaz de fazer isso ainda é surpreendente - até para mim. Tenho certeza que você notou o quão bem ele se misturou com a minha família disfuncional. Bem, lembra como eu disse que Lexi não poderia fazer amigos? Como ele era muito estranho e desajeitado, e nunca foi capaz de fazêlos ou mantê-los? Acontece que havia um cara que tinha a paciência e dedicação necessárias para fazer amizade com ele.


Lex e Mo mantiveram contato mesmo que eu tenha me forçado a sair da foto. De alguma forma, ele se entusiasmou com os modos estranhos de meu irmão - como a felicidade sincera de assistir chegadas e partidas em estações de ônibus às três da manhã. Mozey achava que Lex era peculiar e leal, e ele entendia seu bom coração. Muito possivelmente a única pessoa na terra a ter tempo para descobrir essa parte. A única pessoa, além de mim e dos meus pais. Alexei tinha o Skype e eles conversavam frequentemente. Mozey enviou-lhe peças de arte que ainda estão penduradas em seu apartamento. Lex chegou a Los Angeles para uma visita. Ele ficou comigo e um dia almoçou com Mozey, mas eu recusei o convite. Crescendo em Detroit, nunca nos encaixamos. Nós não éramos os únicos imigrantes na escola, nem mesmo os únicos russos, então não era nossa base. Nós tínhamos dinheiro suficiente para usar roupas da moda, andar de bicicleta e ter o tipo certo de brinquedos, mas apesar da nossa assimilação sempre pronta, Alexei era um esquisitão obstinado e eu era uma anti-social. Acho que não ajudava que minha mãe sempre cobrisse a cabeça com lenço quando saía de casa e gritasse para nós em russo. Que ela nos alimentou com a comida que ela tinha crescido quando criança, nós não recebemos Oreos ou PB & J em nosso almoço. Nós comemos as importações da New York International, a mercearia local russa - coisas que aterrorizavam outras crianças. Ou que meus avós muitas vezes nos pegavam na escola parecendo que tinham acabado de sair da Rússia comunista pós-stalinista.


O que é ainda mais engraçado para mim é como Mozey, um garoto mexicano do reformatório da Califórnia, conseguiu se misturar perfeitamente com minha família deslocada e disfuncional. Quando ele apareceu com sua visita surpresa para me ajudar, o que ele realmente me ajudou a perceber foi que linhas duras de separação eram, na verdade, completamente mutáveis. Só porque isso nunca aconteceu antes, não significa que estivéssemos condenados a ser banidos de todos para sempre. A comunidade é orgânica e pode acontecer entre estranhos. A comunidade pode nascer da circunstância realmente aconteceu com Mozey; todos nós nos tornamos espíritos afins. Ele era um de nós. Ele fazia parte da minha família. Eu acho que a verdadeira razão pela qual eu sempre fui tão apaixonada pelo trabalho social foi porque eu senti uma conexão com qualquer pobre alma que já tinha sido descartada como uma pessoa de fora. As dificuldades surgem em todas as formas e medidas diferentes, mas a inadequação que produz todos tem o mesmo sabor. Um xarope azedo que faz você engasgar quando você engole (especialmente quando você é pequeno). Muitas vezes eu só podia me sentir —suficientemente bem— quando cercada por pessoas que também eram consideradas —não boas o suficiente— por outras pessoas. Porque não há nada pior do que sentir que você não pode se encaixar - que você não está qualificado para se juntar a todos os outros, aqueles que estão todos em algum lugar juntos vivendo alegremente. Quando Mozey entrou na minha vida, ele me entendeu. Então ele entrou no desastre da minha família e se tornou um de nós. Não foi um processo ou uma luta; foi instantâneo e foi natural. Não aconteceu de novo desde então e


provavelmente nunca acontecerá. Foi uma chance única na vida e eu estraguei tudo de verdade. Eu penso nele com frequência? Bem, seria o tempo todo considerado com frequência? Eu quero que você saiba que eu não sou louca e não sou obcecada. Mas ninguém nunca agiu como ele fez. Mozey me colocou numa posição difícil, era ousado, era descarado, era quase ostentoso - o modo como ele se inseriu em minha vida. Eu não gostava quando ele agia sem a minha permissão, mas também adorava que ele soubesse instintivamente o quanto eu precisava dele. Eu aposto que você está se perguntando o que aconteceu e eu acho que deveria te contar. Mozey se casou com uma menina do Equador e eles tiveram um menino chamado Igor. O que? Isso não é o que você estava esperando? Eu sei direito? Isso não é um nome mexicano ou mesmo um tradicionalmente hispânico. Na verdade, soa russo! Oh, espere, não foi isso que te surpreendeu? Ah, porque ele se casou com outra pessoa! Certo. Por que isso te surpreenderia? Porque isso deveria ser uma história de amor? Bem é isso. Eu finalmente me apaixonei. Tipo isso. Seu nome era Dale e ele era de Annapolis. Ele cresceu em uma família militar, mas ele teve a coceira da justiça social como eu e se tornou um documentarista. Depois que o Pathways


terminou, eu fui trabalhar para ele. Eu era responsável pelo set e as provisões, maquiagem e edição. Eu também fiz um trabalho de câmera e escrevi alguns diálogos e, eu estava por perto cada vez que Dale perdia um financiamento. Vivíamos juntos em um apartamento perto de Veneza, tínhamos um gato chamado Kitty e três tipos diferentes de mostarda na geladeira a qualquer momento. Muito boa vida que você está pensando? Claro que foi. E posso contar tudo isso porque estou escrevendo da minha cozinha. Dale e eu concordamos em nunca nos casar, porque preferimos gastar o dinheiro em coisas que são importantes para nós. Nós gostamos de assistir a filmes estrangeiros juntos e fazer massagens nos pés e pedir comida para viagem. Não é como se não transássemos, porque de vez em quando acontece. Mas Dale e eu somos como irmão e irmã que brigam por espaço para as pernas e mantêm finanças separadas. Eu não bebo mais na sexta à noite e parei de usar mal o pênis aleatório. Somos uma equipe melhor do que um dueto, melhores parceiros do que amantes. Bem, se Mozey se casou, ele fez isso por amor? Se estou com Dale, para onde vai toda a história? Deixe-me assegurar-lhe quando Mozey deixou o Pathways, não foi a última vez que o vi. E para responder a sua pergunta, a história vai para o sul. Vai até o México.


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Capítulo Quatorze São seis da manhã quando o telefone toca. Acontece que estou acordada e empacotando coolers porque Dale está filmando em East LA hoje. Estou fazendo o almoço para ele e toda a equipe, que consiste de Dale, um estagiário e seu amigo Jim da escola de cinema. Eles estão fazendo uma reportagem sobre trabalhadores migrantes e tiveram que sair para filmar antes do nascer do sol, porque é quando os homens começam a fazer fila para receber trabalhos manuais. Estou colocando queijo e salame em pedaços de pão, verifico o identificador de chamadas, caso eles estejam ligando, porque esqueceram alguma coisa. Eu não reconheço o número, então deixo ir para o correio de voz e continuo recheando as placas dos oito quadrados brancos à minha frente. No começo eu não reconheço a voz falando na mensagem. Por que eu estou mentindo? Risca isso. Eu reconheço isso imediatamente. Mas faz tanto tempo desde que eu ouvi que é difícil acreditar que é realmente ele me chamando. —Lana? —, Ele diz, e meu coração dá um salto duplo. —É Moisés de la Cruz. — Meu coração dá uma volta. —Talvez você não se lembre de mim. — Meu coração ganha medalha de ouro. —Espero que sim. Bem, eu queria saber se você poderia me ajudar. —


Ele diz algumas outras coisas ou pelo menos eu acho. Então ele ditando os números. A faca de mostarda bate no chão, borrifando-me de amarelo. Eu me transformo em pedra, uma estátua em tamanho natural, congelada na cozinha. Estou pensando que devo correr e pegar o telefone e não perder essa chance. Mas não me lembro onde o telefone está, muito menos como mover meus pés ou até mesmo respirar. Estou de pé aqui atordoada porque algo dentro de mim acabou de dizer, Lana, esta é a parte onde toda a sua linda vida começa. Mozey Cruz, ao que parece, se colocou dentro de um local de detenção na fronteira. Parece que ele nunca teve tempo de endireitar seus papéis, e agora isso o atingiu, muitos anos depois. E se ele está me chamando, deduzo rapidamente, isso significa que ele não tem mais ninguém para ligar. Isso significa que ele está sozinho. Levo os sanduíches para East LA, e quando chego no set, digo a Dale que não posso trabalhar com ele hoje porque preciso investigar como se faz para tirar uma pessoa da detenção. Eu digo a ele que Mozey é um cliente antigo e um bom amigo para Alexei. Dale me ouve enquanto mastiga seu sanduíche, seu colo coberto de batatas fritas onduladas, a gordura delas manchando um guardanapo. No caminho de volta para Veneza, enquanto estou presa no trânsito, eu passo os minutos no Google verificando as despesas de consultoria de vários advogados de imigração. Em algum momento, quando meu modo de assistente social entra em ação, percebo que Mozey provavelmente está me contatando para meus talentos profissionais, não uma reunião pessoal como eu imediatamente assumi. Ele provavelmente está feliz casado com


a família e está me ligando para conselhos sobre como vencer o sistema. A realidade me atinge como um soco na barriga e eu me sinto como uma predadora. Meu trabalho é ajudar o cara a não entrar em fantasias românticas. Tenho nojo de mim mesma por ser tão caprichosa e acabar com todas as nossas trocas fora de proporção até que elas ganham algum tipo de significado mitológico na minha cabeça. Mozey e eu nunca fomos amantes enlouquecidos. E daí que ele dormiu na minha cama? Estava congelando no porão e todos nós procuramos o local quente - até mesmo animais selvagens. A história de Mozey e Lana não é uma história de amor. É uma relação de conveniência, uma troca profissional, digo a mim mesma com firmeza enquanto piso no acelerador e finalmente saio da rodovia. Há um sinal de parada na parte inferior da rampa e eu paro atrás de um sedan. As janelas estão tingidas, então não consigo ver quem está dentro dela. Eu puxo minha perna para o meu peito e empurro o botão scan no rádio. Eu estou tão impaciente para ver Mozey e não apenas para ouvir sua voz novamente na mensagem em casa que eu me inclino com força na buzina, disparando o zumbido na minha frente. O sedan apita e finalmente entra na rua. Quem estou enganando? Estou vivendo, respirando negação. No pouco tempo que eu o conheci, Mozey Cruz pintou meu coração.

São duas acusações de contravenção contra ele. Ambas por pichação. Você não saberia - ele é pego e detido por algo tão


corriqueiro quanto a pintura ilegal? Mozey é um cara legal. Eu sabia disso no segundo em que o conheci. Então, se ele faz parte de uma gangue de pintura - não é como se fosse crime organizado. Acontece que um centro de detenção é como uma cadeia. Na verdade, é prisão, mas de menor segurança e sem a sentença clara e apropriada. Essas pessoas estão todas aqui porque Deus sabe o que e quem diabos sabe por quanto tempo. Alguns foram arrancados da fronteira e mandados de volta, enviados de volta a seus próprios países para repatriação, sem qualquer dúvida de por que eles foram embora. Aqui é como se fosse um novo país, um purgatório literal, sem janelas ou portas ou uma saída à vista. Que sensação assustadora ser considerado ilegal por ficar de pé num pedaço da terra de Deus. Eu fico muito convincente quando assino como assistente social, ainda tenho ID para provar que não é um engodo. Estou vestindo uma blusa de seda e meus óculos de executiva, muito profissionais. Eu até estou de saia. Na verdade, a única que não está convencida é a pequena bola de esperança que salta dentro do meu peito presunçoso e desejando uma conexão significativa. Espero que a bola esteja sonhando com reuniões brilhantes e finais gloriosamente felizes. Espero que a bola esteja cega. Ele é casado. Você e Dale são... bem, você e Dale simplesmente são. Eu digo para a bola de esperança calar a boca, e eu a molho com um balde de realidade. Pare de agir de maneira estúpida e aproveite sua autoridade.


Eu vejo Mozey imediatamente. Ele está esperando em uma mesa e desenhando - o cara está sempre criando. Ele olha para cima e me vê, e eu aceno como se fosse normal. O que está acontecendo dentro de mim é tudo menos isso, cada célula minha está zumbindo e vibrando com antecipação. Isso pode ser aniquilação de partículas e eu vou desaparecer como o Capitão Kirk, direto da Enterprise, acabando em algum planeta louco com isopor, pedras brilhantes e garotas alienígenas amazônicas sexys. Porque mesmo isso não seria mais surreal do que o que está acontecendo. Já faz três anos e meu coração dói como se fosse ontem. Mozey levanta e me puxa para um abraço. Eu amo tanto o seu abraço que quero viver e morrer para sempre. Eu quero me tornar esse abraço e nunca fazer mais nada. Ele ainda cheira a cedro e almíscar, aguarrás e tinta spray. Seu cabelo não é mais tão longo, apenas o suficiente para cair em seus olhos e torná-lo incrivelmente sexy. Ele é mais homem agora também, ainda maior e mais forte, ou talvez seja apenas uma bola de esperança ficando excitada demais. O abraço está acontecendo há muito tempo, mas não quero quebrá-lo. Então eu lembro do pai e do marido e me afasto rapidamente. —Oi Lana. Você parece ótima. É tão bom ver você. — —É bom ver você também, Mo. Você parece mais velho. De uma maneira boa! — acrescento rapidamente, às vezes sou uma idiota. Lembre-o da diferença de idade. Feito. Ok. —Desculpe te arrastar até aqui. Eu não tenho mais ninguém. Eu teria ligado para Lex, mas não queria assustá-lo. — —E sua esposa? Ela não é cidadã?


—Oh. Sim. Nós terminamos. Não, ela não era legal. Mas meu filho é, então isso é bom, mas ela mal me deixa vê-lo. — Nenhuma esposa. Nenhuma esposa. Não-esposa-não-esposanão-esposa. —Eu queria ter minha merda endireitada antes de te ver novamente. Queria ter um ótimo trabalho, um ótimo trabalho para mostrar a você. Eu não queria ver você assim, —ele gesticula os braços para fora em desculpas. Ele ainda está buscando minha aprovação. Ainda me vê como uma figura de autoridade que ele quer agradar com suas conquistas. —É bom ver você, Mozey. Você não precisa ser perfeito. Cristo, você conheceu minha família louca! De qualquer forma eu não acredito em perfeição. Você já falou com um advogado—? Ele passa a mão pelo cabelo e vejo que ele ainda usa um anel de prata. As pulseiras sumiram, assim como o gorro. Mas talvez seja apenas um código de vestimenta e seu estilo não mudou. —Sim. Praticamente um negócio feito. Parece que estou voltando assim que me processam. Esta não é a primeira vez que eles tentam, Lana, e eu tenho algumas contravenções. Todas as pinturas relacionadas, mas eles adicionaram em turbulência moral. Você sabia que quando você coloca coisas políticas em sua arte pública, elas podem acusá-lo de terrorismo? — —Essa é a coisa mais ridícula que eu já ouvi—, eu digo, sentando-me à mesa. Não é graffiti, nem a Al Qaeda.


—Sim, mas ultimamente eles estão duros. Não é como Pathways, onde estávamos mudando o mundo num mural de cada vez. Lembre-se? —Ele pergunta, e seu rosto floresce com um sorriso. Eu lembro. Todo o trabalho da minha vida engolido por um referendo de fundos públicos. E lembro-me de estar debaixo do seu olhar, Mozey, e sentindo exatamente o mesmo que sinto agora: aquecida, nervosa e tão loucamente atraída por você. Eu acho que isso não mudou. —Então é isso? Não há apelação? Você só vai voltar para o México? Quantos anos você tinha quando saiu? Você ainda conhece alguém lá? — Mozey está ouvindo minhas perguntas e acenando para mim enquanto coça a testa. —Sim. Nada que eu possa fazer sobre isso. Eu tenho que ir com o fluxo. — —Como você vai voltar? Eles apenas te levam para a fronteira e te deixam? De onde você veio? Cidade do México, certo? Você tem dinheiro para chegar lá? — Mozey ri de mim, cruza os braços sobre o peito e se inclina para trás em seu assento. —Você não mudou nada. Ainda mandando em todo mundo. Tentando garantir que tudo saia justo. Sim, essa é a minha história, Lana. Eles estão me expulsando daqui. Eu estou voltando para onde eu vim. Sou uma ameaça para a sociedade—. —Pfft. Ameaça o cacete. —


—Eu sou uma ameaça. Sério, —Mozey diz, um sorriso diabólico arqueando sua testa. Eu coro com as palavras dele, todo o meu corpo está nadando em adrenalina e serotonina. —Se eu ficar aqui, posso pintar todas as superfícies. Vou colocar palavras em todos os lugares, em todo a América. — —E as coisas grandes? Você não estava fazendo nenhum mural? Alguma comissão - algo positivo que poderíamos trazer diante de um juiz? — —O que? Você é minha advogada agora? Lana, eu não te chamei por isso. Eu queria dizer adeus, ver você antes de ir. — —Se não lutar contra isso, você é louco. — —Você luta muito por todos os outros, mas não deixa ninguém lutar por você. — Eu me mexo na cadeira e esfrego em um ponto invisível na minha saia. Eu sempre leio ignoro o que ele diz. Eu ouço o que eu quero ouvir. Eu tenho que enrolar isso. Respiro fundo. —Ok, Mozey. Eu deveria ir, —eu digo, saindo do meu lugar. —Vou fazer alguns telefonemas de manhã para ver o que podemos fazer para apelar. Se eles te moverem, me ligue assim que puder. Eles transferem muito os detentos e não informam sobre onde eles o colocaram. — —Você acha que antes de ir, talvez pudéssemos - você poderia -—


—O que? — Eu sento novamente observando a seriedade de seu tom. —Apenas fale comigo como uma pessoa. Quero dizer, não como um caso. Fale comigo como se eu fosse seu amigo, como se estivéssemos por alguns dias em Detroit. Nenhum caminho, nenhuma coisa profissional. Apenas Lana e Mozey. — Eu sugo ar nos meus pulmões, mas ainda me sinto desanimada. Não posso lidar com um relacionamento sem fronteiras entre Mozey e eu. Sou transparente o suficiente mesmo com três anos entre nós. Mesmo com esposas, namorados e filhos, ainda não consigo desligar essa onda de emoção. Talvez a deportação seja boa, colocando literalmente milhares de quilômetros entre nós. Ele não pode me pintar de lá. Mande-o para outro país. Ele não será capaz de me alcançar. Mozey desliza a mão sobre a mesa, com a palma para cima, o rosto implorando para que eu seja apenas normal e não seja uma idiota tão espasmódica, defensiva, nervosa e mandona. Ele precisa de conforto agora, compreensão e apoio. Fui treinada nessas coisas. Eu posso fazer isso no piloto automático. —Me desculpe, Mozey. Isso deve ser muito grande para você, para não mencionar assustador. Vamos planejar um curso de ação para fazer essa transição o mais suave possível. — —Lana—, ele grita, e eu pulo no meu lugar. Ele olha com raiva para mim e passa as mãos pelo cabelo preto brilhante. — Você não pode fazer isso? Você pode ser real comigo? Apenas tente. Uma vez. Por favor. —


Eu sinto que posso chorar. Eu não sei como agir. Eu tive muitos namorados e relacionamentos sexuais em minha vida, mas meus sentimentos por Mozey me deixam confusa e insegura. Não sei se devo chorar ou se devo socá-lo no estômago ou correr para seus braços. —Você poderia me dar um abraço? Admita que você se importa comigo? Poderíamos reconhecer que sempre houve algo entre nós que estávamos com muito medo de explorar? Pode dizer isso? — Seus grandes olhos castanhos estão piscando calorosamente, tentando convencer-me a concordar. Minhas defesas entram em frenesi e eu pulo da cadeira. —Eu-uh—. —Lana, eu ainda quero você. Eu nunca parei de querer você. — Essas são as palavras que eu sempre quis ouvir dele. As mesmas palavras que desejo dizer de volta para ele. Por que não consigo admitir para mim mesma? Como é que eu não posso ter essa coisa perfeita, linda? Porque eu não mereço isso. Porque admitir amá-lo significa que sou uma pessoa má. — —Eu tenho um namorado. Eu não acho que ele gostaria de ter essa conversa. —Eu pego minha bolsa da mesa e me viro, deixando-o sentado lá atordoado. Ele me pediu a minha honestidade e eu não devolvi nada a ele. Enquanto me afasto, o chão se derrete atrás de mim e o engole. Então as paredes se tornam onduladas e escorregam para


o chão. Eu poderia estar andando na lua de tão desorientada que me sinto. Acho que estou apaixonada pelo homem sentado atrás de mim e é a sensação mais complicada que já descobri. Eu nem sequer o ouvi espirrar em quase três anos e ainda estou aleijada pela quantidade de emoção que me percorre. Eu corro para o meu carro enquanto o pavimento afunda em buracos e cavernas pretas logo atrás de cada passo. Todos os pára-brisas do estacionamento se transformam em arco-íris líquido com o brilho do sol. A terra está se dobrando, consumindo-se. Também vai me comer se eu não me afastar dele. Meu carro é o único pequeno oásis no mundo que não está desmoronando aos meus pés. Quando eu chego, pulo para dentro do assento, tentando recuperar o fôlego. O suporte de bebidas entre os dois bancos da frente está esmagando meu esterno. Eu aperto minha chave na ignição e explodo o ar-condicionado. O rádio está entrando e saindo, comerciais estáticos em espanhol. Eu cubro meus olhos que choram em minhas mãos. Acabei de testemunhar o meu mundo desmoronar. Porque estou com tanto medo e porque eu deixo isso?


Capítulo Quinze Dale e eu fazemos sopa de tomate e queijo grelhado com massa fermentada. Ele me conta sobre o que tiveram que fazer e o processo cansativo de fazer uma série se fim de tomadas. Eu tento ouvir e aceno com simpatia, mas estou bebendo vinho tão rápido que minha garganta dói com a acidez. Eu me machuco quando corto uma cebola vermelha para a salada; Dale gosta de manter as facas afiadas, um dia desses eu vou escorregar em uma artéria. No armário de remédios do banheiro, encontro a bacitracina e coloco sobre o corte latejante. Eu uivo quando o anti-séptico o atinge e pulo em um pé para me distrair. Eu não posso parar de ficar obcecada, e agora minhas obsessões são todas malhumoradas e lentas pelo álcool. Conheço um milhão de garotos que são cortadores, e reconheço a psicologia. Eu nunca me cortei intencionalmente, até mesmo o pensamento disso me irrita. Vejo uma gota gigante de sangue se reunir em uma extremidade do corte, e rapidamente coloco meu dedo sob a água para lavar o vermelho. Eu meio que tenho a distração, o puxão para a ferida. Ela remove o seu cérebro da dor maior que se esconde dentro de você. Eu coloquei novamente o líquido, em seguida, envolvi-o em gaze e um band-aid. Ele pulsa como um polegar gigante, mudo, mas gritando para mim. Dale bate na porta suavemente e murmura meu nome. Eu sinto vontade de enfiar meu punho na minha boca e rasgar a carne quebrada com meus dentes. Mas o que eu faço em vez disso


é abrir a porta com um sorriso, levantar o meu dedo enfaixado para provar que eu não estava apenas me escondendo no banheiro comendo meus sentimentos. Sentindo-me doente em toda a maldita miscelânea de emoções, um bufê que você pode comer de Lana e se arrepende do jantar especial. Nós comemos em nossa pequena cozinha cheia de sol e conversamos sobre planos para o fim de semana. Dale lava a louça e eu pago contas no meu telefone com minha conta bancária miserável. Eu costumo enviar o que resta para os meus pais. Eles tentam pagar ao meu tio pelo menos algum aluguel no final de cada mês. Mamãe tem algumas horas costurando fantasias para uma pequena companhia de teatro, e papai ainda está ocupado com a entrega de jornais de manhã cedo. Lexi tem um emprego em tempo integral agora, embora tenha abandonado a faculdade. Ele trabalha como zelador em uma grande escola pública. É um lugar grande o bastante para contratar uma equipe inteira, e aparentemente Lex está no comando, ele é o rei dos zeladores. Ele tenta suplementar a renda de mamãe e papai também, mas não sobra muito. Eu tenho que me esforçar mais para conseguir trabalhar em tempo integral. Sempre me deprime pensar em Lex usando sua mente para colocar serragem rosa no vômito e meu pai carregando jornais que ninguém lê às quatro da manhã. Por que não estudei direito, medicina ou finanças? Eu não posso salvar a porra do mundo ou todos os delinqüentes em Los Angeles; Eu deveria ter sido mais prática e tentado salvar pelo menos a minha família. —Um centavo por seus pensamentos—, diz Dale, limpando as mãos da pia.


Todos os meus pensamentos são loucos, Dale. Você não quer ouvi-los. Eu tenho uma cara assustada e estou roendo minhas unhas. Eu olho para Dale e desejo que ele desapareça. Eu quero sair da minha vida. —Eu gostaria de ter dinheiro. E bolas. Eu realmente gostaria de ter algumas nozes. — Dale enxuga as mãos nos jeans e suspira; ele não está na minha depressão ou no meu humor manco. —Talvez devêssemos desistir, Lan. Tem sido um tempo desde que você estava feliz. Você poderia ficar aqui até encontrar um emprego. Quero dizer, não há pressa. Poderíamos falar mais sobre isso ou talvez tentar falar com um conselheiro. — —Você conheceu outra pessoa? — Eu não me importo se ele fez, e não sei por que estou perguntando. Eu realmente não quero um relacionamento romântico com Dale. Eu posso nunca ter querido isso, mas toda vez que ele tenta terminar comigo eu reajo cavando minhas garras mais profundamente. A liberdade me assusta e me faz sentir doente. Assim que Dale concorda comigo, eu imediatamente volto. Eu sou como aquele carro chato na sua frente na estrada. Aquele que te tortura devagar até você estar xingando e mordendo seus dentes. Quando a faixa de ultrapassagem finalmente se abre e você pisa no acelerador, o carro de tortura lento também acelera, porque ele não consegue se imaginar dirigindo sem torturá-lo.


—Ok—, eu digo, e eu tenho que segurar meu queixo de produzir o bocejo mais inoportuno. —Certo o que? Vamos nos separar ou encontrar terapia? — Dale está aborrecido. Ele está cruzando os braços. Isso não é algo com o qual você concorda, sem horas de análise, não é algo que você dá de ombros e abafa um bocejo. —Você mesma disse que da última vez que passamos por isso, você e eu estávamos morando juntos como estranhos. — —O que você vai fazer? Tentar encontrar um novo lugar? — —Eu não cheguei tão longe ainda, Dale. Você acabou de me perguntar há dois segundos. — —Por que a aquiescência repentina? Você sempre foi a única que se recusou a ceder. — Porque toda vez que eu entro em contato com Mozey Cruz, de repente eu acordo. —Porque você está certo. Eu sou apenas teimosa e assustada. Não vale mais a pena torturá-lo com minha relutância. Eu trago apatia para esse relacionamento. Sei que sou culpada. — Dale apenas acena para mim e franze os lábios. Ele provavelmente está tentando não pegar a caixa mais próxima e jogar toda a minha merda nela. À esquerda, Lana. Para a esquerda para a esquerda. —Isso não tem nada a ver com você vendo aquele seu velho cliente na cadeia, não é? —


Eu tomo o último gole de vinho da minha caneca e coloco o telefone na mesa da cozinha antes de responder. —Tem tudo e nada a ver com isso. E ele está em detenção, não na cadeia. — —Você é uma péssima mentirosa. Isso é ilegal, você sabe. Você pode perder sua licença. — —Por visitar um ex-cliente em detenção que precisa de um pequeno conselho. Eu duvido muito. Você está procurando por razões. — Eu sinto que ele quer lutar e não é para onde estou indo com isso. Eu não tenho uma gota de malícia por esse homem que tem sido um amigo e companheiro incrível. —Ouça, Dale, você está certo, é a hora. Eu amo o seu cinema e sua paixão pelas pessoas. Sua cerveja caseira, mesmo quando se torna azeda e seu polegar verde impecável. Eu amo o seu Carbonara da receita da sua avó e todas aquelas noites que passamos comendo comida e assistindo filmes antigos. Mas você é quem sempre diz que nunca poderíamos nos casar. É você quem pensa que estamos apenas matando o tempo nesse relacionamento. — Dale entra na sala de estar sem dizer nada. E é quando eu sei com certeza o seu devido tempo e isso não é um erro. Depois de dois anos, Dale e eu terminamos, e nem sequer ouvi um dos nossos corações partir.


Eu passo os próximos quatro dias transferindo tudo que tenho para o armazenamento, e porcaria, é catártico. Se eu soubesse o quão bom poderia ser se livrar de toda a sua merda, eu teria arrastado para o lixo há séculos atrás. Souu leve e livre e cheia de idéias criativas. Sento-me no quarto com a porta da varanda bem aberta e observo os transeuntes aleatórios examinando minha pilha de mercadorias que deixei na calçada. Eles examinam meus livros e meus discos de vinil com cuidado, como se estivessem fazendo compras em uma loja real. Eu me enrolo levantando e gritando para dizer que eles vão gostar. Algumas pessoas olham para cima, protegem os olhos do sol e agradecem. Outros largam o que quer que estejam segurando como uma batata quente e fogem com o medo de serem pegos em flagrante. Enquanto o dia continua e eu como quatro sanduíches de manteiga de amendoim e banana, minha pilha lentamente diminui, cada parte dela segurando as mãos de um novo estranho. Eu pego a última gota de manteiga de amendoim do pote. Por alguma razão estou sendo mesquinha porque quero queimar tudo e deixar o frasco vazio no armário. Dale nunca acompanhava quando estávamos ficando sem coisas, mas quando a despensa ficava vazia, era sempre minha culpa. Parabéns Dale! Aqui está a sua nova vida sem papel higiênico. Estou arrumando minhas roupas quando decido ligar para Lexi. Costumo fazer isso na hora almoço e conversamos por um minuto. Eu o coloco no viva-voz e ele responde com um —Olá— truncado.


—Por que diabos você responde com a boca cheia, bruh, primeiro mastigue e depois engula. — Lex bufa com a minha grosseria e bate nos lábios dele. Eu pego minha xícara de café e sorvo o mais alto possível. Então nós dois estamos rindo, e Lex pergunta: —O que está acontecendo? — —Eu terminei com Dale. Estou saindo amanhã. — —Mesmo? Para onde você encontrou um novo emprego? —

está

se

mudando? Você

—Ainda não, mas não se preocupe, Lex. Estou me sentindo muito bem com isso. — —Tão estranho, porque você sabe, eu falei com Mozey ontem à noite, e ele disse que viu você. Disse que você estava em um relacionamento sério. Que você não falaria com ele. — Oh a verdade dói como uma cadela. Especialmente quando a surpresa lhe golpeia na cara. Um chute rápido para o intestino apenas para ilustrar como você se sai quando está tentando se proteger. —Ele disse isso? Quando você falou com ele? Eu disse a ele que tentaria ajudá-lo—. —Eu acho que você realmente feriu seus sentimentos. Ele mal podia falar sobre isso. — Bem, merda, foda-se. Merda, foda-se MERDA, FODA, FODA! Eu não quero ferir seus sentimentos. Eu só quero amá-lo.


—Lex, eu não quis dizer isso. Eu estive aqui toda noite pesquisando como conseguir uma prorrogação. Meus sentimentos em relação a ele me fazem sentir desconfortável. Mas esse é o meu problema. Eu certamente não queria sair como uma idiota. — —Bem, ótimo trabalho. Que jeito ruim de fazer isso. Vocês dois sempre foram loucos um pelo outro, e agora vocês arruinaram tudo completamente. — —Eu tenho um pacote inteiro para ele. Eu posso desabafar hoje. Algumas outras opções legais, defensores da imigração, toda a parte. Eu vou me desculpar, eu juro. Eu realmente quero ajudá-lo. — Lex fica em silêncio ao telefone e eu mastigo minha unha bem na pele. —Ele partiu, Lana. O navio se foi. —. Tudo está desligado, minha respiração e meu sistema nervoso. Meus dutos lacrimais secam, e minhas pálpebras coçam enquanto elas batem como lonas sobre o meu medo enchendo o globo ocular. Suas palavras sibilam em volta da minha cabeça até que parem de fazer sentido. O que você fez, Lana? O que você fez? Quantas vezes você pode acabar com esse homem? —O que você quer dizer com ele se foi? Eu disse a ele para ligar se eles o mudassem! Onde ele está agora? — —No Texas. Em Laredo, ou Nuevo Laredo - o que é o lado mexicano. Eles o jogaram lá ontem. Ele só tem um pouco de dinheiro e uma mochila de tinta spray. —


—Não. Isso não pode ser verdade. Eles o removeram sem julgamento. Eu pesquisei as contravenções e acusações de torpeza moral. Ele tem direito a representação. Seu filho nasceu aqui. — —Eu acho que é como se um dia você estivesse no próximo, você está fora. É um processo aleatório. Como ganhar a loteria invertida. Seu cartão é retirado - o vencedor é eliminado. Recebi um adiantamento do meu pagamento ontem à noite. Eu liguei pra ele oferecendo o dinheiro - ele disse que pegaria em Tijuana. Ele quer procurar sua irmã e depois encontrar sua família na Cidade do México. — —Você tem um endereço, um número de celular? Alguma maneira de alcançá-lo? — —Nada. Apenas o código da Western Union para a transferência que eu enviei a ele. Eles vão me avisar quando for atendido. Mas ele pode estar em qualquer lugar. — —Me dê o número de rastreamento. Eu vou dirigir até lá. Não é tão longe. Eu posso encontrá-lo. Eu sei disso. — —Ele quer ir. Não há mais nada para ele aqui. Sua ex não deixa ele ver seu filho. Ele quer começar de novo. Eu duvido que você o encontre. Mas se você fizer isso, ele pode não querer ver você. Ele pode não querer voltar. — —E tudo bem se ele não o fizer. Deixe-me pelo menos encontrá-lo e analisar suas opções, e ele pode decidir pra onde quer ir. Como ele está pensando em ir para o sul sem dinheiro? Pular num desses trens de morte mastigadores de


membros? Andar? Eu poderia pelo menos levá-lo para a capital. — —Então você quer ir encontrá-lo, dar-lhe sua pasta e entregá-lo ao México? —


Capítulo Dezesseis Eu nunca estive no México antes, a menos que você conte as férias de primavera em Cancun no meu último ano do ensino médio. Foi uma viagem patrocinada com vários acompanhantes, e tive que ir por causa das minhas notas e da minha posição como presidente do clube de debates. Eu realmente não fico no sol por causa da minha pele, então me escondia debaixo de um quiosque, lia um livro por dia enquanto aproveitava a idade da bebida e bebia margaritas frescas de limão. Mas o México que vi recentemente nas notícias e nas revistas não corresponde às minhas férias na praia. Tudo o que ouço agora são relatos de uma guerra às drogas de proporções épicas com decapitações e mutilações, especialmente ao longo da fronteira. Eu não falo espanhol. Eu mal posso pedir uma cerveja. Você pensaria que eu teria aprendido algumas palavras em todos os meus anos como assistente social. Mas minha mãe só fala russo, e eu nunca aprendi isso também - então lá está você - eu sou um deficiente lingual. Uma falante de língua única, teimosa e de língua presa. Quando volto para o apartamento, a primeira coisa que faço é pegar a Pedra Rosetta de Dale, ainda embrulhada na embalagem. Aprenderei a língua no caminho até lá e, quando chegar lá, serei fluente em espanhol. Ou talvez pelo menos assim eu possa pedir o básico. Então eu peguei emprestado seu antigo GPS. Não é realmente roubar. Dei-lhe uma novinha no Natal, e a antiga está só ocupando espaço no armário. Deixo para Dale uma nota pedindo-lhe para ver minhas plantas e meu peixe. Eu deveria dizer a alguém para onde estou indo, mas estou com


muito medo de ligar para casa. Pelo menos Lexi sabe a melhor maneira de me rastrear. Eu pego meu carregador de telefone e meu computador, depois penso duas vezes sobre isso e coloco o computador de volta. Eu arrumo uma mala com roupas, alguns lençóis e um cobertor. Coloquei velas, um roteiro do sul da Califórnia e uma caixa de barras energéticas. Espero que o telefone toque e alguém me diga que não posso ir. Eu até toparia se fosse Dale ligando para me dizer que ele me quer de volta, tenho tanto medo do desconhecido. Esta é a primeira vez que faço algo tão arriscado. Eu não sei exatamente o que é que eu estou arriscando, mas parece assustador e enorme. Eu poderia encontrá-lo, e ele poderia me dizer que perdi viagem, ou, mais provavelmente, eu vou lá e me matarei. Mas de alguma forma meu corpo tem uma mente própria, e arrasta minhas coisas para fora da porta e pula no carro. Eu assobio uma música para me distrair enquanto encho o tanque de gasolina. Vintage Public Enemy para realmente me irritar. Dentro do posto de gasolina, eu compro um cachorro-quente que provavelmente está girando sob lâmpadas de calor desde 1997. Eu o cubro em gosto e engulo. Eu nem gosto de cachorro-quente. É tudo prova de que estou perdendo minha mente, mas como se fosse minha última ceia, porque quem sabe o que está por vir. A Califórnia Interstate 15-S é clara, e eu ouvi sobre essa unidade de todos os outros no planeta, incluindo Dale, mas eu nunca fiz isso. Eu coloco o CD da Rosetta Stone e ouço frases comuns em espanhol e alguma conjugação de verbos.


Tenho cinco horas de direção para explicar a mim mesma por que ver Mozey por cinco minutos poderia terminar meu relacionamento com Dale e me colocar em uma missão tão impulsiva. Eu me pergunto o quanto da minha atração por Mozey nasceu de algum tipo de fantasia distorcida sobre salvá-lo. Mas Mozey se saiu bem desde que saiu do programa. Ele pode não ter um ótimo emprego ou muito dinheiro, mas ficou fora da prisão e apoiou sua família. Os crimes que o levaram a ser deportado não eram crimes reais aos meus olhos. Eu sou todo para arte pública e política - especialmente se é tão pungente e politizado como o de Mozey. A atração sexual está lá, pelo menos do meu lado. Será que é porque é proibido, sou apenas uma pervertida? Ou talvez todas as mulheres sejam sexualmente atraídas por ele. Ele é lindo e musculoso, e seu talento artístico faz com que pareça que ele poderia fazer maravilhas na cama. Minha mente se dirige para o momento em Detroit quando pintamos com ele pressionado nas minhas costas. Seu pau duro, seu corpo quente, seu braço forte jogado no meu quadril. Eu coro pensando em seu corpo e seu cheiro. Estou instantaneamente ligada, aperto minhas coxas e tento me concentrar na estrada. E se Mozey só me quiser para a conquista? Porque ele atacou antes? Às vezes parece que noventa por cento do desejo dos homens está embrulhado na perseguição. Então, depois de consumar, fazer a escritura e tudo o mais, você tem dez por cento sobrando para o resto do relacionamento. Dez por cento não é nada, e então você tem que começar a se preocupar com onde


diabos seu outro noventa está focado quando não está mais em sua cama. Eu tiro a Rosetta do CD player e jogo no banco. Eu não suporto a repetição; isso vai me deixar louca, coloco um CD misto que Dale me fez quando nos conhecemos e começamos a sair. Um cantor sentimental canta no meu ouvido. Eu posso ouvir a respiração em sua voz cantando e isso me faz ranger os dentes. Eu ejeto o CD, abaixo a janela e jogo na rua. A maioria das estações de rádio que estão passando agora estão em espanhol. Os anúncios passam tão rápido que me deixam nauseada. É assim que as pessoas vão falar comigo? Porque eu posso te dizer agora eu não vou entender nada. Estou indo em direção a uma cidade sinistra e pecaminosa para tentar localizar um homem usando um código de rastreamento da Western Union. Soa muito promissor, Lana. Esta é outra ótima idéia sua. Eu saio da estrada para fazer xixi em outro posto de gasolina. No espelho do banheiro, eu empilho meu cabelo escuro em cima da minha cabeça e seguro-o com um clipe. Escovo meus dentes, em seguida, engasgo com a água e espirro em toda a pia. Uma pessoa que estava usando o banheiro olha para mim como se eu fosse louca. Pego uma toalha de papel para assoar o nariz e limpar os olhos lacrimejantes e aponto para a minha garganta, minha voz falha pega quando digo a ela: —Já estava a meio caminho quando me lembrei que talvez não devêssemos beber a água. — Ela acena para mim como se eu fosse uma idiota, parece não entender nenhuma palavra da minha explicação e nem se


importa. Tenho certeza que ela acha que sou uma viciada em drogas que faz todos os cuidados pessoais em banheiros de postos de gasolina. Talvez eu vá. Ei, senhora ficque por perto, estou prestes a me depilar. —Não importa—, eu digo, jogando minha toalha de papel e fazendo uma cesta. —E a multidão vai à loucura—, eu digo, agitando meus braços em comemoração. Ela balança a cabeça para mim e usa o secador de mãos. Enfio minha escova de dentes de volta em seu estojo de viagem e coloco no bolso de trás. Na loja de conveniência, compro seis litros de água engarrafada, um pacote de chicletes e alguns pretzels. —Quanto falta pra chegar à Tijuana? — Eu pergunto ao caixa, tentando soar casual como eu fosse pra lá todo fim de semana. No fundo eu me sinto como uma durona só por dizer isso, e eu não poderia estar mais animada. Minha primeira aventura foi mudar para Los Angeles. Esta é a egunda. —Cerca de uma hora, e mais ou menos vinte pra chegar fronteira, eu diria. — —Legal. Obrigada, eu digo, mastigando minha língua. Eu nunca realmente dirigi através de uma fronteira real antes, a menos que você conte o Canadá. Mas crescer em Michigan não é tão impressionante. Meu pai costumava dirigir para o Canadá para comprar cigarros a granel e revendê-los no encontro russo do clube da cidade. A fronteira é como nos filmes, movimentada e com ação. Só os sinais me dão arrepios e me pergunto se me pedirão para encostar. Estou apenas a três carros do pedágio quando um cachorro da patrulha k9, acompanhado de um oficial da fronteira


começa a cheirar meus pneus. Eu não tenho nada ilegal, apenas água engarrafada e barras de granola. Um pouco mais adiante há uma placa em inglês e espanhol que diz —Limite dos Estados Unidos da América—. Respiro fundo e seguro nos pulmões. Estou atravessando vários limites agora, e é tão assustador quanto emocionante. Eu tiro meu celular e tiro uma foto para Lex. Mesmo que eu não o encontre, ainda estou feliz por ter feito isso. Esta capacidade de sair da monotonia e comprometer-se com escolhas gigantescas e terríveis, me excita. Se ainda sinto essa atração gravitacional em direção a ele três anos depois, isso deve significar alguma coisa, certo? Eu seria estúpida em deixar isso pra trás e deixar isso sair da minha vida. As perguntas na fronteira consistem em: Cidadão dos EUA? Você está viajando sozinho? Negócios ou prazer? Quando você vai voltar? Quanto dinheiro você está carregando? É isso aí. Eu sou dispensada. E se eu nunca mais voltar? O lado mexicano é cerca de cem milhões de megawatts mais brilhante que San Diego. Há pessoas vendendo cada objeto sob o sol, de laranjas e água a cobertores e roupas íntimas e pacotes de chiclete. Os lados da estrada estão montados com lojas, oferecendo cada bugiganga e lembrança em uma nevasca de cor. Há barracas de comida e pequenas lancherias ocupando cada pequeno espaço. O ar cheira a porco assado crepitante, cebolas fritas e muita fumaça de escapamento.


