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LIVING BONNIN SANSÓ

TWO SIDES TO THE STORY THEY SAY THAT MENORCANS SHARE MANY CHARACTERISTICS WITH THE BRITISH; PERHAPS THIS IS A LEGACY THAT THE BRITISH LEFT ISLANDERS LONG AFTER THEY LEFT MENORCA AFTER THEIR THIRD DOMINATION IN 1802. BUT MORE THAN 200 YEARS LATER, A BRITISH INFLUENCE STILL LINGERS, MINGLING WITH MENORCAN TRADITIONS AND CULTURE.

BONNIN SANSÓ IS JUST ONE OF MANY VIBRANT STORIES OF A MENORCAN – BRITISH PARTNERSHIP. FOUNDED IN 1988, TWO OF ITS PARTNERS, JUAN TORRES AND COLIN GUANARIA REFLECT ON THEIR PERSONAL AND WORKING RELATIONSHIP OVER THE PAST 25 YEARS, AND HOW THEIR DIFFERENT NATIONALITIES HAVE PLAYED A KEY ROLE IN THEIR PROFESSIONAL SUCCESS. mcalife 25


COLIN’S STORY … “it’s just another day in paradise” Yorkshire-born Colin first got to know Juan when visiting Menorca in the early 1970s. In the early days, Colin admits he struggled with Spanish (he describes it as "non-existent" at first), "I discovered that there are many different methods of communication", and the pair built up a friendship. Colin approached Juan to see if he could get involved with Bonnin Sanso, and there’s been no turning back since. "My idea was that, knowing the English market, it could work". Well dressed, soft-spoken and fond of a good cup of strong tea, Colin is nothing short of an English gentleman. "I’m an excellent queuer", Colin jokes, "I hold doors open for ladies too", so it’s no surprise that his Menorcan colleagues consider him to be so typically British. "When the bank gave me a safety deposit box they gave me the one numbered 007", Colin recalls, flattered at the memory, "because they say I’m a true English gentleman, a James Bond". But inevitably fifteen years on the island have made their mark. "There’s no denying I’m British, but I consider myself Menorcan". The island has changed Colin in many ways, "what I eat, the time I eat it, siestas, coffee drinking, these sort of things have rubbed off on me". From day one, Colin was quick to mix with islanders. Between the local Rotary Club ("I was the first non-Spanish president in 1996", Colin comments with pride), the Anglican Church and an interest in local history, Colin has continually made an effort to get involved in island events, and he certainly isn’t content to sit still. Apart from sponsoring Menorca’s rugby, cricket and basketball teams through the business, Colin has also singlehandedly organised football tournaments with an international theme. Through contacts in the UK, he organised for a team of young players from

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Everton to visit the island in 2005 to play against eleven year olds from Es Castell. "The British boys were tiny!" he describes with a smile, but despite the visitors losing, the event was a real success, with a team returning again this Easter. Colin hopes to take the local lads over to the UK in the future. Many years in the industry mean Colin has seen countless properties across the length and breadth of the island. Several properties come and go, "there’s one apartment in Son Bou that we’ve sold five times!" while others are once in a lifetime sales. "Son Cameró is just a beautiful property, it’s so special and discrete", as is Es Molí de Dalt, an old water wheel and mill house. "One of the great things of my job is it leads me to find these places, which even many residents don’t know exist". Honest and forthcoming, clients quickly feel at ease with Colin whatever their budget. His enthusiasm, whether showing you around a villa or describing a reformation project, is infectious: where others see a plain plot of land, Colin visualises a luxurious chalet or Menorcan finca down to the finest detail. Despite the rapid expansion of the business, he is as approachable now as he was in the early days. When Colin’s wife, Margaret, first visited the island in October 1973 she travelled back to the UK to declare that she had found paradise. And more than thirty years on, the couple still feel the same way. For Colin, every crisp, clear, Menorcan day, "is just another day in paradise". He has no doubt as to what it is that makes living and working on the island so special. "It’s very simple", he states without missing a beat, "the people. Not just the clients, but everyone I meet in my professional life. Living here for all these years has been a privilege".


