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un viaggio nel Wyoming dell’ottocento

PER UN PUGNO DI LIBRI

Testo di Luana Salvarani FoTo National archives and records administration, USa

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Laramie, Wyoming (lo Stato meno popolato di tutti gli USa e il meno denso dopo l’alaska), la sterminata pianura solcata da una striscia di asfalto drittissima, sotto il cielo blu, è in realtà un altopiano: siamo a 2200 mt. di altitudine, e c’è più che fresco, anche se i locali stanno in canottiera perché è estate. ‘Can i visit a Sunday School?’ chiedo a uno storico locale. ‘of course! Which one?’ Ce ne sono diverse, tutte in attività: dalla Living Shepherd Lutheran Church alla Grace Baptist Church, alla Laramie Valley Chapel, e sicuramente altre. Fanno ogni domenica formazione religiosa e morale per tutti i membri della congregazione, divisi in fasce d’età. Sono pallide eredi delle Sunday Schools dell’ottocento, dove religione e morale sottendevano l’obiettivo principale: alfabetizzare bambini e adulti della Frontiera privi di altre occasioni (e di altro tempo) per acquisire quelle abilità così necessarie per leggere la Bibbia (e sal-

varsi l’anima dopo), ma anche per sapersela cavare nei commerci e come cittadini della repubblica (e quindi salvarsi le chiappe qui e ora). a Laramie purtroppo non ci sono vestigia delle antiche Schools, ma lo spirito che le animava è ben vivo: intraprendenza personale, carisma e capacità organizzative erano la forza di maestri e pastori a cui non servivano abilitazioni, certificati o concorsi per diventare insegnanti e guide morali di una comunità. Visito lo Sherman Townsite, il luogo dove sorgeva, negli anni sessanta dell’ottocento, l’omonimo villaggio. ora non c’è più niente, solo minime tracce e fondamenta. ma io lo vedo. Vedo un reverendo Brown o hoffman o hamill arrivare sul suo cavallo, con una bisaccia di Bibbie sporche e il fucile, come James Stewart ne L’uomo di Laramie, epico film in Cinemascope di anthony mann. Lo vedo entrare in paese, circondato dalla diffidenza o

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Erodoto108 n°14  

Erodoto, in questo numero, ha cercato di raccontare la Scuola. Consideriamo la Scuola, la crescita dei bambini e dei ragazzi, qualcosa di d...

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