Eu compro um saco de laranjas de um velho desdentado em um poncho enquanto estou parada em um sinal. Tenho vontade de tirar uma foto dele, mas paro para pensar que não quero ser o pior tipo de turista. Não estou fazendo um documentário. Finalmente estou vivendo minha própria vida. Ligo o GPS, digito o endereço do Western Union, e cerca de vinte e cinco endereços aparecem. Meu único elo no mundo para Mozey - a razão pela qual estou aqui. O homem que faz todo o meu sistema zunir, agora dividido por vinte e cinco postos de atendimento possíveis da Western Union. Só preciso de dez minutos para encontrar o primeiro, estaciono na rua e tranco o carro. O bairro parece tranquilo, com alguns pequenos restaurantes e adegas que lotam a rua residencial. O ar é quente e seco e tudo é coberto por uma camada de pó arenoso. Eu me estico e giro em um círculo, absorvendo tudo ao meu redor. As casas de concreto e cimento chegam até a rua. Muitas são pintadas de cores brilhantes, muitos pastéis, como uma terra de doces. Em alguns casos, você pode ver facilmente a sala de estar de alguém e assistir a TV. A vibração está sonolenta no nevoeiro da tarde e eu me pergunto se é à noite quando todos realmente se comportam mal. Passo por uma mulher corpulenta em um vestido florido varrendo a calçada. Ela está levantando poeira laranja com sua vassoura que parece ser feita de feno seco amarrado a uma vara longa. Eu olho direto para a cozinha dela enquanto passo e espio seu filho ou neto relaxando em uma rede assistindo uma


telenovela em uma tela plana de tamanho grande. A vassoura e a televisão vêm de dois mundos diferentes. Eu me pergunto se as pessoas que moram aqui originalmente vieram para passar para o outro lado, mas acabaram ficando por qualquer motivo. Viver na fronteira deve ser como viver no aeroporto. Quando abro a porta da Western Union, sou atingida pelo frio do ar condicionado. Lembro que a maior parte do sudoeste dos EUA costumava ser o México e que os habitantes de Tijuana poderiam estar aqui há séculos. A garota por trás do vidro faz o possível para me explicar que a transferência de Mozey poderia ser feita em um dos seus quinhentos mil milhões de trilhões de locais. Eu me repreendo por ser tão burra., mas me sinto um pouquinho melhor quando ela me entrega uma lista dos seus duzentos locais de Tijuana. Ela pega o código de rastreamento enquanto meu coração gira no meu peito como um peixe fora d'água que acabou de perceber o quão fodido ele está. Não foi sacada ainda e a transferência foi ativada ontem. É muito provável que seja recolhida hoje, então é só uma questão de esperar. Depois de coletada, ela pode dizer em qual posto avançado o dinheiro foi reivindicado, mesmo que não deva. Ela vai fazer uma exceção porque eu tenho o número de rastreamento. Eu esfrego meu rosto, aceno com a cabeça e agradeço pelo tempo dela. Me viro para ir, mas depois olho para a lista e volto até ela. —Se você fosse eu, qual deles você verificaria. Há tanta gente aqui, eu... eu não sei.


Seu rosto se ilumina e ela olha para mim com alguma forma de carinho e pena. —Você o conheceu nas férias? —, Ela pergunta. Oh Deus. Ela acha que eu sou uma dessas. —Não. Eu sou sua assistente social. Ele é um amigo da família. Meu amigo. Ele é o melhor amigo do meu irmão. Foi quem mandou o dinheiro. — Estou divagando. Minhas justificativas parecem vazias, e eu sinto que o rosto dela está usando uma máscara de gentileza, mas ela sabe que estou apaixonada por alguém que eu não deveria estar apaixonada. —Eu não sou casada—, eu grito como uma tola enlouquecida do nada. —Está bem. Deixe-me mostrar os locais mais visitados em Tijuana. Eu acho que se este surgisse primeiro no dispositivo que você está usando, seria bom assistir aqui. As chances são de que ele também apareça em seu dispositivo —. —Deus, você é boa. Tudo bem se eu espiar? Farei no meu carro ou há algum lugar onde possa tomar café? — Minha cabeça está doendo com a dificuldade desta tarefa e toda a condução e os pretzels e o posto de gasolina azul lamacento. —Do outro lado da rua. Existe um lugar chamado Miramar. Você pode conseguir - ela olha para o relógio - você pode fazer uma corrida se ainda estiver servindo. O café é bom e o lugar é tranquilo, especialmente a essa hora do dia. Eu me inclino, tentando fazer melhor contato visual.


—Obrigada. Você foi uma grande ajuda. Até que horas aqui está aberto? —Sem problemas. Até as nove. Meu nome é Remedios, mas você pode me chamar de Reme —, ela diz enquanto sorri para mim genuinamente. —Que bom, eu não conseguiria falar o seu nome. Obrigada, Reme. Estarei de volta antes que você feche. —


Capítulo Dezessete No restaurante eu peço sopa e café - o almoço especial acabou. O estóico garçom me traz batatas fritas gordurosas e grossas com três tigelas de salsa colorida. Assim que eu mergulho, os sabores excitantes me acordam: há um verde, um picante vermelho-amarronzado e um pico de gallo fresco, com os quais já estou familiarizada. Não consigo parar de comê-los, e não demora muito até que minha boca esteja em chamas. Eu tenho que pedir uma cerveja para esfriar porque há apenas um ventilador de teto e eu estou suando como um homem gordo em uma sauna russa. Até agora, nem um único cliente entrou na Western Union. Eu pego meu telefone e salvo os cinquenta endereços estranhos dos vários locais de Tijuana. Qual é o meu plano? Para localizar cada ponto de levantamento de dinheiro possível nesta cidade de coleta de dinheiro? Isso simplesmente não parece possível. A cerveja está trabalhando para me acalmar, e está me fazendo sentir como se estivesse derretendo. Eu peço outra e coloco uma fatia de limão fresco nele. Com a cerveja, eles me trouxeram mais batatas fritas e agora um prato azul-cobalto de amendoim coberto com um fino pó vermelho. Eu engulo isso também, e agora até meus dentes estão pegando fogo. Eu tiro uma foto minha, com vermelho nos dentes, e no Instagram, para Lex, embora eu saiba que ele está no trabalho. Não é muito mais tempo antes que eu finalmente coloque dois e dois juntos e perceba que quanto mais cerveja eu pedir, mais lanches eles me trazem. Que invenção linda! Por que não anunciá-lo abertamente? Aparentemente, é um segredo que


somente os de mente brilhante como eu podem descobrir. Desde que chegou às cinco da tarde, eles me trouxeram coronas em miniatura em um pequeno e bonito balde de lata. Eu estou mergulhando um pouco de branco, crocante, vegetal de frutas em um molho de maionese de laranja quando Lex me bate no Instagram com uma foto de seu esfregão espalhado sobre azulejos da escola pública. —Parece ótimo, Lana. O que você está fazendo? Mastigando nozes de novo? — Eu pego meu telefone e o mando de volta. —Oh, Deus, Lex! Comida grátis com cerveja !!!!! Eles não colocam seus amendoins em mel - eles os enrolam em pó de bebê satânico com ácido cítrico suficiente para queimar buracos na carne. Acho que estou apaixonada. Eu vou me mudar para cá. Não sei. Eu apenas gosto de como eles pensam. — —Soa bem, maninha. Talvez você deva ir para casa? Você está bêbada? Alguma notícia do Mo ainda? —Não e sim!!! Ele ainda não atendeu. Quero dizer, sim para bêbada. — —Tenha cuidado aí. Pelo menos procure bom lugar para dormir. Nos filmes que a gente vê, eles cortam as cabeças e esquartejam o restante do corpo só por brincadeira. — - Tenho um cartão de recompensas Marriot da produtora de Dale que me garante uma cama macia com lençóis limpos. Não se preocupe comigo. Isso é como férias, mas sem papai usando meias na praia e nos envergonhando até a morte.


—Oh Deus! Você se lembra do ano em que ele raspou a barba na metade das férias e andou por aí com um rosto de dois tons? — —Como eu poderia esquecer? Essas eram suas marcas de bronzeado. Barba, sunga e panturrilha. Eu vou ficar bem. Mesmo. — —Seja cuidadosa. Eu espero que você o encontre. — —Espero que você o encontre— ecoa implacavelmente pela minha cabeça, como um triste mantra que sua tia maltratada lhe dá na sua formatura, como se encontrar um homem fosse sua única chance de salvação. Eu não quero colocar muita pressão sobre um homem ou um relacionamento. Se eu não encontrar Mo, então não era para ser. Falando em pressão, minha barriga parece um covil de um dragão cheio de demônios que cospem fogo. Comi muita coisa estranha. Não sei o que eu estava pensando. Eu pago minha conta, que é surpreendentemente barata, acho que poderia viver com essas batatas e amendoins facilmente por pelo menos uma semana. A parte legal é que você não fica muito bêbado quando está constantemente comendo. Apenas um zumbido de corpo quente e um rosto inchado das coisas salgadas. Eu paro para ver Reme no momento em que estão fechando a loja. Ela trocou sua camisa polo azul com insígnia por calças jeans apertadas e uma camiseta. Ela coloca uma minúscula bolsa sobre uma corrente por cima do ombro, me entrega um chiclete e diz: —Vamos lá, vou sair com você—.


Ela acende um cigarro enquanto andamos para o meu carro. —Eu pesquisei o nome dele pelo banco de dados para ver se ele já usou nossos serviços. Muitas pessoas voltam para a mesma loja, já que conhecem a localização—, diz enquanto acena seu fósforo para apagá-lo. —Uau, Reme, você é um gênio. Eu nunca teria pensado nisso. — Ela sorri para mim e ri. Sua língua rosa dispara para fora, e dá uma tragada em seu cigarro, segurando-o em ter a ponta do polegar e o dedo médio. —Nenhum filtro, né? Isso é —hardcore—. Ou —oldschool—, dependendo de como você olha para isso. —Barato é o que é. Delicados. Custa apenas um peso, quer um? — Ela olha para o meu carro e depois de volta para o meu rosto. —Você acha que poderia me dar uma carona? Não estou muito longe daqui e pode ser perigoso caminhar. — —EU. Uh Eu.. —. Pare de enlouquecer, ela tem sido tão gentil e prestativa com você. —Claro—, eu consigo, soando um pouco tensa. Estou com medo, Reme. De Tijuana, do México, até tenho um pouco de medo dos mexicanos. —Buenas—, seus colegas de trabalho acenam enquanto trancam a porta. O som dos cadeados batendo contra o metal, as portas de enrolar voltadas para baixo sinalizam o fim do dia: o fim do dia útil que é. Tenho certeza que para outras criaturas do escuro, o dia deles está apenas começando. As portas batendo são um despertador para acordar os rastreadores noturnos.


—Sim, claro que posso! Eu só preciso de instruções. — Eu leve Reme para casa, ela mora bem fora do caminho. Acontece que, Tijuana tem uma enorme expansão residencial que sobe para as colinas e se estende por toda a zona rural. Em algum momento a calçada termina e estamos dirigindo em uma estrada de terra. Meu carro está fingindo que não tem molas e levantando uma tempestade de poeira para adicionar ao ambiente já surreal. —É aqui em cima—, diz Reme, apontando para a luz distante. —Você pode me deixar na esquina, e eu vou até a entrada da garagem. — —Se você tem certeza de que é seguro—, eu digo, morrendo de vontade de virar o carro e correr de volta para a civilização. — Parece uma caminhada. — —Eu teria andado todo o caminho se você não me desse carona. — Reme me faz encostar, e não sei como ela pode chamar de esquina. Eu não posso nem ver a entrada de automóveis que ela está falando, mas vejo um pedaço de luzes agrupadas à distância. À esquerda, a aura púrpura de Tijuana acena. —Acho que você pode descobrir o caminho de volta? — Reme pergunta enquanto ela desliza para fora do assento. Três cachorros sarnentos de pêlo curto a cumprimentam e pulam e choramingam a seus pés. —Eu só vou ligar o Marriot no meu GPS—, eu digo com convicção. Se o pneu do meu carro furar ou me pegarem,


provavelmente será o meu fim. Vou me tornar uma daquelas garotas que desapareceram na fronteira, e Reme acaba de se tornar a última pessoa a me ver. Mas, apesar de todo o meu medo e drama, levo uma hora para voltar e encontrar o Marriot. O funcionário da recepção, Mario de acordo com seu crachá, é inflexível sobre aderir às políticas do cartão de ouro. Aparentemente eu não posso fazer check-in sem o ID de Dale e o hotel não se importa se eu for a amante perdida de Dale Foster ou apenas a idiota que roubou sua carteira. Mario se oferece para ligar para Dale e verificar com permissão verbal pelo telefone. Meu entusiasmo se desfaz e ele confirma todas as suas suspeitas. Eu pego meu telefone, olho para ele desanimada e considero chamar Dale. Então enfio de volta no meu bolso, mas não antes de tirar uma foto de um Mario alegre, mandei para Lex e coloquei a legenda —Não há lençóis limpos para esta princesa russa. Que filho da puta. — No lobby, as portas automáticas se abrem quando você pisa no tapete oriental falsificado. O ar quente que vem de fora, tenta absorver o caro ar-condicionado de Mario. Como não poderei compartilhar desse conforto luxuoso, ficarei parada neste ponto de gatilho e manterei a porta aberta só para irritá-lo. Dentro do alcance dos braços, há uma mesa de boas-vindas coberta com folhetos. Possui um arranjo floral falso, desagradável e uma tigela de cerâmica branca segurando uma pirâmide de maçãs verdes. Pego a que está no topo e dou uma mordida alta e barulhenta, sem mover os pés para que as portas permaneçam abertas.


—Fuera! — Mario grita, e eu rapidamente pego outra maçã, pisco para ele por cima do ombro enquanto pulo do Marriot para a quente e suada noite de Tijuana. Três quarteirões de distância, vejo um lugar decente o suficiente. O toldo tem um buraco, mas as caixas de flores são reais e transbordam com uma cascata cor-de-rosa. Parece que alguém o mantém cuidadosamente, as persianas também são rosa e foram pintadas recentemente. É um lugar, definitivamente não é uma cadeia. Chama-se Paraíso. A funcionária do lado de dentro é uma mulher agradável, de meia-idade, que também parece ser a proprietária. Sua recepção é adornada com um enorme —sarape— das cores do arco-íris e mini cactos em vasos todos parecendo espinhosos e fálicos. Ela me coloca com um quarto para duas noites, resultando em uma taxa de cartão de crédito de cinquenta dólares. Por um preço como esse, já estou imaginando banheiros compartilhados. Ela me entrega uma chave, mas dá a volta na mesa, vira a fechadura da porta da frente e se oferece para me levar até o meu quarto. A área central do hotel se abre para o céu noturno, e é repleta de plantas tropicais, terra verdadeira e hera subindo pelas varandas dos três andares. Há uma fonte borbulhando no meio onde um papagaio branco bonito está empoleirado. —Ele não voa para longe? — Eu pergunto enquanto caminhamos ao redor do jardim secreto e exuberante que é invisível do lado de fora do hotel. —Ele gosta demais do paraíso—, diz a mulher, sorrindo quando nos aproximamos da minha porta. —Chame se precisar de mais toalhas. Máquina de Coca-Cola e gelo só no no primeiro andar. —


—Isso é ótimo! Como você disse que era seu nome? — —Claudia, mas muitos dos meninos me chamam de Coco. — Fico querendo saber quem são os garotos quando um casal de mãos dadas passa por nós na varanda. O homem é barbeado e usa óculos de sol apesar da escuridão, e seu namorado está vestido jeans brancos e uma blusa borboleta de colarinho brilhante. Eu olho através da selva paradisíaca para a varanda do segundo andar do outro lado do caminho para as outras pessoas que ainda restam no hotel. Um casal se beijando. Dois homens. Hmmm há um tema para este paraíso. —Oh, então esta é uma hotel gay? Tudo bem se eu ficar? —, pergunto de repente, nervosa por ter me afastado mais uma vez. —Haha! — Coco diz e me dá um tapinha nos ombros. —Você é bem-vinda aqui, amor. O paraíso é para todos! — —Obrigada! — digo, alcançando Coco novamente. Começo a achar que Coco não é realmente uma dama, agora que eu olho um pouco mais perto e percebo a sombra de pêlos através de sua espessa camada de base bronzeada. —Tommy e Rocco estão ao seu lado no caso de você ter problemas. Eles vêm todo fim de semana, são de San Diego. — —Obrigada novamente, Coco. Tommy e Rocco ao lado. Refrigerante no primeiro andar. Acho que estou bem. Estou muito cansada. Obrigada, realmente, obrigada. — Estou falando rápido e tentando fazê-la recuar porque meu estômago está encenando os primeiros sinais de uma revolta. Abaixo dragões, abaixo amendoins do diabo e muita,


muita pimenta. Não tenho certeza se preciso de um banheiro ou um Alka Seltzer ou outra cerveja para domar o rugido. Bem-vinda ao México, onde eles servem o inferno livre com batatas fritas e cerveja. Coco acende a luz, revelando um quarto arrumado com uma colcha de tecido tradicionalmente mexicana. Não o que eu esperava. Muito, muito melhor do que eu poderia imaginar. —Cuidado se você sair. Atenha-se aos clubes principais. Não tome um táxi de rua. — —Eu acho que só vou dormir—, digo quando coloco minha mochila no pé da cama. —De qualquer forma, deixei meu carro no estacionamento do Marriot. — —Isso é o que todos dizem, mi vida, mas Tijuana nos transforma em criaturas da noite. — Com isso ela fecha a porta, e eu deito volta na cama.


Capítulo Dezoito Eu passo a noite acordada, graças à batida de —Rhythm is a Dancer— batendo na minha parede. Eu gemo, rolo e puxo o travesseiro sobre a minha cabeça. Há risinhos, o deslocamento de móveis e a porta do hotel abrindo e fechando. Eu me sento, esfrego os olhos e estico meus braços sobre a cabeça. Ligo a lâmpada ao lado da cama, desembalo meus artigos de toalete e vou ao banheiro para tomar um banho quente. A pressão da água é incrível e uso o sabonete do hotel para limpar a umidade, a poeira e a tarde de happy hour. Depois de efetivamente transformar o banheiro em uma sala de vapor, saio do chuveiro. Envolvendo uma toalha em volta da minha cabeça eu visto um moletom e uma camiseta que usei no colégio que diz —Vamos Gigantes—, penteio meu cabelo e saio na varanda para ter uma visão do Paraíso à noite. Meus vizinhos devem estar ouvindo o Hot Nightclub Mix 1992 porque —Ace of Base— está atualmente sacudindo toda a sala. Eu bato na porta deles com as costas da minha mão, ainda sem saber se estou batendo para pedir que eles abaixem a música ou que eu me junte à diversão deles. A porta se abre sem resposta, e um pedaço de mau caminho sem camisa se levanta e vejo que ele está com uma camada de coca na ponta do nariz. —Você é a nova vizinha? — Ele pergunta, agarrando meu braço e me puxando para dentro —Olha, Rocco, ela acordou—, diz ele, empurrando-me para o pequeno homem loiro dobrado


sobre a cama, apoiado em um cotovelo e absorto em um Reader's Digest. —Oh oi Cher, pensamos que você nunca acordaria. Ela parece a morena Betty Davis, Tommy. CoCo estava certa, algo nos olhos dela, você não acha? — —Eu estava esperando se você poderia desligar a música—, digo para Rocco e depois volto para Tommy para dar ênfase. Tento memorizar seus nomes, porque Rocco é loiro e Tommy é moreno. —Você não vai sair? Você pretende ficar apenas a noite toda? Quer um pouco de coca? — - diz Tommy enquanto abaixa a música. O quarto deles não parece um quarto de hotel. Parece que eles vivem nele. Eles têm rendas e tapeçarias cobrindo as paredes e o que parece ser um retrato pintado a mão dos dois sobre a cama. Não está muito bem feito - a coisa toda parece unidimensional e realmente meio assustadora. —Vocês moram aqui? — Eu pergunto, confusa com a permanência deles. —Nos fins de semana—, diz Rocco, olhando-me. —Às vezes para férias curtas. — —Para as longas, vamos para o exterior. França ou Grécia, às vezes Itália —, diz Tommy, sentindo o cabelo entre o polegar e o indicador. —Quer que eu seque? Se você dormir assim, vai ficar horrível—. —O quê? — Eu digo, sentindo como se eu tivesse desconectada da realidade. As aves do paraíso estão gritando e


algo - humano ou não – está definitivamente grasnando lá embaixo abaixo. —Ele está falando de um secador de cabelos. Tommy é cabeleireiro. Tem certeza de que não quer cocaína? E um baseado? Eu tenho um pouco de Acapulco Gold por aqui em algum lugar— oferece Rocco, levantando o edredom e procurando debaixo das cobertas. —Oh, eu realmente não uso drogas. Apenas bebo de vez em quando, —digo, encolhendo os ombros e me sentindo de alguma forma inadequada. —Meu cabelo está bem, realmente. Eu costumo deixar secar. —Nesse caso… Tommy diz enquanto abre uma gaveta de gavetas puxando vários frascos de produto pra cabelos. Vamos deixá-lo bagunçado, como se simplesmente não tivesse tempo para cuidar, porque está muito ocupada e sua agenda cheia. Tipo: —Eu não me importo com o meu cabelo! — —Whoah. Eu não sei como aparento—. Rocco sai da cama e desliza graciosamente. Ele é mais baixo que eu, apesar do leve salto nos sapatos de camurça. —Basta ignorá-lo, ele gosta de inventar histórias—, explica, entregando-me uma taça de conhaque. Eu aceno e trago aos meus lábios. Rocco encosta sua taça na minha e diz: —Cubra os lados, Cher, não gire—.


Quando acordo o ar estará tingido com o calor direto do sol do meio-dia. É muito brilhante para ser de manhã cedo. Acho que já passou do almoço. Eu rolo no tapete grosso e bato a cabeça em um bau. Dói abrir meus olhos, e carros de corrida estão arrastando círculos de fogo dentro do meu cérebro. —Socorro! — Eu grito e tento me levantar. A porta do quarto do hotel se abre e Rocco entra valsando com um elaborado café da manhã em uma bandeja. Lentamente, as camadas do meu cérebro se desfazem, e eu me lembro de uma discoteca, ritmo quente, me acabando com Tommy na pista de dança e fazendo carreira de coca no banheiro no meu espelho compacto de bolsa. Então taco, depois algum tipo de barbitúrico, depois treme e vomita, seguido de se espremer na cama entre meus dois novos melhores amigos que são amantes. A cabeça de Tommy faz uma carinha sorridente ao lado da cama, olhando para mim, seus cachos escuros caindo graciosamente ao longo de seu rosto. —Garota safada que finge não gostar de festa. Mas quem gosta de f-e-s-t-a, de fato! —Então ele grita como se fosse um grito de guerra e pula na cama. —Oh cacete—, digo, cobrindo meu rosto com as mãos. —Eu tenho que chegar ao Western Union. Por favor, me diga que não passou do meio dia. — —Para cuidar de Mozey, seu verdadeiro amor. O artista. Você nos contou toda a história. É claro que você não está atrasada, só disse um milhão de vezes que tinha que acordar cedo. —


Tommy está exultante e talvez já tenha tido um pouco de cocaína com o OJ dele pela aparência de como seus olhos estão dançando e sua mandíbula se mexendo. —Desculpe, Charlie—, diz Rocco, sem afetar. São três e quinze. — —Cacete! — digo, levantando-me e, em seguida, agarro minha cabeça enquanto eu rolo. —Oh, eu vou ficar doente. Por que estou coberta de glitter? — —Não, você não vai! — Tommy diz enquanto segura uma linha de coca bem centrada no meio do Reader's Digest. Eu fecho meus olhos e aspiro fracamente. Eu juro que posso sentir isso no meu cérebro. Os carros de corrida guincham até parar e depois afastam suavemente através das veias do meu sangue. —Melhor, hein? — Tommy diz, balançando a cabeça como um cervo de olhos arregalados. Então ele inclina a cabeça para trás e ri, e eu olho para Rocco para confirmar que não estou ficando louca. —Para parar a náusea. Apenas um solavanco. Quer um pouco de suco de laranja? Está fresco. — Eu cambaleio até a porta. —Vou tomar banho. Vejo vocês mais tarde. Obrigada pela companhia. — Tomo banho novamente sob o fluxo forte de água e tento lembrar os passos do que fiz na noite passada. Cair fora curso apenas um pouquinho e, em seguida, fazer completamente giro de cento e oitenta com sua vida. Eu vi isso acontecer uma e outra vez com tantos garotos delinqüentes. Desde quando eu uso


drogas ou vou dançar em clubes gays com estranhos? Eu fecho meus lábios, tentando me certificar de que a água não passa, apesar de estar morrendo de sede. Não vou tomar água do chuveiro. Eu não quero acabar com disenteria em um hospital de Tijuana. Meia hora depois, estou de volta ao meu restaurante, dessa vez apenas com café e um pouco de leite com chocolate para tentar resolver o buraco negro, também conhecido como meu estômago. Após uma rápida conversa com Reme, parece que o dinheiro ainda está lá. Eu entro em contato com Lex e, claro, ele não ouviu nada do seu lado. Peço ao Lex para enviar uma foto de Mozey se ele tiver alguma. Alguns minutos depois, Lex me envia uma foto de Mozey com seu bebê. Deve ter sido tirada logo depois que ele nasceu porque Mozey está usando uniforme. Ele parece tão feliz enquanto segura o pacote junto ao seu peito forte. A imagem mostra sua figura arrojada, a mandíbula lupina, o nariz reto, a curva do lábio inferior. Sinto vontade de entrar na foto e tocar seu rosto. Mas eu estouro essa bolha rapidamente quando percebo que ele provavelmente pensará que sou algum tipo de perseguidora viciada em drogas enlouquecida, se ele pudesse me ver agora. —Estou louca? — Eu mando para o meu irmão. —Não estou qualificado para responder a essa pergunta—, ele envia de volta. Boa resposta. Ele nem sabe sobre a noite passada. —Você se lembra que Mo tinha uma irmã que eles perderam quando cruzaram a fronteira? Aposto que ele está procurando por ela. Isso sempre pesava sobre ele. —


Eu olho para o meu telefone e desço todas as minhas fotos do Instagram. Tenho a conta apenas para Lex. Nós dois seguimos uma pessoa e temos apenas um seguidor. Eu chamo o garçom que é felizmente, um cara diferente, acho que assustaria a equipe de ontem se me vissem espreitando aqui novamente. Pago minha conta e vou falar com Reme e contar meu plano. Vou até o local e mostro a foto para eles. É melhor do que apenas sentar. Eu não aguento a espera. Pergunto a ela sobre pessoas desaparecidas desde o início dos anos noventa. Ela faz uma expressão de dor que me diz que é uma causa perdida sem que ela sequer se preocupe em abrir a boca. —Eu não sei, odeio dizer isso, mas há tantos. E um bebe? Sua melhor chance é contratar alguém particular. Eu me afastaria da polícia. Eles só pegariam seu dinheiro sem fazer nada. — Depois de consultar alguns colegas de trabalho, ela faz um cartão para um investigador particular e também me entrega uma cópia listando os endereços de cada Western Union em Tijuana. —Estou louca? — Eu pergunto a ela. Eu não sei o que estou esperando para sair dessa pergunta. Reme apenas encolhe os ombros para mim e sorri. Percebo que ela tem um pequeno chip de um dos dentes da frente. Ela me lembra um coelhinho, mas talvez eu esteja com muita cocaína. Ou talvez seja apenas Tijuana e cada coisa aqui tem alguma qualidade de desenho animado hiper-real, incluindo eu. Lana no México não é a Lana que conheço. —Todo mundo tem uma fraqueza—, afirma Reme com franqueza.


—Oh sim? Qual a sua? —Eu a desafio, talvez só querendo que ela confirme que estou louca. —Pudim de arroz. — Ela olha para mim com toda a seriedade. —Não parece uma fraqueza. Só um comentário, sem julgamentos. — —Você volta hoje à noite? — Ela pergunta enquanto está embaralha os papéis. Eu gosto de saber que tenho mais amigos em Tijuana depois de vinte e quatro horas do que em dezessete anos em Michigan. —Precisa de mim? — pergunto, mas Reme apenas encolhe os ombros. Escrevo meu número em um pedaço de papel e passo através do espaço que nos divide. —Ligue para mim se ele vier? — Ela balança a cabeça e volta para seu trabalho.

Um dia inteiro dirigindo sem pistas é terrível. É ainda pior se você for parada por um policial de trânsito mexicano e forçada a mostrar todos os seus documentos de travessia de fronteira e o conteúdo do seu porta-malas. É ainda pior quando você não fala espanhol e ele se dirige a você o tempo todo como 'lady'. E, pior ainda, quando vocês dois bebem álcool e, por tudo que sabem, ele poderia ter sido seu parceiro de dança no clube na noite passada. Todo o encontro resulta em uma multa de cinquenta dólares que parece ser arbitrária e inventada no ato. Mas quem sou eu para discutir com um homem bêbado minúsculo com olhos vermelhos e uma arma. Pago-lhe todo o dinheiro que me resta


enquanto ele se serve de uma garrafa de água e granola do meu estoque no porta-malas. A névoa de calor ainda está distorcendo o horizonte quando eu tenho que desistir de exaustão e desidratação. Penso em todas as pessoas que tentam atravessar essa fronteira impermeável, e me arrepio quando percebo quantas delas não têm êxito e quantas delas devem ser relegadas a morar em Tijuana, não por escolha, mas por exceção. Essa é uma escolha - o outro resultado é a morte. Vou ter que perguntar a Reme sua história e ver que caminho a levou a trabalhar em uma Western Union empoeirada no final da trilha. Estou dirigindo de volta para o Paraíso, ou pelo menos se o GPS não estiver mentindo, estou na direção certa. Sou parada no sinal vermelho e distraída por uma jovem mãe com três filhos, pedindo esmolas. Ela está vestida de trapos e ela mesma parece uma criança. Vasculho minha bolsa e pego um punhado de barras de granola, um pacote de chiclete e alguns doces. Não é muito, mas eu estou ficando sem nada. Acho que pelo menos eu posso encontrar trabalho, mas é mais difícil para uma mãe com essas três vidas dependendo dela. Estou tentando fechar minha bolsa quando a fila de carros atrás de mim começa a buzinar. Idiotas impacientes, o sinal acabou de abrir. Eu olho para cima e aperto os olhos com a claridade que se aproxima. —Santa Mãe de Deus! — digo em voz alta enquanto vejo a cena na minha frente. Vinte metros do meu carro em uma parede de retenção de cimento alto está um mural brilhante. Uma ode, se alguma vez houve, para os males da oligarquia, do capitalismo e da travessia


da fronteira. O presidente do México, Peña Nieto, parece grande, mas ele é descrito como um dinossauro sorridente com sangue saindo de suas mandíbulas. Agarrado em suas garras não são apenas trabalhadores migrantes, mas centenas de cruzadores de fronteira que estão caindo de suas garras. Sob seu dedo há um trem amassado, o topo inteiro do vagão coberto de refugiados transitórios. Então há a fronteira, ainda mais alta que o dinossauro, escura e impenetrável, uma fortaleza. Do outro lado do muro está o Presidente Obama, exceto que ele é uma rã-touro com uma língua longa e pegajosa e, naquela língua enrolada no sono, crianças sem pais se amontoam buscando. A língua ameaça retroceder e engolir muitos deles, enquanto alguns caem apenas para terem um encontro mortal e violento com a parede. Eu não tenho que olhar a assinatura para saber quem é o responsável. Meu coração bate no peito com admiração, orgulho e saudade. Assim como nos filmes, desfiz o cinto de segurança e abro a porta do carro enquanto avanço instintivamente à obraprima à minha frente. Estou arrebatada apesar do barulho de tantos carros atrás de mim. Felizmente, não sou a único que abandona o lugar para chegar mais perto. Parece que alguns repórteres se reuniram e todos estão tirando fotos. Como diabos ele fez isso na calada da noite? Ou como diabos ele conseguiu uma cena tão grande e detalhada no meio do dia? Eu não sou nenhuma estúpida, esta pintura não foi encomendada e está longe de ser legal. É inflamatória, é provocativa e simplesmente cheira a Mozey. Eu vou até ele e posso sentir o cheiro da tinta fresca. Quase posso sentir seu cheiro persistindo aqui. Quero abraçar a parede, segurar algo tangível. No canto inferior direito está sua assinatura inconfundível. O Mo, o Z e a cruz.


Ando em direção a sua marca ainda atordoada, olhando para as gotas vermelhas que caem da cruz. Deslizo meu dedo sobre eles e trago minha mão para o meu rosto, onde uma mancha de sangue pinta minha pele. É fresco. A tinta ainda está molhada. Mozey Cruz está mais perto do que eu penso.


Capítulo Dezenove Eu corro direto para o quarto de Rocco e Tommy, assim que chego no Paraíso. Bato na porta, mas ninguém atende. Corro de volta pelas escadas, gritando por Claudia. Ela sai do escritório que está à direita da recepção. Ela tem uma meia de náilon na cabeça e as mãos estão segurando o peito, o que estou supondo ser um forro de pano preenchendo seu amplo sutiã. Há um cílio falso preso à sua pálpebra, o outro olho é natural e parece nu em comparação. e um calção cobrindo apenas o topo de suas coxas. —Dios mío—, ela exclama ao ver que é só eu e para de correr. Eu a levo em sua camisola de cetim rosa coberta de renda no corpete que está pendurada de cabeça para baixo em sua cintura. Onde as mãos dela cobrem o peito, acho que vejo cicatrizes de mastectomia. Mas isso não faria sentido. Estou confusa sobre o gênero dela, e isso quebra minha linha de pensamento. —Fêmea para macho, querida. Não é o que você está pensando, —Claudia diz, levantando a sobrancelha. —Espere, estou confusa. Então por que você se veste de mulher? — —Longa história—, diz ela, parecendo pouco impressionada com a minha curiosidade. —Por que você veio correndo? Foi roubada? —


—Não. Desculpe. Eu estava procurando por Rocco ou Tommy. Acabei de ter boas notícias. Eles não voltaram para San Diego ainda, não é? —Meu coração cai com a perspectiva de não ter ninguém com quem compartilhar e de tentar lidar com estar realmente sozinha aqui. —Na piscina, da última vez que verifiquei. Rocco estava dando voltas e Tommy pintava as unhas dos pés. — —Temos uma piscina? — Estou pensando, por vinte e cinco dólares por noite ? —Estamos no Paraíso, meu amor. Um tem que ir nadar. Vá pelo jardim, na parte de trás, você verá uma porta pintada de azul. Diz piscina, não tem como errar. — Eu passo através do jardim, que é realmente muito denso. Tem Ficus crescendo com tantas videiras que você acha que este jardim gay esteve aqui desde o começo dos tempos. É úmido e exala o cheiro profundo de fertilidade da terra. O solo é esponjoso e úmido, o que significa que Claudia deve regá-lo continuamente neste clima árido. No meio do jardim, parcialmente obscurecido por folhas que são tão grandes quanto meu corpo, está uma estátua erótica coberta de musgo de dois homens no coito. Parece ser indígena ou, mais provavelmente, uma réplica indígena. Os dois homens têm nariz de falcão, cabelo comprido e brincos esportivos. Mas são definitivamente dois homens porque vejo claramente dois pênis. Minha cabeça nada um pouco da excitação, do calor e do cenário completamente bizarro de me encontrar em Tijuana, neste hotel, com esses dois loucos San Diegans como meus melhores amigos recém-descobertos. Há mais estátuas eróticas e


enormes árvores floridas. É maior do que parece de cima; você quase poderia se perder aqui. Eu finalmente encontro a porta azul e empurro a barra para abri-la e saio em uma luz solar branca e uma área de piscina estéril que parece um grande estacionamento convertido em um local para nadar. Sua desolação e total falta de flora contrastam dramaticamente com a exuberância do jardim do Éden que Claudia tem dentro. Meus olhos se dilatam tão rapidamente que dói e eu olho. Rocco está dando voltas com uma sunga amarela combinando e touca de natação. Tommy está na sombra fornecida pelo único guarda-chuva da piscina. Ele está lendo revistas de moda e tomando um coquetel. Eu protejo meus olhos do brilho, no momento em que um trator passa ruidosamente perto da cerca de arame que divide a piscina do estacionamento. Ele levanta poeira e exala uma explosão de fuligem negra no ar. —Porra—, grita Tommy, abanando o ar com sua revista brilhante. —Não é só… eu não sei - é melhor em San Diego. Eles não têm praias e muitos lugares bonitos para ir? — Eu grito, ainda sombreando meus olhos. Rocco pára de nadar e flutua de costas. Tommy usa sua revista como uma viseira para me ver através do clarão ofuscante que salta da superfície azul da piscina. —Drogas—, eles dizem em uníssono como um daqueles casais que estão juntos há tanto tempo que são como gêmeos separados. Um gêmeo sente uma coceira e o outro gêmeo o coça.


Eu tiro meus tênis e sento na borda submergindo meus pés superaquecidos na água fria e cintilante. —Eles têm drogas em San Diego. Vamos lá pessoal. Eu acho que o que realmente agrada a vocês são as semelhanças. Como descer aqui te dá um passe livre para ser ruim. — —Muito perspicaz, pequena senhorita Muffet. Nós também gostamos dos tacos. Agora, como foi seu dia de folga? - Rocco pergunta, nadando até mim e puxando minhas pernas. —Eu o encontrei. — —Diga—, diz Rocco, enquanto expulsa seu corpinho compacto para fora da piscina para se sentar ao meu lado e pingar água fria nas minhas coxas expostas. —Bem, eu realmente não o encontrei. Mas tenho provas de que ele está aqui. Por que Claudia conseguiu uma mudança de sexo se ainda quer se vestir de mulher? — —Todo mundo é diferente—, diz Tommy enquanto ele passa para ouvir as fofocas. Eu pego meu telefone na bolsa e entrego para Tommy. Ele rola as fotos, assobiando como se estivesse impressionado. —Olha isso, Rocco. Lana se tornou uma artista de verdade. Não é de admirar que ela esteja perdida. — Rocco pega o telefone e examina as fotos que tirei da criação de Mozey. —Santa merda, Cher. Estes são realmente impressionantes. Você é tão ingênua para se apaixonar por seu talento e seus ideais. —


—Mas é só isso—, digo, pegando o telefone de volta. —Eu sou sete anos, quase oito anos mais velha que ele. E mais importante, eu era sua assistente social. Eu beijei ele quando era sua assistente social. Se eu tivesse visto alguém na minha profissão fazendo o que eu fiz, eu teria sido obrigado a fazer uma denúncia. Rocco coloca o braço em volta dos meus ombros e me puxa para um abraço molhado. —Mas também parece certo, ou então você não estaria aqui procurando por ele. — —Eu fui paga pelo governo para tentar ajudá-lo, não foder com ele. Nunca desencorajei a coisa que o colocou em problemas, eu admirava sua tenacidade. Sou terrível no meu trabalho, eu sou uma pessoa terrível. — Tommy abre sua revista e tira um blister de pequenas pílulas amarelas. Ele aperta alguns em sua mão e, em seguida, os bate de volta com um coquetel de maraschino cereja. —O que são aqueles? Você os mastiga? —Skittles—, diz ele enquanto pressiona dois na palma da minha mão. —Isso fará você se sentir melhor. — —Eu já vi Skittles antes. Estes não são Skittles - digo enquanto mastigo as pastilhas em pó calcário que se dissolve na minha língua. Deito no cimento e fecho os olhos para o sol. —Esse cara não carrega um celular? O que é ele, um monge? — Eu me sento rápido e sinto um pouco de vertigem. Por um segundo, acho que vou cair de cara na piscina.


—Ele usou o Skype com meu irmão! Mas isso foi há séculos —, acrescento. —Ninguém nunca muda seu endereço no Skype. Você deveria pelo menos tentar. — —Eu mudei o meu muitas vezes—, diz Tommy, levantandose e voltando para seu guarda-sol.

