Page 1


Unit 8: Our Water  Footprints    

Reading water  meters  activity guide and  worksheet 

Developed by     


This project was funded by the Department of   Sustainability and Environment. 


This work is licensed under Creative Commons Attribution 2.5 Australia licence. A copy of this licence is available at‐nc/2.5/au/ or by writing to However logos are protected by copyright. Page 1 of 5 

Unit 8: Our Water Footprints 

Reading water meters activity guide and worksheet   

Estimated duration: 30‐50 minutes   

Aim • •

To understand the water metering process  To calculate average daily water consumption rates at home or school 

Outcome By the end of this class, students will be able to:  • use practical and numerical skills in reading water meters  • use numerical skills in calculating average daily consumption rates   • make inferences, draw conclusions and make recommendations based on the  daily averages   

Resources • •

Student Worksheet: Reading Water Meters  A water meter students can look at, if possible 

Activity Description  This activity will be best if you can show students a water meter. Try to find where  the water meters are at the school or college and take them to it.    1. Ask students what the units of measurement are for volume, for example when  they are buying drinks. It is also interesting to show them how 1 litre is equivalent to  1 cubic decimetre (that is a cube of 10cm x 10cm x 10cm).    2. Ask them if they know what the prefix “kilo” stands for, as in kilometre.    3. Hand out the worksheet. There are a number of examples of water meter readings  on it. Ask students to read the figures and convert them into kilolitres (kL) and litres  (L).    4. Students may need help with the interpretive questions. The water consumption  is higher than the recommended amount. It may be higher on Saturday for various  reasons. It may be household washing day, people may play sport all day and need  additional showers before going out or it may be the only day that it is possible to  water the garden. Students are then asked to make recommendations to reduce  consumption. For example, is it really necessary to have two showers? Could they be  Page 2 of 5 

shorter? Is the washing machine water setting appropriate for the size of the load?  Could more use be made of grey water to water the garden?    5. Have students find a water meter they can check regularly over a period of at least  a couple of days. Get students to record the figures, and then answer the questions  in the worksheet about this.       

Student Roles and Responsibilities  Participate in agreed tasks  Contribute to class discussions  Complete activities and worksheets  Work cooperatively with others  Participate in survey and collect data  Identify other sources of information  Seek teacher assistance and support when needed   

Level of Teacher Support  Facilitate discussion  Organise materials and equipment  Provide encouragement  Introduce tasks and activities  Provide assistance when requested  Teach or reinforce statistical or graphical skills and understanding  Provide examples of mind maps to assist brainstorming  Advise on how to identify sources of information  Remind students about timelines and commitments   

Assessment To use these learning activities as assessment tasks, collect evidence such as:    Teacher checklist and observation  Student research notes and report  Copies of student materials and worksheets  Student notes  Teacher checklist for class discussions   

Page 3 of 5 

Unit 8: Our Water Footprints 

Reading water meters worksheet    Every house has a water meter that records the water    being consumed in litres (L). The school or educational  institution you are in has one too. They are usually found    somewhere in the front garden. Each three months    someone from the local water company reads your meter    to find out how many litres you have used and then issues  you with a bill. They also issue you with standard changes    for other services like the sewage.        To read your water meter, start from left to right. For  example, the figures in the diagram to the left and the    example below read 23,412L. The figures in black are the    number of kilolitres (kL). 1000L = 1 kL. The three numbers    in red are the number of litres. (Sometimes there is also a  fourth number in red, which represents 10ths of a litre.    E.g If this read 234125 it would be 23,412L and five tenths    of a litre, i.e. 23,412 and a half litres = 23,412.5L.)      Example. This meter reads 23,412L or 23.412 kL. 

0 0 


3 4 

1 2 

Write the litres and kL for each of the following meter readings:  1. 

0 3 


1 0 

2 8 

6 0 


9 7 

3 0 


You can check your daily use by comparing the figures at the same time each day.  For example, if you reading was 61,734L on Saturday 10am and 62,654L on Sunday  10am you could calculate the daily use    62,654 – 61,734 = 920L. How many 9L buckets is that?    You can estimate the approximate consumption per person by dividing the total  volume consumed by the number of people in the house. If there are four people  living in the house, 920/4 = 230L per person. A figure of 230L per day is well above  the government target of 155L per day.    Q. What reasons can you think of to explain the high consumption on that day?  (Clue: Saturday).    Q. How could you use the meter to prove there was a water leak in the pipes? 

Page 4 of 5 

Unit 8: Our Water Footprints  Reading water meters worksheet, p.2   

Activity: Chart the daily consumption of water at home or school     1. Find the water meter and check that you can read the numbers.  2. Decide on a time each day that you can measure the water meter. Try to  build it into your routine. For example, on your way to school each day  (home) or just before recess or lunch (school).  3. Record the figures in a table. You can use this one or design your own. 

Day/Date  1.  2.  3.  4.  5.  6.  7.  8.  9.  10. 


Meter Reading                      Total Daily Consumption

Consumption (L)  (e.g. Day 2 – Day 1)                       

You can calculate an average daily use by adding the total consumption and then  dividing by the number of days.    For example, if you used a total of 7000L over a 10 day period, that would be an  average of 700L per day. 7000/10 = 700L/day.    Q. Calculate the average consumption for that house if 4 people lived there. How  are the people in that house doing relative to the 155L per day recommendation?          Q. What if it was a 2 person household? What recommendations could you give  them to help them get on track?        Option: Create a line graph or bar graph to represent your daily water   consumption. 

Page 5 of 5 

VCAL: unit 8 reading water meters activity guide and worksheet  

Part of the VCAL Youth Eco-Challenge curriculum resource.

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you