Page 1


Unit 8:   Our Water  Footprints 


Developed by     


This project was funded by the Department of   Sustainability and Environment. 


This work is licensed under Creative Commons Attribution 2.5 Australia licence. A copy of this licence is available at‐nc/2.5/au/ or by writing to However logos are protected by copyright. Page 1 of 5 

YEC Unit 8: Our Water Footprints 

Outline   Time allowance: 3 hours    Key themes:  • Embodied water  • Calculating our water footprint    VCAL Unit Level:  • Personal Development Foundation 1 & 2  • Personal Development Intermediate 1 & 2  • Literacy: Reading and Writing Foundation & Intermediate  • Oracy: Foundation & Intermediate  • Numeracy: Foundation & Intermediate   

Overview of Learning Activities  Over 70 percent of freshwater diverted from our streams, reservoirs and aquifers in  Australia is consumed in agriculture. The “Embodied water game” is a short activity  that is designed to engage students through prediction and surprise. Many of the  foods we eat and materials we consume in Australia use large amounts of water in  their production. This is known as embodied water or virtual water. Virtual water  studies show that Australia is a net exporter of water!     “Calculating our water footprint” is an activity where students calculate their  embodied water consumption. There is a worksheet with questions to assist them  interpret the figures and help them reflect on the lifestyle changes that might help  them and future Australians cope with reduced water availability. Many of the foods  and materials we produce and consume in Australia may not be sustainable given  the limited water supply on the continent. The activity “How to stop eating our  rivers” introduces them to the growing debate about the types of farming our land  can support. They can then summarise the ways that consumer choices might help  increase river flows in Australia.    The final activity is a practical activity, “How to read a water meter”, to prepare  them for the personal eco‐challenge. It requires students to develop an  understanding of units of measurement and volume as applied to water flows. If   possible, have students find a water meter at home or in an educational setting that  they can monitor on a daily or weekly basis. 

Page 2 of 5 

Time allowance: 3.00hrs 

SS = slideshow  AG = teacher’s activity guide  HO = student handout  WS= student worksheet  Time  Topic  Learning Outcomes  Activity brief description  (As a result of this unit,  students should be able to…)  10 minutes  1. Team building game  • Have fun  Any team building game  • Work together  20 minutes  2. Embodied water  • estimate the quantities of  Use slideshow to present different items .groups  game  or pairs rank estimate water consumption from  water used in the  highest to lowest. Cut out cards in order and  production of several  check against solutions.  common foods and  materials.  50 minutes  3. Calculating water  Students calculate their own water footprint  • Describe “water  footprints  using an online tool or the handout. They then  footprint”     analyse the different components of their  • Use technology to  estimate total embodied  footprint, using percentages.  water consumption   15 minutes  Break  .    50 minutes  4. How to stop eating   • Describe ways of  Students discuss some of the issues around  rivers  embodied water and answer a series of true or  improving river flows  false questions. They then raise community  through smarter  awareness about embodied water by developing  consumer choice  a pamphlet, poster or e‐communication device.      30 minutes  5. Reading water  • Calculate units of volume.  Revise units of measurement on volume. Find a  meter  local water meter and translate the reading on  • Identify a water meter    and translate the reading  the dial to litres of water consumed.  into volume consumed.  5 minutes  6. Team building game  • Have fun   Any team building game  • Work together  3.00   

Date:       Start time: 9.00am     Finish time: 12.00pm     Key themes:  • Embodied or “virtual” water use  • Define and calculate water footprints  • Read a water meter to measure domestic consumption 

Unit 8: Our Water Footprints 

Session Plan 

Team games book or internet  resource 

AG/WS: Reading water meters   

Page 3 of 5 

AG/WS/HO: How to stop eating rivers   

AG/WS/HO: Calculating water  footprints  Computer & data projector  Internet access (optional) 

Team games book or internet  resource  AG/HO: Embodied Water Game   


Learning Outcomes  PD F1‐3 =Personal Development ‐ Foundation Unit 1 Outcome 3  RW = Reading and Writing; O= Oracy; N = Numeracy  Session/Activity  Learning Outcomes  VCAL Learning Outcomes  (As a result of this  (foundation level listed only – for intermediate see the  unit, students should  learning outcomes matrix)  be able to…)  1. Team building  • Have fun  PD F1‐5: Demonstrate teamwork skills  game  PD F2‐4: Work effectively in a group  • Work together  2. Embodied  PD F1‐3: Demonstrate knowledge specific to an established  • estimate the  water game  goal  quantities of  PD F2‐4: Work effectively in a group  water used in  N5: Numeracy for interpreting society – data  the production  of several  common foods  and materials.  3. Calculating  • Describe “water  PD F1‐2: Solve problems specific to an established goal  our water  PD F1‐3: Demonstrate knowledge specific to an established  footprint”   footprint  goal  • Use technology    to estimate total  RW6: Reading for practical purposes  embodied water  RW7: Reading for knowledge  O1: Oracy for self expression  consumption  O4: Oracy for exploring issues and problem solving  N6: Numeracy for interpreting society – figures in texts  4. How to stop  • Describe ways of  PD F1‐2: Solve problems specific to an established goal  eating rivers  PD F1‐3: Demonstrate knowledge specific to an established  improving river  goal  flows through  RW3: Writing for knowledge  smarter  consumer choice  RW6: Reading for practical purposes  RW7: Reading for Knowledge    02: Oracy for knowledge  N6: Numeracy for interpreting society – figures in texts  5. Reading  • Calculate units of  PD F1‐4: Demonstrate skills specific to an established goal  water meters  RW6: Reading for practical purposes  volume.    RW7: Reading for knowledge  • Identify a water  02: Oracy for knowledge  meter and  03: Oracy for practical purposes  translate the  N2: Numeracy for practical purposes – measurement  reading into  N5: Numeracy for interpreting society – data  volume  N6. Numeracy for interpreting society – figures in texts  consumed.   

Resource Requirements  Facilities and Equipment  Computer  Data projector  Computers with internet access for students, if possible  Unit Materials  2.  Activity Guide: Embodied Water Game 

Page 4 of 5 

Handout: Embodied Water Game    3.  

Activity Guide: Calculating water footprints  Worksheet: Calculating water footprints  Handout: Calculating water footprints 


Activity Guide: How to stop eating rivers  Worksheet: How to stop eating rivers  Handout: How to stop eating rivers 


Activity Guide: Reading water meters  Worksheet: Reading water meters 

Main learning objectives  • • • • •

Develop an understanding of the water required to produce foods and  materials  Develop an understanding of the embodied water in different agricultural  products  Develop an awareness of the water footprint connected with our food  consumption patterns  Understand the water metering process  Calculate average daily water consumption rates at home or school 

Further Resources  Team games books:  • Funn ‘n Games  • Silver Bullets  • Quicksilver  • No props  • Cowstails and Cobras II  • The Bottomless Bag Revival    Internet resources for team games:‐         

Page 5 of 5 

VCAL: unit 8 outline  

Part of the VCAL Youth Eco-Challenge curriculum resource.