Duas horas depois, estou sentada em frente ao espelho do meu vizinho, enquanto Tommy arruma meu cabelo em um glamour mal-humorado de Bridgette Bardot. Estou zumbindo como louca com as bebidas rosa e Skittles, e Rocco saiu para garantir que Deus sabe que substância ilegal para eles ingerirem. Estes dois permanecem altos durante todo o final de semana. Eu estou tentando o meu melhor para acompanhar o seu entusiasmo. Tentei o skype antigo de Mozey, provavelmente umas quarenta vezes do meu telefone. Eu tento de novo e rezo para a tela em branco, o ícone de rosto vazio sem avatar. Tommy pega o telefone do meu colo e joga-o atrás dele na cama. —Eu não me importo se ele é Michelangelo. Sua tristeza está acabando comigo. Estou tentando fazer você ficar glamorosa, mas sua carranca rabugenta está arruinando todo o meu trabalho duro. — —Eu pensei que você disse que estávamos indo para um clube de espuma. Não vamos ficar molhados e estragar tudo de qualquer maneira? —


Tommy refresca minha bebida e joga dois cubos de gelo com uma pinça de plástico transparente. —Entradas são importantes, minha querida, mesmo se for desperdiçado. — —Me sinto desperdiçada—, digo, soltando minhas palavras. Eu usei tantas drogas. Nunca tive o desejo de fazer isso. E se eu estiver perdendo o controle em uma íngreme trajetória descendente? E se esses poucos dias assinalarem o começo do fim, minha descida à loucura, minha eventual queda? Minha mente catapulta para frente para me ver indigente nas ruas de Tijuana. Sem emprego. Nenhuma perspectiva de escapar do próprio inferno que eu criei. Implorando nos cruzamentos do semáforo como aquela mãe com seus filhos. —Não vou sair hoje à noite. Vou dormir e fingir que nunca aconteceu. — —Nem diga isso! — Tommy diz enquanto bate no ombro com a parte de trás do pincel. —Nós vamos embora amanhã. Esta é a nossa última noite juntos! — Como se fôssemos amigos há séculos. Como se fossemos nos vermos novamente. Estou prestes a dizer-lhe que eles vão se divertir mais sem mim, quando a porta do hotel se abre e um alvoroçado Rocco entra com Coco a tiracolo envergando o traje de gala do clube bem atrás dele. —Sorria, ma Cherie! Eu comprei churros frescos! — Então, é claro, me rendo porque meus amigos são tão alegres e genuinamente decididos a me divertir. Deixei Tommy me vestir


até eu parecer uma garota psicodélica de 1950. Pelo menos nós usamos o mesmo tamanho. Eu apenas finjo que é Halloween e estou usando uma fantasia e minha fantasia é meio que pornográfica e não é algo que eu, na vida real, usaria, mas quem precisa de muita roupa quando está se meio fora do ar e indo para um clube de espuma? Comemos churros frescos mergulhados em doce de leite, que Coco diz ser caramelo feito de leite de cabra. Parece repugnante, mas o que gosto é o paraíso. Eu mastigo mais pílulas, bebo mais bebidas e me limito a uma linha de coca, enquanto minhas contrapartes fazem muitas, muitas mais do que posso contar. Saímos do hotel às onze e quinze. Comemos tacos de rua, como diz Coco, —para equilibrar nossas barrigas—. Estou usando tênis com minha fantasia de vagabunda para este bacanal, porque não trouxe nenhum sapato de prostituta comigo para o México. Vai saber. Estamos de pé ao redor do carrinho de taco que tem uma lona laranja brilhante arremessada ao acaso por cima. Nosso grupo, um gigante arroto de cor em uma multidão de outro modo, tática e consumidora de taco. Eu tenho que olhar para o meu prato de plástico enquanto eu como, porque a lâmpada careca no carrinho contra o céu negro de Tijuana está fazendo meu cérebro doer. Eu tenho vinte diferentes tons de vermelho correndo atrás dos meus olhos. Em um gesto infernal, Coco pede tacos para todos antes de chegarmos à cúpula de espuma. Eu recuso e tropeço para longe da luz e jogo minha bunda no chão, no que parece uma aparência


de calçada. Mas então Coco me traz um prato de qualquer maneira, e eu olho para eles com apreensão. Deixei minha mente vagar até Mozey e a provável possibilidade de estarmos neste exato momento, ambos na mesma cidade. Em minha mente, deixei minhas mãos vagarem por todo o corpo dele. Seus ombros, seus peitorais, seu estômago duro e ondulado - que na verdade não vejo há quase três anos, mas, ainda assim, é fácil para eu lembrar disso. Eu me pergunto o que ele está fazendo, se está pintando ou desenhando? E me pergunto se ele desaprovaria eu sair com esses caras e ficar tão chapada. A maneira que eu vejo é, se você for fazer um movimento tão monumental quanto começar de novo, você pode sair com um estrondo quando deixar sua antiga vida para trás. Bang! Bang! Faça uma celebração brilhante pela perda e uma foda enorme para novos começos. Ou é o contrário? Estou sobrecarregada. Eu estou em um curso intensivo, sentada em uma pilha de tule verde néon mastigando cérebros envoltos em tortillas. Quanto tempo até que as conseqüências alcancem minha vida real? —CoCo! — Eu grito. —Qué pasó, mi amor? — —Você pode me pegar um daqueles refrigerantes de vidro engarrafados que tem gosto de flores? —


Capítulo Vinte Meu segundo encontro com o chão do meu vizinho é na manhã seguinte, tenho caramelo no meu cabelo só para provar o que foi um bom momento para o caso de eu não conseguir me lembrar. Estou usando apenas roupas íntimas e o que deve ser uma das camisas descartadas de Tommy. Rocco está fora. Ele acorda cedo apesar de todo o exagero. Tommy está roncando, nu na cama, cobrindo o rosto, mas de alguma forma expondo seu pênis. —Pachanga! — Eu grito, e ele faz um pequeno tremor. Pachanga é minha única lembrança da noite passada. CoCo me disse que era mexicano para festa, e nós gritamos juntos enquanto dançávamos no meio da espuma. Um ponto para mim, a única palavra em espanhol que aprendi desde que cheguei aqui. Então a memória dos tacos cerebrais me faz correr para o banheiro. Eu uso a pasta de dentes de alguém para esfregar minha boca. Então eu digo —Sim! — Em voz alta quando vejo uma garrafa gigante de Scope. —O que é — Sim! —? — Tommy pergunta meio tonto do outro lado da porta. —Higiene oral—, eu digo entre gargarejos. Então cuspo na pia. Meu cabelo está de lado, meio levantado depois de tanto laquê.


—Estou usando o seu chuveiro—, grito e levo a escova de dentes comigo para a água quente. —Graças a Deus! — Tommy grita para mim da cama. —Você e o seu cheiro deixaram meu quarto fedendo! — Eu amo a pressão da água no Paraíso. Tenho que lembrar de contar a Claudia antes de sair. Desligo a torneira de metal e ela range, espremo o excesso de água escaldante do meu cabelo e ele desce pelas minhas costas. Mozey Cruz, Mozey Cruz, Mo-zey Cruuz, meu cérebro embaralhado começa a cantar ao som de London Bridges. Eu não posso mais usar drogas, não fui feita para isso, estou segurando minha sanidade como pão de queijo molhado em minhas mãos. Minha mente se transformou em massa idiota, não de maneira maleável, mais como um jeito louco, realmente muito, muito louco. —Seu telefone—, Tommy grita para mim por trás da porta. Corro nua para atendê-lo e bato minhas costas num travesseiro decorativo bastante duro. —Ai! — Eu digo enquanto vasculho nervosamente na cômoda tentando encontrá-lo. —Coloque algumas roupas. Pelo amor de Deus, Lana. Eu sou gay. — —Sim, bem, mas pare de ficar olhando a minha bunda—, digo e finalmente encontro, pego e vejo que tenho 14 chamadas perdidas. —Porra! —


—Ei, essa é minha escova de dentes? Na sua boca? Você é uma boceta suja! — Eu lanço o travesseiro de volta para ele. Freneticamente empurro a chamada de retorno, e o telefone toca e toca até que um correio de voz genérico da Western Union atenda a chamada. Volto e vejo que há outro número. Eu seleciono aquele e a voz de uma mulher responde e diz: —Bueno? — —Hã? — —Bueno? — —O que? — Eu estou apenas respirando como aqueles caras que passam trote. Estou suando e girando e minhas articulações do joelho parecem dentes soltos. Eles podem me segurar ou podem estourar totalmente fora do lugar. —Lana? — —Reme? — —Ele pegou. 8:30 da manhã. Uma sucursal na Avenida Revolución e na esquina de Chula Vista. — —Reme, você poderia, por favor, mandar um texto para mim? Eu não falo espanhol. — Meu coração está batendo forte, uma máquina a vapor rugindo pelo meu peito. De repente eu tenho energia que se irradia para os meus membros, como milhares de pedras saltando simultaneamente sob a minha pele.


—Ele pegou o dinheiro! — Eu grito para Tommy enquanto arranco os lençóis dele. —Levante-se! Nós estamos indo para uma sucursal algo chamado Revolución! — —Acalme-se, loca! Só porque ele pegou - —Tommy olha para o relógio— - há mais de duas horas, não significa que ele está lá esperando por você, - diz ele enquanto ele veste uma cueca boxer. Eu encontro meu short de ontem e puxo sobre meus quadris. Vou usar a regata do Tommy, não preciso parecer bonita. Não vou por sutiã, desculpem peitos, não me odeiem. —Talvez ele esteja por perto tomando um brunch ou uma xícara de café. — Esse é o meu otimismo falando. Ele pinta uma imagem altamente improvável. Meu otimismo é delirante. Tommy desliza seu corpo magro em um par de jeans skinny e coloca uma blusa. —Temos que deixar uma nota para Rocco. Ele está nadando ou correndo. — Eu corro no lugar enquanto Tommy rabisca a nota. Atiro-lhe as chaves, como suponho que ele esteja mais acostumado a dirigir sob os efeitos de tantas drogas. Corremos para o endereço da Western Union e com a forma como Tommy lida com um carro, é um milagre não sermos parados. Chegamos a uma rua que parece um calçadão abandonado no meio do nada. Restaurantes abandonados e desolados que têm pranchas pregadas nas janelas. Sinais enormes e coloridos anunciando promessas que não existem


mais. Eu gemo em voz alta quando saímos e batemos as portas do carro. —Não parece um ponto quente de brunch. Mas você provavelmente já percebeu isso —, brinca Tommy. Há alguns clubes de strip-tease e shows de peep que parecem ter fechado suas portas para a multidão depois das dez da manhã. Alguns bêbados vacilantes oscilam à luz do sol como zumbis desorientados de boates. O ar cheira a mijo e vômito e cerveja derramada, agora assando ao sol. —Eu não acho que há lugar por aqui para tomar café—, diz Tommy, observando a cena e balançando a cabeça. —Cale a boca! — Eu digo, marchando em direção ao posto avançado da Western Union, que em si, provavelmente já viu dias melhores. O ar-condicionado está quebrado e, em vez de ar frio, o que você recebe é o cheiro de mofo preto e umidade enjoativa - o cheiro do vazamento de Freon. É um truque desagradável, com a vingança do sol de Tijuana. —Olá, bom dia—, eu gaguejo para o homem na mesa atrás da janela de acrílico, com meu maior sorriso. Tenho certeza de que pareço uma viciada em drogas com meus olhos cheios de sangue, cabelos insanos e meu jeito magro demais, com jeans skinny.. Tommy parece um viciado clássico, está de pé, apreensivo, por cima do meu ombro, roendo as cutículas. Precisamos de dinheiro para contas médicas, não, realmente, precisamos.


O dinheiro foi recolhido, a descrição se encaixa em um T. Isso é tudo que ele pode me dizer. Sem detalhes. Sem guloseimas. Não viu em que direção ele saiu ou de onde veio. Não sabe se ele chegou de carro, a pé ou se ele voou em um avião em forma de unicórnio. O cara da recepção não está impressionado com a minha história e não poderia se importar menos sobre a nossa situação. Oh, um coração quebrado, uma gringa e um gay, procurando seu amor perdido há muito tempo, um mexicano, que está pegando seu dinheiro. Por favor, saia da minha frente. Mozey Cruz agora tem quinhentos dólares em dinheiro vivo. Quatrocentos e oitenta menos as taxas de transferência da Western Union. Isso é tudo que eu sei do homem por quem acho que estou apaixonada. —Onde ele iria com todo esse dinheiro? —, Diz Tommy, levantando uma perna no pára-choque do carro e se alongando no calor preguiçoso que está captando alguma umidade. Eu coloco minha testa contra o carro e fecho meus olhos para a triste visão do que é a Avenida Revolución, Tijuana. Tommy está cantarolando e se espreguiçando como se estivesse se preparando para a aula de balé. —Talvez para a loja de tinta spray ou para o brunch? Vamos pensar, o que ele faria? E quanto a drogas? Você acha que ele conseguiria alguma? — —O chumbo de tinta spray não é uma má ideia—, digo, levantando a cabeça e a maçaneta da porta ao mesmo tempo e caindo no banco do carro me sentindo derrotada.


Tommy contorna o carro e abre a porta. Ele está estourando outro blister e mastigando pequenas pílulas azuis no café da manhã. —Quer um pouco? — —O que é isso? — pergunto enquanto coloco a palma da mão. Tijuana está se tornando como Vegas, pelo menos para mim - vale tudo. Quem é essa Lana? Eu nem sequer a conheço. Eu nunca usei drogas. —Eu chamaria você de viciado ou de um usuário conhecido se eu estivesse no trabalho e estivéssemos fazendo um registro. — —Bem, não estamos no trabalho, somos a Sra. Prissy Pants. E eu sou auto-diagnosticada, então eu posso me automedicar —. —Oh sim? Qual é a sua aflição, Tommy? — A sua é Carinha de puta crônica. — —Disfunção erétil—, digo, e Tommy toca no meu braço. —Se eu estivesse no trabalho e penteando seu cabelo, eu arrancaria um pedaço grande da parte de trás quando você não estivesse prestando atenção, então iria fritar o resto com um modelador de cachos. —Tommy pega seu Chapstick e umedece seus lábios. —Se eu estivesse no trabalho, eu escreveria emocionalmente instável em seu mapa e mostraria a você como um relógio. —


—Seu jogo é estúpido, Lanabanana. Vamos pegar o Rocco e tomar um café da manhã. — —Você pode dirigir um pouco pela vizinhança um pouco? Para ver se, não sei, talvez ele esteja andando por aí? —

Nosso passeio pela vizinhança é o passeio mais triste de toda a história da humanidade. Não há ninguém por perto a esta hora, exceto por algumas pessoas seriamente desequilibradas e desesperadas. Isso me faz sentir como se fosse o fim do mundo, e o Adderall que Tommy me deu faz minha visão enxergar em pixels. —Deixe-me subir, Scotty—, digo. —Eu vou. Em um minuto, —Tommy responde sem sequer hesitar, enquanto dirige devagar. Eu acho que se vocês usam as mesmas drogas, vocês tem o mesmo comprimento de onda. Em um semáforo, paramos e há crianças mendigando vestidas de palhaços. É duplamente trágico porque não há nada remotamente engraçado em ser criança e ter que implorar. Eu compro alguns chiclets deles, e depois de pegar um, dou o chiclete de volta. Tommy está batendo no volante para acompanhar a música espanhola no rádio, estamos na metade do cruzamento quando ele pisa nos freios e grita. —Ei, Lana, o que é isso? — É uma pintura ao lado de um prédio que anuncia Peep Shows e Live, Nude Girls. A peça é feita em preto e não tem muito sombreamento, apenas linhas de contorno austero. Poderia ter


sido feito apressadamente, impressionante obra de arte.

mas

é,

no

entanto,

uma

Uma parede divide os quatro caracteres da peça, de um lado estão dois filhos, um garotinho segurando um bebê. Eles estão frios e amontoados de medo. O rosto do bebê está torcido em um grito e o menino pequeno olha para baixo, impotente. Do outro lado da parede está a mãe, deitada de costas em cima de um colchão, enquanto um bruto desleixado e obeso bebe uma garrafa etiquetada como XXX enquanto aperta as calças. A assinatura é de Mozey, e não preciso que ele esteja aqui para me dizer que essa peça em particular é autobiográfica. —Deus, ele é bom. — Tommy respira enquanto nós contemplamos juntos. Ele aperta minha mão. —Ela não quer fazer isso, mas não tem escolha para alimentar seus filhos. — —Eu acho que deveria ser ele. Ele está segurando sua irmãzinha que eles perderam na fronteira. — —Que desenho incrível. Os donos daquele estabelecimento vão ficar chateados. Acho que você é uma ativista descarada, garota. Isso não é sexy? — —Huh? — Eu digo, apontando para a obra de arte. —Eu não acho que sexy descreve apropriadamente isso. — —Não a pintura, obvio. Eu quis dizer o seu namorado, você está apaixonada. Ele é um Dibujero? — —Ei, como você sabe sobre eles? — Tommy olha para mim, revira os olhos e encolhe os ombros.


Eu coloquei minhas mãos nos bolsos traseiros da minha calça jeans e virei em um círculo levantando a sujeira em frustração. Estou logo atrás de Mozey, como se ele estivesse ao alcance, mas sempre chego um minuto atrasada. Eu puxo meu lábio com os dentes e mordo a pele seca até sangrar. Continuo chutando a sujeira e olhando de volta para sua obra de arte, então tiro minhas mãos dos meus bolsos e as coloco nas minhas coxas e simplesmente rosno para a pintura. Quando olho para Tommy, ele está tirando fotos com o celular e depois coloca mais comprimidos na palma da mão. Ele tem uma farmácia inteira em sua bolsa Luis Vuitton, que eu ia tirar sarro se estivesse meio no clima. —Pare com isso. Rocco e eu não temos que voltar hoje. Podemos tirar um dia ou dois e ajudá-la a encontrá-lo. — —Obrigado! E para sua informação, eu não estou desistindo, tecnicamente. Eu estou apenas frustrada, mas tudo bem, acho que é saudável, na verdade. —Você é muuuito saudável. É o que penso quando te vejo. O epítome da saúde —. —Ha. Ha Você está ótimo também, como se tivesse sido atropelado por um caminhão de lixo. Então, como diabos nós o encontramos? — —Você grafita ele de volta. Ou marque-o, ou seja, lá como for. Você envia sua mensagem de volta para ele via street art. Eu já vi isso antes em filmes. Nós só temos que ir a uma loja de tintas.


—Puta merda! Você é um génio! Temos que ir a uma loja de tinta e conversar com as pessoas que trabalham lá. Eles podem saber onde encontrá-lo! Quantas lojas pode haver? — Espere, nós já não tivemos essa conversa? Há quanto tempo estamos aqui girando em círculos? —Uma merda, isso é quantos. Provavelmente só funcionaria se o encontrássemos enquanto ele estava comprando tinta. Mas vamos tentar isso e, se não der certo, vamos marcá-lo de novo. — Voltamos para o carro e Tommy manda um texto para Rocco, enquanto abaixava a janela e olhava para a pintura, eu conseguia ver a dor dele, quase sentir o terror do menino. É algo que poderia me assustar se eu também não visse sua convicção ardente e a força que ele possui. Eu olho para o seu auto-retrato, e me apaixono um pouco mais.


Capítulo Vinte e Um Voltamos para o hotel e durmo o resto do dia, acordo quando o crepúsculo cai e vou para a porta ao lado para checar meus amigos. Ao entrar no aconchegante boudoir, a televisão está ligada num volume alto, Tommy e Rocco estão encolhidos na cama, absortos na televisão. Entre os dois, há um papel de embrulho com pele de porco frita e manchada de gordura - ou chicharrón, como Tommy o chama. Rocco olha para cima e pisca para mim rapidamente batendo na cama ao lado dele. O programa foi sério, pelo menos de acordo com a música. Parece ser uma reencenação dramática em preto e branco. Uma rainha da beleza caída, algum tipo de acidente trágico. —O que vocês estão assistindo? Querem ir de carro e procurar por Mozey? — Rocco pisca de novo, apenas para olhar de volta para a tela, e Tommy morde a junta dos dedos, à beira das lágrimas. —Que diabos vocês estão assistindo? — —Laura—, dizem eles em uníssono, não quebrando o contato visual hipnotizado com a televisão. —Quem é Laura? — Eu pergunto, pegando uma casca de porco crocante. —Mais ou menos, Cristina, mas melhor ainda! — diz Tommy e bebe um refrigerante de laranja através de um canudo verdeclaro.


—Programa de entrevista? O único espanhol que conheço é o fofoqueiro com um homem gordo e uma mulher magra. — —El gordo y la flaca—, eles dizem em uníssono novamente. Seus olhos vidrados. Eles devem estar chapados. —Eu acho que vou ver se Coco está por perto. Ei, qual é o problema? Vocês dois são fluentes em espanhol? Os dois acenam com a cabeça, sem tirar os olhos do que estão assistindo. Não posso ajudar, mas acho que deve ser realmente bom e talvez eu esteja perdendo alguma coisa. —Então, o que é isso? — —Uma rainha da beleza mexicana órfã que precisa de um novo rim—, diz Rocco, lambendo os dedos. —Parece fascinante—, digo sarcasticamente percebendo que não há maneira de chamar sua atenção. Meus novos melhores amigos são especiais e vêm com certas inclinações, especialmente quando estão tão chapados quanto agora. Talvez eles me ajudem amanhã. —OK. Eu vou verificar você depois. — Dirijo em círculos e vejo se consigo encontrar Mozey. Na manhã seguinte, na recepção, Claudia - em um roupão florido e bobes - surge com uma lista de ferreterías ou lojas de ferragens na área que provavelmente vendem tinta spray. Tommy está empenhado em pesquisar hoje. Ele me arrastou para fora da cama às seis da manhã. Rocco concordou em ficar mais uma noite, e Claudia disse que eles poderiam ter o quarto de graça.


Eu não tenho certeza de como me encontrei com esses homens ou quem diabos eles realmente são ou por que eles estão concordando em serem meus amigos, mas respiro fundo e agradeço a Deus por conhecê-los. Eu amo que eles me amem e estão ansiosos e dispostos a incentivar minha paixão e encorajar plenamente o que pode, pelo que sabem, ser uma fantasia completamente delirante. De volta ao quarto, Tommy estiliza meu cabelo com uma quantidade absurda de spray de cabelo e aplica mais sombra nos olhos do que jamais pensaria em colocar. —Tão charmosa—, Tommy fala ajeitando meu cabelo bufante. —Eu pareço um urso panda bêbado. É muito. Ele nunca vai me reconhecer. — —Essa é a questão. Estamos fazendo isso pra ser memorável. Podemos conseguir um pouco de cooperação para as memórias? — —Você pode obter o mesmo efeito com o contraste manipulando a foto—, diz Rocco, defendendo meu caso. —Deixe-me fazer a minha parte. Reconheça que é importante, —Tommy diz com uma severidade que eu não vi dele antes. Eu não sei o que Rocco faz para ganhar a vida, mas tenho a impressão de que eles tiveram esse argumento muitas vezes e é importante para Tommy que Rocco veja o valor do que ele faz. Entendi. Eu estive em um relacionamento antes.


—Está tudo bem, Rocco, deixe-o brincar. Me faz bem mudar isso. Aflora minha prostituta interior. — —Mmmmhmmm—, diz Tommy, satisfeito com sua vitória. Eles fazem as pazes com um tapinha na bunda e um beijo rápido na bochecha. Rocco tira algumas fotos do seu iPad até ficar feliz com algo que funcionará como um estêncil. Estou prestes a me tornar uma arte de rua. É meio excitante. É realmente genial. A ideia é tão simples, apenas marcar sua obra de arte para que ele saiba que eu estou aqui e estou olhando. Encontramos uma loja da FedEx com a ajuda da Coco e, em um de seus computadores, Rocco amplia a imagem e a escurece até que não haja nada além de formas ousadas feitas a partir do contraste. Em seguida, imprimimos em um cartão grosso, onde recortamos os espaços negativos com um estilete para fazer o estêncil. Rocco faz o download de letras grandes e góticas para rastrear a mensagem. Assim que os interrompemos, Rocco e Tommy começam a discutir sobre o que a tag deveria dizer. Rocco vence a batalha com os —Lana's in Paradise—. —Parece meio dramático. E se ele não conseguir descobrir? —Eu digo, coçando a cabeça. —A reunião será épica, e a redação é apropriada neste caso—, diz Rocco. —E, além disso, se ele não conseguir descobrir, provavelmente não merece sua —vagina——, diz Tommy com um sorriso. Eu lanço um olhar torto pra ele.


—O que? Desculpe se sou o único que acha que vale alguma coisa —, diz Tommy, fingindo se ofender. —Nós poderíamos colocar o número do meu celular nele e ir direto ao ponto. — Enquanto isso, Rocco já começou a esboçar sua ideia em volta do meu rosto. —Se nós colocássemos seu número, você estaria filtrando chamadas de todos os idiotas de Tijuana. Tommy está certo. Nós queremos que isso seja épico. Deixe o Sr. Cruz fazer um pouco do trabalho. Ele precisa provar que vale a pena. — No final, temos um estêncil que se parece muito com o de dar ou receber um pequeno lote de licença artística e também talvez com o estilo de Tommy para o estilo drag queen. —Minhas sobrancelhas parecem épicas. — Lá, eu estou parecendo melancólica e talvez um pouco maldosa, com as palavras estampadas acima de mim, —Lana's in Paradise—. Então, abaixo, está escrito: —Por favor, venha me encontrar. — Eu fico com os olhos marejados olhando para ela, nunca poderia ter feito algo assim sozinha. Eu tenho tanta sorte de ter encontrado esses caras. Se alguma coisa vai funcionar para encontrá-lo, será isso. Eu sei disso; posso sentir na medula dos meus ossos. —Obrigado por ficarem aqui para me ajudar. Estou tão feliz por conhecer vocês. Sinceramente não sei o que eu teria feito sem vocês —, digo, com os olhos cheios de lágrimas e um sorriso.


—Venha nos dar um pouco de açúcar—, diz Rocco, chamando-me em direção a eles para um abraço. —Eu não acho que eu já tive melhores amigos. — —E certamente não tão bonitos—, diz Tommy através do nosso abraço de três vias. —Lana, você já pensou em pesquisar mídias sociais? Muitos artistas usam o Twitter e o Instagram para documentar e anunciar seus projetos, especialmente se for arte de rua ilegal — , diz Rocco, afastando-se do abraço. —Ah, eu estou no Instagram com meu irmão! — —Talvez Mozey siga seu irmão. Você não disse que eles são amigos? — —Bem, eu sei que eles não sabem porque Lex e eu apenas nos seguimos. — —O que você quer dizer? — Eu pego meu telefone e abro o Instagram para mostrar a eles minha tela inicial com meu único seguidor e a pessoa a me seguir. Fico meio orgulhosa disso de um jeito bobo - como se de alguma forma exemplificasse meu vínculo único com meu irmão. Para outras pessoas, pode parecer que sou uma esquisitona anti-social misantrópica - o que, na minha opinião, também é verdade até certo ponto. —Você está certo. Eu deveria olhar aqui. Ele provavelmente tem uma conta. E quanto a hashtags? Devo apenas procurar por arte de rua? —


—Dê-me seu nome completo, garota gênio. Eu farei isso por você. Você e Tommy são pintores de tinta e tentam não acabar em uma prisão mexicana —, diz Rocco, piscando calorosamente para Tommy. —Verifique os Dibujeros definitivamente um deles. —

também,

Rocco. Ele

é

Tommy e eu entramos na loja para comprar latas de tinta preta e perguntamos sobre Mozey. O caixa é insosso e não nos dará uma resposta direta. Ele tem um mullet enorme e algumas das mais longas unhas amareladas que eu já vi em um homem. Ele lança olhares enviesados para Tommy, fingindo ofensa por sua feminilidade, mas eu sinto que é apenas uma cobertura para o que parece ser um interesse profundo. Ele definitivamente está checando Tommy enquanto finge estar enojado por ele. Ele explica que não trabalha todos os dias, mas que alguém que se parecia com Mozey talvez tenha entrado e comprado porque seu colega de trabalho pode ter lhe contado sobre um cliente com uma descrição semelhante. Claro, ele pagou em dinheiro e não deu indicação de onde estava indo ou permanecendo. Passei-lhe uma nota rapidamente rabiscada para dar a Mozey, se ele aparecer de novo. Ele praticamente tira isso das minhas mãos com suas unhas esquisitas. Ele ou tem um pouco de tremor ou está de ressaca. A nota treme em sua mão enquanto acena para nós com olhos encapuzados. Eu posso vê-lo jogando na lata de lixo antes mesmo de sairmos pela porta.


—Todo mundo em Tijuana está drogado ou possuído por demônios—, digo enquanto descemos as escadas da ferreterria. —Não. Eles só estão com medo de narcotraficantes e muita gente está drogada. É uma cidade fronteiriça pelo amor de Cristo. Um último recurso e um beco sem saída para a maioria. Aqui você encontra pessoas desesperadas tomando medidas desesperadas para sobreviver. — - E depois há o influxo de hedonistas que acabam de vir aqui para o sexo e os remédios controlados - acrescento, dando uma cutucada na estranha inclinação de dele e de Rocco de fugirem para o sul da fronteira. —Fale por você mesma, favelada. Eu venho aqui pela comida. Quer pegar alguns tacos antes de voltarmos para os murais? — Tommy e eu passamos o dia pintando com spray o estêncil em ambos os murais de Mozey, diretamente por sua própria assinatura. Também encontramos alguns pontos que parecem ser difíceis de perder se você estivesse procurando uma tela urbana. Durante todo o dia, espero e rezo para que possamos nos encontrar com ele. Sinto-me mais ligada a ele com a lata de tinta na mão, e gosto de como as partes inferiores das pontas dos meus dedos negras como às vezes vejo as dele. Tommy está certo sobre a comida, no final da tarde, almoçamos tacos al pastor e uma incrível sopa maluca com caldo vermelho que supostamente contém estômago de vaca. Não tenho medo de comida, e por isso posso agradecer à minha avó paterna. Ela criava e matava galinhas no quintal desde os sete anos de idade e me ensinou a


ferver os pés e cabeças para criar um caldo rico, por isso, soube desde tenra idade que não tem que ser bonito para ser gostoso. Digo a Tommy o que sei de como Mozey perdeu sua irmã aqui há quase quinze anos e como ele não acha que ela esteja morta. Ele acredita que ela foi sequestrada - e é por isso que ele está aqui - tentando encontrá-la. —O que ele tem que continuar? Quantos anos ela teria? — Tommy pergunta enquanto corta uma grande fatia de abacate e coloca em sua sopa. —Ela era um bebê, na verdade. Eu acho dezoito meses mais ou menos. Isso a colocaria em cerca de dezesseis ou dezessete anos. Ele sabe o nome do coiote torto que os escoltou, e ele sabe o nome dela, de acordo com meu irmão. —O que foi? —, Pergunta Tommy, apertando o limão. Eu copio exatamente o que ele faz porque ele sabe os prós e contras de como comer no México. —Brisa—, eu digo através de um gole de leite de arroz doce e arenoso atado com canela. —Oh, como o vento—, diz Tommy pensativo e sinaliza o garçom para a conta. O espanhol de Tommy é muito bom, e mesmo que eu o provoque, estou realmente impressionada com o seu grande carinho e conhecimento deste lugar. Entramos em algumas calçadas e sondagens telefônicas antes de escurecer. Estamos nos divertindo muito com o projeto e brincamos sobre como nos tornar artistas de rua em tempo integral. Tommy já inventou uma etiqueta que ele pratica em cem


lugares. Diz simplesmente Tommy, mas ele conseguiu fazer a coisa toda parecer um pênis gigante e abstrato. Também é divertido se esgueirar tentando não ser visto ou ser pego. Enquanto o sol se põe, estou perturbada com o meu rosto de estêncil super contrastante saindo tristemente de tantas paredes de cimento de Tijuana. Estou com medo de ficar sozinha aqui sem Rocco e Tommy. Estou com medo de ter meu rosto assombrado deixado aqui, preso à paredes por décadas sem saber o futuro de como ou quando irei embora. Com ou sem Mozey? E se eu não fizer nada? Minha carranca vai ficar aqui, franzindo a testa para a eternidade, uma vez que meu corpo se torne poeira. Nós nos arrastamos de volta ao hotel quando ficamos sem tinta. O som da conta batendo contra a lata da lata vazia me deixou melancólica e desinflada. Tommy insiste em parar no super mercado, onde ele me compra uma piñata e uma merda de doce mexicano apimentado para preenchê-lo. Ele recebe tantos olhares aqui por ser extravagante. Ele está vestido com uma camisa de seda amarela que agora ostenta gotas de tinta preta. Seu cabelo está emplumado dramaticamente e seu bronzeado é insano. Ele é como um barco de sonho gay Technicolor que pertence ao grande ecrã. Eu sorrio como uma idiota, enquanto ele carrega meus braços com sacos de doces. —Lana—, diz ele, sorrindo. —Você está melancólica, olhar pensativo fica melhor em você. De alguma forma esse sorriso me pega de surpresa. — —O que estamos celebrando? — Pergunto a ele. Há tantos doces em meus braços que não consigo imaginar tudo isso se encaixando em nossa pequena piñata de seis pontas.


—Encontrando um ao outro, dizendo adeus e sua reunião com seu amante, — Tommy diz enquanto ele empilha água mineral e algum tipo de bebida de laranja no nosso carrinho. —Mas e se isso não acontecer? E se celebrarmos os primeiros maus momentos? —Pensamento positivo, minha querida, vai te levar a todos os lugares da vida. Se você quiser muito, pense nisso e o universo será o suficiente. — Nós empurramos nosso carrinho para o caixa, e Tommy compra chiclete de hortelã para Rocco. Ele joga alguns tabloides em espanhol e alguns pacotes de marshmallow de chocolate. —Você pode lê-los? — Eu pergunto, chupando um pirulito coberto de pimenta que está queimando minha garganta e fazendo meus olhos lacrimejarem. —Na verdade não. Eu apenas gosto das fotos. — —Tommy, você disse que Mozey é meu amante, mas apenas para o registro, eu nunca fiz amor com ele. — —O quê? —, Diz Tommy, com os olhos esbugalhados pela minha confissão. Eu tusso no meu pirulito e meio que gosto da idéia que posso dizer em voz alta no caixa e talvez ninguém além de Tommy tenha entendido o que eu disse. —Conserte isso, menina! Assim que o encontrarmos. Não adianta procurar por ele se você nem testou o pirulito dele. Que desperdício seria! E se você nem gosta? — —Oh, eu vou gostar! —


Mas a atenção de Tommy está em outro lugar; ele já perdeu o interesse. Na entrada da loja, parece haver algum tipo de comoção. Nós empurramos o carrinho carregado de coisas que realmente não precisamos e um gerente de loja de coisas baratas latia alto em espanhol para um funcionário do estacionamento. À medida que saímos pela noite, o chão à nossa frente iluminado por grandes luzes de estacionamento de halogéneo tem o design mais bonito pintado de branco. Eles parecem ser lápides, profundamente contrastados e brilhantes contra o alcatrão preto, alguns deles sustentam crânios no topo com escrituras ilegíveis. Outras pedras têm esguichos suaves que escapam delas, flutuando para o nada - espíritos pintados com spray escapando tristemente para o ar. Esta não é uma imagem feliz; está cheia de medo e desespero. É pequeno e apenas uma coleção humilde de algumas linhas, mas com o talento desse homem, o rudimentar se torna sublime. O canto inferior tem a sua assinatura e, ao lado, está uma semelhança do meu rosto de estêncil de contraste, mas parece ainda melhor do que o que fizemos. Este realmente parece comigo. Tommy segue em frente com o carrinho de supermercado e abre o porta-malas. Eu passo meus olhos pelo escuro para tentar vê-lo - talvez ele esteja por perto assistindo a minha reação. —Não se incomode. Ele está muito longe agora. Ele está brincando com você neste momento, realmente. Ele está jogando um jogo de gato e rato e vai sair quando estiver pronto. —


Eu caio no banco lateral do passageiro e relutantemente puxo meu cinto de segurança. —Eu tenho esperado tanto tempo. Isso está me deixando louca. Esperei três anos, Tommy, e não apenas três dias em Tijuana. — —Eu não posso acreditar que você não tenha transado com ele ainda. Eu tive uma visão totalmente diferente acontecendo. — —Eu não estou planejando transar com ele. Vou encontrá-lo e entregá-lo ao México. — —Por que você diz isso assim? Ele é uma pessoa, não uma pizza. E se ele não quiser ir? — —Ele me disse que sim. Ele tem família lá. Eu o vi em detenção antes de ser deportado. Eu prometi fazer algo por ele. — —Então você não está apaixonada por ele? — —Sim, acho que sim. Não sei o que é amor. Eu sou sua assistente social, nunca poderia dormir com ele. — Fico olhando pela janela do carro a tinta branca que brilha suavemente contra o preto do estacionamento e o azul escuro da noite.


Capítulo Vinte e Dois —Wooo weee, garota, acorde! —Tommy assobia enquanto estaciona o carro no Paraíso. Eu devo ter cochilado. Saímos para descarregar as sacolas de mantimentos. Rocco e Claudia estão no jardim, ouvindo ópera, o volume nas alturas. Claudia tem um enorme papagaio verde gritando em seu ombro e deslizando seus pés em uma dança interminável. —Bem, meninos—, diz Tommy, colocando as compras nas cadeiras de jardim pintadas de branco. —Lana vai entregá-lo ao o México porque ela é sua assistente social. Ela não vai fazer sexo com ele. Então, diz as notícias do dia. Colocamos o rosto dela em todo o TJ. Se alguém a quiser, saberão onde encontrá-la. — Rocco está reclinado de olhos fechados e tem um cachimbo cheio de tabaco em brasa pressionado com força entre os lábios. O papagaio grita novamente e bica na peruca de Coco, o estilo de hoje à noite é um cabelo loiro e afilado. Rocco aperta os olhos, abre o olho esquerdo aberto e retira o cachimbo. —Bem, alguém vai te encontrar aqui. Mas temo que tenhamos que ir embora amanhã. — —¿Qué es eso? —Coco grita quando coloca o papagaio de volta em uma grande gaiola de ferro forjado. —¿Es para mí? — Ela pergunta, vindo e pegando a piñata de mim. —Sim—, eu dou de ombros e sorrio para Tommy. —Você comeu, mi amor? Está com fome? Ninguém está no hotel. É domingo à noite, então fiz espaguete. —


—Alguma sorte nas mídias sociais? —, Pergunta Tommy a Rocco, novamente reclinado. Rocco exala uma baforada de fumaça branca com cheiro de cereja, abre os olhos e acena com a cabeça. —Eu o encontrei. Ele tem sua própria conta. Eu o segui com o seu. Ele está procurando nos cemitérios. Eu acho que tentando encontrar sua irmã. Ele deve ter descoberto que ela morreu. — —Uhh! — Eu faço um barulho alto sem querer e corro para o meu telefone. Minhas mãos estão tremendo enquanto percorro as fotos dele. A maioria é de sua obra de arte e muito poucos são dele. Há um braço cortado de vez em quando ou um bar filmado com amigos onde ele não está olhando para a câmera. Há alguns de seus filhos que, por razões egoístas, são dolorosos de ver. —Lana está apaixonada—, Coco anuncia, entregando-me uma cerveja e uma dose de tequila. —Não de novo, eu não acho que o meu fígado pode lidar com isso—, eu digo, pegando as duas apenas colocá-las em algum lugar, enquanto continuo ao olhar as fotos. Me emociono quando vejo uma foto minha, dele e de Lex em uma manhã fria e cinzenta de Detroit. Eu lembro que meu pai estava com o celular de Lex. Não me lembro de tê-lo visto tirando a foto, com certeza eu me lembraria disto. Nós todos parecemos tão jovens que é difícil acreditar que foi tirado apenas três anos atrás. Minhas bochechas estão rosadas devido ao frio e estou usando o casaco antiquado e ultrapassado da minha avó. O cabelo de Lex é uma bagunça como se ele tivesse acabado de acordar, mas acho que a foto foi tirada no dia em que fomos ao tribunal. Mozey está vestido todo de


preto e tem uma espécie de meio sorriso como se estivesse contente e sentindo-se integrado a nós. Poderíamos ser três órfãos ou três imigrantes da Europa Oriental chegando à Ilha Ellis na virada do século passado. Você só teria que mudar nosso guarda-roupa, nossas expressões ficariam. Eu sorrio, derramo algumas lágrimas e passo a foto para os meus amigos. Quando eles me devolvem o telefone, comento embaixo da foto. Eu marquei Lex para que ele pudesse vê-lo e também só para deixá-lo saber o quão perto eu estava de encontrar Mo. Eu tenho a hashtag #likefamily #bestfriends. Eu sorrio e me sinto bem. Ainda estou olhando para a foto cinco minutos depois, sentada em uma cadeira ao lado de Rocco. —O que você está fazendo? Querendo isso para a vida? Rocco pergunta, correndo os dedos pelo meu cabelo. —Comente sobre sua conta, tente conseguir essa atenção! — —Eu já fiz—, eu digo, focando novamente no quadro. Minhas mãos tremem quando Mozey comenta de volta. —#melhores amigos? Realmente, Lana? — —Tudo o que você quiser ser. — Escrevo sem pensar. —Você fez reproduzi-lo. —

esse

estêncil? Estava

demais! Eu

tentei

—Eu tive ajuda. Deixe-me encontrá-lo. Eu quero te ver ajudar você a chegar ao México. — —Se estou tão fora dos limites, não quero te tentar. Fazer você perder o trabalho que não tem.