JUAN’S STORY … “by nature, I’ve always been an atypical Menorcan” In just over 50 years, Juan Torres has a CV filled with experiences so varied that any other person would struggle to fit into several lifetimes. Easy to talk to, passionate about the various projects he juggles at any one time, and above all, extremely hardworking, Juan certainly doesn’t take the success of Bonnin Sanso for granted. "My father taught me the importance of hard work", Juan explains, "and things are always difficult at the beginning". But his hands-on approach has paid off, "I think it’s my character, when I decide to do something, I almost always achieve it". Juan and Colin met through a mutual friend. "His experience and philosophy gave me some great ideas", Juan explains. Times have not always been easy. During the recession that hit the property industry in the late 1980s and early 1990s, difficult decisions had to be made. "We were convinced that if we continued to invest in advertising, building a name for ourselves, we would benefit when things got better – and they had to improve". Juan and Colin were certainly moving against the flow. No one had money to spend on promotion at that time. "People thought it was strange. They asked, as no one’s selling anything, why spend so much on advertising?" Time has proved them right, however. "We’d created a name, an image, a reputation … so when things got better, people knew who we were".

and his approach to business, Juan states, "I think by nature, I’ve always been an atypical Menorcan". A high-flyer in and out of the office, Juan’s hobbies are also slightly out of the ordinary. One of his greatest achievements has been in clay pigeon shooting. "I was in the national team, and I was the Spanish champion twice, in 1985 and 1991", he recalls, "I travelled all over Spain when I practised the sport, and I was part of the Spanish delegation at the Barcelona Olympics." More recently, Juan has continued to keep his eyes skywards. "I have a pilots licence, and I fly over to our Mallorcan offices nearly every week". There’s nothing like seeing Menorca from the air, "I’d recommend it to everyone", Juan says passionately, "flying is such an exciting experience, the first time I flew alone was just fantastic". Bonnin Sanso has recently purchased a seven-seater aircraft, and not for the first time, he has plans to take out some clients so they can see their property from the air. "I’ve never been bored in my life", Juan admits, and between business and pleasure, it’s easy to see why.

With so many English clients and an English partner, a certain amount of Britishness has rubbed off on Juan. "I have been lucky enough to meet some charming British people, who have influenced me in a positive way", Juan notes. "I am very grateful to the British as I think they are one of the best things that have happened to Menorca, I really mean that". Given his relations with the British

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DOS VERSIONES DE

LA VERSIÓN DE COLIN … "simplemente otro día en el paraíso"

Nacido en el condado de Yorkshire, Colin conoció a Juan cuando estaba de visita en Menorca a comienzos de los setenta. Colin admite que, al principio, tuvo problemas con la lengua española (mis conocimientos eran "inexistentes", dice). "Descubrí que hay muchos métodos de comunicación" y ambos socios entablaron una amistad. Colin propuso a Juan su posible participación en Bonnnin Sansó y desde entonces no ha habido marcha atrás. "Mi idea era que, conociendo el mercado inglés, podía funcionar". Bien vestido, de voz suave y amante de una buena taza de te cargado, Colin es el perfecto caballero inglés. "Respeto las colas", bromea Colin, "también abro las puertas a las señoras", por eso no es sorprendente que sus colegas menorquines lo consideren tan típicamente británico. "El banco, al asignarme una caja de seguridad, me dio la que llevaba el número 007", recuerda Colin halagado, "porque dicen que soy un auténtico gentleman inglés, un James Bond". Pero los quince años que lleva viviendo en Menorca han dejado, inevitablemente, su huella. Es innegable que soy británico, pero me considero menorquín". La isla ha cambiado a Colin en muchos aspectos, "la dieta, el horario de las comidas, las siestas, el disfrutar del café, este tipo de cosas se me han ido pegando". Colin empezó a relacionarse con los isleños a partir del primer día. Entre el Rotary Club local ("fui el primer presidente no español en 1996", comenta Colin orgulloso), la Iglesia Anglicana y su interés por la historia local, Colin se ha esforzado siempre en involucrarse en los acontecimientos de la isla y sigue sin poder estarse quieto sin tener algún proyecto. Aparte de patrocinar el rugby de Menorca y a los equipos de críquet y baloncesto a través de la empresa, Colin ha organizado, a título privado, competiciones de fútbol con un tema internacional. A través de sus contactos en el Reino Unido, en el año 2005 patrocinó a un equipo de jóvenes jugadores de Everton para que visitaran la isla para jugar con un equipo de jugadores de once años de Es Castell. "Los chicos británicos eran pequeñitos, recuerda sonriendo, pero a pesar de que los visitantes perdieran, el partido fue tal éxito que por Pascua de este año ha venido otro equipo a competir. Colin espera poder enviar al equipo local al Reino Unido en el futuro. mo, tanto si enseña a alguien una propiedad como si describe un proyecto de reforma, es contagioso: mientras que con otros la gente ve, meramente, una parcela de terreno, Colin logra hacerles imaginar un chalet de lujo o una finca de estilo menorquín sin faltarle detalle alguno. A pesar de la rápida expansión del negocio, sigue siendo tan accesible como en los primeros días. Los muchos años de trabajo en el sector han dado a Colin la oportunidad de ver numerosas propiedades a lo largo y ancho de la isla. Hay algunas propiedades que van y vuelven, "¡hay un apartamento en Son Bou que lo hemos vendido cinco veces!", en cambio otras sólo se ponen a la venta una vez en la vida. "Son Cameró es simplemente un propiedad preciosa, tan especial y discreta", como también los es la antigua noria y molino Es Molí de Dalt. "Una de las grandes ventajas de mi trabajo es que me permite descubrir esos sitios cuya existencia desconocen muchos isleños". Los clientes se encuentran cómodos con Colin, cualquiera que sea su presupuesto, debido a su honestidad y a su don de comunicación. Su entusias-

