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Algunos de estos episodios históricos están bien representados en los relieves en bronce existentes en las bases de las farolas que iluminan la plaza, entre ellos está el terrible incendio ocurrido el 16 de agosto de 1790 que, aunque no fue el primero, fue el responsable de su reforma por el arquitecto Juan de Villanueva, con su diseño se cerró la plaza, se unificaron las alturas de los edificios y, además, se incorporaron novedosas medidas de seguridad, sustituyendo los materiales de construcción inflamables por otros menos peligrosos y erradicando el plomo que tradicionalmente se utilizaba en los tejados por otro material más resistente a la fundición. Con el paso del tiempo, la plaza Mayor comenzó a perder importancia en todo lo relacionado con los festejos y los grandes espectáculos públicos. En 1848 dejaron de celebrarse espectáculos y la plaza se convirtió en un jardín al estilo francés cuyo centro estaba presidido por la estatua ecuestre de Felipe III, esculpida por Pietro Tacca y Juan de Bolonia en 1616, una magnífica estatua que fue seriamente dañada por una turba de energúmenos horas después de la proclamación de la 2ª República en 1931. Curiosamente, este acto vandálico tenía sorpresa, pues los destrozos dejaron ver que el interior de la estatua estaba repleto de esqueletos de aves, cientos de gorriones que se habían colado por la boca del caballo, quién sabe si buscando cobijo o de forma accidental, quedando atrapados, sin escapatoria y condenados a una lenta y agónica muerte. Afortunadamente, la estatua fue restaurada después de la Guerra Civil y se selló la boca del caballo para evitar la entrada de pájaros. A mediados del siglo XX, entre los años 1967 y 1969, la plaza mayor vuelve a ser remodelada, desaparecen los jardines, se construye un aparcamiento subterráneo y se pavimenta la plaza con adoquines. Es entonces cuando recupera en cierto modo sus orígenes de mercado, convirtiéndose en el lugar elegido por los aficionados a la filatelia y numismática que se dan cita todos los domingos.

EMNMM - 23

Es Madrid no Madriz Magazine  

Nº 29 Diciembre 2014 Plaza Mayor / Ermita Virgen de la Oliva / El Quejigo / Castillo templario de Montalbán / pilar Jurado / Jaime de la Tor...

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