Uff. Aquilo dói. Ele está menosprezando meu trabalho. Ele acha que eu usei isso como uma desculpa vazia. Ele tem suas razões para ficar com raiva de mim - talvez eu mereça isso. —Eu preciso ver você. — escrevo de volta, afirmando a verdade simples. Passa pela minha mente que eu estou criando um registro público - evidências para me impedir de ser contratada no meu próximo emprego por relacionamentos inadequados com os clientes. —Estou na piscina. — Mozey escreve de volta, e eu olho para cima, olhando para Rocco. —Você sabia que ele estava aqui? Há quanto tempo ele está no Paraíso? Por que você não me ligou? — —Basta ir—, diz Rocco, acenando-me com o braço. —Você está tão certo, Lana, mi vida, divino ! Sooo sexy e forte! Muah! - grita Coco, beijando seus dedos enquanto eu corro através de seu jardim assustador com estátuas de homens nus, seus membros pálidos rastejando com musgo e hera como se os estivesse recuperando. Eu abro a porta e saio pela noite. O ar ainda está quente e pesado, e as luzes no fundo da piscina lançam sombras aquosas que saltam e tocam na parede. Mozey está no extremo, todo de preto. Ele está apenas adicionando sua assinatura a uma pintura que cobre a única parede que divide este oásis de um estacionamento de tamanho industrial. Seu mural é um exuberante jardim crivado de pássaros. Isso tinha que ser uma peça elogiosa porque retratava Coco em toda parte, desde a corda trançada de couro brega até os amantes entrelaçados em um abraço nu.


—Acabou bem. Não é realmente o meu estilo, mas eu sinto seu entusiasmo. — —À Quanto tempo você está aqui? Quando você descobriu? — —Eu vi o seu estêncil esta manhã. Assisti você pintar na verdade. Então eu vim e comecei a trabalhar nisso —. Ele sacode a lata que está segurando para ver se resta alguma coisa e abre a mochila, joga-a e se move na minha direção. Eu quero correr para ele. Eu ainda quero fazer o elevador da Dirty Dancing. Eu quero que ele me beije para sempre como se eu nunca tivesse sido beijada. Eu fico parada e autoconsciente, me perguntando se ele acha que sou uma perseguidora. Mozey provavelmente recebe mais atenção feminina do que pode suportar. E se eu for apenas uma figura de um passado que ele preferiria esquecer? —Então, agora você me encontrou. — Ele encolhe os ombros, enfiando os polegares nos bolsos. —Está com fome? Você quer comer alguma coisa? — —Eu prefiro apenas conversar. — Eu prefiro apenas foder. Puxar seu cabelo, ter você dentro de mim. Gritar seu nome, pegar sua bunda, te chupar até você gozar na minha cara. O que há de errado comigo? Eu repreendo minha libido por agir assim. O que Mozey tem que me transforma em um animal? Ele provavelmente está arrasado com a irmã, sobrecarregado com a falta de escolha que ele tem agora em


relação à sua própria vida. Posso esfriar a mulher das cavernas e talvez tentar consolá-lo? —Eu tenho um quarto aqui, ou poderíamos ir ao jardim? — —O que há de errado com isso aqui? — Mozey diz, tirando o sapato e depois as meias, mergulhando os pés na água azul com cheiro de cloro depois de enrolar o jeans. Eu passo timidamente em direção a ele, e quando chego perto, me agacho para tirar meus próprios tênis. Estou perto o suficiente para sentir o cheiro dele. Eu quero abraçá-lo e abraçá-lo. Nós dois temos nossos pés na água, e noto que os meus são quase tão grandes quanto os dele, mas ele é muito mais alto. Nossos pés parecem tão nus, e eu congelo, me perguntando se já entrei em comportamento inadequado apenas por me aproximar dele. Mas se alguma coisa é inapropriada, sou eu deixando o país para perseguir e rastrear um antigo cliente da Pathways. Estou nervosa o suficiente para entrar em pânico, e quando Mozey move o pé casualmente pela água e corre o dedo do pé para o lado do meu arco, eu tremo e sinto os nervos correrem pela minha espinha. —Então, Lana, o que diabos você está fazendo no México? — Seu sorriso é amplo, então eu posso dizer que ele está brincando, mas de repente é tão óbvio que estou obcecada por ele que não posso sentir nada além de vergonha. Acabei de passar os últimos quatro anos da minha vida ansiando por algo que é impossível? Eu deixei um relacionamento decente porque estou delirando sobre um homem que nem está interessado em mim? Sou mais velha que ele, temos cidadania diferente e ele tem ficha criminal. Ele tem um filho e uma ex-esposa. A lista não tem


fim. O que vamos fazer? Nos casar? Ele tem apenas vinte e um anos e eu tenho quase trinta anos. Ele provavelmente nem quer minha ajuda para chegar ao México. —O que há, doc? Fale comigo. Você está com vontade de nadar? — Ele me empurra por trás e não é apenas um incentivo encorajador. É uma enterrada surpresa e eu engulo um galão de água clorada em surpresa. Quando eu subo, ele está rindo e eu agarro suas pernas. Seus jeans pretos estão enrolados até o joelho, e ele rapidamente levanta as pernas e volta para o azulejo. —Arrgg! — Eu grito de frustração e bato meus punhos na água. —Espera, eu estou chegando—, diz Mozey e puxa sua camiseta sobre a cabeça. Seu peito esculpido e seu abdômen fabuloso superam qualquer homem-estátua homoerótica esculpida no jardim Coco's Paradise. Ele abre as calças e minha respiração fica presa na minha garganta. Ele está com suas boxers e meu pulso está acelerado, pisando na água para se manter à tona. Ele mergulha em cima de mim em um arco bem formado, facilmente dividindo a água e mergulhando até o fundo, então desliza com o objetivo de chegar bem embaixo de mim. Eu agito meus membros e tento nadar até a borda, ele aparece bem ao meu lado, brilhando e sorrindo. Em um movimento, ele me tem contra a parede da piscina, seus braços me prendendo em ambos os lados. —Lana—, diz ele, piscando a água de seus cílios. —As coisas são diferentes aqui. As regras não se aplicam. Ninguém pode nos ver. O único juiz aqui é você. —Ele diz docemente, não em


acusação, e está a poucos centímetros do meu rosto. Estou mais nervosa do que excitada. Talvez eu devesse ter usado minha adolescência para experimentar drogas em vez dos últimos quatro dias. Ele desliza seu corpo para fora da piscina, seus bíceps salientes sob seu próprio peso. Ele se senta onde estava e joga a água do cabelo. Ele pega minha mão e me puxa, então estou perto o suficiente para agarrar sua perna. —É difícil para mim contar com você. Eu nunca sei se você me quer e você não quer admitir isso ou se você acha que é uma má ideia e você só quer ser amiga. Eu sinto que você vai de quente a frio, e não consigo ler sua mente. — Eu separo meus lábios em surpresa. Eu sou uma enorme dor no rabo, um cofre fechado e ilegível. E a coisa é... eu sei disso. Eu sei que sou assim. Eu acho que tenho problemas com o controle. —Eu vou deixar você me levar para o México, Lana, se é isso que você quer. Mas acho que você deveria concordar em ser minha namorada por todo o caminho em troca. — —O que? — —Não, não diga nada—, diz ele, pressionando as pontas dos dedos sobre os meus lábios. —Você teria que concordar em agir como se realmente quisesse dizer isso. Isso significaria beijar, abraçar e foder -, até chegarmos lá. É o que? - dois dias de carro daqui. Nós ficaríamos em um hotel todas as noites e dormiríamos na mesma cama. Você me conta todos os seus segredos e eu lhe direi os meus. Nós seremos a melhor equipe de namoradonamorada que já viveu. Mas não teríamos que ser de verdade. —


—Você é louco, Mo—, eu digo, meu coração batendo seus pés de coelho com força no meu peito. Eu mergulho na água e nado longe dele para escapar. Por que ouvi-lo dizer tudo o que eu sempre quis ouvir, era tanto aterrorizante quanto decepcionante e impossível de suportar? Talvez porque ele só esteja dizendo isso em tom de brincadeira? Mozey se levanta e puxa a camiseta para trás sobre o corpo que estou doendo para tocar. Eu quero conhecer cada centímetro de sua carne. —O que você diz, Sweat Lana? Quer brincar? —Ele está puxando sua calça jeans, e meu coração está se afogando em incerteza. Ele parece meio malvado. Quero ser sua amante de verdade. Quero que ele realmente me deseje. —Quando chegarmos à Cidade do México, você pode fazer a escolha. Ou continuamos brincando ou desistimos. Mas eu apreciaria se você fingisse ser minha garota quando eu for ver minha família. Não os vejo há dez anos e acho que ficariam orgulhosos se eu aparecesse com uma bela namorada americanarussa, em vez de com nada, o que é exatamente o que tenho agora. — Vou pra debaixo d'água até meus pulmões queimarem e não conseguir mais prender a respiração. Eu movo meus braços para a superfície, respiro, em seguida, inclino minha cabeça para trás para alisar meu cabelo. Minha camisa está encharcada e me arrastando para baixo, meu short parece uma lona pesada e úmida agarrada ao meu corpo. —Talvez você pudesse ir ao consulado comigo e convencêlos também. Dessa forma, eles podem agilizar meus trabalhos,


porque eu lhes digo que não tenho intenção de ficar no México. Eu nem sequer falo o maldito idioma - diz ele, passando os dedos pelo cabelo molhado. Ele está com raiva e sarcástico, e eu não sinto vontade de responder a ele. —Talvez, se fingirmos, você possa soltar um pouco. Nós não estamos mais em Pathways - esse lugar está fechado. Você não é minha assistente social - foi assim que nos conhecemos. E eu não sou menor de idade, nunca fui. Não seria estupro de vulnerável. Eu belisco meu nariz e então corto o excesso de água. Tiro minha camiseta com raiva porque está me arrastando para baixo. Estou usando um sutiã esportivo de cobertura total, mas isso não impede que os olhos de Mozey percorram meu corpo com um brilho vigoroso. Eu deslizo para fora do meu short volumoso enquanto continuo a manter contato visual com ele. Eles deslizam em câmera lenta para o fundo da piscina quando eu os deixo ir, como velas rebeldes de um navio afundando. Olho para o rosto dele e lambo meus lábios. —Pare de ser tão assustada. A única coisa inadequada sobre o nosso relacionamento é a sua inibição —, diz Mozey, caminhando de costas em direção à porta da piscina. Eu pisei na água azul brilhante que pisca prata quando eu movo meus membros. Então, lentamente, vou até a beira da piscina. Eu olho para o céu escuro onde as estrelas estão borradas na poluição luminosa desta cidade selvagem. Eu me agarro ao aro como se estivesse me agarrando à minha antiga vida. O que eu tinha antes de Mozey reaparecer e me virar do avesso.


Capítulo Vinte e Três Quando finalmente volto ao meu quarto, encontro Mozey reclinado na cama, de braços cruzados atrás da cabeça. Meus pés estão se arrastando e eu hesito em dizer qualquer coisa com o medo de por tudo a perder. Eu irei para casa, vou acabar com Dale. Não ajuda em nada o fato de que todos estão esperando para ver o que vou fazer. Rocco, Tommy e Coco provavelmente estão encolhidos em seu quarto com copos de bebida contra a parede, todos se calando em uníssono, apostando em quem será o primeiro a cair. Ou talvez eles tenham saído sentindo que seu trabalho estava acabado. Eles me ajudaram a conseguir o que eu queria, e agora estou presa em torno desse troféu, não importa quão grande e pesado seja. —Você conheceu meus amigos? — —Sim. Eles foram muito amigáveis. Parece que gostam muito de você —, diz ele, virando a cabeça para mim e examinando minha roupa molhada. —Você está com raiva de mim, Lana? Parece que está desapontada por ter me encontrado. — —Não estou. Acho que nunca imaginei como seria quando te encontrasse. — —Você quer ter um relacionamento real comigo? Você quer que eu te peça para ser minha amante e minha namorada? — Estou tremendo com as roupas molhadas agarradas à minha pele. Agora meus dentes tagarelam com sua franqueza e sua


capacidade de falar abertamente. Sim! Sim por favor! Isso é o que eu queria há tanto tempo. Em vez disso, eu não digo nada e mexo com a bainha da minha camiseta. —Eu não acho que você pode. Diga ou faça. Se você não pode admitir seus próprios sentimentos, por que está procurando por mim? — —Eu quero tomar banho, e acho que preciso de uma bebida. Ainda estou decidindo sobre sua ideia da piscina. Eu pensei em te ajudar como sua antiga assistente social ou como amiga da família. — —Seja como for—, diz Mozey, enfiando um travesseiro debaixo do braço. —Se você não pode ser honesta consigo mesma, não sei por que esperar algo diferente comigo. Você está certa sobre as bebidas. Nós poderíamos usá-las. Você toma banho e eu vou pegar um pouco. — Eu tomo um banho dolorosamente quente para tentar me limpar com o vapor. Uma coisa é fantasiar sobre Mozey e outra é tê-lo de pé aqui na minha frente. Estou com medo de baixar a guarda. Estou com medo de que, se nos tornarmos amantes, um de nós possa pensar que isso não corresponde ao que queríamos que fosse. Se eu me deixo influenciar, é admitir em algum nível que sou uma predadora? Que não posso confiar em pessoas vulneráveis sem tirar vantagem delas? Eu já estou com medo de perdê-lo, e eu nem sequer o tive. —Querida, eu estou em casa! — Mozey grita enquanto bate na porta da sala. Pelo barulho que está fazendo,ele deve ter trazido o serviço de bar completo. Saio do chuveiro, pingando, com uma toalha enrolada na minha cabeça. Mozey está falando


com alguém. É Tommy ou Rocco; Eu não posso dizer a diferença entre as vozes deles - ambas soam iguais para mim. Puxo outra toalha com cheiro de amaciante para baixo da prateleira e a envolvo em volta do meu corpo. Acho que vou ficar aqui e olhar para os meus pés. Eu cutuco meu rosto avermelhado no espelho sem saber se está inflamado de queimaduras solares, choro ou todo o vapor quente. Os garotos devem ter trazido seu aparelho de som porque agora ouço música —Eu adoraria amar você, bebê— e parece uma conspiração. Vamos deixar Lana tão desconfortável que nem sairá do banheiro pelo resto da noite. Eu gostaria de ouvir sobre o que eles fofocam. Todos os três são vilões agora mesmo em minha mente. Eu escovo meus dentes até que minhas gengivas sangrem e, em seguida, engulo acidentalmente um enorme gole de água enquanto estou enxaguando minha boca. —Foda-se! — Eu grito e soco meus punhos na parede. Eu não consigo tirar essa água mexicana da minha boca. Quão difícil isso pode ser? Deixo uma nuvem de vapor escapar do banheiro quando abro a porta. Eu olho em volta para ver todos os três sentados de pernas cruzadas no chão. Eles têm um baralho de cartas e estão apostando em doces e em alguns pacotes de drogas amarelas e azuis de Tommy. —Tommy, você vai pentear meu cabelo? — Eu pergunto timidamente, ainda escondendo meu corpo atrás da porta. —Eu pensei que você gostava de 'secar ao ar', 'ao natural'— , diz ele, mexendo os dedos de forma exagerada acima de sua cabeça como pequenos chifres do diabo.


—Por favor? — Eu digo, precisando de sua ajuda e de sua companhia. —Meu jeito—, ele afirma com autoridade, e eu aceno com entusiasmo. Mozey mal olha para cima de seu jogo, mas quando ele faz, apenas por um segundo, sinto uma grande afeição. E posso imaginar, por um momento minúsculo e fugaz, como seria perder todo esse fingimento e aproveitar o calor de Mozey como Tommy e Rocco fazem. —Lana, não foda isso—, diz Tommy, arrancando seções do meu cabelo com uma escova de cerdas redondas. —É muito fácil à distância imaginar como seria ótimo. É uma história diferente quando você está cara a cara e ambos têm expectativas infladas sobre o que é união. Eu acho que quero permanecer em segundo plano. Basta ser uma fã e nunca interagir com ele em tempo real. Na cadeia ou no México. — —Você é uma covarde—, diz Tommy e mexe na parte de trás da minha cabeça de forma agressiva. Ele está me fazendo entrar em Bridgette Bardot novamente. Tommy definitivamente tem obsessão por cabelos temáticos. —Você sabe, não é 1960, Vidal Sassoon. — —Apenas vá lá e ame-o. Ou pelo menos foda com ele. Eu acho que vocês dois foram feitos um para o outro. — —Ele me pediu para ser sua namorada falsa. Ele realmente não me quer. — —Claro que quer, louca—, ele me agarra pelo queixo e esfrega o blush com força nas maçãs do meu rosto. —Ele está


tentando ajudar a diminuir sua culpa. Você nunca tentou interpretar? Pode ser uma ótima maneira de abrir os chakras. — —Não tenho experiência, Tommy, apenas fantasias. Não posso nem imaginar como ficaria depois que vocês saíssem. Eu já sou um desastre, acho que vocês dois têm que vir comigo. — —Bem, seu cabelo vai ficar maravilhoso. Nós podemos ter certeza disso! Você só vai usar shorts? Garota, sua mãe não lhe ensinou nada sobre a arte da sedução? — —Eu deveria colocar algumas meias com ligas? Porque minha mala está cheia deles. Eu quero ser amiga dele, não levo jeito para qualquer outra coisa. —Adapte-se, Lanabanana. Ninguém disse que você tinha que se casar. Por que você não tem apenas um ótimo sexo e vai para casa? Pode muito bem fazer a viagem valer à pena. — —Você está certo. Eu posso fazer isso, — digo, respirando fundo. Só vou me divertir. Olá. Adeus. Algum sexo quente. Ir para casa. Mas eu não tenho mais um lar. Eu sou uma nômade que virou rastreadora. Agora mesmo, o Paraíso é meu único lar. Soou fácil quando Tommy disse isso, mas andando até ele, fazendo contato visual - tudo parece monumental. Casual, Lana, legal como um pepino. Mas as batidas do meu coração soam em meus ouvidos, como tique-tique de relógios ou pedras quicando, perdendo batidas, saltando para o esquecimento. Porque parece que o que ele quer e finalmente encontrou, foi perdido e eu sou apenas a


garota estúpida que está ligada a ele, tropeçando em meus próprios pés e desconfortável com meus sentimentos. Mozey corre para o lado e me oferece um assento, não parece zangado; ele é mais moderado que eu. Quando me sento ao seu lado e cruzo as pernas, ele se inclina e rapidamente beija minha bochecha. Não há nada de sexual; é um gesto amigável, mas o coração ansioso de Lana está nervoso e sussurrando: — Veja, eu te avisei. Você já está escorregando. — —Você está linda—, ele sussurra perto do meu ouvido. E eu estou subindo; estou sendo catapultada para as nuvens e não são as drogas. Porque você vê, eu só queria ser bonita para ele. Cada dieta que fiz, cada corte de cabelo, cada camada de rímel que apliquei no espelho desde o momento em que o conheci. Eu nunca fiz isso por nada nem por ninguém. Toda vez que usava saltos, eu só queria que ele me visse. Mesmo quando isso era impossível. Mesmo quando ele não estava por perto e eu não o via há anos. Como quando saí de férias com Dale para as Bahamas. Eu me vesti todas as noites que estávamos lá, e fiz isso por Mozey. Não para Dale. Não para mim. Fiz isso por Mozey, embora ele não estivesse lá. Mesmo que ele nunca visse. Eu pego sua mão e a aperto, e ele aperta de volta, em seguida, com os dedos entrelaçados, ele a puxa para o seu colo. Eu não posso olhar para ele, então olho para meus amigos. Os olhos de Rocco voam para o movimento íntimo e ele pisca. Tommy percebe também e sorri para mim. Todos estão bêbados de amor e delirantes com cada pequeno gesto. De repente eu quero ficar sozinha com Mozey mais do que eu sempre quis alguma coisa. Eu me aproximo mais dele e coloco minha cabeça em seu ombro.


Estes são os primeiros momentos de como o resto da vida se parecerá, minha confiança interior diz. Você está delirando e abrigando uma obsessão doentia, meu crítico interior recua rapidamente em retaliação. Cada interação, cada momento que compartilhamos assumiu um significado desproporcional na minha cabeça. Como você inicia um relacionamento com alguém envolta em expectativas exageradas? Eu venho o adorando em seu altar, mas ele é apenas um cara; é apenas outra pessoa. Eu aperto a mão dele novamente, sinto cada pequeno ponto de contato entre nossos corpos. Minha orelha em seu ombro, minha coxa nivelada com a dele, o comprimento do meu braço combinando com o de Mozey e meu punho, roçando levemente em sua panturrilha enquanto nos sentamos. Minha pele é pálida, como a barriga de um peixe, a dele é morena, como chocolate quente ao leite. Eu quero beber, engolir todo esse veludo, quero que derreta na minha língua e me aqueça de dentro para fora. —Lana parece cansada. Ela teve um longo dia —, diz Rocco com o grande cuidado e a intuição de um pai. —Devemos ir—, diz Tommy. Ele fica de pé, boceja e estica as pernas. Rocco é um ator melhor. O desempenho de Tommy é um pouco acima da média. —Obrigado por nos ajudar, por ajudar Lana—, diz Mozey, apertando suas mãos, seguido por um estranho tipo de abraço. O tipo que é tudo —você é gay e eu não sou— —Nós vamos ter que ficar em contato! — Tommy grita enquanto ele aperta as mãos e, em seguida, corre para recolher suas drogas.


—Você está nos seguindo no Instagram, quer goste ou não— , Rocco sussurra para mim quando beija minha bochecha. Então eles se foram, a porta está fechada e meus braços cruzam sobre meu peito. Mozey tem uma das mãos no bolso do jeans e a outra palma contra a parte de trás da porta. Esses dois garotos eram minha proteção. Meus buffers. Eu me sinto nua sem eles. De repente, Mozey se aproxima, quase maior que a vida. —Você está com fome? —, Ele me pergunta. Eu não poderia estar mais satisfeita. Não acredito que te encontrei. Que você está aqui na minha frente. Balanço minha cabeça, enquanto ele chega perto de mim. Lembro-me de que ele é confiante, de que é sexual e que provavelmente te mais experiência do que eu. —Podemos ir devagar, Lana. Nós não temos que transar. — Sinto um arrepio quando ele diz isso. Dizendo isso, significa que ele está pensando sobre isso. Eu sei que eu estou. Talvez ele pense que é o que eu quero fazer, ou ele acha que não, então ele sente que precisa dizer pra não pegar mal. Sexo. Eu estive pensando sobre isso desde o minuto em que te conheci - sempre que estou perto de você. Tendo pensamentos sujos quando, na verdade, deveria estar protegendo você. Meu rosto e meus ombros caem, decepcionada comigo mesma —Ou podemos, se você quiser. — É o sorriso dele que me deixa, tão excitada e disponível. Ele está confiante com qualquer escolha, quer façamos ou não. Está gostando de me provocar e sabe o quanto estive procurando por ele.


—Venha aqui—, diz e descruza meus braços, inserindo seu corpo no espaço que eu estava tentando proteger - meu peito, meus seios, a área ao redor do meu coração. —Eu sempre te achei linda, Lana, mas você nunca quis ouvir isso —, diz, seu nariz fazendo cócegas na minha orelha. Ele puxa meus braços ao redor dele e os coloca em sua cintura. Eu sou um robô, não posso falar, não tenho sentimentos. —Talvez você devesse dormir no sofá—, digo, saindo de seu abraço. Se a magia fosse uma coisa boa, todos nós poderíamos usála contra a pessoa que amamos. Hipnotize com o contato visual, desvende com um olhar fixo. Mas em vez disso, a magia é perigosa, nos faz ver o que não está lá. Nos faz acreditar em ilusões e em aparições fugazes que nunca serão concretas. Eu preciso de algo que possa durar, não algo que desapareça no ar. Eu te amei porque queria te salvar. E eu pensei que se eu salvasse todo mundo, então dizia algo sobre mim. Eu queria ser digna, não queria ser uma pessoa ruim. Eu sempre senti que a maldade era uma parte inseparável de mim e me tornei uma assistente social para tentar exorcizar a parte feia de mim. Claro que não digo isso em voz alta, me explico para mim mesma na minha cabeça. Como uma idiota. Como a garota louca e insegura que eu sou. Mozey passa as mãos pelos cabelos e olha tristemente para mim. Ele acena com a cabeça e massageia o queixo com o polegar e o indicador, depois olha para o chão.


—Não há uma única parte de mim que não seja complicada - é fácil amar—, eu deixo escapar, tentando explicar o inexplicável. Esta é a única coisa que eu não posso estragar e viver para me arrepender. —Eu já sei disso. Eu quero cada parte de você. — Se há algo que preciso ouvir, bem, Mozey acabou de dizer. Mas eu ainda serei sempre uma decepção. Eu nunca serei perfeita, e por alguma razão, o que eu realmente quero trazer para isso é a perfeição. —Eu sinto que você vai continuar me afastando, mesmo que isso te machuque. Devo desistir? Você quer que eu pare de tentar? — Eu aceno com a cabeça —sim—, como a maldita mentirosa que eu sou. Eu estou assentindo enquanto cada centímetro da minha carne está gritando, — Veja através de mim, não acredite em mim, por favor, saiba que eu quero você, não acredite em nada que ela diga. — Mozey puxa a camiseta por cima da cabeça. Duas longas correntes de prata se juntam enquanto saltam em seu peito. Lá está ele em toda a sua perfeição, o peito apertado de emoção, os músculos do braço flexionados na defensiva, a testa franzida em confusão. Estou tremendo, com os tremores subindo e descendo pela minha espinha, espalhando através dos meus membros em minhas mãos e meus pés. O que eu quero está bem na minha frente, mas de alguma forma parece ainda mais fora de alcance. —Eu vou tomar banho. Eu vou dormir no sofá —, diz, então descarta sua camisa.


Rocco e Tommy me matariam se soubessem o quão fria eu estava sendo. Mas o que diabos eu devo fazer? Levá-lo para a Cidade do México e, em vez de voltar para casa, ficar e me casar? Ele não tem um emprego ou cidadania ou uma educação para falar. Ele tem um filho e um registro criminal para chorar em voz alta. Você merece melhor, meu eu profissional me diz. Você não reconheceria o amor se ele mordesse sua cara idiota, meu crítico acrescenta até que minha cabeça esteja girando. Por que você não tenta deixar que ele te ame? Porque eu vou morrer se eu falhar. Caio de volta na cama e olho para o teto.

Mozey me tortura quando sai do chuveiro, apenas uma pequena toalha Paradisiana em volta da cintura. O resto dele e pingando água, está mais que bonito do que nunca. Ele deve ser delicioso para cheirar, apetitoso demais. Ele se vira para o sofá, suas nádegas perfeitas testando os limites da roupa barata do hotel. Eu gemo e caio na cama até estar de frente para a parede. Ele acende a luz e minha cabeça automaticamente se volta para ele, posso ver o branco iridescente da toalha no escuro enquanto cai no chão. Mozey está nu. Ele iria dormir sem roupa. —Provavelmente os insetos e as baratas vão morder seu pênis se você não se cobrir. — —Por que você não cala a boca ou me dá algo para cobri-lo? —


Touché, filho da puta. Isso seria assédio se estivéssemos em algum lugar onde isso contaria. —Não posso acreditar que você acabou de dizer isso para mim! — digo, mas talvez eu esteja fingindo choque. Talvez eu ame que ele tenha dito isso. Talvez eu me contorça pela forma natural com que me falou. —Seja como for, Lana. Você é a pior provocadora que já conheci. Você age como se fosse boa demais para mim, mas eu sei o que você quer. — —Típico—, eu digo em um huff e cruzo os braços sobre o peito. —Se uma garota não quer fazer sexo com você, então ela está provocando seu pau. Que tal discutirmos todas as razões pelas quais é uma ideia terrível? Como isso nunca funcionou e a única razão pela qual estou aqui é para ajudar a levar seu traseiro para a cidade do México. — —SIM, TUDO BEM. Você já disse isso. Mas onde está o livro de regras que diz que não podemos foder ao longo do caminho? Está escrito na bíblia naquele banco ao lado da cama? É alguma merda cultural russa que você não está me contando? Você não tem vagina? — —Você é tão grosseiro! digo, voando para sentar e balançar as pernas para fora da cama. —Sim, e você é tão arrogante. E linda. Está me deixando completamente insano. Você é ainda mais sexy quando está com raiva. Você está quente o tempo todo, Lana, e Deus, não me diga que é uma coisa sexista para se dizer. Eu sei que é, e não me importo! —


Mozey joga um travesseiro em mim. Meu rosto se quebra em um sorriso enlouquecido, meus dentes provavelmente aparecendo no escuro. —Meu pau está tão duro agora que podemos usá-lo como um aríete. — Eu rio alto e depois cubro minha boca com as mãos. Então Mozey ri também, e é um som gutural. —Bem, se você não vai ficar nu comigo, você poderia pelo menos me ajudar e talvez falar baixarias para mim? — Oh cara! Oh Deus! Assim é que começa. Este é o portão de entrada. O ponto de inflexão de não retorno. O silêncio é de ouro, mas só funciona quando você está com muito medo de palavras. —Não finja que não me ouviu. E não se ofenda. Lana, eu sei que você não é uma princesa virgem. Você é uma figueira espinhosa, e meu palpite é que você é uma loucura na cama. — Meus lábios se entreabrem no escuro, e eu inalo, absorvendo seu cheiro do outro lado da sala. Ele é almiscarado, mas misturada com o cheiro de sabonete do hotel. Eu me deito e congelo na cama como um animal sendo rastreado, mas sinto que estou úmida, meus quadris procurando por ele. —Coloque a mão em sua calcinha e me diga se ela está molhada. — Eu ouço a respiração de Mozey, e sei que ele está se segurando. Meu corpo se enche de calor por imaginar os músculos de seu braço flexionando enquanto pega seu próprio ritmo. Eu deslizo minha mão pelo meu estômago e minha pele se


arrepia com o meu próprio toque. Estou incrivelmente responsiva agora. Não prenda o fio errado, porque acho que todos nós morreríamos se eu fosse embora. Eu rastejo meus dedos sob o laço, e eles encontram com mais do que umidade. É um dilúvio. Meu corpo se preparou para esse encontro. Meu corpo está pronto. —Ela esta molhada—, deixo escapar a voz menos sexy que se possa imaginar. Pareço como uma dona de casa excessivamente ansiosa, deixando escapar sua resposta no showdown do showcase. Agora, todos os membros da minha família podem aplaudir e cantar —boa resposta, boa resposta— ao se encolherem diante de meu fracasso. Estou misturando shows de jogos. —Eu não sou boa nisso—, sussurro, sentindo vergonha. —Você é muito, muito boa nisso—, Mozey ofega. —Essa foi a resposta certa. — Sua respiração acelerou, e eu posso ouvir sua mão deslizando ao longo de seu pênis duro. —Quantos dedos você pode colocar dentro de sua boceta molhada, Lana? — Ele respira. Oh Senhor Jesus, ele acabou de dizer isso para mim? Eu escorrego dois e meus músculos se contraem em torno deles. Eu deslizei para fora e de volta, adicionando outro. Com três, posso sentir o delicioso atrito e meus quadris se sacodem em resposta. Qual é a resposta certa para essa pergunta, eu me pergunto?


—Quantos, Lana? — Ele diz, sua voz comandando e à beira da impaciência. —Três—, eu digo, ainda não sexy, mas pelo menos não tão abrasiva. —Bom trabalho, baby. Outra resposta certa. — Eu amo que ele me chama de baby. Nenhum homem me chamou assim e sempre quis isso. Eu tenho suspirado com inveja ao ouvir homens chamarem outras mulheres assim, sinto que acabei de ganhar um prêmio. Meu rosto se quebra no sorriso invisível novamente para absolutamente ninguém para ver no escuro. Ele está prestes a vir para mim. —Use seus três dedos para se foder porque eu quero que você venha comigo. Você pode fazer isso? — —Uhuh! Sim! —Eu grunhi, e para mim soa muito pouco sexy. Mas eu acho que funciona para ele porque eu posso ouvir o hitch em sua respiração. —Se eu gozasse em seu corpo, onde você o desejaria? — Ele é tão bom nisso, que um pequeno pedaço de mim está apavorado que ele tenha feito isso antes com outra mulher. Eu quero toda a sua intimidade. Mesmo o que aconteceu em seu passado. Tudo pertence a mim. Ninguém mais pode tocá-lo. Eu quero possuir tudo isso, sua virgindade, toda a sua ejaculação, todo o seu pensamento sexual. —Na minha cara—, digo, ganhando impulso no jogo. —Nos meus lábios e minha língua. —


Eu posso ouvir seu aumento de velocidade, a respiração saindo de seus pulmões. Boa resposta, Lana. Eu posso dizer que ele gostou. —Oh Deus! Eu sou tão louco por você, Lana. Você vai vir? — Esqueci-me de mim por um segundo porque fiquei tão cativada pela sua franqueza. Eu amo saber que Mozey gosta disso. Aumento minha velocidade e meus músculos se contraem. Eu o quero dentro de mim, quero sentir seu espasmo entre as minhas pernas até mais do que o meu próprio. Ele geme alto quando goza, e é o melhor barulho que eu já ouvi na minha vida. As únicas coisas que faltam são seus ruídos perto da minha orelha e o peso de seu corpo maravilhoso quando cai exausto sobre meu peito. Mas isso é bom o suficiente. Isso é o mais perto que chegamos de nos satisfazer um ao outro pessoalmente. Eu choramingo um pouco quando enfio meus dedos, estou encharcada e excitada, mas meu corpo não quer meus próprios dedos. Mozey se levanta, e eu me pergunto se ele já está me deixando para se limpar. Também me pergunto se devo parar e fingir que terminei, mas o contorno escuro de Mozey está andando em direção à cama, até o contorno dele é sexy. Este homem foi construído perfeitamente tanto em proporção como em virtude. Eu gemo porque não quero que ele me toque. Estou envergonhada por não ter vindo ainda, e ainda preciso me agarrar à distância e ao fato de não termos fudido. Assistente social, meu cérebro diz.


—Continue—, diz ele, e posso ver sua confiança apenas no contorno de seus ombros e pescoço. Ele coloca uma mão no travesseiro bem ao lado do meu rosto e a outra pousa na beira do meu quadril. Sem me acariciar com as mãos, ele faz nossas bocas se conectarem. Sua língua varre dentro da minha boca devorando o espaço. Ele toma o espaço como se fosse dele, e ele é o dono. Ele levanta e se move para o lugar. Com seu beijo, imagino seu sêmen derretendo na minha língua, o gosto salgado de seu suor. Todos os meus sentidos estão intoxicados por este homem, mas sua presença física não tem nada sobre o que ele faz em minha mente. Eu empurro meus dedos mais fundo e abro minha boca para ele. Estou prestes a gozar quando Mozey sussurra em meus lábios: —Venha—. E eu vou até lá para encontrá-lo.


Capítulo Vinte e Quatro Dirigimos em direção ao sul pelo estado mexicano de Sonora, ao longo do mar de Cortez. Houve principalmente silêncio entre nós, alguns olhares desconfortáveis e alguns incríveis tacos de peixe com molho de manga de um restaurante despretensioso. Mozey bebeu uma Negra Modelo e estou viciada no que é chamado Tamarindo. Não sei o que diabos é, mas tem gosto doce e azedo, um pouco de tortura misturada com o céu. O cenário é de tirar o fôlego dentro e fora do carro. Ele está impaciente. Ele está quieto. Ele é tão gostoso. Este homem vive de uma mochila e um par de jeans. Ele adquire e descarta camisetas, manchas de tinta são os perigos de seu comércio. Eu amo sentir seu cheiro e o fato de ele estar sentado tão perto. Vou levá-lo até a Terra do Fogo apenas para conseguir o suficiente. Alguma vez você já quis tanto algo que você poderia estourar nas costuras? O pensamento de seu beijo da noite passada faz o suor aparecer magicamente na minha testa. Limpo minha garganta como uma pessoa maluca - cinco vezes seguidas. Às vezes ele bate ritmos de tambor, uma vez com uma caneta, outra com os dedos. Sempre que sua sobrancelha se ergue, ele pega seu bloco de arte e desenha furiosamente alguma coisa. Estou memorizando tudo, gravando para o caso de ser tirado. Fico enlouquecida de imaginar espalhando minhas pernas por ele, deixando-o tomar tudo de mim. Deixando o fusível queimar todo o caminho até a bomba-relógio redonda e


preta. Mozey entre minhas pernas significaria tudo. Tudo o que posso pensar é o seu pênis, os gemidos que ele fez, sua boca linda e atrevida. Ele olha o mapa que eu lhe disse que não precisaria. Acho que ele é antiquado. Ele planeja o passeio com um lápis como minha mãe sempre fazia em nossas viagens de verão para o acampamento KOA. Ele usou seu inalador duas vezes seguidas, aspirando tão fundo que começo a me perguntar se ele está bem. Atiro-lhe um olhar por cima do braço da direção. Seu sorriso é enorme, tão grande quanto a ereção que eu imagino em suas calças. Ele abre um sorriso que aparece quando ele exala. Ele está rindo e agitando o inalador como um demônio. —Lana, pare de tentar tanto ser uma cadela mal-humorada. — —Pare de agir como um garoto de doze anos. Você já me faz sentir todo o tipo de idade. — —Você quer tentar chegar a Culiacan? Acho que poderíamos fazer isso - não há problema. Eu tenho um pouco de Redbull se você quiser. — —Até que ponto é? — pergunto, apertando botões aleatórios no GPS como se estivesse avaliando o tempo de condução e sabendo o que estou fazendo. Mozey balança a cabeça e ri de mim um pouco mais. —uns mil e quinhentos quilômetros, mais ou menos. —


—Isso não significa nada para mim. Por favor, habla inglês. — —Como dezessete a vinte horas pelo meu palpite. Eu pensei que você fosse russa. —Ele está rindo às minhas custas. —20 horas? Jesus! Você dirige mesmo? — —Sim, eu posso dirigir. Eu vou dirigir! Vamos alternar! Nós discutimos o tempo todo, como um casal que está namorando, ou casado, ou melhor ainda - à beira do divórcio. O que eu sei? Nós nem sequer começamos, mas ficamos nos bicando e grasnando um ao outro como dois corvos velhos. Ele acaba reclinando o assento para tirar uma soneca depois que trocarmos será a minha vez de descansar. Observo a subida e a descida do peito quase tanto quanto observo a rodovia, que está vazia, exceto por ocasionais caminhões ou ônibus de passageiros. Eu observo como a mão dele se enrola quando ela cai do lado do assento. Eu observo como a outra mão se move ocasionalmente, deslizando ao longo do algodão de sua camiseta, palma para baixo e espalmada em seu peito largo. Suspiro por dentro. É doentio adorar alguém? Porque acho que posso estar idolatrando Moisés enquanto conversamos. Eu anseio por saber tudo sobre ele. Consigo ver aquelas mãos quando eram mãos gorduchas da criança buscando o conforto que todos nós procuramos. Sei que o passado dele foi doloroso, mas de alguma forma ele ficou tão amigável e doce. Eu tive mais facilidades em comparação, e sou aquela que é temperamental e cronicamente mal-humorada. Os desenhos que ele criou em Tijuana eram dolorosos. Eu preciso ser forte o suficiente para


perguntar a ele sobre essas coisas. Mas por enquanto só quero vê-lo dormir. Um caminhão passa zunindo e puxa minha atenção para longe dele. Longe da beleza que é Moisés na terra dos sonhos. Não há sinal de civilização há mais de uma hora. Eu só vi um restaurante oferecendo cabra assada. Uma parada no meio do nada. De onde eles vieram e até onde eles trouxeram a cabra? Eu tenho que fazer xixi, minha bexiga está entorpecida, vou ter que parar e fazer em algum lugar. Procuro um lugar onde posso encostar e me esconder pra me aliviar.. Eu começo a falar comigo mesma enquanto paro o carro e eu tiro o cinto de segurança. Está quase escuro lá fora e a paisagem está desaparecendo. Há apenas um céu cheio de estrelas contra a terra escura, com o zíper da estrada se estendendo justamente por sua espinha dorsal gigantesca. O México ainda me assusta. Eu dou uma última olhada em Mozey, esperando que a falta de movimento o tenha tirado do sono. Seus olhos quentes e castanhos estão olhando diretamente para mim, com apenas um toque de sorriso começando a se formar. —Eu amo acordar perto de você—, diz ele e levanta os braços acima da cabeça, esticando simultaneamente as pernas. Eu ouço seus tendões e fáscia se agitarem com entusiasmo. Eu procuro em meu cérebro algo romântico pra falar, mas é difícil sobre sentimentos enquanto minha bexiga está tentando provar equações sobre distância e peso da água. —Eu tenho que fazer xixi. — Oh, que romântico, Lana! Façao desmaiar com suas necessidades corporais brutas. —Ok, vamos fazer xixi. —


Sinto que ele está sempre sorrindo, como se de alguma forma sempre se divertisse com o que eu falasse. Em parte, me faz sentir toda quente e confusa e, ao mesmo tempo, me irrita totalmente. Moisés de la Cruz faz todo tipo de coisas engraçadas para mim. Nosso xixi transborda no ar frio da noite. Aparentemente a temperatura cai a zero quando o México vai dormir e o sol se despede. Mozey termina muito antes de mim e eu fico constrangida, pensando que ele pode estar assistindo. Minha urina pára seu êxodo no meio do caminho. Ele ri e seus tênis rangem no cascalho. —Lana, não me diga que você não pode fazer xixi na minha frente. — —Vá esperar no carro! — —Ontem à noite você se masturbou na minha frente—, ele diz como se estivesse falando sobre o jantar. Eu choramingo em resposta e tento empurrar o xixi. Acho que ele não tem nenhum problema em apenas mencionar a coisa que tem me corroído. Eu ignoro meus sentimentos e seu comentário, e o fluxo concorda em cooperar novamente. —É inverno aqui ou é apenas frio como o deserto? — Sua risada me desconcentra e assusta meu xixi novamente. —O México é para os EUA como os EUA são para o Canadá. Nós não estamos na América do Sul —, ele diz, ainda rindo e agora levantando pedras no cascalho sob seus pés. —Como você ficou tão inteligente pra um——


—Um o que? Mexicano? Imigrante? Da última vez que verifiquei, Lana, você era de outro lugar também. — —Isso não foi o que eu quis dizer. Eu ia dizer delinquente. — —Oh, isso é generoso da sua parte. Um delinqüente juvenil. —

Ele volta para o lado do motorista e atiro as chaves para ele, mantenho meus comentários sobre ser cuidadoso e perguntas sobre uma licença só para mim. Deito-me no assento reclinado que ainda está quente de seu sono e impregnado com seu cheiro. Este é o paraíso. Este ponto é tudo que eu preciso. —Mo, você vai me contar sua história para me colocar para dormir? — Ele corre os dedos pelos cabelos e lança um olhar curioso em minha direção. —Você realmente quer saber? — —Cada coisa. — E é assim que ouço a história que nunca quis ouvir. A história que quase me mata para saber. A história do bebê Moisés e como ele chegou aos Estados Unidos. Provavelmente a história mais triste que eu vou viver para conhecer.