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Cuando Margaret, la esposa de Colin, visitó la isla en octubre de 1973 por primera vez, al regresar al Reino Unido manifestó a los suyos que había descubierto el paraíso.Y, después de más de treinta años, los sentimientos de la pareja no han cambiado. Para Colin, cada día vigorizante y despejado en Menorca es "otro día en el paraíso". No duda al manifestar cuál es el secreto de Menorca que la convierte en un lugar tan especial para trabajar y vivir. "Es muy simple", afirma sin pensarlo un momento, "la gente, no sólo los clientes, sino toda la gente que llego a conocer a través de mi vida profesional. Vivir aquí todos estos años ha sido un privilegio"•


UNA MISMA HISTORIA

LA VERSIÓN DE JUAN … "por naturaleza siempre he sido un menorquín atípico" En apenas cincuenta años Juan Torres ha acumulado un CV llenos de experiencias tan variadas que cualquier persona necesitaría varias vidas para darles cabida. De conversación agradable, apasionado con los varios proyectos que siempre compagina y, sobre todo, muy trabajador, Juan no da el éxito de Bonnin Sansó por sentado. "Mi padre me enseñó la importancia de trabajar duro", explica Juan, "y las cosas siempre cuestan al principio". Pero su enfoque práctico ha recompensado el esfuerzo, "creo que debe ser mi carácter, si decido hacer algo, casi siempre lo logro". A Juan y a Colin los presentó un amigo común. "Su experiencia y filosofía me dieron grandes ideas", explica Juan. Los tiempos no han sido siempre fáciles. Durante la recesión que afectó al sector inmobiliario a finales de los ochenta y comienzos de los noventa, tuvimos que tomar decisiones difíciles. "Estábamos convencidos de que si continuábamos invirtiendo en publicidad nos crearíamos un nombre y eso nos beneficiaría cuando la situación mejorara". Está claro que Juan y Colin iban contra corriente. Nadie tenía dinero en aquella época para invertirlo en promoción de ventas. "La gente lo encontraba extraño. Nos preguntaban ¿por qué gastar tanto en publicidad si no se vende nada?" Pero el tiempo les ha dado la razón."Nos habíamos creado un nombre, una imagen, una buena reputación....y al mejorar las cosas, los clientes reconocían nuestra marca.".

en el equipo nacional y fui campeón de España dos veces, en 1985 y 1991", recuerda, "viajé por toda España cuando practicaba ese deporte y fui miembro de la delegación española de los Juegos Olímpicos de Barcelona". Más recientemente, Juan ha seguido alzando su vista hacia el cielo. "Tengo licencia de piloto y vuelo, casi semanalmente, a Mallorca para visitar nuestras oficinas". No hay nada como ver Menorca desde el aire, "lo recomiendo a todo el mundo", dice Juan apasionadamente, "volar es una experiencia muy excitante, la primera vez que lo hice en solitario fue fantástico". Bonnin Sansó ha adquirido, recientemente, una avioneta de siete plazas.Tiene programado llevar a unos clientes para que vean su propiedad desde el aire, algo que hacen con regularidad. "Nunca me he aburrido", admite Juan, y viendo lo ocupado que está con el negocio y sus pasatiempos es fácil comprenderlo. •

El trato con tantos clientes ingleses y el hecho de tener también un socio inglés han hecho que Juan haya adoptado ciertos trazos británicos. "He tenido la suerte de conocer a algunos británicos encantadores que me han influido positivamente", anota Juan. "Estoy muy agradecido a los británicos, pues creo que son una de las mejores cosas que le han ocurrido a Menorca, lo digo sinceramente". Teniendo en cuenta su relación con los británicos y su enfoque comercial, Juan afirma: "Creo que, por naturaleza, siempre he sido un menorquín atípico". Juan, persona de altos vuelos tanto en el negocio como fuera de él, tiene hobbys poco corrientes. Uno de sus grandes logros fue en el tiro al plato. "Estuve

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