Issuu on Google+

Per què cal dormir?

Perquè dormim? O millor encara, perquè la pràctica totalitat dels vertebrats ha de dormir? L’explicació més habitual era que durant la nit, mentre dormim, el cervell va fixant la memòria, seleccionant els records importants i descartant els irrellevants. Això segurament és cert, però és una resposta insuficient. Una persona o un animal privat de dormir pot acabar presentant importants alteracions fisiològiques, al·lucinacions i fins i tot morir. El mecanisme de fixació de la memòria no serveix per explicar això. Però potser ja hem trobat la resposta. Sembla ser que el cervell necessita dormir per fer feines de manteniment. Però no en sentit psicològic ni res relacionat amb la memòria sinó físicament. Mentre dormim, el cervell aprofita per eliminar restes tòxiques generades pel metabolisme de tot el dia. Al nostre cos, a més del sistema sanguini, també hi ha el sistema limfàtic. Son petits vasos, oberts per un extrem, que recullen els fluids que hi ha a l’espai entre les cèl·lules. Quan ens donem un cop i s’inflama, veiem que el teixit s’ha omplert de líquid. Doncs aquest líquid que no està situat dins els vasos sanguinis sinó literalment entre les cèl·lules, serà recollit lentament pel sistema limfàtic que, al final, el portarà de nou a la circulació sanguínia. L’excepció era el sistema nerviós central. Els vasos limfàtics no entren dins el cervell. Es pensava que una funció similar la feia el líquid cefaloraquidi, que és el que hi ha dins la medul·la espinal, però sembla que la cosa és més complicada. Fa uns pocs anys es va descriure un sistema nou anomenat “glimfàtic”. El nom el van triar perquè la neuròglia són les cèl·lules que hi ha al cervell que fan de suport a les neurones però que no són neurones. Aquesta glia forma unes estructures que envolten arteries i venes del cervell de manera que es genera un moviment de fluids entre artèria i vena que serveix per arrossegar el que hi hagi a l’espai entre les neurones. Una mena de sistema de neteja per “mangeraso”. (aquí hi ha un video que ho explica molt clar)


Doncs el que ara han vist és que aquest sistema de neteja de l’espai interneuronal es posa en funcionament tant bon punt uns ratolins s’adormien. I que al despertar, s’aturava, segurament per dedicar el cervell a altres feines relacionades amb la vigília. És fabulós perquè han vist que algunes de les toxines eliminades amb aquest sistema són la proteïna beta amiloide, que es va acumulant durant el dia i que és la que genera les plaques característiques de la malaltia d’Alzheimer. Tot just ho acabem de descobrir però, si es confirma, les implicacions són immenses. Qui sap si malalties neurodegeneratives tenen arrels en problemes en el sistema de neteja del cervell. No només l’Alzheimer, que és el primer que ens ve al cap a tots, sinó moltes altres patologies en les que una deficient o una excessiva eliminació de mediadors a l’espai interneurones pot afectar el rendiment del cervell, la viabilitat de les neurones o la funcionalitat del sistema. De vegades dèiem que al dormir, el cervell feia “feines de manteniment”. Pensàvem que era un manteniment del software mental, però resulta que el manteniment important és sobre el sistema de suport físic. Directament netejar l’espai que envolta les neurones.

http://ciencia.ara.cat/centpeus/2013/10/24/per-que-cal-dormir/


Per qu cal dormir