Capítulo Vinte e Cinco

Mozey —Nós começamos a travessia quando eu tinha seis anos e minha irmãzinha, Brisa, apenas dezoito meses de idade. Meu pai tinha vindo para os Estados anos antes. Ele saiu da primeira vez quando eu tinha um ano. Meus pais se juntaram jovens. De onde eles vieram não havia emprego, ou você se conforma ou vai embora. Eu cresci em um bairro chamado La Neza, fica na periferia norte da Cidade do México; é uma favela, na verdade. Ela nasceu do nada, pessoas pobres chegando à procura de trabalho na cidade que não podiam pagar o aluguel, então foram se reunindo lá e construindo casas para si mesmas a partir do que pudessem encontrar. Não havia eletricidade nem água corrente. Meu pai ainda tinha que pagar aluguel pela estrutura de dois blocos de concreto onde morávamos, só porque era um gueto, não significava que não houvesse senhorios. Então eu nasci, eles não podiam se dar ao luxo de cuidar de uma criança, então meu pai foi trabalhar em Los Angeles e conseguiu encontrar um emprego como garçom. Demorou muito até que ele nos contatasse. Ele deveria enviar seu dinheiro para nos ajudar, mas acho que uma vez que ele começou sua nova vida, ele realmente esqueceu de nós. Minha mãe era jovem e não tinha nenhuma habilidade. Ela acabou lavando roupas de outras pessoas do anoitecer ao amanhecer. Havia sempre banheiras de água ao nosso


redor. Para mim, o mundo inteiro cheirava a esse bloco azul de sabão em pó, me lembro quando seus dedos se abriram e sangraram. Eu sabia que ela estava infeliz e sentia falta dele, sentia que ela estava com medo o tempo todo, tão assustada que às vezes ainda a ouço chorando nos meus sonhos. Algumas vezes ela foi ameaçada e, uma vez, roubaram o local. Ela resolveu voltar pra sua cidade natal, algumas terras agrícolas rurais no meio do nada. Seus pais, meus avós, a mandaram de volta depois de apenas alguns dias. Eles disseram que meu pai acabaria por aparecer e que tínhamos que esperar. Mas os anos se passaram e ele veio e foi algumas vezes, mas nunca achou que conseguiríamos atravessar a fronteira. De vez em quando, na lua azul, ele mandava dinheiro, que acabava muito rápido. Eu achava que o dinheiro era mágico, uma merda de dólares místicos, tecendo nosso destino. Eu tinha provavelmente cinco anos quando ela começou a ter —encontros—. Ela só começou a fazer isso depois que foi estuprada. Eu ficava sentado ao lado da parede e escutava tudo e não porque eu queria. Eu a ouvia chorar e murmurar o nome do meu pai, enquanto idiotas anônimos transavam com ela. Você não pode proteger sua mãe dos homens quando você tem apenas cinco anos de idade - não importa o quão intensamente você possa querer. Brisa nasceu pouco depois, o parto foi em casa, e eu estava morto de medo. Ela gritou e xingou a parteira, arranhou os braços e puxou os cabelos. Brisa estava amarela quando saiu, totalmente amarelada. Não havia médico que pudéssemos pagar e a parteira prometeu que a cor amarela acabaria por desaparecer. Nós a


levamos para um curandeiro da vizinhança que relutantemente passou um ovo por ela em troca de um frango. Ela queimou incenso e cantou uma oração. Não sei dizer se funcionou, ou Brisa naturalmente se curou. Minha irmã poderia ser filha de qualquer um, até mesmo do senhorio. Ele vinha regularmente para coletar 'o aluguel' da minha mãe. Mas minha mãe estava convencida de que Brisa era filha do meu pai. Talvez ela estivesse delirando, porque tinha que se segurar em algo. —Tudo o que você precisa fazer é olhar para o nariz—, ela dizia. E Brisa se parecia com a foto que minha mãe tinha pendurado na minha parede quando eu ainda usava fraldas. Eu amava minha irmãzinha se ela era de sangue ou não. Cuidar dela me deu outra coisa para pensar. Eu ansiava por vê-la crescer - até uma época em que poderíamos brincar juntos. Fui eu que cuidei de Brisa enquanto minha mãe tinha — encontros—. Aprendi a trocá-la e a balançar para dormir em meus braços, como acalmá-la quando ela estava com fome, deixando-a chupar meu dedo. A maneira como nós éramos não era qualquer maneira de viver, e um dia, minha mãe decidiu que não dava mais. Uma noite ela simplesmente não dormiu, e ficou costurando nossos nomes em nossas roupas. Eu não sei como ficou tão destemida ou onde encontrou a determinação. Ela conseguiu dinheiro de sua família e alguns do meu pai. Ela envolveu Brisa em seu corpo e nós só carregamos uma bolsa. Nós pegamos a estrada La Bestia Norte e a viagem quase nos matou. Estava frio, foi uma maldita tortura. Eu acho que o que nos salvou de novo e de novo foi Brisa e como ela estava amarrada ao corpo da minha mãe. Mantinha os homens afastados e impedia que todos roubassem a gente.


Eu juro que minha mãe não dormiu, nem um minuto durante os quatro dias que levamos para chegar à fronteira. Ela se agarrava a nós e ao trem. Estava tão determinada e encarava a morte de frente. Era tão corajosa - tinha a mesma idade que eu tenho agora. A viagem me aterrorizou, mas fiquei feliz porque pensei que nos reuniríamos com meu pai. Eu acreditava que na América finalmente encontraríamos segurança. Que homens não machucariam minha mãe lá e que seríamos protegidos por meu pai, que sorriríamos ao redor da mesa do café como nos comerciais de televisão. Aquele mural em TJ ao lado do clube de strip não era apenas uma coincidência. O que eu desenhei lá aconteceu na vida real. Minha mãe teve que pegar alguns empregos para levantar o dinheiro para o coiote. Lembro-me dela sussurrando de novo e de novo: —Não deixe Brisa chorar, Moisés. Eles não vão me dar o trabalho se eles souberem que vocês estão aqui. — Eu fiz o meu melhor para esconder nossos dois soluços. O coiote que acabamos contratando estava provavelmente desesperado. Ele tinha que estar considerando o pouco que ela poderia lhe pagar. Os que não estão apenas fodendo você cobram muito mais por um verdadeiro cruzamento. Nós éramos em 13 na parte de trás de uma van. Velhos, crianças, bebês e pais. Todos assustados, já arruinados da jornada, mas dispostos a encarar a morte para mudar nossa sorte. Ela deu a ele o último centavo que tínhamos, e então ele pegou mais no banheiro do posto de gasolina enquanto eu segurava Brisa no canto e chorava, e ele me chamou de mariquinha.


Eu queria morrer depois de um dia na van. O calor era insuportável e de alguma forma pior no escuro. Todo mundo estava chorando e orando, comendo a poeira que entrava pelos buracos enferrujados no chão. Ficamos esperando que ele parasse para que pudéssemos sair, mas continuou indo para sempre até parecer que os dias tinham passado. Provavelmente andando com a gente em círculos. Então, de repente, parou, e todos nós fomos voando um contra o outro, batendo nossas cabeças. Quando abriram as portas, a luz machucou nossos olhos, e todos estavam piscando, tentando se ajustar. Nós estávamos tão impotentes e assustados. Foi quando eu soube que nosso destino estava completamente fora de nossas mãos. Todos nós queríamos ver a América, mas parecia que ainda estávamos no México, em alguma estrada esquecida. Havia alguns caras com rifles, e um cara gordo com uma camisa de botão marrom com manchas de suor embaixo das axilas, usando óculos de aviador. Eles olharam para nós, e todos nós apertamos os olhos, imaginando o que diabos estava acontecendo. Eles só iam atirar em nós? Eles nos deixariam sair para esticar nossas pernas ou isso seria o fim? Uma pilha de cadáveres na traseira de um caminhão ou deixada na estrada para ser comida por abutres? Mas foi pior que isso. Quando eles puxaram minha mãe para fora da van, eu gritei, estava sentado entre as pernas dela, tentei segurá-la, mas eles me puxaram como um inseto e me jogaram de volta na van. Eu pensei que eles estavam tirando a roupa dela para estuprá-la novamente, mas o que eles queriam não era seu corpo. Eles estavam atrás da minha irmãzinha.


Veja, minha mãe teve bons genes que a fizeram sempre se destacar. Ela era alta, linda e tinha algo de real sobre ela - algo que todos aqueles predadores queriam destruir. Eles não achavam que ela merecia isso, e eles queriam que ela soubesse que eles tinham poder absoluto, lembrá-la de seu lugar. Eles arrancaram Brisa de seu corpo e minha mãe se transformou em uma fera delirante. Ela era um animal selvagem. Eu pensei que eles iriam matá-la por como ela estava gritando e arranhando. Mas levaram minha irmãzinha até um sedan preto que estava esperando, e abriram a porta, colocandoa no colo de uma senhora. Tudo o que vi foi o perfil dela, o cabelo loiro e os sapatos de salto alto. Ela parecia uma estrela de telenovela para mim, ela agarrou Brisa e fechou a porta do carro. As janelas estavam tingidas. Essa foi a última vez que a vi. Eu tentei ajudar. Tentei chegar à minha mãe, mas uma senhora me segurou - pensando nisso, ela provavelmente salvou minha vida. Tenho certeza de que eles teriam atirado em mim sem um momento de hesitação. Ninguém sabia o que eles estavam fazendo, se eles levariam outras crianças, se eles atirariam em minha mãe por gritar. Então eles a empurraram de volta, e ela lutou com tudo que ela tinha. Ela batia na porta até que seus dedos sangrassem e quebrassem. Sentei-me perto do quadril dela e tive medo de tocá-la. Ela finalmente adormeceu, mas mesmo dormindo, ainda gemia e lamentava. Esse não era o fim, porque iríamos passar mais vinte e quatro horas nos fundos da van. Sem comida, sem água, sem banheiro. Nem mesmo luz ou ar. Apenas poeira, calor de cem graus e puro terror. Ficamos sem água nas primeiras horas. Algumas pessoas adoeceram e começou a cheirar mal, mas


você não podia ver quem, porque era tão escuro quanto a noite, exceto por alguns raios de luz que subiam pelo chão enferrujado. Eles pareciam feixes de laser cheios de poeira, e eu passei minhas mãos por eles durante horas enquanto ela dormia. Às vezes, naquela noite, pensei que morreria de sede. Comecei a ficar letárgico, perdia a consciência e voltava. Tudo parecia muito confuso. Minha visão era granulada. Eu continuei alucinando pensando que podia ver Brisa, que ela estava de volta conosco. Então minha mãe salvou minha vida. Não importa quantas voltas erradas ela fizesse depois, eu nunca poderia odiá-la. Eu sabia que ela me amava, embora ela não pudesse sempre demonstrar isso. —O que ela fez? Como isso terminou? —Esta é a minha primeira e única interrupção da narrativa de Mozey. Eu estou ao mesmo tempo concentrada e despedaçada por sua história. —Você realmente quer que eu continue? — —Você tem que me dizer, Mozey. — Ele mexeu ano volante e contemplou o horizonte, se concentrando na estrada, começou a falar novamente. —Alguém morreu. Um homem mais velho. Os adultos o carregaram o melhor que puderam. Colocamos nossas coisas em cima dele para tentar amenizar o cheiro. Não demora muito nesse tipo de calor. Tentamos não chorar porque nos desidrataríamos ainda mais.


Foram provavelmente apenas vinte e quatro horas, mas aquelas horas duraram uma eternidade e foram os dias mais negros da Terra. Foi uma jornada sem fim. Eventualmente, ela acordou e, como eu disse, eu estava desaparecendo. Eu sabia que tinha que tentar agüentar, queria ficar vivo, mesmo que apenas para protegê-la. Lembro que continuei puxando a saia dela e em algum momento perdi a consciência, então minha mãe me puxou para o peito. Veja Brisa ainda estava amamentando. Principalmente à noite e, provavelmente, para o conforto, mas éramos pobres e minha mãe sabia que isso a tornaria forte e resistente - que era a melhor comida que ela poderia conseguir. Ela estava desmoronando naquela época, mas ela tinha boas intenções. Ela sempre quis o que era melhor para nós. O leite materno me reviveu. Quando acordei e percebi o que estava fazendo, senti-me tão envergonhado que me afastei dela. Ela sussurrou em meu ouvido em espanhol: —Deus me deu leite para alimentar meus filhos—. A coisa é que eu não tinha vergonha de ter seis anos e estar sendo amamentado. Eu não estava envergonhado de estar fazendo isso na parte de trás de uma van lotada com outros vinte refugiados. Minha vergonha veio de roubar o leite da minha irmã. O leite pertencia a Brisa, e eu me senti muito mal porque isso foi feito para sustentá-la e não a mim. Era a pior sensação do mundo, beber do seio de minha mãe e saber que minha irmãzinha estava em algum lugar - chorando e com fome pelo que eu estava tomando. Sabendo o tempo todo que minha mãe estava morrendo por dentro pensando a mesma coisa e que eu estava tomando esse vínculo entre elas, pegando o que não era meu, roubando-o de ambas.


E essa é a história de como eu sobrevivi e Brisa não - ou pelo menos não como Brisa. A história de como subimos a bordo, unindo-nos ao sonho americano. É como minha mãe caiu e nunca conseguia voltar a ficar de pé. A história de como Moisés Robles de la Cruz roubou o leite de sua irmãzinha e se tornou um fodido. —


Capítulo Vinte e Seis O banco do carro está encharcado de lágrimas. Estou mantendo meu choro silencioso porque não seria justo para ele fazê-lo parar de contar e tentar consolar meu desconforto com sua história. A realidade de Mozey. Uma história mais triste que já ouvi. A bravura que levou para contar - provavelmente nunca mais vou encontrar. Eu amava Mozey antes, mas agora estou admirada por ele. Como ele ficou tão incrível quando sua jornada não foi apenas dolorosa, foi torturante? —Obrigado por me dizer isso—, eu digo, limpando o ranho do meu nariz na parte de trás da minha manga. —É uma história verdadeiramente notável. — —Você parece uma assistente social, Lana. Me diga o que você realmente acha? Repugnada por quão patético sou? Isso faz você me ver como fraco? —Não fique com raiva por me dizer, Mozey. Você escolheu compartilhar comigo. É uma história de grande força, não uma demonstração de fraqueza. Todo mundo tem um conto de origem e nem todos são bonitos. A coisa é, é o seu ponto de partida e não precisa definir todos vocês. Ela é uma história notável e você se transformou em uma pessoa notável. — Nós saímos da rodovia em uma área de descanso vendendo gasolina, banheiros e algo para comer. De repente estavamos de volta à civilização depois de tantos quilômetros cobertos apenas de nós dois. Mozey sai do carro e bate a porta sem compartilhar um plano de por que paramos ou do que vamos fazer aqui. Ele


odeia que tenha se tornado vulnerável. Ele quer que eu o veja como um homem forte. Eu sei da minha formação em trabalho social e todos os anos no campo, Mozey odeia seu próprio começo e isso significa que ele se odeia. É algo que eu posso relacionar - claro que nem de perto tão extremo quanto o dele. Mas muitas vezes me sinto manchada pela sombra do meu começo. É o sentimento inabalável de querer sacudir sua própria história e se reescrever. Eu arrasto meus pés para os banheiros ao lado do posto de gasolina. Eles fedem do lado de fora, então tenho certeza que não vai ser bonito. Não há portas, apenas uma fileira de vasos sanitários e nenhum deles têm assentos. Desde que começamos esta viagem, sinto que cada banheiro no México foi deixado incompleto. Onde estão todos os assentos sanitários? Eles não vêm com os banheiros? Eu me arrasto até o canto mais escuro e relutantemente puxo minhas calças. Pelo menos não consigo entender o que as pessoas estão dizendo; Isso me dá uma falsa sensação de cobertura. Não há papel higiênico, é claro. Há um atendente, mas esqueci meus pesos no carro. Eu tento decidir o que é mais humilhante: sinalizá-la para me entregar o papel e depois eu pago ou não enxugar na frente de todos e puxar minhas calças para cima, apesar das gotas. Eu vou com o último, não posso me importar por ficar mais suja. Eu me arrasto até o carro e Mozey não está à vista. Ele deve ter ido buscar comida e sentiu que eu não precisava de um convite. Em outras palavras, ele espera que eu me afaste e confirme a inutilidade que ele sente. Eu sou treinada nessa merda e sei como lidar com isso.


Estou sendo tragada para a ressaca de seu mar de tristeza. A tristeza que sinto está aqui por dois motivos. A primeira é que o homem que eu amo tem sido muito duro consigo mesmo. Ele se odeia, se sente indigno, está terrivelmente, profundamente marcado. Ele acha que sua irmã merecia estar aqui e todo o incidente foi culpa dele. A segunda razão é mais pessoal. Hoje, mais do que nunca, Mozey me mostrou que não é uma boa ideia se envolver com ele. Ele precisa de ajuda profissional e eu sou profissional. Sua busca de atenção e aprovação é sintomática do trauma, não um sinal de que ele está apaixonado por mim. Não posso me incluir na lista de pessoas que o machucaram. Eu não posso fazer isso, porque me importo demais com ele. Ele está em um telefone público perto da entrada do restaurante, e eu posso dizer pela queda de seus ombros e como sua mão aperta a caixa que a conversa não é boa. Seu corpo forte parece estar prestes a se desfazer em soluços. Eu compro chips e doces mexicanos de aparência estranha na pequena loja conveniência perto dos telefones. Não consigo tirar meus olhos dele e o rumo que a conversa está tomando todo o seu corpo está desmoronando. Eu pago pela junk food e me aproximo. Parece que ele está falando um pouco em espanhol. Meu palpite é que ele está falando com sua esposa. Pensar em Brisa provavelmente o faz pensar em seu filho. Eu não quero me intrometer, então eu sento ao lado de um enorme vaso de cerâmica, rasgo um saco de batatas fritas ainda sem tirar os olhos dele. É claro que são tão quentes quanto a lava, tudo amassado em farinha de milho. Minha garganta se contrai,


meus olhos lacrimejam e começo a tossir. Mosey se vira no meu sufocamento e leva o celular ao peito. —Você está bem, baby? — Ele pergunta. Oh, pelo amor de Deus, NÃO baby! Especialmente não neste momento.

me

chame

de

Eu aceno com a cabeça sim e bato no meu peito com o meu punho. Como esse país inteiro consome comida de fogo? Eles não fazem com que as úlceras comam assim? Observo a boca de Mozey formar as palavras —tenho que ir— e ele desliga o telefone. Ele está vindo para me salvar da minha emergência na escala de Scoville que é minha própria falha estúpida. —Quer alguns chips de lâmpadas de lava? Eles têm gosto de Mount Saint Helens, — pergunto sem jeito. Eu quase desisti desta viagem. Estou agindo de maneira estúpida para evitar a tensão entre nós. Ele não diz nada, mas pega minha mão e me puxa para ficar em pé. —Você chegou ao banheiro? — Ele pergunta, caminhando pelo estacionamento. —Sim. Eu fiz xixi como um campeão e depois não limpei na frente de todos. — —Bom—, ele responde, olhando para os dois lados para os carros no estacionamento, não parece haver qualquer rima ou razão organizada para o ir e vir dos veículos. Sem sinais de trânsito, o estacionamento é desordem. Estamos tentando passar por uma confusão de carros que estão todos presos no impasse


do bloqueio do estacionamento. Mozey puxa minha mão e tentamos cruzar, assim como um carro vê uma abertura e passa rapidamente por nós, nos encharcando com poças sujas de água e quase nos atropelando. Mozey ruge com a raiva mal direcionada e avança para o carro, que agora está preso em um novo local a quinze metros de onde ele estava antes. Ele chuta a parte de baixo da porta do lado do motorista. Provavelmente dói muito mais o pé do que dói o carro. Ele xinga em voz alta em espanhol e desfia uma série de insultos que me fazem corar, embora eu não tenha certeza do que ele está dizendo, entendo a essência disso. Sou muito fluente em raiva. Eu sempre entendi perfeitamente a minha mãe. Mas não sou muito fluente na forma de tratá-lo, se fosse esse o caso, eu teria me curado anos atrás. —Mo, apenas deixe-o! — Eu grito, com visões de narcotraficantes e policiais corruptos e ilegalidade geral. Ele não tem ideia de com quem está mexendo e devemos sempre ter cuidado, especialmente aqui, nós dois, estrangeiros, ninguém para cuidar de nós ou nos preocupar se desaparecermos. —Mo, você quer pintar? Eu vi um bom lugar aqui, —eu digo, acenando na direção do ponto falso que eu não vi. Ele se anima como um lobo pegando um cheiro na brisa. —Sim, o lado dos banheiros? Eu estava pensando a mesma coisa. — —Vamos fazer isso! — Eu digo, agarrando as cordas. Mozey dá de ombros para o motorista que está saindo do carro. Sua


atenção foi capturada, e sua mente já está lá, criando os contornos, preenchendo a cor com movimentos longos e uniformes. Ele pega sua mochila do porta-malas e ouço o tilintar de latas cheias de tinta spray sendo empurradas e batidas. Ele já tem a ideia, posso dizer ao olhar para ele. Seus olhos estão cheios de brilho e seu peito está ofegante. Este homem nasceu para criar e, quando o faz, está no seu elemento. Sento-me na grama e refresco a língua com algumas coisas terríveis de chocolate e pimenta. Você não saberia, a maioria dos doces mexicanos tem coisas quentes? Eu finalmente percebi isso. É assim que eles fazem. Eles treinam seus filhos jovens. Mozey leva um pirulito mergulhado em pimenta e o coloca na boca. Eu me inclino para trás em meus braços e decido que é assim que sempre vou me lembrar dele: gorro na cabeça, mal segurando o cabelo, testa franzida em concentração, pirulito em sua boca. Imaginei que ele pintaria a van ou talvez Brisa sendo levada, mas Mozey está pintando flores. Ele deve ter sido inspirado pelo Paraíso. Há tanta cor que está me deixando tonta. Eu pego outro pirulito mergulhado em pimenta, prendo a respiração enquanto coloco na minha boca. Não acredito que não comprei água, tenho certeza que em algumas horas vou me arrepender de comer isso. Quando chega ao fim, depois de um campo cheio de flores de cores quentes, ele pinta uma mexicana alta e orgulhosa que só pode ser sua mãe. Ela tem seus traços indianos, testa afiada e mandíbula forte, a mesma expressão de inteligência e desafio que ela passou para seu filho. Ela está segurando duas flores gigantes vermelhas e alaranjadas. No centro de uma delas, está uma pequena menina enrolada. No centro do outro, Mozey pinta seu próprio rosto. Leva-lhe tão poucos golpes da lata para criar sua


própria imagem à perfeição, que eu fico boquiaberta, sentindo como se estivesse assistindo a algum tipo de mágico. Ele assina seu nome no canto e enxuga o suor da testa. Ele terminou uma obra-prima antes de terminar seu pirulito. Ele me puxa para ficar de pé e eu sacudo a grama seca da minha bunda. —Você é tão talentoso, Mo—, eu digo, olhando para ele com admiração. —Deixa disso, doc. Não vou pintar ou beijar você. — É engraçado como você pode deixar de ser sobrecarregada de compaixão e emoção em um segundo a uma frustração irada por causa de uma frase estúpida. De uma pequena cadeia de palavras desencadeada como uma piada dos lábios do homem que você está perdidamente apaixonada. Eu fecho meus punhos e vou para longe dele. Ele agarra meu braço e me puxa para trás com força, e sua expressão é dolorida. —Você estava falando com sua esposa? — Eu exijo, parecendo ciumenta e tão, muito imatura, até para mim mesma. Não quero ser assim, sou melhor que isso. Nós não estamos nem tendo um relacionamento. Vou deixá-lo no México. —Não fique com raiva, Lana. Eu estava conversando com minha mãe. — —Você ainda tem contato com ela? — pergunto surpresa. —É difícil não estar quando ela está sempre me procurando em busca de dinheiro. —


—Oh, eu pensei que você estivesse distante. — digo, enfiando minhas mãos nos bolsos. —Devemos começar a dirigir—, eu digo vagamente, mas meu rosto está agora coberto de lágrimas. —Eu não deveria ter te contado essa história. É muito para ouvir. Obrigado por isso —, diz ele, apontando para a pintura. — Ajudou a sair da minha cabeça. — Nós andamos alguns passos e então Mozey pára novamente. —Lana? Adoro quando você me vê pintar. — Ele está tão sério, segurando meus dedos, mas gentilmente me puxando para ele. Eu soluço alto, e soa estranho, muito estranho, como um animal morrendo ou algum aviso de nevoeiro; aviso estrangulado de um navio. Como posso tirar você da minha cabeça? Eu não deveria estar segurando você. Eu não deveria estar desejando seu toque com cada parte de mim. —Quer que eu dirija? — pergunto, endireitando meus ombros. —Você me deixa louco. Eu quero te conhecer. Você pode ser o seu eu verdadeiro? —Mozey me esmaga em um abraço e meu corpo fica mole. Ele aperta a minha nuca e respira o meu cheiro. Posso sentir seu coração batendo contra o meu. Eu sei que eu o frustro. Eu sei que é doentio querer tanto amá-lo e salvá-lo.


—Obrigado por ouvir a história mais triste e desagradável do mundo. Não deixe isso afetar você. Tente não se perder, acabou - na maior parte. — —Eu sei que é. Mas não posso deixar de querer salvar essa parte de você, quero voltar no tempo e te proteger de tudo de ruim que você já teve que passar. — —Sem essas experiências, Lana, eu não estaria aqui na sua frente. Eu só estava brincando com você antes. Eu tenho morrido para te beijar. Observar sua boca enquanto você dorme é o pior tipo de tortura. — Mo me empurra para trás e me pressiona contra a tinta molhada, posso sentir que ainda está molhada de como minha camisa e minhas calças estão. —Seja cuidadoso. Nós vamos estragar tudo. — —Eu vou arruinar você, se deixar. —

Você acha que de um beijo você pode ver o resto do seu futuro? Que um beijo pode dissolver todos os medos que você manteve em toda a sua vida? Ou que poderia garantir que nenhum erro foi cometido ao solidificar seu destino? Isso deveria ser agora e tudo acabará bem? Não? Bem, então você nunca beijou Mozey. Sua doce língua nunca deslizou entre seus lábios e abriu todo o seu universo, inundando-o de cor e emoção. Ele nunca agarrou a parte de trás do seu pescoço e empurrou você mais forte contra a parede, pressionando todo o comprimento do seu corpo ao longo do seu,


deixando você sentir tudo. Toda a tristeza e a dor e a beleza e o desejo, uma tempestade de emoções embalada firmemente. Uma perfeita pessoa. É engraçado como a perfeição pode mudar completamente sua definição. Quão perfeito pode se tornar o homem cujos braços estão te segurando. Como perfeito, descreve perfeitamente este homem cuja vida inteira foi devastada por imperfeições. Meu corpo fica entorpecido de calor em resposta ao seu desejo. Lana? Aquele que eles chamam de Doc. A assistente social? Bem, essa senhora pode ir se foder. Não há ninguém aqui para nos julgar. É só ele e eu, pressionados contra um banheiro de parada de descanso, perdido em uma longa estrada, em uma viagem involuntária para o México. Mozey tem as mãos contra a parede enquanto ele avidamente consome minha boca. Quando ele move a mão para baixo para tocar meu corpo, as manchas brilhantes de tinta deixam manchas na minha camisa. Eu amo que seu toque deixa uma marca em mim. Eu quero ser marcada por ele, tomada e possuída. Eu o puxo com mais força para me concentrar em beijálo pela primeira vez. Após dez minutos de beijo, voltamos para o carro. Meus lábios estão inchados e doem da melhor forma possível. Eu dirijo dessa vez para que Mozey possa descansar. Não sei como isso muda as coisas. Tudo o que posso pensar é que isso levará ao sexo. Talvez até hoje à noite, se conseguirmos um quarto de hotel.


Eu não consigo parar de pensar nisso e olho para a sua virilha, sou como uma adolescente do ensino médio, fissurada com seu corpo, especialmente com seu pênis. Meu cérebro está repetindo uma fantasia de tocá-lo e despir-lo. E uma pequena parte de mim parece um molestador de crianças. Como acabamos de terminar uma sessão de terapia e eu ainda quero transar com ele. Faça com que ele abaixe a guarda e abra, depois entre para matar. Eu deveria escrever o manual do caralho no trabalho social eficaz com delinquentes juvenis. Faço uma anotação mental para procurar Gunnar Anderson quando paramos para a noite. Ele ainda trabalha no sistema e poderia fazer uma pesquisa pelo menos pelo primeiro nome da Brisa. Provavelmente não vai render muito, mas é melhor que nada. Pelo que Mozey me disse, parece que ela foi levada para ser criada por aquela mulher e não apenas sequestrada aleatoriamente com algum motivo desconhecido. Tenho certeza que eles mudaram o nome dela, se eles soubessem qual era. Gunnar poderia ter idade e etnia, mas isso nos colocaria aos milhares. Milhares de jovens perdidos, e isso é apenas o condado de Los Angeles. Brisa poderia estar em qualquer lugar. Ela poderia ser qualquer uma. Eu estendo a mão e toco no braço de Mozey. Ele está dormindo, emocionalmente exausto. Quero fazer duas coisas simultaneamente. Um, quero ficar para sempre com ele, consumar nosso relacionamento e depois passar o resto da minha vida com ele. E dois, dizer a ele que acabou - que estamos completamente acabados. Foi um erro levá-lo até onde aqui, me desculpar, deixá-lo na Cidade do México e depois simplesmente fugir.


Capítulo Vinte e Sete Entrar na Cidade do México à noite é como chegar a um vasto mar de luzes. Uma vez que você passa pelos vulcões, não há nada além de construções que se estendem até onde os olhos podem ver. Há uma confusão de táxis e pequenos ônibus de passageiros, com motoristas apressados brecando secamente em cada semáforo. Todos estão correndo ou imóveis, presos num trânsito perpétuo. A boa notícia é que o cartão de recompensas Marriot, de Dale, passa no hotel do centro, localizado ao lado do Anjo da Independência. Esta é uma cidade tão grande que tem seu próprio batimento cardíaco. Eu considero ficar em quartos separados, mas falha quando Mozey pega minha mão enquanto a recepção executa o cartão. Eu quero estar perto dele. Não quero apenas entregá-lo, quero ficar com esse pacote. O hotel é bom, muito cosmopolita. É muito mais chique que o Paraíso; há travesseiros de veludo vermelho nas almofadas do saguão. Eu tenho um suor frio se acumulando entre meus seios e ao longo do meu lábio superior. Depois que fizermos sexo, não acho que haja volta. Quero dizer algo, mas sou fraca demais para protestar. Mozey está se adiantando e me arrastando pela mão. Mas quando chegamos ao quarto, ele não me ataca. Ele coloca todas as nossas coisas em gavetas e diz que posso tomar banho primeiro enquanto ele pede o serviço de quarto. Eu tomo um longo banho quente, apagando a viagem. Estamos quase chegando onde Mozey começou e deve ser emocionante para ele. Eu deveria parar de pensar em mim


mesma e ter alguma compaixão por sua situação. Quando saio do banho com uma toalha enrolada na cabeça, Mozey está estudando o guia e os panfletos que e pegou na recepção. Ele nos pediu hambúrgueres, batatas fritas e uma garrafa de vinho. Mergulho meu ketchup e sorrio para a diligente nota de Mozey tirada dos guias turísticos. —Estamos fazendo algum turismo? — —Há muito para ver aqui, Lana. Prepare-se para ficar ocupada —, diz ele enquanto morde um hambúrguer. —Eu amo que você esteja interessado nessas coisas. Realmente vem em sua arte. Você aprendeu sobre o México por conta própria ou na escola? Sua mãe estava nisso? — — Essa coisa é minha história, Lana. Não é como se eu tivesse muita coisa para mim. Eu sempre fui autodidata. — —Entendo totalmente o seu motivo. Você não precisa explicar. Estou apenas tentando cumprimentá-lo. Invejo isso. Eu gostaria de ser mais russa, mas não poderia ser mais americano, — digo enquanto mergulho outra batata no ketchup e coloco na minha boca. Mozey toma banho enquanto assisto TV. Ele sai em uma toalha novamente, provavelmente com a intenção de me deixar louca. Acabei de enviar um e-mail para Gunnar e outro para Janey, que ainda trabalha no sistema. Acho que parte de sua culpa e dor seria absolvida se pudéssemos encontrar Brisa. Espero que ela esteja viva. Eu nem quero imaginar outra alternativa.


Mozey se levanta e olha para mim, sentado na cadeira. Eu olho para a minha camisa de noite e pijama com a batata congelada a meio caminho da minha boca. Ele suspira alto e olho para o rosto dele. Ele passa as mãos pelo cabelo molhado e solta gotas por todo lado. Ele está olhando para mim como se estivesse com fome, então eu corto o prato com o resto do meu hambúrguer na direção dele e dou de ombros, minha boca cheia de comida. —Eu não estou com fome disso, Lana. Estou com fome de você. — Olho para baixo novamente para ter certeza de que ele realmente poderia estar falando sobre mim. O que ele vê, cabelo molhado - sem maquiagem, óculos, rosto vermelho - é a definição de não sexy. —Eu realmente. Mesmo. Realmente quero foder você. —Ele lambe os lábios e passa as mãos pelos cabelos. Eu amo como sua boca é tão larga. Isso faz com que ele tenha um visual lupino, como se pudesse me devorar em uma mordida. —Seria de faz de conta ou seria real? — Eu pergunto a ele, lambendo o ketchup do meu mindinho. Estou esfregando vinagre na ferida de propósito. Seu plano genial de fingir fere meus sentimentos, talvez até mais do que eu notei pela primeira vez. Ele solta um suspiro porque arruinei o clima. —Isso me ajudaria se você fingisse ser minha garota quando formos ver minha família. Eu sou provavelmente a única esperança de sucesso que eles têm - então sim, eu gostaria que você fingisse por mim. Fora isso, você pode fazer o que quiser. Se


não quer ficar comigo, Lana, dificilmente posso culpá-la. Mas se você quiser ficar fisicamente sem compromisso... é algo que eu definitivamente gostaria de fazer. — Eu empurro meu dedo indicador no meu lábio, considerando sua afirmação. Eu não posso mais dizer quem está rejeitando quem ou se estamos pedindo a mesma coisa. Nenhuma amarração parece sexo casual. —Você gosta mesmo de mim, Lana? Ou você está apenas tentando se certificar de que estou bem? Porque eu posso me segurar. Se você está aqui apenas para me apadrinhar, então você pode ir à merda. — Mozey se dirige para a sacada com raiva e empurra a porta para trás antes de pisar no cimento a trinta metros acima da rua. Ele não iria pular, iria? Ele está mesmo angustiado? Eu engulo o resto do meu vinho e desligo a TV. Então eu puxo meu cabelo molhado em um coque aleatório, me inclino para trás na cadeira e fecho os olhos. Acordo com ele de pé sobre mim. Ele parece estressado e irritado quando me agarra e me põe em pé. Sua boca está na minha em um segundo. Seu beijo é suave, mas suas mãos estão me segurando muito forte. Ele me puxa para a cama com ele, mas não tenta tirar minhas roupas, apenas segura seu corpo contra o meu e juro que ele apenas me beija e gentilmente me acaricia durante toda a longa noite.

Quando acordo de manhã, Mozey tem seu mapa de rua espalhado por toda a mesa. Ele está marcando coisas para ver ou


fazer. Não posso dizer o que ele está fazendo. Coloco o pacote de café pré-fabricado na cafeteira e vou para o banheiro, tomo banho rapidamente e coloco jeans e camiseta, prendo meu cabelo em um clipe e coloco um pouco de batom rosa. Mozey tem duas canecas do café agora misturadas com pacotes de creme seco na frente dele. —Desculpe por discutir ontem à noite—, diz ele, inclinandose para beijar minha testa e deslizando a caneca para mim. —Eu também sinto muito. Só para você saber, considere isso um aviso justo, sou péssima com isso. — Tomo um gole do café e franzo a testa para Mozey. Ele ri de mim enquanto segura a caneca quente em seu peito. —Quê foi? — digo quase dolorosamente. Ele perde e gargalha, depois se inclinando traz a mão ao peito. —Você tenta esconder seu temperamento, com tanto empenho. É realmente adorável—. —Ah tá. Diz o muralista rebelde, grafiteiro. Você é um Dibujero ? Ou você não deveria me contar? — —Falando nisso, estou planejando uma pintura realmente importante. Eu já tenho tudo mapeado, mas vou precisar da sua ajuda sobre isso e pode ser meio perigoso. — —Eu estou dentro—, eu digo sem sequer considerar isso. Já que estou aqui com ele, posso também conspirar com


ele. Ele então é um Dibujero; eles devem ter um código de silêncio. —Eu gosto do seu entusiasmo, doc. Nós vamos usar máscaras de esqui. — —Ah Merda! A sério? Vamos atacar o presidente de novo? — —Não, estamos lidando com a corrupção policial e os quarenta e três alunos desaparecidos. — —Porra. Eu ouvi sobre isso nas notícias. Sem merda, né? Qual é o nosso plano quando você for deportado de ambos os países? — Ele ri de novo e sorri, encolhendo os ombros para mim. —Não sei. Talvez a Rússia? — Ele enfia a mão na mochila e tira duas máscaras pretas de esqui de algodão. Eu pego a máscara de esqui e ponho no rosto, então tomo um gole do meu café. Mozey ri de novo e depois tira uma foto minha. Tomamos café da manhã em Sanborns no coração da cidade. Mozey me conta que Pancho Villa e Emiliano Zapata tomaram o café da manhã ali, quando estavam tomando a cidade. —Mas estamos apenas pintando, certo Mozey? Não fazendo nada muito louco? — Mozey bebe mais café, seus olhos brilham.


—Revolucionários vêm em todos os pacotes diferentes hoje em dia, Lana. Confie em mim. — —Mas eu não vim aqui para fazer história. Eu estava apenas tentando ajudá-lo a se reconectar com sua família. A propósito, você fez algum progresso ou devo assumir esse projeto? — Eu dou uma mordida nos ovos e tortilla chips banhadas em molho vermelho e verde, poderia me acostumar a comer assim.Acho que já acostumei, porque, de repente começo a gostar da idéia de ser um pouco mexicana russa. Estou sonhando com o meu e os recursos de Mozey misturados. Ele está mandando mensagens no celular e checando constantemente o seu Instagram. —Você já está conectado? Eu quero dizer para os artistas de rua aqui? — —Você está de brincadeira? Seria estupidez não estar. Eu tenho que pegar as coordenadas certas para que possamos estar seguros e ter certeza de que estamos conectados para esta peça para ganhar algum impulso na internet. — —Ok, qual é o sobrenome deles? Vou procurar na lista telefônica enquanto você reescreve seu manifesto. — —De quem? Oh, Robles —, diz ele, mal levantando os olhos do telefone. Eu pego uma salsicha picante do prato dele e vou em direção aos banheiros. O centro do restaurante se abre para uma grande sala que possui altos tetos de vidro colorido. Acho um telefone público e uma lista telefônica ridícula embaixo. Parece que existem


milhares de páginas de Robles. Eu encontro o nome e depois desisto da mesma maneira. Faço xixi nos banheiros ornamentados e jogo um peso no guardanapo dobrado junto à pia do atendente. Pego um pouco de maquiagem da minha bolsa e alinho meus olhos com um lápis Kohl e passo um batom vermelho mate em meus lábios. Se vamos ser revolucionários, posso muito bem parecer chique. Mozey já pagou a conta e está parado na rua, falando ao celular. Ele desliga quando me aproximo e pega a minha mão. —Há muitos Robles na lista telefônica—, digo olhando para a rua porque Mozey parece estar esperando por alguém. —Nós vamos para o meu velho bairro amanhã. Apenas fique comigo, —ele aperta meus dedos enquanto fala comigo, seus olhos nos meus lábios. Eu sei que ele quer me beijar, mas tudo que consigo pensar é que tipo de vida é essa? Eu não sou realmente uma rebelde, nem amiga do perigo e da declaração radical. Mesmo que a arte seja bonita e o sentimento me cause admiração. Estou prestes a me afastar do trabalho quando um carro para, Mozey abre a porta e empurra minha cabeça para baixo enquanto pulamos para dentro. O jovem dirigindo fala em espanhol rápido e, para mim, parece que Mozey se sai bem quando lhe responde. Se nossa herança e circunstância fossem invertidas, eu não poderia me segurar em russo. Nem mesmo uma sentença. É sexy quando ele fala espanhol. Eu já gosto do que quer que ele esteja dizendo. Os caras dirigem como se estivéssemos sendo perseguidos, e eu tentei ver um pouco do cenário enquanto atravessamos o antigo


centro da cidade, mas Mozey empurra minha cabeça para baixo como se estivesse dirigindo lá, já somos ilegais. Ele puxa uma máscara sobre o rosto e pisca para mim. Eu dou-lhe um polegar para cima. —Você parece um lutador mexicano—, estou dizendo, mas Mozey captura minha boca. Sua língua invade meu espaço, tornando qualquer fala impossível. Meu coração dispara com a velocidade do carro. Os feromônios estão sendo liberados tanto pelo medo quanto pela visão de seu pênis duro esticando através de seus jeans. Estou apaixonada por um garoto que já foi meu cliente. Que tem um passado triste e sombrio com um espírito rebelde para igualar. Que não tem um país ou realmente uma família para apoiar. Que às vezes me ama de volta com uma beleza tão detalhada quanto seu tipo único de arte. Sou uma causa perdida. Segui Mozey aqui porque ele é tudo que eu sempre quis. E se eu morrer fazendo isso ou ficar trancada na cadeia? Eu sou invadida por um profundo desejo por minha mãe e meu pai e meu irmão louco e desajeitado. Mas não há tempo para pensar quando Mozey me passa uma máscara e um pedaço de papel de caderno com palavras em espanhol. Essa é a minha parte do mural. Eu respiro fundo e puxo a máscara sobre o meu rosto.

