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Vista desde las Trincheras View From The Trenches

Lecciones Aprendidas de mi Tiempo en Latinoamérica Lessons Learned from My Time In Latin America

E

l Primer trabajo de Kevin DeYoung después de graduarse de la Universidad Estatal de Florida fue a en Burroughs Corporation (ahora Unisys), vendiendo de máquinas de fax. En 1986 fundó Ameritrend Corporation, que posteriormente fue comprada por Danka. Después, se convirtió en Presidente de la División de América Latina de Kodak, y afirma que le proporcionó una experiencia invaluable que nunca podría tener en la escuela de negocios. En el 2001 comenzó otra empresa, Qualpath, una empresa dedicada al MPS y que por lo tanto es exitosa. Pero fueron sus cuatro años de experiencia en América Latina, dirigiendo la división internacional de Kodak la cual se convirtieron en la más rentable en todo el mundo en términos de porcentaje de ingresos, lo que le ayudo a superar una etapa económica difícil y lo llevo a convertirse en uno de los líderes en un tiempo de transición de un modelo de negocios enfocado al hardware a un modelo de negocios centrado en el servicio. Aquí, de primera mano nos cuenta lo que hizo para cambiar las cosas en la división y lo que aprendió en el proceso. “Toda la vida se compone de un solo momento, el momento en que un hombre descubre, una vez por todas, quién es él.” Jorge Luis Borges

ENX Mexico & Latin America La Revista del Distribuidor

¿Soy una qué? “Eres una gaviota”. ¿Una gaviota? “Sí, te lanzas en picada, levantas una gran cantidad de arena y luego vuelas. Después todo vuelve a ser igual”, dijo mi Director de Operaciones.

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Tenía 30 días en mi nuevo cargo como Presidente de la División de Automatización de Oficinas de Kodak en América Latina, que mi empresa había adquirido un año antes. Yo había demostrado un gran talento para “arreglar” en mi trabajo anterior, durante un período de 18 meses reorganice y coordine la operación de América del Norte, y desde que había construido una compañía Inc. 500, yo confiaba en mi perspicacia.

Salí de nuestra oficina en México después de las reuniones con nuestro personal pensando que me había ido muy bien, hasta que mi director de operaciones, dijo, “¿Te das cuenta que te han dicho que si a todo?” Lo único que hicieron fue estar de acuerdo contigo y luego van a volver a lo que estaban haciendo antes. Tú no eres nada más que un gringo que no entiende. “Por desgracia, tenía razón”. La primera vez que me ofrecieron el puesto dudé. “Yo no hablo español”, dije. Mi director me dijo que la asignación no tenia nada que ver con el idioma y “Tú tienes la capacidad para hacer el trabajo”. La operación fue un desastre con una hemorragia de efectivo a un ritmo alarmante. Mi predecesor era un empleado de a Kodak Heritage que

www.enxmag.com Verano/Otoño 2012 Vol. 5 No. 2

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evin DeYoung’s first job after graduating from Florida State University was at Burroughs Corporation (now Unisys), selling fax machines. In 1986 he founded Ameritrend Corporation, which was later bought by Danka. From there, he moved Kevin DeYoung on to become president of Kodak’s Latin President America division, which he claims proQualPath vided him with invaluable experience that business school never could have. Since then, he has started another company, Qualpath, in 2001, a company that focuses on and succeeds because of MPS. But it was his four years of experience in Latin America, directing Kodak’s international divisions into becoming the most profitable worldwide in terms of percentage of revenue, which has helped him overcome a tough economy and become one of the leaders in a time of transition from a hardwarefocused to service-centric business model. Here, a first hand account of what he did to turn the divisions around, and the things he learned in the process. “Any life is made up of a single moment, the moment in which a man finds out, once and for all, who he is.” Jorge Luis Borges

I’m a what? “You’re a seagull.” A seagull? “Yes, you swoop in, kick up a lot of sand and then fly away. Afterwards everything goes back to the way it’s been,” said my Director of Operations.

I was 30 days into my new assignment as President of Kodak’s Office Automation Division in Latin America, which my company had acquired a year earlier. I had demonstrated a talent for “fix up” at my previous assignment, an 18-month stint of reorganizing and streamlining a North American Operation, and since I had previously built an Inc. 500 Company, I was confident in my acumen. I left our Mexico Operations after meetings with our staff thinking that it went great, until my Director of Operations said, “You realize you’ve been ‘yessed.’ All they did was agree with you and then they’ll go back to what they were doing before. You’re nothing more than a gringo who doesn’t understand.” Unfortunately he was right.

When first offered the position I hesitated. “I don’t speak Spanish,” I said. My CEO advised me that the assignment had nothing to do with language and I had the skill set to do the job. The operation was a disaster hemorrhaging cash at an alarming rate. My predecessor was a Kodak Heritage Employee shielded from the realities of working capi-

Lo vimos en la revista ENX Mexico y Latinoamérica

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ENX Mexico & Latin Amercia Summer/Fall 2012  

Connecting People, Ideas and Products in the Document Imaging Industry since 1994

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