O jovem piloto pisa nos freios à beira de um cruzamento movimentado. Mozey agarra meu braço e me puxa para fora do carro. Meu coração está saltando feito um sapo para fora do meu


peito e para dentro da minha garganta. Mozey vê a parede e seu corpo relaxa. Ele joga sua mochila e tira uma lata. Quando Mozey está pintando, o mundo se move em câmera lenta. A tinta se torna uma extensão natural de suas mãos. Ele desenha quarenta e três pessoas em segundos. Seus corpos parecem infantis, quase como crianças pequenas. Ele começa no topo novamente e pinta sacos de papel sobre suas cabeças. Cada saco contém um número de um a quarenta e três. Eu estou comovida pensando em como todos esses estudantes pertencem a famílias. Estou dura como pedra até que Mozey olha por cima do ombro e balança a cabeça para mim. Eu olho para o pedaço de papel em minhas mãos, quando ele desliza e é pego pelo vento, observo-o flutuar no trânsito e sei que mal o leio, palavras que nem sequer entendo. Eu congelo, me perguntando se talvez Mozey vai ficar com raiva de mim. Mas então um momento de clareza me impressiona quando vejo os espectadores começarem a se reunir e tirar fotos de Mozey. Eu conheço a história, eu vi isso nas notícias. Eu posso fazer uma declaração, e posso torná-la poderosa na linguagem que conheço. Em Inglês, pessoas. O prato do dia. Ficamos sem mais nada. Foda-se. Pego minha lata e começo a borrifar - assim como Mozey me ensinou anos atrás na parede da minha própria sala de estar. —43. Onde diabos eles estão? Entregue ou pague o preço da nossa dissensão! — O que diabos eu estou fazendo? Ameaçando o governo mexicano? Assim que termina, ele deixa cair a lata e eu faço o mesmo. Ele pega minha mão e corremos pela rua do


cruzamento. Mozey se vira rapidamente e me empurra por uma rua lateral. Ele arranca sua máscara e pega a minha, puxando um pouco do meu cabelo que se enroscou nela. Ele deixa toda a sua mochila em uma lata de lixo residencial, e é aí que percebo o quanto isso é sério. Ele nunca deixa sua bolsa. Corremos mais um bloco até meus pulmões estarem em chamas e minha saliva ficar muito espessa para engolir. Nós viramos uma esquina no momento em que um microônibus local está encostando no meio-fio. Mozey mexe no bolso em busca de trocados e me arrasta pelas escadas do coletivo. Nós caminhamos até a parte de trás do ônibus e ele avança, sua mão desliza ao redor da minha cintura e me puxa com força para ele. Ele me estabiliza e me conforta nesse único gesto. Eu me inclino em seu peito, inalando profundamente, a tinta, o cheiro almiscarado de seu suor. —Você foi incrível—, ele sussurra em meu ouvido. —Se por incrível, você quer dizer terrível, então eu concordo. Sinto muito por ter perdido o papel. Sou uma idiota, — eu lamento, esfregando meu nariz em seu pescoço e sentindo a deliciosa proximidade de seu corpo duro. Todas as fibras musculares, todos os poros, todos os pelos macios. Estou apaixonada por tudo isso e maluca de excitação. —Quando você pinta assim, Lana, você tem que deixar ir. Está fora do seu controle, então você só tem que deixar acontecer. Foi uma jogada brilhante, escrevendo o roteiro em inglês. Eu acho que vai ter mais acessos assim. Você foi excelente. —


—Como diabos você sabia qual era o melhor caminho? Você conhece esta cidade? - pergunto enquanto descemos do ônibus e começamos a caminhar em outra direção. —Eu levei algum tempo olhando para o mapa na noite passada. — —Você é um gênio—, digo candidamente Mozey joga a cabeça para trás e ri. —Você só está dizendo isso porque quer transar comigo. —


Capítulo Vinte e Oito Mas curiosamente, nós não transamos. Talvez estejamos com muito medo de arruinar esse momento feliz em que estamos, ou talvez o fato de termos nos separado e nos encontrado novamente, apenas confirmou que temos que ficar juntos. Minha esperança secreta é que a expectativa seja alta demais para qualquer um de nós. E se o sexo for uma decepção? E se um de nós for ruim de cama? Eu acho que estamos ambos muito cansados. Então nós comemos muito. Observamos as notícias locais e as mídias sociais para ver a reação ao nosso trabalho - a peça de Mozey, na verdade. Se qualquer coisa, eu apenas estraguei tudo. Gosto de sentar perto dele, olhando para o mesmo telefone, seu braço roçando o meu. Gosto de dormir ao lado dele, enrolada em suas costas. Sentindo-se seguro e relaxado como um leão sonolento em seu covil, protegido de tudo. Gosto de me mover pelo nosso quarto de hotel com ele, me sentindo doméstica neste espaço. Gosto quando ele me puxa para me beijar gentilmente ou para carinhosamente tocar meu rosto. Nós empacotamos nossas coisas sem realmente saber se Mozey vai ficar com seus parentes ou exatamente para onde iremos. Eu só sei que meu cartão de crédito não pode mais pagar por esse quarto com o salário do meu emprego, como Mozey gosta de chamá-lo. E deixar o carro no estacionamento do hotel é tão caro quanto a comida é ruim. Não pago mais um dia desta merda.


Então, nós dirigimos para o seu antigo bairro na periferia norte da cidade em silêncio, porque ambos estamos com medo de qual será o resultado. Talvez este seja o último dia para nós, hora de separar e seguir em frente. A única coisa que sei com certeza é que não posso levá-lo para casa comigo e realmente não posso ficar aqui. Como eu trabalharia? O que eu faria? O que diabos Mozey vai fazer? Eu também sei que ele quer ir para casa e para casa não é o México. Talvez isso mude quando encontrarmos a família dele. O cenário fica cada vez mais desanimador à medida que avançamos. A depressão econômica aumenta exponencialmente à medida que nos afastamos da cidade. Há crianças vestidas com trapos nos semáforos, quando entramos em La Neza, o antigo bairro de Mozey. Não posso deixar de me perguntar se a vida dele teria sido assim se sua mãe não tivesse sido corajosa o suficiente para afastá-lo. Mas não tenho certeza com o que ele passou e qual é pior. A pobreza é uma coisa, enquanto o trauma é outra. Eles não têm que andar de mãos dadas, mas da minha linha de trabalho, quase sempre parece ser o caso. Dirigimo-nos lentamente pelas ruas e, aqui em cima, não são pavimentados. Mozey pergunta a alguém disposto a falar com ele sobre seu tio, o único irmão vivo de sua mãe. Crianças imploram nas janelas e eu lhes passo moedas, gostaria de ter trazido alguma comida ou algo mais substancial. Somos direcionados pra lá e pra cá, mas não dá em nada. Mozey aperta minha coxa, olha para mim e diz: —Você está bem? — Só ele mesmo para se preocupar com o meu bem-estar quando é seu futuro que está em jogo e ele nem sabe onde vai descansar a cabeça. Mas talvez Mozey é melhor em incertezas do


que eu e é por isso que ele pode funcionar muito bem em nosso relacionamento indefinido. Eu só perco a cabeça e analiso demais cada pequena parte.

E adivinha? Nós encontramos o tio de Mozey. Ele mora em uma casa modesta de dois quartos com sua família. Por modesto, quero dizer modesto para o mundo em desenvolvimento - seu estilo de vida faz com que o modesto com o qual cresci pareça uma vida digna de reis. Foi o proprietário da bodega onde paramos para um refrigerante, que sabia exatamente de quem estávamos falando. Foi sorte, porque aqui em cima não acho que haja endereços, casas parecem brotar do chão, uma em cima da outra. Ele colocou nosso refrigerante em sacos com canudos, colocando as garrafas grossas de vidro de volta em caixas enquanto ele nos dava instruções reais e descrições precisas. Eu nunca tinha bebido refrigerante antes. Isso torna mais espumante e mais divertido de se olhar. O tios de Mozey, Francisco e Sandra parecem felizes, mas não afetados, como se os parentes há muito perdidos os visitassem pelo menos uma vez por semana. Seus filhos nos rodeiam e seguram nossas pernas. Eu interpreto a namorada obediente, mas nada disso é realmente uma brincadeira. Eu faria qualquer coisa por Mozey, incluindo procurar por ele em toda a cidade do pecado em um país que eu nunca estive, dirigir na metade do país perigoso onde não falo a língua, me engajar em atividades ilegais que realmente poderiam enfurecer o governo e me colocar na cadeia e segurar sua mão enquanto ele se reúne com uma família que nunca conheceu e não viu em anos.


Enquanto como o frango e arroz que me foi generosamente servido em um prato de plástico amarelo, fica claro pra mim que eu sou a família de Mozey, assim como Alexei, minha mãe e meu pai. Não posso acreditar que não pude ver isso antes. Eu mastigo obedientemente meu arroz branco com ervilhas enlatadas e cenouras, enquanto vejo Mozey se esforçar. Meus olhos se enchem de lágrimas, e ele parece sentir isso e olha para mim. —Eu te amo—, eu digo em voz alta enquanto engulo a minha comida com um nó gigantesco na garganta. —Eu luv ju—, uma doce voz de garotinha guincha por debaixo da mesa. Eu rio enquanto lágrimas escorrem pelo meu rosto para pousar no meu prato. —Eu sou sua família, Mozey—, digo, segurando seu olhar. — Quero dizer, se você quiser que eu seja—, tornando-me mais consciente do que me rodeia e do peso do que acabo de dizer. Mozey se levanta e caminha até mim com cuidado e atenção. Ele coloca meu prato em uma mesa, pega minhas mãos e me puxa para ficar em pé. Seus braços envolvem minha cintura e ele me puxa com força. A parede dura do seu peito me conforta e me sinto em casa. Mosey agarra meu rosto, seus polegares pousando em minhas bochechas. Ele olha nos meus olhos com seus ardentes olhos de chocolate escuro. —Eu quero que você seja—, diz ele, claramente falando cada palavra com intenção. Ele me segura perto e intimamente, e eu choro em seu peito, nenhum de nós fingindo.


Passamos a noite em um quarto enquanto Francisco e toda a sua família dormem no outro. Os cobertores são mofados, o chão, duro e frio. Nós provavelmente teríamos ficado mais confortáveis no carro. Mas não importa onde estamos, que país ou que cidade ou sob quais cobertores. Estou feliz por estar perto dele, sinto-me privilegiada por amá-lo e descansar minha cabeça em seu peito. Parece-me que pertenço ao homem mais bonito do mundo e ele pertence a mim. Eu o beijo de volta sem qualquer hesitação e sem analisar por que sentimos o que sentimos um pelo outro. Tento não pensar sobre o que o futuro trará. Eu só contemplo como esse amor pode nos ajudar tanto a nutrir quanto a curar um ao outro. De manhã, nos levantamos e somos recebidos por crianças risonhas. No café da manhã com tamales fritos e um mingau de milho quente e doce, Francisco nos diz que mais famílias chegarão. Esperamos quase todo o dia até meus pés ficarem dormentes de frio. Fazendo a desculpa para correr para o supermercado, dirigimos em círculos ao redor do bairro para nos aquecermos. —Você acha que eles estão sofrendo? — Pergunto a Mozey enquanto sopro em minhas mãos. —Não mais ou menos do que qualquer outra pessoa aqui—, ele me responde sombriamente. —Você se sente culpado por sair? Não foi sua escolha. — —Eu me sinto culpado por tudo, Lana. Culpado por existir. —


Acaricio seu ombro e inclino minha cabeça contra ele. Ele pega minha mão e enlaça meus dedos com os dele. —Você acha que se descobrirmos o que aconteceu com Brisa, você poderia deixar de lado um pouco dessa culpa ou seria pior? — —Eu não sei—, diz ele e massageia os olhos com as palmas das mãos. —O que vamos fazer, Mo? — Não é o momento certo para perguntar ou adicionar mais peso à sua carga. Mas a incerteza está me matando, e não podemos simplesmente não saber para onde iremos amanhã ou de onde faremos nossa próxima refeição. Ele balança a cabeça para mim e esfrega os lábios contra as costas da palma enquanto olha pelo pára-brisa para o passado esquecido de onde veio. Duas horas depois, estamos comendo outra refeição de frango e tortilhas, desta vez com primos e outro tio do lado do pai de Mozey, que trouxe sua jovem e grávida esposa. Mo e eu compramos rum e Coca-Cola junto com alguns copos e gelo. A reunião tornou-se uma festa e vários vizinhos foram aparecendo. Eu me aqueço na bebida doce e melosa e me aconchego com a pequena prima de Mozey, Rosario, que se recusa a me deixar em paz. Está frio aqui em La Neza e vejo que a maioria dos convidados está usando sandálias de plástico. Boleros mexicanos tocam suavemente ao fundo enquanto vejo Mozey dar a volta a todos, tentando desesperadamente se conectar e se comunicar em espanhol. As bebidas continuam fluindo e as pessoas continuam chegando até que a pequena Rosário está roncando nos meus


braços. Verdade seja dita, eu não estou muito atrás dela, e descansei sua cabeça no meu ombro e fiz meu caminho até uma cadeira no canto. O rugido surdo da multidão parece aumentar um pouco. Eu ouço tilintar copos e —salud! —, mas também há algo mais que eu não consigo definir. Se eu ficar aqui por um período mais longo de tempo, terei que aprender a língua. Já tive uma vida inteira de não poder me comunicar completamente com minha família e não vou cometer esse erro duas vezes. Quão difícil pode ser aprender uma segunda língua? Aos trinta. O que eu não consegui traduzir obviamente passou para Mozey, sua testa está enrugada. Ele continua olhando para mim nervosamente como se quisesse que eu me juntasse a ele, mas eu tenho uma Rosario adormecida toda enfiada no meu colo. Ele finalmente faz o seu caminho, jorrando polidez e gentileza para se desculpar. Afinal, ele é o motivo da festa. Ele se inclina e beija minha bochecha, afastando o cabelo de Rosario de sua têmpora. —Você está bem? — Ele sussurra como se estivéssemos nisso juntos. Eu aceno com a cabeça para ele, observando o quão sério ele parece. —Algo acabou de acontecer? Parece que a pressão do ar mudou aqui? É porque todo mundo está bêbado? —


Seus olhos se arregalam e vejo Mozey como um garotinho assustado. Ele engole e sussurra: —Eu mencionei Brisa. Eles acham que sabem onde ela está. — —Sério? — Eu pergunto incrédula. —Ela conseguiu voltar aqui? Isso parece impossível. — —Segundo eles, ela foi adotada - bem, roubada, por alguns narcotraficantes do norte. Eles a criaram para ser uma rainha da beleza como sua mãe adotiva. Ela é famosa. Na TV, supostamente. Nós vamos ter que procurá-la. — —Como eles poderiam saber disso? Tem que ser uma lenda urbana. —Eu não quero ser malvada, mas parece até mais cruel deixá-lo levantar falsas esperanças. —É a imagem da minha mãe. Alguém fez uma captura de tela no celular. Eu procuraria no Google agora, mas quase não há conexão com a internet. — —E? — Eu pergunto, meu coração batendo direto no meu estômago. Eu quero isso para Mozey. Eu quero muito por ele. —Ela parece ser minha mãe, Lana. Tem que ser ela. — —Oh, Mozey! — Eu digo, lágrimas deslizando pelo meu rosto. —São boas notícias e, ao mesmo tempo, tão assustadoras e estranhas. Como você está se sentindo? — —Fica melhor—, diz Mozey, vindo por trás de mim e ajoelhando-se perto do meu ouvido. Ele sorri um sorriso nervoso para nossos anfitriões e levanta seu rum e Coca-Cola em um brinde simulado. Ele não toma outro gole.


—Ela está morrendo de insuficiência renal. Tem saído em todos os noticiários. Estou surpreso por não termos visto isso. — Uma rainha da beleza morrendo parece dramático e, ao mesmo tempo, muito familiar. —Oh meu Deus. Não pode ser! Tommy e Rocco estavam seguindo essa história. Não posso acreditar que sua irmã é famosa. E uma rainha da beleza. Não, apaga isso, eu acredito de verdade. A altura, a estrutura facial. Todos vocês poderiam ser modelos. Mozey passa as mãos pelo cabelo e respira fundo. —Eu realmente quero dar o fora daqui! — —Digo o mesmo, todo mundo tem sido muito legal, mas me sinto como um peixe fora d'água—. - Você acha que Dale se importaria se usássemos o cartão mais uma vez? Eu juro que vou pagá-lo de volta. Vou até me desculpar por roubar a namorada dele. — Eu levanto uma sobrancelha para ele em resposta. —Você foi minha e roubei de volta—, ele diz e me dá uma piscadela. Uma piscadela tão audaciosa e sexy que momentaneamente me deixa cega de desejo. —Como podemos sair daqui? — —Estamos dirigindo para o aeroporto amanhã cedo para pegar seus pais. — —O que? —


—Quero dizer, é o que vamos dizer a eles. O que você acha do hotel? — —Contanto que você diga a eles! Eles vão pensar que somos mal educados. Você é o convidado de honra, — digo, levantando Rosario e embalando sua cabeça. —Onde devo colocá-la? — —Há uma cama no outro quarto—, diz Mozey, voltando para a multidão para dizer adeus. Deixo Rosario dormindo ao lado de seu irmão e depois distribuo cerca de quarenta beijos na bochecha antes de podermos sair de casa. Alguns dos homens nos acompanham até o carro. Mozey balança as mãos repetidas vezes. O adeus dura tanto tempo que em algum momento sinto que eles estão começando a dizer olá de novo. Eu me pergunto se ele se sente mal por não termos nada para lhes dar. Teoricamente somos tão pobres quanto todos aqui. Pelo menos neste momento. Eu sei que temos mais mobilidade do que eles. Sou grata tanto pela minha educação como pela minha cidadania americana. Estou ciente do meu próprio privilégio. Chegar de volta ao Marriot parece voltar para casa. As comodidades e serviços agora são perversamente luxuosos e indutores de culpa. A cama parece nuvens do céu e os travesseiros também, afundo todo o meu rosto, como um huskie na neve. Eu gostaria que pudéssemos roubar o colchão e o box spring e levá-los para a tia e o tio de Mozey. Juntos, nós entramos no google fotografias, entrevistas no YouTube e clipes de aparições na TV. A quantidade de material nela é nada menos que incrível. Brisa parece exatamente com ele. Você não poderia me convencer de que eles tinham pais


diferentes, mesmo com testes genéticos. Seus gestos, sua altura, suas feições, são as mesmas peças do quebra-cabeça que compõe Mozey. Eles têm os mesmos olhos, mesmo nariz, exatamente os mesmos lábios cheios e boca larga, até o cabelo deles foi cortado do mesmo tecido, co-estrelas no maldito comercial Pantene. Ambos deviam estar na televisão. Eu sinto uma afinidade imediata em relação a ela, mas também algumas pontadas estranhas de ciúmes. Sinto, simultaneamente, tristeza por sua situação física e repulsa por sua celebridade. Sua vida era mais fácil que a de Mozey. É tão terrível que eles a pegaram, e ficou ainda mais complicado pelo fato de ela provavelmente ter ficado melhor por causa do crime. Até a voz dela pertence a Mozey. Eu não posso deixar de chorar. Tento engolir as lágrimas e tomo conta dele. Se estou sentindo esse ataque de emoção, não consigo nem imaginar o que tudo isso deve estar fazendo com ele. Eu pego sua mão e a puxo para minha coxa. —Isso deve ser tão difícil—, digo, apertando o braço dele. Ele acena com a cabeça, mas mantém os olhos colados no vídeo em que ela está andando na passarela, segurando a tiara e um enorme buquê de rosas. —Meu pai veio me ver em Los Angeles quando fiz treze anos. Eu o afastei. Não queria nada com ele. — —OK. O que ele tem a ver com isso? —


—Eu só quero que você saiba disso. Antes de continuarmos. — —E a Brisa, quer estender a mão para ela? Talvez ajudaria você e sua mãe a processar o que aconteceu - talvez se afastar da tristeza... — —Você é doida, Lana? Estender a mão para ela? Você não vê quem ela é? Você acha que é assim tão fácil? Dizer a ela que sou seu irmão há muito perdido e fazer uma feliz e televisionada reunião de família? — —Talvez apenas uma carta pra começar? Poderíamos chamar a polícia? — Mozey bate as mãos pelos cabelos e vai até o mini-bar e abre uma cerveja. Eu posso ver seus músculos das costas flexionando através de sua camiseta. Ele está tão cheio de raiva, tenho medo que quebre a garrafa. —Você percebe que 'a família' que a levou são narcotraficantes? Eles me matariam em um segundo antes que eu pudesse chegar perto dela. — —Se eles a amam, talvez tenham alguma compaixão. Parece que, a partir de sua condição, ela pode não ter muito mais tempo —. —Eu passei minha vida inteira precisando que ela ficasse bem. — Vou para a geladeira e pego um mini-rum e despejo em um copo com um pouco de Coca-Cola. Fique com a mesma bebida e você não perderá. A voz da minha amiga Janey ecoa na minha


cabeça. Tenho vontade de beber o maldito mini-bar e levar Mozey para a cama. —E agora ela está bem, mas ela pode precisar que você melhore. Tudo é muito sensacional. Aposto que poderíamos apenas contatá-la. — —Se você pensa por um segundo que as autoridades e os políticos não estão em conluio com os traficantes, então você não sabe nada sobre o México. Neste país, a corrupção é tão profunda que os mocinhos e os bandidos são a mesma coisa. Diga à polícia e eles nos silenciariam antes que pudéssemos sequer abrir nossas bocas. — Um clipe de Cristina, a apresentadora de talk show cubana está tocando, e Brisa, ou Ana María Miramontes como o resto do mundo a conhece, está contando sua história e poderia ter sido apenas o episódio quatorze. Cristina está buscando informações sobre sua adoção e os detalhes de sua doença, destacando sua dor crônica. Cristina pergunta a ela sobre transplantes e doadores, e Ana María se desintegra visivelmente. Ela admite que um rim de um membro biológico da família poderia salvá-la. Seu sistema imunológico está comprometido demais para aceitar qualquer outro tipo de doador. Ela enxuga as lágrimas de seus olhos enquanto caem sobre a blusa. Cristina entra na cena e olha profundamente para a câmera. Ela pisca os olhos com sinceridade e inclina a cabeça como se quisesse fazer seu apelo parecer compaixão genuína em vez de isca para aumentar a audiência. Ela começa a convocar a família de nascimento de Ana María, se estiver assistindo, a se apresentar e ajudar essa coitadinha preciosa e pobre. Ela poderia


sobreviver com um transplante, por favor, por favor, venha encontrá-la. Sua mãe adotiva agarra a mão de Cristina e suas lágrimas espirram em seus seios cirurgicamente realçados e pontuam sua camisa com gotas pretas de rímel. Seus lábios são cheios de preenchimentos e torcidos em uma careta de aparência desconfortável. —Por favor—, ela implora. —Ajude-nos a salvála! — - um desempenho dramático o suficiente para rivalizar com os atores de telenovela de peso pesado. Não posso deixar de notar enquanto ela olha para a câmera, que está segurando a mão de Cristina e não a de sua filha. Mozey fecha o computador e se levanta, cruzando os braços em volta do peito forte. Sinto-me mal do estômago. É ruim o suficiente que eles arruinaram sua vida e a de sua mãe, mas agora eles querem cortálo e começar a roubar suas partes do corpo. E eu sei que é tão incrivelmente egoísta estar com raiva e já luto porque nunca consegui tê-lo para mim antes de tudo isso acontecer. Eu também estou de pé e me movo lentamente em direção a ele. —Há quanto tempo foi aquele especial? — —Um pouco mais de três anos atrás. — —O que posso fazer para ajudá-lo agora? — Eu preciso da orientação dele. Estou quase com medo de tocá-lo. —Eu preciso ir pintar—, diz ele, passando os dedos pelo cabelo novamente e expirando lentamente. —Você quer que eu vá? — —Não, eu preciso ficar sozinho. —


E sozinho, Mozey sai para passar a noite.


Capítulo Vinte e Nove Eu já estou doente de preocupação. São três da manhã A noite mais longa sempre é aquela que passamos sozinha em um quarto de hotel esperando o homem que você ama voltar para você. Horas de não ter certeza de como ajudá-lo a lidar com o pesado fardo que está carregando, horas se perguntando se ele está apenas processando ou se está fazendo algo destrutivo. Tente não ter cem por cento de certeza se ele iria se machucar ou aos outros, que ele não está quebrando a lei para liberar toda a sua raiva acumulada. Porque você está apaixonada por um artista que se expressa com rebeldia e cuja forma de arte é importante, mas também ilegal. Eu mordo minhas cutículas até elas sangrarem, me perguntando se deveria ter insistido em ir com ele ou se deveria ter tirado minhas roupas e o distrair com sexo. Me oferecer para ele, implorar para ele - qualquer coisa para ter uma reação diferente. Meu telefone faz um ping. Eu mergulho na cama e o pego, puxando-o para o meu rosto. Mal posso ler sem meus óculos. Mas é um texto de Tommy e não de Mozey. —Confira Ana María Miramontes quando você tiver uma chance. Rocco e eu juramos que ela é a gêmea perdida há muito tempo do seu homem. — Eu sorrio para a voz de Tommy, apesar da situação atual e me pergunto como são esses dois quando estão limpos e em San Diego. Eu preciso ver-los novamente.


—É ela. Ou pelo menos pensamos. Acabamos de descobrir. E ela precisa do rim do Mo. — As bolhas no texto estão se movendo, mas nada aparece. É como se Tommy estivesse escrevendo e apagando, incapaz de decidir o que deveria dizer. Eu escrevo de volta primeiro porque não quero enfatizá-las. —Ele está lidando com isso - nós estamos. Vamos dar um jeito. — —Cher, é o Rocco. Aqui você sempre tem um lugar para ficar. Nós não precisamos de nenhum rim. Seja cuidadosa. Parece meio estranho. — —Obrigada, pessoal. — sorrio através das minhas lágrimas. Meus olhos já estão inchados de tanto chorar. —Mozey está chateado e seria impossível contatá-la sem criar uma tempestade de mídia. Mas ela é sua irmãzinha. Ele a ama e sempre sentiu que não conseguiu protegê-la. Eu nem sei como começamos a tentar chegar até ela. — —Você está brincando né, Lanabanana? Você não aprendeu nada de nós? — Eu posso dizer que é Tommy quem escreveu a partir da mudança em termos de carinho. —Sim, como fazer drogas e se divertir em clubes de espuma gay. — Eu volto para eles, mas assim que o texto é enviado, eu agarro meu celular na minha mão e bato contra a minha própria cabeça. —Isso é provavelmente o que ele está fazendo agora. Me desculpe, sou tão grossa quando se trata dessas coisas. Eu culpo


meus pais e diferenças culturais, nunca fui e nunca serei uma das crianças legais —, digito de volta. —Você é legal para nós, Cher. Mantenha contato. Não faça nada estúpido. — Larguei o telefone e sorri com a conversa. Eu amo esses dois, e amo saber que posso contar com eles, se precisar. Se as coisas não derem certo com Mozey, posso contar que Janey, Alexei ou Tommy e Rocco chegarão, arrastando minha bolsa de pertences. Depois de checar a conta do Mozey no Instagram, bem como as notícias de quaisquer pinturas ilegais aparecendo, eu decido pedir o serviço de quarto e apenas esperar por ele. Examino os canais e encontro algumas imagens de Ana María Miramontes em sua cama de hospital. Ela parece estar explicando a natureza extenuante da diálise, enquanto enverga cabelo e maquiagem, um sutiã push-up criando decote sexy através de seu vestido de hospital rosa pálido. Ela ainda é uma criança pelo amor de Cristo, não há necessidade de torná-la sexy. Eu me pergunto se sentiria pena dela se ela não se parecesse tanto com Mozey. Sinto que ela está do outro lado, o oposto de nós. Ela pensava neles ou tentava encontrá-los antes de precisar de alguma coisa? Ainda mais porque ela quer que ele abra seu corpo e compartilhe com ela sem nem mesmo saber o quanto ele já sofreu. Mas as lágrimas dela puxam as cordas do meu coração, especialmente na enorme TV de tela plana, uma cabeça gigante em uma réplica feminina do homem de quem não me canso. Eu não posso vencer. Se ele quer se cortar para ela, então vou ter que apoiá-lo. Porque é isso que o amor faz, certo? Amando a merda


esquisita também e segurando as mãos uma da outra no meio dela. Quero dizer, Mozey amava Alexei e isso não é uma tarefa fácil. Então, eu vou amar Ana María Miramontes ou Brisa Robles ou qualquer que seja o nome dela. Mesmo que ela seja um lembrete constante de seu passado doloroso, ela pergunta por suas partes do corpo na TV nacional sem nunca conhecê-lo ou saber que ele vive com um buraco negro de culpa por acreditar que ela morreu e ele viveu - apenas por roubar seu leite.

Sou acordada pela mão de Mozey no meu ombro, e me sento com um sobressalto. Meus músculos estão tensos e doloridos, encenando um protesto contra mim por adormecer na cadeira. Eu me arrepio ao toque dele, e ele passa os dedos pela minha nuca, gentilmente massageando minha clavícula. Posso sentir o cheiro da tinta em suas mãos, e sei que ele já liberou um pouco da emoção pintando-a. —Você está bem? Você enviou uma mensagem pública para ela?! - pergunto enquanto pego meus óculos. —Shhhh. — É tudo o que ele diz quando acaricia minhas costas, ao longo do meu ombro e desliza a mão na minha camisa. Sinto aroma pungente de tinta misturada com suor em sua pele. Ele cheira a noite e adrenalina, mas sem nenhum sinal de medo. É a falta de medo que me assusta. Mozey não é indestrutível e não é mais um adolescente, mas você não sabe disso por causa de suas ações. Mozey caminha pela vida com um pé pendurado casualmente no túmulo, sorrindo e rindo e dando o dedo ao perigo.


Eu fico tensa com o seu toque, imaginando se ele só quer contato físico para afugentar as emoções, se ele está apenas procurando por outra saída para soprar um pouco de vapor. O que eu quero é me conectar com ele, mas neste momento não se trata de mim. Se Mozey precisa usar meu corpo para ajudar a bloquear a dor, então eu concedo aos seus desejos. Eu serei um corpo para tomar, mesmo que eu queira ser um corpo para amar. Sua mão encontra meu peito e agora estou realmente acordada. Ele aperta meu mamilo, enviando ondas de choque viajando por todo o meu corpo. Ele está de pé atrás de mim, então não posso ver seu rosto, mas tenho tudo dele memorizado de tantos anos de desejo. Querendo sem tocar, observando com o espaço. Eu sei de cor o olhar intenso em seu rosto, como suas narinas se dilatam levemente quando ele me beija. Como ele sorri calorosamente quando me acha encantadora. Nunca fui zoada de forma tão gentil; é um talento que é essencialmente de Mozey. Eu ouço seu exalar correr grosseiramente de sua garganta, e ele atormenta meus mamilos, persuadindo-os em receptores de dor e prazer até que eu esteja adequadamente encharcada. Inclino minha cabeça sobre as costas da cadeira e olho em seu rosto. Seus olhos estão fechados. Ele lambe os lábios e engole. —Beije-me—, eu digo, deixando meu cabelo em cascata sobre a borda da mobília. Os olhos de Mozey se abrem e ele olha para mim com uma suavidade que eu não esperava. Ele beija meu rosto de cabeça para baixo e continua a deliciosa tortura dos meus mamilos até eu gemer em sua boca e alcançar meus braços para apertar seu rosto. Ele passa as pontas dos dedos pelo comprimento dos meus braços e sempre suavemente passa as pontas dos dedos pelas minhas axilas.


—Continue sentada—, diz ele, sua voz ficou rouca e grave por ter ficado acordado a noite toda. Ele vem até a frente da cadeira e fica de joelhos, deslizando as mãos sob a minha bunda e empurrando-me para ele. Então ele morde. E não apenas uma mordida de amor, mas uma mordida de lobo cheia de dentes, na minha virilha - através das minhas roupas. Eu grito de surpresa, e ele olha para mim com os olhos cheios de ternura e luxúria. —Tire suas roupas, Lana. Não quero mais perder tempo. — Eu deslizo para fora das minhas calças do pijama e tiro meu top, colocando minhas mãos entre as minhas pernas e tentando encobrir o quão molhada estou com a minha calcinha de algodão fina. —Engraçado, Moisés, porque eu poderia jurar que é exatamente o que você está fazendo. — Ele coloca seus punhos em meus quadris e arranca minha calcinha. Agora estou nua na frente dele. Meu corpo está aceso, arrepiado e, ao mesmo tempo, minha carne está queimando. —Você tem certeza que quer fazer isso? — Eu sussurro, cobrindo meus seios. —Eu nunca estive mais seguro. — Ele passa uma mão por baixo da minha coxa e puxa minha perna para cima e traz meu sexo para a boca dele. Eu fecho meus olhos e deixo minha cabeça cair de novo, sobre o encosto da cadeira.


A boca de Mozey é a perfeição: seu ritmo, sua graça, a insistência preguiçosa de sua língua. Seu toque me dissolve e eu me derreto e me envolvo nele. Eu seguro tudo para não entrar em sua boca. Eu quero todo o seu corpo pressionado contra o meu, para sentir o peso da sua carne. Eu quero ver seu rosto, olhar diretamente em seus olhos para que ele possa ver o que ele faz comigo. —Por favor, pare—, eu suspiro, agarrando o cabelo dele. — Leve-me para a cama—, eu imploro, sem fôlego. Ele me agarra pela cintura e me leva até o peito. Como é estranho estar perto assim quando nos aproximamos de todas as outras formas possíveis, além disso. Isso tudo levou a este momento ou é este o começo do fim? Uma vez que consumarmos nossa obsessão mútua, nossa amizade estará morta? Mozey me coloca na cama e joga agressivamente os travesseiros. Há tantos travesseiros que o arremesso é excessivamente longo e eu rio. Os olhos de Mozey são quase negros e brilham de malícia. Ele coloca seu corpo sobre o meu e se apoia em um cotovelo, tomando meu rosto em sua outra mão. Ele olha para mim sinceramente, depois traz a boca para a minha. Eu sempre admirei a boca de Mo mais do que qualquer outra característica. Ele pode beijar tão suave e adoravelmente, mas ele tem o tipo de boca que parece que poderia fazer uma pequena refeição de mim. É lupina e larga, seus lábios cheios e definidos. Ele tem caninos naturalmente afiados e já sabemos que ele morde. Em um único fôlego, seu beijo vai de doce a feroz enquanto sua língua, a princípio tímida, penetra profundamente em minha


boca. Seus lábios seguem um caminho para o meu peito, e seus dedos mergulham entre as minhas pernas, descobrindo o centro do meu desejo. Estou quase envergonhada por quão molhada estou, mas não posso deixar de responder à sua mão enquanto ele empurra profundamente dentro de mim. Eu descaradamente bato na mão dele enquanto ele me fode com os dedos. Eu tenho esperado tanto tempo para tê-lo que meu corpo está em frenesi, se afogando em desejo. —Sinto muito—, digo, sem saber por que estou me desculpando. —A única coisa que lamento é não ter feito isso mais cedo. — Mozey pega a fivela do cinto e eu pego sua mão para detê-lo. —Eu quero fazer isso. — Seu rosto se quebra em um sorriso, e ele rola para o lado, jogando as mãos em sinal de rendição. Ele me observa atentamente enquanto desfaz a fivela do cinto e tira suas calças. Eu tiro sua cueca e envolvo minha mão em torno de seu eixo grosso. Realmente acho que poderia gozar apenas de tocá-lo e inalar seu cheiro. Um orgasmo espontâneo. Não seria uma surpresa considerando todas as vezes que eu cheguei ao orgasmo ao me tocar enquanto imaginava que era ele quem estava tocando. Eu jogo minha perna por cima do seu quadril, e Mozey chega por trás de sua cabeça puxando sua camisa da parte de trás do seu pescoço. Então estamos nus juntos e eu aprecio cada ponto de contato entre nossos corpos nus. Ele me beija de novo e eu me


torno calor líquido. Primeiro meus ossos, então todos os meus músculos se dissolvem até que eu não sou nada além de carne com dez milhões de pontos-chave de receptores sensoriais. Mozey rola em cima de mim e empurra minhas coxas com os joelhos. Eu quero ele dentro de mim, para me encher de si mesmo. Meus quadris empurram em direção a sua pélvis, mas minha consciência está lutando comigo. Ainda há uma pequena parte de mim que quer empurrá-lo e parar. Eu não quero nos arruinar; é tudo muito precioso para mim. Eu estou indo embora amanhã? Nunca mais o verei? —Você quer que eu recue? — Ele pergunta, sua respiração vindo rápido no meu ouvido. Ele reconhece a dúvida na minha cara. Eu o amo por isso. Eu amo que ele tenha muito autocontrole, sinto que a maioria dos homens nem sequer reconheceria isso. Eles tentariam fingir que não viram. Mozey toca meu rosto de novo e me beija ao mesmo tempo terno e profundo. Ele segura seu peso com os braços, então ele não está se esfregando em mim. Eu amo sua decência. Eu amo sua contenção. Eu amo tanto essas coisas quanto amo sua sexualidade. —Você quer apenas tomar um banho e pegar algo para comer? Talvez devêssemos tentar ver a cidade antes de voltarmos para o norte. — —Você não quer isso? — pergunto, desta vez minha boca tomando conta e capturando a dele. Ele me beija de volta com um entusiasmo que é de parar o coração.


—Estou tão assustado quanto você, Lana. Eu quero isso mais do que qualquer coisa, mas quero que isso dure para nós também. Eu não quero nada para o qual você não esteja pronta. — Nós olhamos um para o outro, procurando respostas nos olhos um do outro. Então Mozey rola para fora de mim e caminha para o chuveiro. Sua bunda musculosa e dura é incrível, e eu não posso tirar meus olhos de sua forma. —Também pode se levantar, Lana. Temos trabalho para fazer hoje. Eu já enviei uma mensagem para a mídia que eu estaria fazendo um teste de DNA. — —O que? — Aparentemente ele tem grandes planos e não está me deixando participar. Eu o ouço ligar o chuveiro e dar descarga no banheiro. Eu visto sua camiseta descartada e envolvo meus braços em volta de mim. Eu sei que ele está respeitando minha hesitação, mas não posso deixar de me sentir um pouco rejeitada. Talvez isso nunca aconteça. Eu deveria me resignar com isso. Somos muito parecidos com parceiros ou melhores amigos para nos tornarmos amantes. Talvez não haja faísca. Mas por que estou mentindo para mim mesma. Há uma faísca lá para mim - uma carga quente escaldante. Está queimando. Eu posso sentir isso. E quando senti Mozey em minhas mãos; foi tão difícil. Eu abro a porta de vidro e entro no chuveiro depois de tirar a camisa. Eu me agarro ao seu corpo e soluço como uma criança em seu pescoço.


—Nós vamos chegar lá, baby. A hora não estava certa, — Mozey diz, afastando meu cabelo molhado do meu rosto e acariciando minhas costas. —Temos muitos dias pela frente para descobrir como funcionamos. — Eu aceno com a cabeça e fungo e pego o sabonete que ele me oferece. Ele ainda está inchado e duro, e não consigo parar de admirar sua nudez e a perfeição masculina que sempre imaginei estaria lá. É ainda melhor em pessoa. Não posso deixar de me sentir triste porque nosso relacionamento continua correndo em círculos e nunca parece chegar a lugar nenhum. —Você sabe que eu quero você certo? Eu sempre quis você. Isso não foi uma rejeição —, ele diz e me empurra contra a parede de azulejos. Seu beijo é exigente e urgente e rouba toda a minha atenção. Então sua mão desliza entre as minhas pernas, e mexe em meu clitóris. Ele é ágil e rápido e usa a quantidade precisa de pressão. Quando seus dedos entram em mim, todo o meu corpo se contrai e depois estremece. —Eu não sou contra tentar de novo—, sussurro em sua boca molhada. —Eu só quero que você venha, Lana. Solte-se. — Mozey desliza os dedos dentro e fora de mim com um ritmo hipnótico que me leva até a borda. Seu polegar circunda meu clitóris enquanto sua língua destrói minha boca. Eu prendo a respiração até chegar ao ponto de ebulição. Não há outro lugar para onde eu possa ir. Eu grito e agarro seu pulso enquanto ele gentilmente me empurra para baixo. Meu corpo tem um espasmo quase violento contra o dele quando os tremores passam por mim. O que começou no núcleo do meu sexo toca com força em


todo o resto do meu corpo. Minha pele se arrepia, meus músculos tremem e meus ossos ameaçam se despedaçar. Eu deixei de ser uma pessoa inteira para me tornar um assunto desconectado. Tantos anos de tensão sexual têm meu corpo em pânico quando se trata de Mozey. Eu me inclino para frente em um gesto para proteger meu corpo de qualquer outro avanço. Depois de um orgasmo como esse, outro orgasmo parece perigoso. Eu tropeço para trás até que minhas pernas entram em contato com uma meia parede de azulejos, que provavelmente está lá para produtos, e eu sento. Mozey olha nos meus olhos e brande um pequeno sorriso arrogante que diz, eu sei que você veio duro. Então, sem um pingo de inibição ou qualquer autoconsciência, Mozey acaricia sua mão pelo comprimento de seu eixo enquanto olha para mim. Espero que ele peça um boquete, uma punheta ou algum tipo de ajuda. Mas Mo apenas me olha intensamente e acelera seu próprio ritmo. Eu nunca testemunhei nada tão puramente viril, tão masculino. Ele se empurra na minha frente sem nunca me tocar. Apenas contato visual, tão aguçado e deliberado, que acho que ele deve ver algo em mim que não consigo enxergar. Eu mantenho seu contato ocular fumegante e sento e assisto. Quando ele chega perto de soltar, ele ergue o queixo e arqueia a cabeça para trás. Agora são os músculos dele que ficam duros sob os regatos de água. Eu poderia vir de novo só de vê-lo gozar. Eu vejo o orgasmo poderoso ondular através de seus músculos tensos. Seu peito se contrai e ele ejacula e, ao mesmo tempo, um gemido desenfreado brota de seus lábios. Eu me movo para ele abruptamente pegando sêmen no meu braço. O fluido é quente e grosso enquanto desliza pela minha palma. Eu o bato na


parede distante do chuveiro e beijo seu pescoço e ombro com um sorriso enorme tomando conta do meu rosto. Seu pênis ainda duro como pedra range na minha barriga. —Isso foi tão bom que mereceu uma ovação de pé. — Ele ri no meu cabelo e acaricia minhas costas. Eu amo que Mozey me ama. Me emociona que ele não tenha vergonha de se masturbar na minha frente. Quando finalmente fizermos sexo, não acho que teremos algum problema com química.


Capítulo Trinta Apenas uma noite se passou, mas é para lá que chegamos: uma coletiva de imprensa ao meio-dia em frente à parede que ele pintou, uma declaração emocional a Brisa e um apelo aos pais, e um exame público televisionado do interior de sua bochecha. —Brisa, soy tu hermano. Eles te tiraram de nós. — Pelo menos o —eles— é inócuo. Ela poderia ter sido sequestrada por qualquer pessoa e vendida no mercado negro. Ladrões de bebês sem nome e sem rosto - não necessariamente seus pais adotivos. Mas não pode demorar muito até que a máquina comece a especular quem eram —eles—, pelo menos em nome de uma televisão mais espetacular. O cotonete de DNA foi um toque agradável, mas para entender a verdade em sua declaração, você não precisa olhar além do rosto. É por isso que a mídia respondeu tão rápido. É por isso que o campo dos pais de Brisa contatou Mozey em menos de vinte e quatro horas. Os noticiários têm dado tempo para uma foto que, dividida no meio, tem Mozey preenchendo um lado e Brisa do outro. Não é preciso um plano genético para ver que dois irmãos colocados lado a lado, foram feitos pela mesma mãe,e mais provável do que não, ter o mesmo pai também. Eles são mais do que irmãos separados - eles poderiam facilmente ser gêmeos. Quando Mozey tem convicção sobre algo, ele gosta de fazer tudo. Ele não corta cantos ou aceita não como resposta. Eu aprendi isso cedo quando meus pais foram despejados. Mozey em uma missão é uma força a ser reconhecida. Eu fico nas sombras, apesar de sua insistência em estar ao seu lado. Não


quero atrapalhar a história, digo a ele, ou roubar os flashes. Mas Lana tem outras razões para permanecer em segundo plano. Razão 1: é o momento de Mozey. Ele esperou a vida inteira por isso. Eles levaram Brisa para longe dele, negando vigorosamente seu vínculo. Este é Mozey colocando as coisas no lugar de novo. Publicamente, emocionalmente, até mesmo cientificamente, ele está negando o direito deles de definir ele e sua família. Razão Dois: Lana não está pronta para fazer uma aparição pública como a ex-assistente social de Mozey - sua amante atual. É embaraçoso. Ainda parece decadente. Eu não quero me juntar às fileiras dos bandidos até que seja absolutamente necessário. Ele lida com tudo tão poeticamente que não posso deixar de me sentir orgulhosa. Apesar dos repórteres e do desejo do canal de notícias de sensacionalizar isso, Mozey aborda a situação da forma que sempre fez - com graça. É por isso que ele projeta não apenas uma maturidade, mas também uma educação que está muito além de sua realidade. Ele é uma pessoa extraordinária. Mas eu já sabia disso.

—Tenho cinquenta mil novos seguidores no Instagram em menos de um dia—, digo a Mozey, tomando café em um café Sanborns próximo, enquanto olho meu telefone. Não fomos longe das tendas de imprensa que eles ergueram na parede. —Nem quero perguntar quantos você tem. Isso tudo é demais. Eu nunca teria imaginado que encontrá-la seria assim. —


Mozey bebe café ansiosamente e esfrega minha perna debaixo da mesa. Ele diz: —A verdadeira questão é quantos seguidores Alexei tem? Ele deve estar em pânico. — —Ele está bem. Eu tenho enviado mensagens de texto para ele, mantendo-o atualizado sobre este freakshow. Ele gosta de ser famoso por associação. Enquanto ninguém o incomodar pessoalmente, ele ficará bem. — —Lana, eu estou muito feliz por você estar aqui comigo—, Mozey diz com uma cara séria. Ele agarra minhas duas mãos e diz novamente, —Tão fodidamente feliz. Eu não sei o que faria sem você. — Provavelmente transar. Não acredito que não pudemos fazer sexo. Quem sabe quando isso acontecerá? —Desculpe por não querer posar para nenhuma foto. Parece que alimenta mais ainda esse frenesi. Essa coisa meio que me assusta. — —Lana, não tem jeito. Isso vai sair. Eles tiraram fotos se você queria ou não. É só uma questão de tempo até que sua figura comece a circular. —. —Você me faz soar como uma espiã. — —Eles descobrirão quem você é, e então eles vão cavar fundo, colocar um ângulo sobre isso, girá-lo e tentar explorá-lo tornando-o uma história, mesmo que isso não garanta nada. — —Não é grande coisa—, eu digo quando giro um dos anéis de prata dele com o polegar. —Não é como se eles pudessem me despedir do meu nenhum trabalho que eu nem sequer tenho.


— Embora, eu tenha usado uma tonelada de drogas no momento em que cheguei ao México. Vou ter que encontrar uma nova carreira. Eles nunca me deixarão ser uma assistente social. Mozey está me encarando com olhos cheios de compaixão. Sinto que ele quer comunicar algo importante para mim, posso sentir o amor emanando dele e penetrando nas rachaduras das partes fechadas de mim. —Quero que saiba que sempre me lembrarei de cada sacrifício que você fez por mim. Nunca tive ninguém que cuidasse tão bem de mim. — —Você faz parecer que vai morrer, Mo. Pare de ser tão rabugento! — digo enquanto arrasto meu último pedaço de panqueca por um pouco de calda e trago para minha boca. — Podemos falar sobre outra coisa? Alguma coisa? —Mas eu já perdi Mozey para o telefone dele. Algo chamou sua atenção, e ele coloca a mão sobre a minha, enquanto aperta um botão e coloca no ouvido. Estou com medo de que talvez o quadro maior aqui seja que perdi Mozey por completo. Ele é uma celebridade instantânea, um herói nacional. Sua irmã já é famosa e está prestes a salvá-la. Sou apenas um —Zé ninguém— de Detroit sem emprego, sem poupança e sem muitas perspectivas no meu horizonte. Não sou uma artista ou um gênio. Eu não sou nem sexy como ele é. Talvez ele só queira alguém para ajudá-lo a passar pela cirurgia, e então ele pode começar sua nova vida. Eu vou acabar voltando para Detroit e ficar limpando andares com meu irmão. Ele desliga o telefone e volta, com as mãos nos bolsos, olha para mim e oferece a mão para me levantar.


Eu olho para Mozey e suspiro. —Nós saímos de manhã. Para Ciudad Juárez, depois para Dallas para cirurgia. Eles estão enviando um jato particular. Essas pessoas têm dinheiro. — —Por que não hoje à noite? — —Eles precisam de um dia para expedir meus documentos. Eles têm as conexões para que isso aconteça. Caso contrário, não há como voltar legalmente depois de já ter sido deportado. Eles estão infiltrados nas autoridades mexicanas, então, aparentemente, conseguem fazer qualquer coisa. Ou talvez eles soubessem que você e eu precisássemos de uma noite juntos para consertar as coisas. —

Esta é a minha primeira vez em um avião particular. Benito Juárez, o Aeroporto Internacional da Cidade do México, parece ter um número desproporcional de aviões particulares em comparação com a população pobre da cidade. Penso que quando você é rico no México, você é mais do que rico - você é intocável. Mozey anda com confiança, arrastando-me pela mão. Talvez ele não veja a possibilidade de acabar morto e ensanguentado na banheira de um hotel. Isso é o que eu vejo, as visões não vão parar de me atormentar. Se ele voltar atrás, eles apenas o tirarão de graça e encobrirão o rastro deles. A trilha, em parte, sendo eu. Quem confia em narcopatas para se encarregar de operações para remover partes de seu corpo?


Nossa linha de segurança é separada. Coisas extravagantes para pessoas elegantes. Nós caminhamos até o portão e embarcamos no avião, sem linha, sem esperar. Brisa está em uma cama de hospital em Ciudad Juárez e está definhando rapidamente. De certa forma, ela está esperando por Mozey toda a vida como ele está esperando por ela, mas por razões muito diferentes. Tenho certeza que este é o último tipo de reunião que ele esperava. Na verdade, não acho que Mozey esperasse uma reunião; Ele procurou por Brisa, acreditando que só confirmaria sua morte. Assim que a partida foi confirmada (hoje, às quatro da manhã), a família Miramontes assumiu o controle de nossas despesas. Eles cuidaram para que nós abandonássemos meu carro e um homem de terno apareceu no hotel uma hora depois para me pagar generosamente, em uma troca de dinheiro muito superior ao seu valor. Esta manhã fomos apanhados em uma limusine, mas não depois de ser oferecido estilo e roupas de cortesia entregues em nosso hotel, junto com crisântemos frescos, um café da manhã excepcional que incluía champanhe. Nós recusamos todos os serviços. Mozey usa tudo preto, com um gorro e seus anéis de prata. Eu estou usando um vestido florido vintage com tênis. Meu cabelo secou naturalmente; Tommy me mataria. É a nossa pequena maneira mostrarmos aos ricos narcos, à mídia e talvez até ao México: Isto é quem somos, você pode pegar ou largar. Temos dois motoristas e um —guarda-costas— que nos ajudam a manobrar na multidão em frente ao hotel. Mozey está calmo. Mas eu tenho pavor dessas pessoas porque, ei, eu vi as notícias. Eu também lidei com as consequências emocionais e o


preço que a guerra às drogas teve sobre as crianças pobres que cresceram em torno dela. Mozey e Brisa tiveram sorte de certa forma; os narcos alteraram seu destino separando-os, mas em troca viveram vidas relativamente sem nuvens de terror e medo. Brisa porque ela estava do lado dos aterrorizantes, e Mozey porque chegou aos Estados Unidos e nunca teve que olhar para trás. Eu tenho falado com Alexei no telefone, e ele confia em Mo para nos manter seguros. Entreguei todas as minhas informações de poupança para Lex para que meus pais possam acessá-las porque não consigo me imaginar saindo dessa vida. E quanto ao tempo de recuperação? Uma vez que eles tenham conseguido o que precisam, eles pagarão a conta, vão sumir e Mo sangrará até a morte enquanto eu fico impotente e assisto. Nossa comissária de bordo parece uma estrela de cinema com seios empertigados e um sorriso branco e ofuscante. Fico aborrecida quando ela se inclina e vejo que sua saia curta não cobre muito. —Algo de beber—, ela pergunta, eu tento sorrir e falho miseravelmente, até mesmo meus músculos da boca estão tremendo, e mal posso conter as lágrimas. Eu aperto a mão de Mozey como se fosse minha âncora, sinto que decolar neste avião é equivalente a voar para longe de uma vida segura e normal. —Relaxe, ele me diz. Nós estaremos cercados pela imprensa. Não há como eles nos sacanearem quando já recebemos tanta atenção da mídia. — Ele tem razão, até certo ponto. Nosso êxodo da Cidade do México foi um tornado de repórteres. As pessoas ainda estavam


reunidas na parede onde ele pintou o mural. Mozey foi inteligente quando colocou aquela coisa linda no Paseo de la Reforma, a rua mais emblemática de todo o país. Há rumores de que eles vão removê-lo intacto e abrigá-lo em um museu. A mensagem era simples, eu sou irmão de Ana María. Ela não foi abandonada; ela foi sequestrada. Eu darei a ela meu órgão. Era uma espécie de quadro de histórias, disposta como uma novela gráfica. A mãe de Mozey, Valeria, envolvendo Brisa cuidadosamente em seu peito. O passeio angustiante no trem monstro, a falta de comida e de abrigo, o frio que congelava quando estava chovendo, Valeria alimentando Brisa com seu leite materno. Os coiotes, o caminhão sufocante. Os narcotraficantes rasgando as roupas de Valeria para chegar à criança. Mozey na traseira do caminhão, sendo contido por um estranho, seus olhos frenéticos, largos como pires. O pânico escrito nos três rostos era o suficiente para arrancar seu coração. Em seguida, uma mensagem dizendo que ele era compatível, que ele faria qualquer coisa por sua irmã mais nova e que seria ainda hoje. Sua assinatura, suas informações de mídia social, sua primeira posição totalmente pública e aberta. Ele se revelou completamente para uma última chance de salvá-la. Em algum momento ontem à noite, eu me tornei a namorada pública, —a novia russa-americana, que parece mais madura—, era uma manchete que eu li. Então, neste momento, estamos apenas esperando por uma fonte de notícias para revelar que eu era assistente social de Mozey, supervisionando sua reabilitação. Vou ser pintada como uma pária e na lista negra de trabalho.


—Beba isso—, diz Mozey, entregando-me uma Coca-Cola com uma generosa fatia de limão e o conteúdo de duas mini garrafas. —Eu acho que é cedo demais. Você não vai beber também? — Ele sorri para mim parecendo divertido. —Lana, baby. Eu não sou o único a tremer. Além do mais, eu deveria, você sabe, cuidar bem desses órgãos. — Sorrio fracamente para ele e resisto à vontade de rastejar para seu colo. Estamos cercados na aeronave por seis escoltas fornecidas pelas próprias forças especiais de segurança dos Miramonte. Seja o que for que isso signifique. Todos eles se parecem com bandidos em ternos baratos da JC Penny para mim. Eles estão escondidos atrás de óculos de sol RayBan, mostrando suas armas e seus celulares como se fossem novos brinquedos na manhã de Natal. Laura, nossa anfitriã sexy, voltou com um prato cheio de caviar, figos e queijo. Ela traz uma garrafa de champanhe como se estivéssemos celebrando um noivado ou uma promoção de emprego. Doce feliz dezesseis! Assim que colhermos todos os seus órgãos para uma irmã que você nem conhece mais, vamos atear fogo a seus restos mortais e enterrá-los em uma cova rasa! Bem-vindo ao México! Um grande sorriso e uma piscadela, gostaria de mais um pouco de gelo na sua bebida? Eu decido que ela é um deles e me recuso a olhar em seus olhos.


Acho que Mozey está satisfeito, finalmente encontrando Brisa depois de uma vida inteira de procura. Reunificação mais a fama instantânea fazem seus níveis de serotonina subir. Ele não pode mais sentir o cheiro do perigo nem sentir os passos pesados da mortalidade rondando a esquina. Eu tenho que ser a sensata observar nossas costas em busca de sinais de problemas.


Capítulo Trinta e Um Na noite no hotel não fizemos amor. Nós apenas nos abraçamos no escuro e sussurramos. Contei a ele sobre como eu tinha visto as fotos daqueles nove corpos pendurados em um viaduto em Laredo, e ouvi histórias de decapitações horríveis, meninas desaparecidas e narcos pagando pelo seu casamento. Então, depois da cerimônia, eles poderiam levar sua nova esposa, estuprá-la, estrangulá-la com seu véu e depois afogá-la na banheira quente. Mozey me acusou de ser inflamatória e inventar histórias. Não estou exagerando. Tivemos uma menina na Pathways que descreveu em detalhes horríveis, a recepção do casamento mortal da tia e do tio em Ciudad Juárez. Foi durante essa mesma conversa de travesseiro cheia de medo e excitação que Mozey me pediu em casamento. Eu pensei que ele estava brincando, e que piada de mau gosto, vindo direto depois da minha história. —Ha. Engraçado, Mo. Estamos fingindo? Será um casamento fingido para os jornais e revistas ou para o outro tipo de jornal? Os que você precisa para voltar para os Estados Unidos. Eu rolei para longe dele e cruzei as mãos sobre o peito. Mozey me rolou de volta e me puxou para perto, me cercando com o peito, enrolando seu corpo protetoramente sobre mim. —Lana, você me deixa louco. Não consigo imaginar uma vida sensata sem você. —


Ele saiu da cama um pouco entusiasticamente e caiu no chão com um baque. —Ai! — - Vamos morar aqui no Marriot ou você só vai ficar na detenção da deportação, enquanto eu relaxo no norte do estado cumprindo pena por conspiração e abuso sexual infantil? — —Eu pensei que talvez pudéssemos nos mudar para Detroit. Ficar mais perto de sua família. A economia está melhorando. Além disso, é onde eu me matriculei na escola de arte. — —Você o quê? — Eu grito, rastejando através dos cobertores espalhados até a beira da cama. Tudo o que eu podia ver eram as pernas dele, a cabeça e o tronco haviam desaparecido embaixo da cama. —Que diabos? Ah, aqui está! —, Diz Mozey, enquanto ele orgulhosamente pegava uma caixa. Ele já estava de joelhos, minha cabeça estava pendurada no lado da cama acima dele. —Mas nós nunca fizemos sexo—, eu sussurro através da névoa de descrença. —Eeeeee, não devemos. Quero dizer, ainda. Você nunca foi à igreja? — —Sim. Certo. — O anel era único, feito à mão por um artesão habilidoso. Uma faixa simples de ouro escovado, incrustada com uma gema


vermelha escura. Eu soube imediatamente que ele tinha projetado. —Nós devemos nos reunir com sua irmã que você não viu em quinze anos. Você terá seu rim cortado por alguns narcotraficantes com quem ela ainda pode querer viver se e quando ela recuperar. Você é o centro de uma tempestade na mídia e nossas vidas podem estar em perigo. Nós nunca fizemos sexo porque nós somos dois covardes de merda que tem medo de estragar a nossa amizade e você aparece com um anel? — Mozey sorri calorosamente, balançando a cabeça, de novo se divertindo com o que faço ou digo. Ele pega minha mão e a segura. —Lana, eu estou sendo totalmente sincero. Eu quero ficar com você. — —Fico feliz que você ache engraçado eu estar muito confusa e assustada. Quando diabos você conseguiu isso, afinal? —Eu olho para o anel como se tivesse um motivo oculto. —No tianguis en el zócalo—, diz ele, continuando o sorriso. —O que? — —Estou brincando, já tenho isso por um tempo. Ontem à noite, quando eu saí para pintar, me senti muito fodido. Eu estava procurando o lugar certo e então comecei a pensar que a semana passada deveria ter sido a pior da minha vida, mas porque eu estava com você tudo pareceu uma aventura. —


—Então você quer colocar um anel porque tivemos bons momentos? Acontecimentos novos? Nem sempre sou divertida. — —Eu sei que você não. Você é um pé no saco, mas não quero fazer uma única coisa daqui em diante sem você ao meu lado. Porque você faz tudo melhor, Lana. Você me faz querer aproveitar a vida. — —Isso é uma piada ou uma manobra de mídia? Você está realmente propondo? Existem maneiras mais fáceis de obter um green card, Mo. — Mozey recua como se estivesse chocado com a minha reação. —Eu coloco a porra do meu coração na sua mão e você - o que você quer que eu faça? Corte meus pulsos para provar que não estou brincando. Eu quero estar com você. Não quero que você seja minha namorada. Eu quero você para sempre. — Ele se levanta do chão, me puxa de joelhos na cama e depois em um abraço. Eu respiro o cheiro que é tão querido para mim e ao mesmo tempo, empurro o sangue em minhas veias, fazendo meu coração carregar como um cavalo de corrida fora do portão de partida. —Aqui—, diz Mozey, colocando a mão no bolso. Ele pega o telefone e rola até encontrar o que quer. Uma troca de e-mail com meu pai há mais de uma semana. Com nossas bênçãos, meu filho. Claro! Nunca houve ninguém além de você.


Realmente não parece tão bom em tradução, papai. Obrigada, eu acho. Meus olhos estão ardendo com o peso das lágrimas novamente, imaginando meu pai, excitado digitando, provavelmente com um dedo como eu o vi fazer, todo o tempo traduzindo tudo para o russo enquanto minha mãe trava em cada palavra. Mozey provavelmente os fez mais felizes do que nunca. Eles poderiam se importar menos com o fato de ele estar desempregado, com pouca educação ou ilegal. Ele ama a filha tanto quanto eles, e é tudo que eles sempre quiseram. Para alguém com um bom coração para ver além dos espinhos, arriscar os dedos ensangüentados pelo prazer puro da fruta doce e escondida dentro. Esse foi o nosso compromisso. Eu não disse sim ou não, mas deixei ele colocar o anel no meu dedo. Levanto para olhar, e Mozey se aproxima e agarra minha mão. Ele sorri para mim docemente e pisca, depois se inclina em meu assento para sussurrar em meu ouvido: - Obrigado por dizer sim. Eu sei que você odeia quando estou certo. Eu olho para as nossas mãos e aceno, fungando. —Eu não disse sim ainda. — —Eu sei, mas você vai. — Meu verdadeiro medo é que eles o cortem em pedaços antes que possamos ter a chance de fazer amor, quanto mais amarrar o nó. Mas vejo seu sorriso e sei que ele está feliz. Ele encontrou sua irmã, e agora tem a promessa de uma nova família, e é claro, meus


pais e irmão não poderiam estar mais felizes em tê-lo conosco. É como se Mozey fosse seu filho favorito há muito perdido. Minha voz confiante grita, seja feliz também, é isso que você quer. Minha voz insegura me diz que ele fez a proposta com um timing perfeito, porque uma namorada estrangeira atrairia muito interesse internacional caso eles quisessem desaparecer por completo. O voo da Cidade do México para Dallas nos leva um pouco menos de três horas. Fomos avisados no meio do voo que a Brisa já foi transferida, pelo que já não há qualquer motivo para ir a Ciudad Juárez. Estou aliviada porque não achei que conseguiríamos sair daquela cidade viva. Laura nos levou em toalhas quentes e balas de chocolate antes da descida e todos os homens de preto já começaram a verificar seus telefones e suas armas. Eles escorregam nos fones de ouvido e trocam conversas, enquanto eu seguro o braço de Mo como se fosse minha almofada de flutuação e estivéssemos aterrissando em águas abertas. É um pandemônio no aeroporto. Não há um portão para o qual possamos fugir. É uma chegada presidencial com degraus destacáveis e a multidão ruge no segundo momento em que Mozey aparece na porta. Ele é o pobre garoto que virou celebridade, bonito, fala inglês - com uma namorada americana. Mozey é um queridinho da mídia, o novo galã do século. O artista rebelde, o irmão há muito perdido de uma notória rainha da beleza à beira da morte, que certamente morrerá sem sua heróica generosidade. O que não é amar? Apenas espere até que eles


recebam todos os detalhes sujos de mim, e a história se tornará viral. Nós descemos as escadas para o frenesi dos espectadores. Mozey me arrasta enquanto os repórteres lutam para o tapete estendido, tentando disputar sua atenção. Eles gritam perguntas enquanto os capangas vestidos de terno nos conduzem a um carro que espera com janelas escuras. Eu sinto seu corpo tenso e lento quando ele vê o sedan. Eu sei que ele deve estar pensando exatamente a mesma coisa que eu estou pensando. Atrás dessas janelas escuras que remontam ao dia em que sua vida mudou, podem ser as mesmas pessoas que arrancaram Brisa dos braços de sua mãe e despedaçaram sua família. E para salvar sua irmã, Mozey deve esconder todos esses sentimentos dolorosos. Eu aperto a mão dele para deixá-lo saber que passo a passo eu estou ao seu lado. Eu ouço seu choro mesmo que seu semblante esteja impassível. Compartilho sua dor mesmo quando ele tenta manter em segredo. —Lembre-se, Mo, que a conexão com Brisa é mais importante do que qualquer vingança. Viemos aqui para salvá-la, — digo suavemente para ele enquanto chegamos ao carro —não para puni-los. — —Eu sei, mas me mata vê-los agindo como heróis—, diz enquanto se inclina e encosta os lábios na minha bochecha. Então Mozey para e se vira para a multidão. Ele levanta nossas mãos e aponta as minhas na direção das câmeras. —Ela disse sim—, diz ele, enfrentando-os com um sorriso tímido. Ele posa para as câmeras como um profissional, quase como se tivesse feito isso antes.


Fomos praticamente empurrados para o banco de trás do sedã, deslizamos para o meio do longo assento de couro, enquanto dois bandidos que mal conseguem se espremer conosco nos ladeiam. —Bem, pelo menos há evidências fotográficas de que nós pousamos—, murmuro baixinho. —Sim, eles não vão nos matar até depois de televisionarem o casamento—, diz Mozey, com um sorriso subindo à superfície. Não há Miramontes no carro, apenas um motorista. —Você acha que eles nos entendem—, eu mexo a boca para Mo com apenas um som. —Não—, diz ele, balançando a cabeça, um sorriso rastejando na borda de seus lábios. O carro avança com força suficiente para nos jogar contra as almofadas do assento. —Pare de se divertir, Mo. Isso é uma merda séria. Mesmo que eles não pretendam nos matar, a cirurgia é perigosa —. —Vai ficar tudo bem—, diz Mozey e olha profundamente em meus olhos. —Nós vamos perder meu rim e ver que Brisa está bem. Então podemos sair daqui. Não tenho intenção de ficar. — O terno no banco do passageiro está falando em um walkietalkie, transmitindo coordenadas, provavelmente já dando o comando para se livrar de mim. Eu desisto da preocupação e me enrolo em seu corpo.


- Os Miramontes querem saber se você gostaria de encontrálos no hospital ou se preferem primeiro almoçar? - diz o encarregado, contorcendo-se, esticando os fios de suas roupas. Em ótimo inglês. Mo e eu nos olhamos atordoados. —Sério? Hospital, —Mozey diz, seu descontentamento vindo em sua voz. —Eu não acho que precisamos perder mais tempo. —

Chegamos ao hospital que já está fervilhando de imprensa. Eu sabia que isso era novidade no México, mas aparentemente também é relevante no Texas. Os três guardas saem do carro usando seus corpos grandes como escudos. Não damos dois passos e somos cumprimentados por mais oficiais de segurança. Os miramontes não pouparam despesas. Eles não querem críticas na imprensa ou talvez eles realmente se importem com a filha roubada. Nenhum repórter é permitido no hospital até chegarmos ao seu andar, onde uma entrevista controlada está ocorrendo fora de seu quarto. Há iluminação profissional e uma câmera fixa ligada a uma dolly. Que porra eles estão fazendo? Um documentário? O pai dela é bonito, mais novo do que eu esperava. Um pouco grisalho nas têmporas, olhos inteligentes e escuros e um terno impecável, gravata vermelha. Sra. Miramontes eu já vi na TV, mas ela é mais bonita de perto. Seu cabelo é penteado em cachos com reflexos caramelo, sua saia é modesta e seus maneirismos praticados e polidos. Mozey fica congelado, já odiando-os. Eu tento mostrar um semblante franco - uma onda fraca para que eles saibam que chegamos. Ele interrompe a entrevista primeiro


e se apresenta em espanhol com um aperto de mão firme. Ele aperta a mão de Mo primeiro e depois a minha. Eu posso sentir o ombro de Mo endurecer feito pedra ao meu lado. Não há realmente nenhuma maneira de saber se esses dois foram, de fato, aqueles que a levaram, ou se eles ordenaram o sequestro para começar. Eles poderiam ser apenas o casal de sorte que acabou com ela. Faça um lance pelo alto preço, estivesse no lugar certo na hora certa - yada, yada, yada. Existem tantas incógnitas. Não vai mudar o fato, no entanto, de que Mozey odeia os dois e terá prazer em fazê-los sentirem-se desconfortáveis. O Sr. Miramontes chama o cameraman depois de nossas breves apresentações. Largo a mão de Mo e vou até uma porta, tentando me esconder e ficar longe dos holofotes. —Lana—, diz Mozey, esticando o pescoço para me ver. — Por favor, não posso fazer isso sem você. — Ele é sincero e eu me sinto uma idiota. Tanto que até aceito o abraço desajeitado da sra. Miramontes que me esmaga em seus seios grandes. Ela não é muito mais velha que eu. Eu quero me abaixar e me cobrir, mas, em vez disso, sou forçada a dar um sorriso para a próxima capa da revista Hola. Que merda de show de horror. Estamos confraternizando com o arquiinimigo e fingindo nos divertir. Então Mozey é puxado para longe de mim para entrar em cena. Uma reunião que ele esperou mais da metade de sua vida está a alguns minutos de distância. Eu penso no meu irmão e o quanto ele significa para mim. Como estar juntos - mesmo quando as coisas ficaram ruins - tornou a vida muito mais fácil.


Isso foi negado a Mozey todos esses anos. Ainda pior, ele se culpou por tomar o leite e sobreviver, como se um garoto de seis anos pudesse ter alguma escolha... —Ela está consciente? — pergunto do nada. Eu sei que Mozey a reconhecerá; Ele passou tantos anos procurando por seu rosto. Não há como ela se lembrar dele, mas certamente se reconhecerá refletida nele. —Ela estava dormindo, mas agora eles vão acordá-la—, diz a sra. Miramontes, com lágrimas nos olhos. —Eu estarei bem aqui, Mo. Do lado de fora. — Aperto sua mão, e ele aperta a minha com força suficiente para esfregar osso no osso. Ele está com medo. Eu nunca vi ele parecer nada menos que confiante. Existem algumas coisas pelas quais você pode acompanhar seu parceiro e sofrer ao seu lado e outras que você não pode tocar, não importa o quanto queira. Eu conheço essa sensação impotente intimamente do trabalho social. A frustração que eu sentia sempre que era incapaz de intervir e consertar as coisas para uma criança confusa. Mas dói muito mais quando você não pode aliviar o sofrimento da pessoa que você ama. Sento-me no sofá que está na sala de espera mais próxima. Pego meu telefone para enviar uma mensagem de texto para Lex e ligar para meus pais. Brisa está viva, e ela pode muito bem ver a semelhança, mas isso não vai mudar quem ela é. Brisa é uma pessoa diferente do bebê que foi levado naquele dia.


Capítulo Trinta e Dois

Mozey Eu digo a ambos educadamente do lado de fora da sala que eu quero ir sozinho. Eles protestam e param, mas eu estou firmemente enraizado. Eu não vou deixar esses ladrões interferirem na minha reunião. Quero ver Brisa sem eles, poupála da tensão e fealdade que envolve o nosso relacionamento. Eles finalmente concordam quando percebem que não vou ceder. O Sr. Miramontes, Alberto, me chama de Beto, diz-me nitidamente, para não falar da nossa separação ou da maneira como ela nos deixou. Eu já sei que eles são o mesmo maldito casal. Tenho o sangue de Brisa correndo em minhas veias, sangue de nossa mãe e também de nosso pai. A raiva está fervendo sob a minha pele. A única coisa que o salva de um excesso é o meu conhecimento de como Brisa teria se saído se ela não tivesse sido levada embora. Eu odeio admitir que ela estava melhor sem nós. Ela ficou melhor com eles. O quarto do hospital é particular. Tem mais arranjos do que uma loja de flores, balões e cartões suficientes para preencher todas as superfícies. Eu puxo a máscara cirúrgica e me movo lentamente em direção a ela. Seus olhos estão abertos e ela sorri timidamente para mim. Ela é pálida e magra demais, e me sinto ferozmente protetor.


—Moisés—, ela fala. Mas o que sai é apenas um sussurro. Eu pego a cadeira ao lado dela e puxo sua mão frágil para a minha, me inclino para frente e para perto dela até a minha testa tocar as costas de sua da mão. —Brisa—, eu digo. Mas sai como um soluço abafado. Suas sobrancelhas se erguem de surpresa, mas então seu rosto é iluminado com um sorriso. Claro. Ela não conhece esse nome. — Ana María—, eu digo. —Nós chamamos você Brisa. — Eu quero chorar e deixar tudo para fora, mas não vou me deixar quebrar na frente dela. Ela merece meu controle. Isso é sobre sua sobrevivência, não minha tristeza de perdê-la pela primeira vez. —Me chame do que você gosta. Obrigado por ter vindo, — ela diz, seu rosto novamente se iluminando. Ela floresce através de sua doença com outro sorriso contagiante. Ela pega minha mão e segura na dela. Eu me lembro do cheiro da pele dela. Segurando seu corpo minúsculo em meus braços quando estava tremendo de fome, segurando-a por horas até que ela ficava vermelha e manchada de chorar. Lembro-me de beijar a coroa de sua cabeça, sussurrando que a mãe estava chegando, que ambos logo seríamos alimentados. A grande onda de alívio quando ela se exauria e cedia ao sono, sua pequena cabeça aninhada na curva do meu braço. Lembro-me de protegê-la a ponto de ser cruel, inclusive protegendo-a de nossa própria mãe quando necessário. Mais do que qualquer outra coisa, eu me lembro do quanto doeu quando eles a pegaram, como meus braços que costumavam doer de segurá-la podiam doer tanto sem ela. Como o peso de um coração afundado é impossível para uma criança de


seis anos suportar. Como eu tive que beber o leite dela enquanto ela estava sendo forçada nos braços de outra mãe. Provavelmente chorando pelo mesmo leite que eu consumi. O leite da minha mãe, um elixir venenoso e cheio de culpa, mas necessário. —Senti sua falta todos os dias—, digo com lágrimas escorrendo pelo meu rosto. Não chorei tanto desde o dia em que ela foi levada. Ela enxuga minhas lágrimas com as pontas dos dedos. Seu dedo indicador mergulha e pega a ponte do meu nariz. Ela corre a ponta do dedo para cima e para baixo, sorrindo através de suas próprias lágrimas. —Olha, Moisés, nós temos o mesmo nariz. — —E os mesmos rins—, digo, tentando fazer uma piada. Mas ela olha para mim gravemente e respira fundo. —Você não precisa fazer isso. — —Claro que preciso. Você é minha irmã. — Isso leva a um abraço. Ela se senta e se move na minha direção rápido, embora eu possa ver que ela está fraca. Ela joga os braços em volta do meu pescoço e me abraça apertado. —Eu te amo, Moisés. Obrigada por me salvar. — Estou impressionado com o momento. Esta é Brisa, viva e respirando e crescida em uma pessoa real. A criança que eu segurava com tudo que eu tinha, tentando protegê-la. Se eu puder salvá-la agora, posso amá-la novamente. Eu tenho sentido falta


de uma peça nos últimos quinze anos. Talvez por tomar parte de mim e dar a ela, eu possa finalmente me sentir uma pessoa completa. Eu a vejo cair no sono como eu quando éramos jovens. Depois que o sono toma conta, ela solta minha mão. Eu olho para as mãos dela em silêncio, lembrando quão feroz seu aperto era quando ela era pequena. Uma enfermeira entra e me diz que eles estão esperando. Já é difícil deixá-la novamente. Os médicos me submetem a uma bateria de testes para ver se estou apto para uma cirurgia. Quando finalmente sou liberado e o procedimento está marcado para a manhã, vou até a sala de espera para encontrar Lana. Ela está enrolada em uma bola, os joelhos puxados para o peito. Um livro fica ao lado dela e ela parece estar dormindo. O amor surge em mim e faz meus pés parecerem pesados. Meu amor por Lana é um oceano agitado, a ressaca que me leva mais fundo quanto mais eu tento resistir. Eu coloco minha mão em seu ombro, e sua cabeça aparece, seus olhos piscando abertos procurando meu rosto. Ela tem duas manchas vermelhas nas bochechas de onde se encontraram com os joelhos. Ela ainda está usando meu anel. Eu respiro de alívio. —Tudo bem? — Ela me pergunta. —Sim. Tudo perfeito. —


Capítulo Trinta e Três

Lana

Eu gostaria de ter chamado um táxi, mas os Miramontes insistem para que usemos o carro e a segurança. Por sorte, Mo os convocou para uma festa do pijama e conseguimos um quarto. É minha última chance de ter Mozey com um corpo completo. Minha última noite com o rim dele. Ele me fala sobre Brisa e sua conexão imediata. Como quando ele a segurou nos braços e percebeu que pela primeira vez que eles se sentiram cheios desde a última vez que a abraçou. Só posso me entender porque sei que, se algum dia perdesse Alexei, perderia uma parte insubstituível de mim mesma. Os irmãos dão um equilíbrio na vida, como os pneus do seu carro. —Você vai pintar esta noite? — Eu pergunto a ele enquanto me enrolo em seu ombro. Estou supondo que ele vai precisar de uma saída para o lançamento. —Não, eu quero ficar e estar perto de você. — —Você vai tentar falar com sua mãe? — —Não, mas eu gostaria de ligar para Alexei se estiver tudo bem pra você. —


Eu aceno com a cabeça e sorrio. Tudo ficará bem. Eu prometo a mim mesma que vai. Não poderia haver um Deus tão cruel que sacrificasse Mozey para salvar sua irmã, especialmente depois de tudo o que eles passaram. Eu enrosquei meus dedos nos dele e puxei sua mão para o meu peito. —O que você pintaria se saísse hoje à noite? — —Seus olhos verdes e as mãos de Brisa. Uma tigela cheia de feijões com um caído ao lado do prato. — Ele parece cansado, mas tem um sorriso no rosto.

Mo não pode comer ou beber, então decido jejuar junto com ele. Não é como se eu fosse pedir um bife e devorá-lo na frente dele. Embora eu esteja com fome o suficiente para comer a vaca inteira, talvez até o celeiro. Meu almoço consistiu de carne seca e Gatorade da máquina de venda automática, enquanto o único fluido que tomou ele foi o de contraste, então não posso reclamar. Eu beberei o champanhe quando puder, afinal os Miramontes não estão cortando custos - isso é certo. Eles nos colocaram em um hotel elegante, com segurança não apenas do lado de fora de nossa porta e no saguão, mas também em SUVs na rua - todos armados. Eu puxo de volta a cortina e vejo abaixo quando um carro da polícia estaciona, um oficial sai e fala com um dos guardas. —Eu acho que isso deve nos fazer sentir seguros, mas acho que faz o oposto. Eles estão realmente aqui para proteção ou é para nos impedir de sair? —


—Eu acho que é o rim que eles estão protegendo, não nós. — —Então é para nos impedir de sair—, digo, me sentindo presa e claustrofóbica. —Isso e tenho certeza de que os Miramontes têm muitos inimigos. Meu rim é valioso para eles, então isso me torna um alvo. Se alguém me levasse, também levariam Brisa. Dois irmãos com uma pedra. Eu acho que a segurança é necessária, Lana, se quisermos acordar amanhã. — Ele envolve seus braços em volta de mim por trás e beija a parte de trás do meu pescoço suavemente. —Desculpe por fazer você involuntariamente arriscar sua própria vida por mim—, Mozey sussurra em meu ouvido. —Você não está com medo? — —Não, eu estou feliz—, diz ele enquanto ele escova os lábios sobre o meu ouvido. Eu deveria levar isso mais a sério – e levo. Mas é impossível não sentir a queimadura quando ele coloca sua boca em mim. Alfinetadas de desejo correm pela minha espinha. Eu inclino meu rosto para o dele enquanto ele lambe uma linha delicada da parte de trás do meu pescoço até a base da minha orelha. —Está tudo bem, mas não há mais doações de órgãos depois desta. Eu quero todas as suas partes. Desculpe se isso parece egoísta. — —Que partes você quer? — Ele sussurra, beliscando o lóbulo da minha orelha, suas bochechas se contorcendo em um


sorriso. Mozey passa as pontas dos dedos dos meus ombros até os cotovelos, depois os desliza pelos meus antebraços. Ele aperta minhas mãos quando ele as alcança, me virando e me puxando para seu peito. Ele é grande e forte, e seu abraço me envolve completamente. Não quero nada nesses braços - exceto por mais de seu corpo. Mozey me levanta, seu braço sob a parte de trás dos meus joelhos. Ele me leva para a cama e gentilmente me coloca nela. —Nós ainda vamos ter que esperar pelo nosso tempo, Lana. Eu sinto Muito. — Eu aceno com a cabeça em compreensão, mas não posso dizer o que penso. Se Mozey morresse em cirurgia, nunca teríamos a chance. Eu teria que viver para sempre sem conhecer plenamente o corpo dele e como é se abandonar ao prazer um do outro, se submeter a nada além do contato de nossa carne. —Ainda estou planejando tocar em você. Mas me perdoe por estar com fome e desidratado e ter que levantar para fazer xixi em uma bolsa —, diz ele, movendo seu corpo para cercar o meu. Ele se envolve em volta de mim até que eu sinto que estou aninhada em uma concha. Eu não sei como éramos e onde estávamos quando nos conhecemos - para isso. Só sei que faria qualquer coisa por este homem e que, no conforto de seus braços, sou aquela que foi entregue.

Nós nos levantamos ao amanhecer, nossos estômagos roncando. Mozey parece mais animado do que deveria para o que está prestes a enfrentar. É como se o rim dele fosse um par de tênis muito pequenos que ele fica mais do que feliz em passar


para sua irmã. Quem poderia imaginar que alguém poderia se sentir tão casual sobre a remoção de uma parte do corpo. Eu sou aquela que é rabugenta e com medo da cirurgia. Mas estou tentando esconder para que ele possa aproveitar esse momento estranho. Sei que Mozey vê isso como uma compensação simbólica para o leite. Eu lembraria a ele que, tecnicamente falando, ela realmente não precisava disso, mas eu o amo demais para minimizar o que está sobrecarregando sua consciência há anos. —Prometo que vou levá-la para o maior café da manhã do mundo, assim que eu estiver liberado para comer de novo—, Mozey sorri para mim no assento do SUV que nos escolta para o hospital. Eu solto o cinto de segurança e deslizo para seus braços. Ele beija o topo da minha cabeça como se me tranquilizasse. —Ei, Lana, olhe para mim. Não é como se eu estivesse perdendo um membro. — —Eu sei—, digo, embora eu sinto que é. —Você quer falar sobre o que acontecerá se algo der errado e eu não fizer isso? — —Não, eu não—, digo, enterrando meu rosto em seu pescoço. Mozey me empurra pelos ombros e olha nos meus olhos. Ele tem um lindo arco de cupido. Tão forte e definido e irresistível para beijar. Ele pega minha boca muito gentilmente e derrama emoção e desejo em nosso beijo. —Eles me ofereceram uma compensação pelo rim. Eu recusei isso, claro. Eu não quero nada com o dinheiro sujo


deles. Mas então eu sentei por um tempo e percebi que não posso deixá-la novamente. Está em seu nome caso algo dê errado e seus pais têm o número da conta. — —Não, não faça isso comigo, Mozey. E bem antes de termos que entrar. — Ele coloca as pontas dos dedos nos meus lábios para me calar. Então me puxa para ele para outro beijo doce e preguiçoso. —Nenhuma negociação sobre isto, Finch. Desculpa. Já está feito e você terá que viver com isso. Você poderia abrir seu próprio lugar como Pathways. Faça a diferença com essas crianças. — —Se você começar a morrer naquela cirurgia, Mo, eu vou correr lá e matar você. Nem pense nisso. É melhor você voltar, porque eu estou esperando uma noite cheia de sexo quente - em algum momento muito em breve. Eu esperei anos para conseguir um pouco disso, — digo, agarrando-o entre as pernas e sentindo seu pau. Mozey me beija de volta um pouco mais vigorosamente, deslizando sua língua entre meus lábios ansiosos. Nós podemos ser o único casal a se esfregar como adolescentes no caminho para o hospital para a cirurgia. —Eu não sentiria falta do mundo, chefe—, ele murmura através do nosso beijo desesperado. Há tantas coisas que eu quero dizer a ele, para que saiba que me arrependi toda vez que o mandei embora.


Chegamos na entrada do hospital, e os guardas saíram e estão abrindo as portas para nós. Mozey retira minha mão do gancho de suas calças. —Doc, acredite em mim, eu não quero que você pare, mas eu não posso andar lá com um tesão como este. — Eu rio apesar de tudo. Então olho para o seu lindo sorriso e meu próprio rosto se dissolve em uma expressão cheia de medo. Eu procuro seu rosto freneticamente incapaz de transmitir tudo o que sinto por ele com palavras ou beijos ou qualquer recurso que possuo. —Eu te amei a cada minuto, Mo. Desde o momento em que seu caso maldito foi colocado na minha mesa. Nunca cheguei a dizer-lhe como grata eu era, porque eu estava muito ocupada sentindo raiva— —Lana—, diz Mo, novamente tomando meus ombros e olhando profundamente no meu rosto. —É uma cirurgia de rotina e de baixo risco. Eu vou estar em funcionamento amanhã de manhã. Nós temos uma vida inteira juntos. Estamos nisso juntos. Eu e você, certo? — Eu aceno para ele com as palavras induzidas pelo terror ainda sentadas em meus lábios. Ele pega a minha mão e olha para o meu dedo anelar, esfregando o polegar sobre a banda uma vez e depois duas vezes. Ele suspira e então olha para mim sinceramente. —Deixe-me falar e não diga mais nada até você me ouvir. É algo que tenho que fazer. Eu sei que você entende, você faria o mesmo por Alexei. E ele faria por você. Eu sei que vou passar por


isso sem um arranhão porque já posso ver o meu futuro e é preenchido com nada, exceto um monte de você. Obrigado por vir atrás de mim, Lana. Deus sabe que eu me comportei como um idiota às vezes, mas eu gosto de quem eu sou quando estou com você. — Eu sufoco um soluço e me contenho pra não jogar meus braços ao redor dele. Não quero fazer uma cena. Meus instintos estão me dizendo para arrastá-lo para longe deste lugar e de todas essas pessoas, não importa o quanto ele proteste. Não confio na segurança e muito menos nos Miramontes. Eu nem confio nos médicos realizando a cirurgia e embora eu deteste admitir, não confio em Brisa porque ela é parte disso. Um último beijo, um abraço apertado e soltei sua mão. Eu estou na entrada do hospital, olhando para a minha mão vazia. Eu não quero deixar Moisés ir. Eu não quero saber como é perdê-lo para sempre.

Capítulo Trinta e Quatro Eu fico no corredor por duas horas antes de concordar em deixar os seguranças me levarem de volta ao hotel para o almoço. A Sra. Miramontes partiu para a estação de notícias para aparecer em um talk show matutino. O Sr. Miramontes nem está por perto. Eu concordo em voltar porque estou ansiosa, e acho que talvez reservar nossos ingressos para Detroit me faça sentir útil. Eu poderia tentar me distrair no café do hospital. Assim que estou no nosso quarto, respiro aliviada. Isso parece nosso espaço, de alguma forma protegido e separado de


tudo. Eu derramei minhas roupas e peguei sua camiseta, puxando-a para baixo sobre a minha cabeça, caço um par de boxers dele e os coloco também. Congratulo-me com a imersão sensorial em seu perfume almiscarado. Eu rastejo sob as cobertas e me torno em uma bola, fechando o mundo e sua bagunça complicada e ruim. Desperto para um toque de telefone antiquado e estridente. Por um segundo eu estou com sono, Lana de cabeça embaçada, e no próximo meu coração está em chamas, a adrenalina inundando minhas veias. Eu pego o receptor da mesinha de cabeceira e esmago na minha cabeça. —Olá? — Eu digo à beira das lágrimas. —Ei, é o Lex. — —Oh Deus! — Eu exclamo, e agora estou chorando. Lágrimas quentes de liberação rolam pelo meu rosto. —Eu pensei que talvez, não importa... — Eu digo, tentando me controlar, olho para o relógio e vejo que desmaiei por algumas horas. Eu estico a camiseta de Mo, deslizo meus joelhos e os puxo para o meu peito. —Como tá indo? Ele já saiu? — —Ele deveria estar em recuperação agora se tudo corresse bem. Acho que adormeci. — —Você ligou para o hospital para verificar? — —Não, eu estava dormindo. É suposto ser rotineiro, não invasivo. Não me deixe mais nervosa do que eu já estou, Lex. —


—Desculpa. Eu acho que estou ansioso também. Você sabe se o sistema imunológico de sua irmã estava comprometido, digamos de câncer, AIDS, hepatite C ou uma doença auto-imune, talvez? — —O que? Acho que não. Quero dizer, eu nem sequer a conheci ainda. Eu sei que ela estava no limite esperando por um doador. — —Você sabe por que tinha que ser Mo? — Eu me levanto e corro meus dedos pelo meu cabelo ondulado tentando pentear os cachos. —Por quê? Você está me assustando, Lex. Onde que você quer chegar? — —Eu não sei, maninha. Comecei a ler sobre isso, você sabe, só para ver como era, o que ele estava passando. Eu fiz um pouco de pesquisa, e é verdade que os transplantes de rins começaram com gêmeos idênticos e o que não, mas não é assim agora. — Eu coloco o telefone no meu pescoço e coloco um par de jeans sobre a cueca de Mo. —O que você está dizendo? — —Pode ser qualquer um que doa um rim. Não precisa ser seu irmão. Essas pessoas têm dinheiro, certo? Parece estranho que eles a deixem chegar tão perto quando não tem que ser o órgão dele, sabe? Eles poderiam ter comprado um. Não precisava ser Mo. —


—Talvez o sistema imunológico dela esteja comprometido. Eu não sei, porra. Agora estou com medo, Lex. Obrigada. Eu tenho que ir. — Eu bato o telefone e coloco meus pés nos meus sapatos. Abro a porta tão rápido que o guarda de segurança encostado nela praticamente cai no quarto. Ele se endireita e puxa as lapelas de sua jaqueta. Seu cabelo está penteado para trás e ele tem um minúsculo bigode que corre ao longo da borda do lábio superior. —Alguma palavra ainda? Você pode me levar de volta ao hospital? —Pergunto a ele. Ele acena com a cabeça e começa a seguir pelo corredor. Acho que ele não entendeu o que eu disse. Na parte de trás do SUV, eu passo uma mensagem para Lex e digo a ele que vou atualizá-lo assim que me deixarem vê-lo. Eu rolo meu e-mail sentindo que esse passeio de quinze minutos pode durar uma eternidade. Um email de Gunnar Anderson chama minha atenção. Eu esqueci que tinha pedido a ele que pesquisasse Brisa através do banco de dados registrado no estado. Eu limpo o suor da minha testa com as costas da minha mão. Seu e-mail começa com mil gracejos, eu faço uma varredura através deles, impaciente, embora tudo o que ele fez merece um agradecimento. Então aí está - a informação que eu quero. Suas buscas por idade, aniversário e nome próprio não resultaram em nada. Ela nunca chegou à Califórnia ou, se o fez, estava sob um nome diferente. Mas há linhas de dados cortadas e coladas no e-mail e as próximas palavras quase param meu coração.


Eu fiz outra pesquisa em Moisés. Eu acho que é óbvio que sempre tive uma queda por você. Verifiquei nos registros federais apenas para ficar seguro, porque se ele vai ser o cara para você, quis ter certeza absoluta de que você sabia no que você estava se metendo - não só isso, mas eu quero que você seja feliz. Você merece provavelmente mais do que qualquer outra pessoa que conheço. Acontece que —de la Cruz— é um pseudônimo, o garoto foi preso sob vários nomes. Ele é o fundador da equipe radical de arte de rua chamada Dibujeros. Eles são, punks fora-da-lei com algumas opiniões bastante anarquistas sobre o governo e tal. Suas coisas são baseadas em graffiti, então não é sobre dinheiro ou assalto ou qualquer coisa violenta, mas pintar ao lado do tribunal ainda é uma ofensa federal, e eles acumularam muitas delas. A polícia, em sua maior parte, não conhece suas identidades. Eu quebrei o código apenas executando o DOB’s criminal contra os do Juvie e adicionando estatísticas físicas. E bang! Você tem o seu homem! Eu deveria receber um bônus por isso. Ri muito! Mas não se preocupe, não vou entregá-lo. Você pode procurar no google como Moisés Miramontes. Confira seu registro e todas essas coisas divertidas. Espero que o cara tenha sido sincero com você. Desculpe se eu não pude ser de muita ajuda com a irmã. É uma história triste, mas o mais triste é que eu já ouvi pior. Tudo de bom para você, Lana. Eu ainda estou por perto se você quiser se atualizar. Gunnar

Meu pé está batendo um freio invisível no chão do SUV. Eu examino o e-mail talvez dez vezes, meus pensamentos


balançando vertiginosamente por toda a minha cabeça. Jennifer mencionou os Dibujeros, o que não me surpreende. O que me surpreende é que Mo me pediu para casar com ele sem nunca se manifestar com toda a verdade sobre quem ele é. Mas o que me deixou sem palavras e furiosa é o sobrenome; é um tapa forte e dolorido no rosto. Isso me diz que ele mentiu para mim com muita facilidade. Sua história inteira foi falsa. Moisés intencionalmente me enganou, e ele conhece essas pessoas más muito melhor do que você imagina. Que tipo de conspiração eles estão cozinhando? E onde exatamente eu me encaixo? Estou sendo usada como uma espécie de cobertura para Mozey? Ou eu sou o arenque vermelho em uma retaliação contra seus pais? Estou muito confusa. Deslizo o lindo anel do meu dedo e enfio no bolso do meu jeans. De jeito nenhum vou casar com um cara que mente para mim. Eu corro pelo saguão do corredor até chegar ao posto da enfermeira e peço permissão para vê-lo, apenas para me dizer que ele está em recuperação e ainda está acordando. Depois de vagar perdida pelo que parecem eras, finalmente localizo a sala de espera perto da recuperação e me sento. Mando uma mensagem para Lex dizendo que cheguei e Mo não está morto. Lex responde: —Você descobriu o que era tão bom sobre o rim dele? — —Acontece que ele é um grande mentiroso. Diga a mamãe e papai que não vamos nos casar. — —Você vai esclarecer. Vá devagar, ele acabou de fazer uma cirurgia. Diga a Mo que e sempre será meu irmão. —


—Traidor—. Eu escrevo de volta para ele. —Isso é o que você ganha por ficar com meu melhor amigo. — Eu jogo meu telefone na cadeira ao meu lado, cruzo e descruzo minhas pernas. Coço meu couro cabeludo como se estivesse infestado de piolho e em seguida, amarro meu cabelo para trás com um clipe que pego na minha bolsa. Estou prestes a começar a andar de novo pelo corredor quando vejo Beto Miramontes sair de uma porta e fechá-la suavemente atrás dele. Parece que ele está se esgueirando. Eu me levanto rápido e grito: —Hey! — Ele se vira e leva o dedo aos lábios. Faço um gesto para ele se aproximar e ele rapidamente lança um olhar por cima do ombro. Um cara da segurança ou dois estão à espreita no final do corredor. Seus sapatos de couro são caros; eles não fazem nenhum som no azulejo quando vem na minha direção, mas posso ouvir o farfalhar de sua calça feita sob medida. Sem perceber, já estou puxando a camisa de Mozey, me sentindo confusa e mal vestida. —Ele acabou de acordar. Muito cansado. Pensei em deixá-lo dormir um pouco. — —Você é o pai dele? — Eu pergunto, trazendo uma mão para o meu quadril. Os olhos de Beto Miramonte se encolhem um pouquinho, e ele leva os dedos ao rosto para acariciar seu queixo. Eu já vi o mesmo gesto que acariciava o queixo antes, de um menino que estou começando a perceber, parece um pouco com ele.


—Sim. Por quê? Ele lhe contou isso? — —Não. Ele mentiu. Eu descobri de um amigo. E você sabe qual é a parte engraçada? Ele realmente me pediu em casamento. Espero que todos se divirtam com a sua reunião fodida. Você pode dizer a ele que eu saí. Estou pegando um vôo de volta para casa hoje à noite. — Miramontes inclina a cabeça parecendo um pouco confuso. —Eu não sei o que ele disse sobre nós. Mas eu só o conheci quando era adolescente. Ele obviamente escolheu sua mãe viciada em drogas em vez de mim, quando eu dei a ele a chance. Mesmo com seis anos de idade, ele não queria nada comigo. Sua mãe colocou muitas noções dentro de sua cabeça. — —Eu pensei que você fosse um garçom—, eu digo, minha raiva vazando entre cada palavra. —Não. Sempre fui um homem de negócios. Comecei pequeno e trabalhei muito pra chegar até o topo. Moisés poderia ter começado de cima, mas ele é muito hipócrita para aceitar qualquer coisa de mim. — —Ele me fez acreditar que estava procurando por Brisa que ele achava que ela estava morta. — —Ele estava procurando por ela. Entrei em contato com ele uma vez em seu décimo terceiro aniversário. Eu disse a ele que ele poderia herdar meus ativos, ser o próximo da fila no reino que eu criei. Ele quase cuspiu na minha cara. Eu lhe disse que Ana María não chegaria à idade adulta sem ele. Ele ainda foi embora dizendo que não acreditava em mim. —


Tenho orgulho de Moisés por enfrentar esse homem. Sinto uma nova onda de admiração por Mo me encher de calor. —Ele provavelmente quis dizer que você iria matá-la. Não que ela iria precisar de uma doação de órgãos. — —Eu paguei-lhe bastante pela cirurgia. Espero que se recupere bem. O homem ali não é meu filho. Ele é imprudente. Um idealista. Um beligerante. Paredes de pintura nunca conseguirão nada. Meu palpite é que ele encontrou seu par, espero que vocês dois sejam felizes. — Com isso, Beto Miramontes se vira e sai correndo pelo corredor. Eu caio de volta na cadeira e corro minhas mãos pelo meu rosto. Odeio mentiras mais do que qualquer outra coisa, mas de alguma forma minhas cordas do coração são puxadas ainda mais para Moisés, mesmo que ele não sinta que poderia compartilhar toda a sua verdade comigo. Eu me levanto e entorpecida caminho até a sala que ele acabou de deixar, coloco minha mão na porta, mas ao invés de empurrá-la, eu encosto meu rosto e bato minha testa contra ela. Ele diz que quer se casar comigo, mas não pode ser honesto o suficiente para compartilhar sua identidade. Adoraria imaginar que ele acredita que está me mantendo no escuro para minha própria segurança ou que ele mesmo não tinha certeza de todas essas conexões, mas todas essas coisas são desculpas e não fazem parte da realidade que preciso enfrentar. Eu me viro e caminho pelo corredor. Meu coração está pesado com esse fardo doloroso chamado amor. Eu gostaria de cair chutá-lo como uma bola de futebol com todas as minhas forças. Chute o amor por ser tão otimista e ansioso e disposto a


perdoar. O amor precisa crescer algumas bolas e parar de ficar todo corado e embriagado de algo que ele disse - de todas as coisas - estĂşpidas que ele jĂĄ disse para mim. Passei trĂŞs anos da minha vida ansiando por ele. Agora provavelmente vou gastar trezentos lamentando o dia em que coloquei os olhos nele.


Capítulo Trinta e Cinco Eu Entrei na fila de táxi fora da entrada principal. Tento não pensar em suas pinturas ou seu sorriso ou os anéis de prata contra sua pele marrom, vou esquecer o cheiro dele e o jeito que os braços dele ficam quando estão enrolados em volta de mim. Eu me forço a me afastar de seu corpo ferido e extinguir a necessidade de ir até ele. Um dos seguranças dos Miramonte me avista na fila e desce a passarela com um passo apressado, a jaqueta se abrindo na frente, viro meu corpo para afastar-me dele, mesmo que ele já tenha me visto. Pareço uma idiota que está na linha errada com todos os outros que estão de frente para mim. Temos uma discussão sussurrada sobre meu transporte de volta ao hotel. Eu prefiro um táxi enquanto ele prefere arrastar minha bunda para fora da linha pelo braço. Eu bato em seu bíceps, mas parece pata de coelho batendo em uma pedra. —Deixe-me ir, seu porra! Eu terminei com este trabalho, terminei. Estou indo embora hoje e sem ele! — —Estou sob ordens para lhe fornecer segurança. Se você vier comigo, não vou ter que te machucar. — Há a Lana de coração partido que quer desistir porque eu não me importo se eles me matarem. Depois, há a Lana, a lutadora que quer viver a melhor vida possível para mostrar a Moisés que ela está perfeitamente bem sem ele, me entrego porque estou cansada demais para lutar e, além disso, ele tem uma arma e tudo o que tenho é uma camiseta suada e uma bolsa


cheia de lenços de papel e donuts de máquinas automáticas amassados. Estou em silêncio na parte de trás do SUV a caminho do hotel. Deito minha cabeça para trás e medito na confiança e na necessidade da vida. Não posso ter um relacionamento com Mo se ele não puder me dizer a verdade. O que seria isso? Como se eu fosse me casar com um cara com uma identidade secreta - um marido que mente para mim. Eu pulo do carro antes que o segurança possa descer para me deixar sair. —Obrigada pela carona—, digo, batendo a porta. Enquanto me afasto dele em direção ao hotel, olho para trás para me certificar de que ele não está me seguindo e então lhe mostro o dedo. Sinto-me bem, por isso faço-o com ambas as mãos e seguroas na sua direção. Eu quase derrubo uma família saindo com dois filhos pequenos. Coloco minhas mãos em meus bolsos de trás, aceno —desculpe— e então mantenho minha cabeça abaixada, os olhos colados no chão. Aproveitar as coisas gratuitas. Deito-me na cama e penso em como poderia ter sido melhor se fosse sincera desde o começo. Honesta com Mo, quando o conheci. Honesta com Dale sobre como eu não estava apaixonada por ele. Honesta com os meus pais sobre o quanto me sugava apoiá-los. Honesta comigo mesma por não querer que isso acabasse. Sempre. Eu não estou preparada. Estou me dividindo em um milhão de pedaços enquanto lágrimas correm pelas minhas têmporas, molhando meus


ouvidos e meu cabelo. Não sou mais uma pessoa inteira, apenas uma bagunça de peças em órbita fraturadas e sem sentido. Não sei para onde ir, não tenho um plano. Tudo o que surge soa miserável sem Mozey. Serei obrigada a labutar nesta terra chata pela eternidade, sempre procurando substituir sua singular beleza. Não só isso, eu nunca vou conhecer alguém que possa me provocar e me fazer sentir boba e amada com uma piada às minhas custas ou um soco no meu braço. Eu amo como ele ri quando sou rabugenta e quando me obriga a falar sobre meus sentimentos. Eu amo como o beijo dele pode roubar a respiração dos meus pulmões e a batida do meu coração. Meu telefone toca. É o Lex. Eu pego, embora não tenha vontade de ouvir sermão. —O que está acontecendo, Lana? Ele conseguiu, está bem? — Que tal —Como VOCÊ está se sentindo, Lana, depois de não ter nada além de mentiras? — —Então ele está bem? — Eu me sinto mal porque posso ouvir o pânico em sua voz. —Ele está bem, ele vai ficar bem, mas não acho que nosso relacionamento esteja, porque eu nem sei quem ele realmente é. — Estou dobrando e redobrando a camisa descartada de Mozey. Eu não pegá-la porque sinto que vou fazer algo patético como acariciar meu rosto com ela e enfiar na minha mala para


que eu possa dormir com ela debaixo do meu travesseiro até perder todos os vestígios de seu cheiro. Eu Faço de qualquer jeito, não consigo me controlar, porque o cheiro dele é a única coisa que pode me confortar agora, é o mais próximo que vou chegar de tê-lo perto de mim, mesmo que doa sentir o cheiro dele, ainda me faz sentir melhor. —Lana? — —O que? — —Só queria saber se você ainda estava aí. Você pode me ouvir por um minuto? — —Lex, está acabado. Nada do que me falar vai me fazer mudar de idéia. —. —Eu já sabia de tudo, estava esperando que ele encontrasse uma forma pra te contar na hora certa e no lugar certo. — —Você sabia e não me disse – você sabe como isso é errado. Eu sou da família! — —Eu sei que ele te ama. Eu estava confiando em seu timing. Quando Mo veio para Detroit, você ficou com vergonha da nossa casa, dos nossos pais e da nossa falta de emprego. Merda, Lana, você provavelmente estava com vergonha de mim. Nós estávamos no nosso ponto mais baixo e sabe do que mais? Ele não se importou. Ele estava disposto a aceitar, porque para ele nossa condição não era vergonhosa e porque era parte de você, Lana. —


—Muito bem, Lex. Mas ainda assim não vou me casar com um mentiroso. Vou estar no vôo do meio-dia amanhã. Você vai me pegar ou não? — —Claro que vou buscá-la. Eu só quero que você seja feliz. — Desligo o telefone e jogo na cama. Dou uma olhada em uma notificação de correio de voz que eu não havia visto, checo o número e é de Mozey. Eu verifico a hora e vejo que chegou na noite passada. Ele me deixou uma mensagem de voz enquanto estava na cama dormindo ao lado dele. Eu aperto o botão e tragoo ao meu ouvido em câmera lenta - depois joguei-o como se estivesse quente. Eu não quero ouvir o que ele tem a dizer. Não há desculpa para não dizer a verdade e não ser direto. Eu uso o telefone do quarto para pedir bife e depois uma garrafa de Merlot. Se os Miramontes ainda estiverem pagando, vou ter um último jantar em sua conta. Rodo os canais até encontrar um filme antigo, um clássico, com um Clint Eastwood muito jovem. Eu ignoro o jantar e peço bolo de chocolate com sorvete. Eu poderia descer e ir até o bar do hotel, talvez caçar algum sexo casual. Mas estou muito infeliz e com raiva, então decido tomar um banho quente. Eu odeio banheiras de hotéis porque não posso deixar de pensar em microrganismos, e por microorganismos, quero dizer coisas realmente repugnantes pertencentes a outras pessoas. Eu esfrego a banheira primeiro com gel de banho azul e uma esponja de banho, depois de limpa, eu me afundo na água quente. Fico por uma hora até que minha pele pareça inchada e cerosa e apropriadamente semelhante a um cadáver.


Passo a loção hidratante do hotel, começo pelos pés e continuo subindo até o rosto. É uma mistura de cheiros que lembra vagamente amônia com flores de purificadores de ar, que faz meus olhos lacrimejarem. Envolvo meu cabelo molhado em uma toalha e coloco o roupão. Percebo que existem dois, nunca consegui ver Mozey em um. O bolo e o sorvete estão sobre a mesa de café, o sorvete virou sopa, pego a tigela e bebo de qualquer maneira, pelo menos o sorvete não mentiu para mim. Eu como o bolo em quatro garfadas grotescamente enormes, devo ter sujado todo o meu rosto, mas estou me divertindo com a gula. Eu caio na cama e rolo de costas, pego o telefone, pressiono o play e ouço o correio de voz dele.

—Lana, você está dormindo e está linda pra caralho, mesmo babando no travesseiro, você me deixa de joelhos. Não quero te assustar, mas eu também não quero continuar sem definir algumas coisas diretamente com você. A pergunta que você sempre fez sobre o underground - a resposta é sim. Eu não posso te dizer mais, porque jurei segredo, mas não gosto de manter as coisas de você, então algum dia vou lhe contar o resto. A outra coisa, que você já deve saber. O Miramontes é meu pai, o real, mas a biologia é tão grande quanto isso. Ele veio e me encontrou quando eu tinha treze anos. Queria me levar, ameaçou me matar se eu não viesse. Ele não responderia minhas perguntas sobre Brisa ou o que exatamente ele tinha feito. Eu poderia dizer o que ele era e era contra tudo que eu acreditava. Eu disse para ir se foder e ele disse que iria me matar. Eu teria chegado a Brisa antes se soubesse o quão mal ela estava. A única coisa que consegui quando comecei a procurar foi que ele tinha aliados em Juárez, Tijuana e Cidade do México. Sinto muito


por demorar tanto tempo para e contar. Eu gostaria de ser o que você imaginava, talvez até mais do que eu queria ser eu mesmo. Então, se eu conseguir passar por isso, o dinheiro está na conta. Está sujo pra caralho e coberto de sangue - mas servirá para as crianças que precisam. Ninguém mais faz isso melhor que você. E o único favor que vou pedir é que você pinte o meu retrato se eu me for. Eu quero que você faça isso, não um dos membros. Porque a maneira que você me vê, Lana é o jeito que eu quero que as pessoas se lembrem de mim. É o jeito que eu quero ser. Eu te amo, Lana e eu amo como você me ama. Não posso nem chorar, a emoção vem tão forte, como um tsunami que se move rapidamente, empurrando tudo que eu poderia agarrar e me arrastando. Eu acredito que é isso, não acho que haverá outra hora. O amor entre nós é a única coisa neste mundo que eu realmente posso chamar de meu. Coloca a camiseta e a calça jeans de Mozey. Fico um pouco desapontada por não ficarem tão grandes em mim. Não há razão para se preocupar com um sutiã ou maquiagem ou arrumar meu cabelo. Mozey me ama, não sou perfeita, mas ele também não é. Enrolo a barra sãs calças duas vezes e coloco meus sapatos. Algo me diz para me apressar. Se Miramontes, na verdade, sempre tentou matá-lo, então é meu trabalho salvá-lo e tirá-lo de lá.


Capítulo Trinta e Seis Mozey está reclinado na cama do hospital, sua pele marrom em contraste marcante com os lençóis brancos e a sala branca. Sento-me na cadeira ao lado da cama e me aproximo, deslizando os dedos pelos dele. Suas pálpebras vibram quando eu o toco. —É você, doc? —, Ele murmura. —Sim. — —Ele já saiu? — —Quem? Seu pai? — As pálpebras de Mozey se abrem e ele se esforça para se concentrar enquanto seus olhos dilatados se ajustam à sala iluminada. —Que horas são, Lana? — —Passa um pouco das quatro da manhã. — Mozey geme e faz um grande esforço esticando os braços e girando a cabeça para soltar seu pescoço. —Por que tem que ser o seu rim, Mo? — —Minimiza qualquer chance de rejeição. Por que, o que ele te contou? —Ele pergunta, finalmente olhando para mim. Seus olhos são arregalados e inocentes, ele já está antecipando minha raiva.


—A história da passagem de fronteira era mesmo real? — —Essa é uma história verdadeira, doc. Acha que eu poderia inventar algo tão trágico? — —Claro que você sim, você é um artista. — —A única parte que censurei foi que minha mãe e eu conhecemos o cara que abriu a traseira do caminhão. Ele escolheu o dinheiro para nós, mas Brisa veio a calhar quando sua nova esposa quis começar uma família. O homem que abriu a porta foi o mesmo cara que fechou de novo para apagar a luz. — Eu me encolho com a revelação. Isso só piora o trauma. Eu odeio o Beto Miramontes. Gostaria de ter aproveitado a oportunidade para cuspir em sua camisa de seda estúpida. A voz de Mozey parece arranhada por causa dos remédios. Seus olhos estão dilatados e seu cabelo pela primeira vez não é o comercial perfeito para Pantene. —O que mais você mentiu para mim? — —Hmm, vamos ver? — —Estou falando sério, Moisés! Nunca guarde nada de mim. — —Eu não sou um mentiroso, Lana. Juro por Deus que não sou. — —O que quer que não seja a verdade. Eu preciso ouvir isso. — —Naquele dia em seu escritório na Pathways, quando disse que não achava que você era bonita. Eu sempre te achei linda. —


—Pffft. OK. Isso é idiota, o que mais? — —Quando lhe contei que cheguei cedo para abastecer as salas de aula, eu as abasteci, mas só depois que arrombei a fechadura. — Eu não posso deixar de sorrir, embora eu esteja lutando com todos os músculos do meu rosto. —Eu tinha o endereço de sua casa antes de pegar o ônibus para Detroit. Eu peguei da carta do tribunal da habitação que estava em sua mesa. — Ele cobre o rosto com as mãos, mas posso ver a sombra de um sorriso através de seus dedos abertos. Meu rosto desistiu do sorriso, mas lágrimas escorrem pelo meu rosto, estou lutando contra o desejo de socá-lo, só porque ele está inválido. —O porão foi uma droga, mas não foi tão ruim no sofá naquela noite. Sua mãe se levantou e me deu cobertores extras. Eu realmente só queria sentir sua bunda. — Eu rio alto em voz alta, e minha mão voa para bater em seu braço. —Você quer saber a maior de todas? — —Não—, eu digo. —Cale-se! — —A outra noite no hotel... — —Sim? —


—Quando eu disse, está tudo bem, não temos que foder — —Uh-huh—. —Isso foi uma mentira, Lana. Nós temos que foder—. Mozey lambe os lábios e sorri para mim. É o sorriso mais caloroso e bonito que já vi. E é tudo meu. A mão de Mozey se aproxima de mim, e ele agarra o braço da cadeira em que estou empoleirada arrastando-a pelo chão até ficar nivelada com a barra da cama do hospital. Seu músculo flexiona seu braço e eu o observo, pensando em como ele é forte em todas as formas que importam. Ele se apoia em um cotovelo e agarra a parte de trás do meu pescoço. Ele puxa meu sorriso para seu sorriso, seus profundos olhos castanhos absorvendo tudo de mim. Eu quero beber em sua beleza. Acho que nunca vou conseguir o suficiente. Ele traz seus lábios para encontrar os meus e lentamente começa a pedir meu perdão através da profundidade do seu beijo. Eu me derreto nele, corpo e mente se sincronizando em seu ritmo. —Esse estêncil de você em TJ com as sobrancelhas—, Mozey murmura em nosso beijo. Eu posso sentir seus dentes contra meus lábios enquanto ele sorri em minha boca. —Ok, isso é o suficiente—, eu digo e beijei-o com tanta força que ele cai contra o travesseiro.

Mozey passou exatamente aquela noite no hospital e eu dormi na cadeira. Nós dissemos um adeus agridoce a Brisa pela manhã com promessas para visitar. Os guardas disseram que nos escoltariam de volta ao hotel, mas depois do checkout estaríamos sozinhos. Voamos para Detroit à tarde. Perguntei a Mo o que ele


faria sobre um visto permanente. Os Miramontes garantiram-lhe um —Green card— para que pudéssemos ficar nos Estados Unidos. O dinheiro pode comprar qualquer coisa, incluindo família e órgãos e o país de origem. Ele descaradamente respondeu: —Casar com você. — —Você só gosta de mim porque sou fácil? — —Você só gosta de mim porque sou uma celebridade menor? E Doc, você é tudo menos fácil. — —Você é o único que é difícil de lidar. — —Eu sou duro—, disse Mozey e passou a mão sobre sua virilha. Somos ridiculamente felizes e tolos e nos livramos da energia nervosa. —De qualquer forma, isso não importa. Enquanto você estava tomando anestesia, Obama mudou toda a política de imigração. — —Você está me zoando? — —Não. Você também perdeu guerras de corrida provocadas pela brutalidade policial e, aparentemente, agora está tudo bem para nós, e todos os outros americanos vão para Cuba. — —Quanto tempo eu fiquei fora? — —Quase uma década. Mas é legal porque agora você é mais velho que eu. —


Lex nos pegou no aeroporto, e me certifiquei de que nosso reencontro fosse o maior dos livros. Completo com o grito de seu nome quando eu estava no topo da rampa e correndo todo o caminho, desviando das outras pessoas para que pudesse me jogar em seus braços. —Lex! — gritei quando cheguei a ele. —Senti tanto sua falta! — Mozey esperou sua vez e bateu nas costas de Lex em um abraço fraternal, —Cara, sua irmã é doida porra. — —Mamãe e papai estão vindo para minha casa para o jantar. Eu tenho um futon na sala de estar para vocês dormirem. Mamãe está trazendo blini. Papai disse para dizer a Mo que ele está trazendo vodca. —Sim! —, Disse Mozey, levantando ambos os braços acima da cabeça. —Pena que não posso, diz meu único rim solitário. Vamos parar em uma loja de ferragens no caminho para a sua casa. — Eu levanto uma sobrancelha para ele. Ele leva minha mão à boca e morde delicadamente as pontas dos meus dedos. Eu jogo um braço ao redor de ambos, tão feliz por finalmente estar em casa.


Capítulo Trinta e Sete Nós Não pudemos fazer amor naquela noite, comemos e bebemos demais. Mozey acabou chamando um táxi para os meus pais bem depois das duas da manhã. Mais uma vez estávamos dormindo no chão da casa de outra pessoa, mas não havia como eu ter ficado mais feliz.

De manhã, me arrastei até o banheiro, escovei os dentes e lavei o rosto. Coloquei um bule de café e li a nota que Lex tinha guardado na geladeira. Volto por volta das 6:30. Fiquem à vontade. Bem-vindos à casa! Lex A única coisa quero é o homem no futon. De volta à sala de estar, fico de pé e me maravilho com a forma sem camisa de Mozey. Ele dorme tão pacificamente, respirando uniformemente com raios de sol da manhã espalhando-se pelo corpo. Eles criam faixas douradas de luz que iluminam listras em sua pele. Suas pernas estão torcidas poeticamente nos lençóis. Ele parece um anjo. Mas está apenas dormindo, porque uma vez que eu o acordo, sei que ele será um demônio na cama.


Eu o provoco com beijos de penas ao longo de seu pescoço até a boca. Então eu dou uma mordida e abro caminho novamente, sua pele quente tem gosto de mel na minha língua. Ele sorri sem abrir os olhos. Eu pego os lençóis e tiro-os dele até que toda a sua forma esteja exposta. Eu bebo na beleza de seu corpo duro e esculpido antes de tomar seu lindo pau na minha boca. Eu deslizo meus lábios até o comprimento sólido dele, sugando. Ele é espesso e tão molhado já está salgando minha língua. Ele geme e sorri novamente, com os olhos ainda fechados. Suas mãos voam para descansar causalmente atrás de sua cabeça. Ele está me deixando adorá-lo, permitindo-me saborear o meu primeiro gosto dele. Meu punho bombeia a base do seu eixo no ritmo da minha boca. Eu seguro suas bolas e sinto seu peso na palma da minha mão. Eu balanço minha cabeça enquanto seus quadris empurram em meu rosto, até que ele está tão tenso e duro contra a minha língua, eu posso dizer que ele está chegando. Eu recuo e sento, minhas pernas enroladas debaixo de mim, sorrindo para o corpo de Mozey, para sua incrível ereção - finalmente tendo o gosto dele em minha boca. Mozey aperta os olhos e sorri para mim. Ele levanta a sobrancelha como se estivesse curioso sobre por que eu parei e agora estou olhando. Ele se levanta do futon e me aborda. Seu peso total me esmaga no lado oposto da cama. Ele separa minhas coxas com os joelhos e provoca meu peito com sua língua até que meu mamilo esteja duro e quente em sua boca gloriosa. Ele esfrega o comprimento de seu pênis duro sobre a minha entrada que está inchada e lisa do desejo. Ele empurra apenas a cabeça e meus quadris empurram para frente em desespero. Eu poderia facilmente gozar dessa provocação sozinha. Nós fomos negados


um ao outro por tanto tempo que a antecipação é suficiente para me fazer combustão. Ele desliza um pouco mais. Eu suspiro mais alto do que eu quero e mordo meu lábio. Meus músculos se expandem e se contraem para dar lugar a ele. Meu pescoço arqueia de volta ao pressentimento de finalmente senti-lo. Eu tento rolar meus quadris contra ele, mas Mozey me segura e luta para não sorrir. —Doc, você está muito ansiosa para me foder—, diz ele presunçosamente. —Então... — Eu digo defensivamente. —Então... me diga o quanto você quer isso. — —Oh, pelo amor de Deus, Moisés. Apenas me foda. Por favor, por favor, me foda! —Eu gemo, minhas unhas cavando em seus quadris. Ele empurra dentro de mim com força suficiente para me fazer gritar de surpresa. Então, abaixando a boca para o meu pescoço, ele mordisca minha clavícula e gentilmente belisca minha garganta. —Niña—, ele sussurra em meu ouvido: —Eu esperei tanto tempo por isso. Você é tão gostosa, mais do que sonhei. — Ele me fode duro com um ritmo intenso, mas constante. Me atingindo no ponto certo para me fazer me contorcer e gritar com o contato. Seus impulsos são como o beijo dele, exigente e perfeitamente cronometrado. Eu me perco no delicioso e doce atrito simbiótico de sua língua e seu pênis. O olhar em seu rosto me encanta quando ele junta seu corpo com o meu. Mozey tem os


olhos quentes que mergulham direto em mim e nadam direto para o meu coração. Eu me derreto e tremo quando a tensão aumenta e pressuriza meu núcleo. —Você sempre vai me implorar para te foder, Lana? — —Sim! — Eu exclamo enquanto ele bate minha carne sensível, atiçando o fogo lá, acendendo-o mais. Eu sabia que seríamos lindos juntos, mas não imaginava que ele seria tão fodidamente sexy, tão grande, tão duro, tão preciso em atingir o ponto preciso com cada golpe de seu pênis. —Toda manhã? — Eu aceno com a cabeça, sim. —Todo dia, eu quero que você venha para mim. — Eu não posso segurar os gemidos e os suspiros enquanto eles me escapam com vontade própria. Minha ascensão em direção à felicidade aumenta quando seus impulsos aumentam, e eu grito e choramingo pela liberação, colocando minhas unhas nas suas costas e mordendo seu lábio inferior com força. Eu posso sentir meus músculos doloridos se contraindo sobre seu eixo rígido. Mozey agarra minha bunda com as duas mãos e se mexe dentro de mim no máximo. Ele olha nos meus olhos quando vem e nos empurra para ambos os lados. Nossos gritos se misturam aos raios da luz do sol enquanto meu corpo arqueia. Ele tensiona, seus quadris pressionados contra os meus uma última vez, depois coloca todo o seu peso no meu peito. Deitei-me debaixo dele, sua cabeça se aconchegou em meu pescoço enquanto observava a poeira orbitar lentamente os raios


de sol. Minha mente ficou em branco, meu corpo está finalmente, docemente sintonizado, em harmonia com o dele. Deslizo minhas mãos ao longo dos quadris dele, tocando a borda do curativo estéril cobrindo um lado do abdômen. Eu corro minhas mãos por sua bunda, acariciando suas costas e massageando seus ombros largos. Ele rosna e ronrona como um gato feliz. Seu corpo parece divino. Eu quero ficar nua e emaranhada com ele para sempre. Sou muito grata pela segunda chance, pela minha família, por esse homem na minha vida. A respiração de Mozey fica um pouco rouca, acabando em um rugido perfeito no meu ouvido. Sua voz está cheia de satisfação quando diz: —Acorde-me quando estiver pronta para começar de novo. E de novo. E de novo. — Eu sinto seus músculos da bochecha flexionando onde ele está descansando ao longo do meu peito. Eu sorrio também. Meu sorriso, tão perfeitamente alinhado e em sintonia com o sorriso dele.

FIM


Eu sou uma leitora, uma escritora e uma amante de todas as coisas românticas. Eu tambÊm amo um cafÊ, molho de pimenta, tinta, telenovela e sou entusiasta do Bikram Yoga. Eu moro em Nova York com meu marido e dois filhos, e passo muito tempo no parquinho.


Criado por Leslie de Jesus de Sinistergirlz.com

—Louco— por Kat Dahlia —Piel Morena— por Thalia —Pecadora— de Alejandro Fernández —Latin Lingo— por Cypress Hill —La Tortura— de Shakira apresentando Alejandro Sanz —Simplemente Amigos— por Ana Gabriel —La Paga— de Juanes Desaparecido de Manu Chao —Sem desculpas— por Kap G —Rayando el sol— de Mana —Me muero— de La 5nta estación —1977— por Ana Tijpux —Quisiera ser alcohol— de Caifanes

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The Delivery - Mara White  

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