Page 1


Unit 8: Our Water  Footprints 

Calculating water  footprints  activity guide, handout  and worksheet 

Developed by     


This project was funded by the Department of   Sustainability and Environment. 

This work is licensed under Creative Commons Attribution 2.5 Australia licence. A copy of this licence is available at‐nc/2.5/au/ or by writing to However logos are protected by copyright. Page 1 of 8 

Unit 8: Our Water Footprints 

Calculating water footprints activity guide, handout and  worksheet   

Estimated duration: 50 minutes   

Aim • •

To develop an understanding of the embodied water in different agricultural  products  To develop an awareness of the water footprint connected with our food  consumption patterns 

Outcome By the end of this class, students will be able to:  • better analyse graphical and numerical information  • display improved skills in translating everyday numerical concepts to  interpret public information   

Resources • • • •

Worksheet: Calculating water footprints (included below)  Computers with internet access OR the handout: ‘Calculating water  footprints’ (included below)  Water footprint calculator at www.waterfootprint.org1  Cards from the embodied water game (part of the embodied water activity,  earlier in this unit) 

Activity Description  1. Provide students with copies of the worksheet (included below).  2. Introduce students to the idea of a water footprint calculator as a way of  quantifying how much embodied water we consume based on a person’s  country, gender, income and food intake.   3. If computers and internet access are available, direct students to the website (If computers are not available, work from the  handout and the worksheet. Use the handout to analyse some sample  results.)  4. If using the website, follow the link “Your Footprint Calculator” on the left.  The Quick Calculator will ask students for their country, gender, whether they  are vegetarian and how much meat they consume. It will then ask them their  gross yearly income (note: income in US dollars). According to the Australian  Bureau of Statistics the average Victorian income (per person) 2003/04 was  AUD $38,754 (see ABS publication no. 5673.0.55.001).                                                           The water footprint calculators are under copyright: © 2005 Arjen Y. Hoekstra, Ashok K. Chapagain and Mesfin M. Mekonnen 


Page 2 of 8 

5. Students can record the results of their own water footprint (or of the sample  footprint in the handout) on the worksheet and answer the questions.    If students are interested you can help provided some estimates for income. They  need to divide their parents combined income by the number of people in the  household. (See note below) For example, two full time teachers with two children  might earn $150,000 per year divided by 4. Each person would earn $37,500 each  year gross (before tax). If they have a parent who is a tradesperson or builder (e.g.  electrician) that person may earn $150,000 alone.    Note: It is important to treat information about income sensitively as it is usually  private and confidential information. Students may have parent(s) who are currently  unemployed or be low income earners so try not to give this too much emphasis in  the class. Alternatively, they could use figures based on their own future career  plans.    Extension Activity  Students can obtain a more detailed estimate of their water footprint by using the  extended online calculator, obtaining information about specific quantities of food  they eat. Interviewing the family shopper or a food technology expert will help them  obtain a more accurate read‐out of their footprint.    Additional teacher information: What is a water footprint?  Like an ecological footprint, a water footprint “calculates the number of earths that  would be needed to sustain our population if everyone in the world had the same  lifestyle as people in the West.”  From    Some facts and figures:  • • •

The water footprint of China is about 700 cubic metres per year per person.  Only about 7% of the Chinese water footprint falls outside China.   Japan, with a footprint of 1150 cubic metres per year per person, has about  65% of its total water footprint outside the borders of the country.   The USA’s water footprint is 2500 cubic metres per year per person. 

Student Roles and Responsibilities  Participate in agreed tasks  Contribute to class discussions  Complete activities and worksheets  Work cooperatively with others  Seek teacher assistance and support when needed   

Level of Teacher Support  Facilitate discussion  Page 3 of 8 

Organise materials and equipment  Provide encouragement  Introduce tasks and activities  Provide assistance when requested  Teach or reinforce statistical or graphical skills and understanding   

Assessment To use this learning activity as an assessment task, collect evidence such as:    Teacher checklist and observation  Copies of student materials and worksheets  Teacher checklist for class discussions           

Page 4 of 8 

Unit 8: Our Water Footprints 

Calculating water footprints worksheet     



Sort through the cards from the “Embodied Water Card Game”. Divide  the cards into categories of “Essential things”, “Things I can cut down  on” and “Things I can really do without”. Compare your results with  other people in the class. People with vary because they have different  values and preferences about what gives them pleasure.  Complete your water footprint calculation using the water footprint  calculator at . Alternatively, look at the  student handout “Calculating water footprints handout” and look at  the results obtained by Mike the Mighty Meat‐eater. Answer the  following questions in regard to your water footprint graphs or Mike’s.    a.  What is the total volume of water you consume each year in cubic  metres?    b. If an Olympic swimming pool contains 2500 cubic metres of water,  estimate what proportion of a swimming pool you consume each  year.    c. What volume of your total water footprint is due to food? _______    d. What volume of your total water footprint is due to domestic use?   ______. Give some examples of domestic water use.    e. What do you notice when you compare water consumed for  domestic use and that used for food?     

Calculating Percentages for Nifty Comparisons    Using percentages is a really useful way to compare numbers because  you are comparing numbers relative to 100 which is a nice round  number. Try converting the each category of your water footprint to a  percentage of the total.    For example, if your total is 900m3 (900 cubic metres) you can compare  

Page 5 of 8 

each other number to that by dividing and then multiplying by 100.   If your food requires 700m3, then that is 700/900 X 100 = 78% of your  footprint.    On the other hand, if your domestic use accounts for 160m3 then that is   160/900 X 100 = 18%    Calculate your own water footprint percentage for food    and domestic use.        You can see that the embodied water in the food you eat accounts for  more than FOUR times the water you use for domestic purposes. Of  course, we HAVE to eat, even more than having a shower every day and  having clean clothes. Perhaps there might be smarter foods to eat, given  that we are running out of fresh water. What do you think?    Now, look at the second table on the handout or on the online  calculator. Notice that it specifies which types of foods contribute the  most to the water footprint. Answer the following questions based on  the results on the graph.    Q. What two kinds of food make the biggest contributions to the water  footprint?    Q. How many cubic metres do they contribute to your footprint?    Q. Convert these figures into percentages of your food water footprint.      Q. What kinds of food contribute the least?      Q. Make some suggestions about how the average Australian can reduce  their water footprint by eating differently.        Q. Would there be any other benefits to changing their diet in this way?       Q. What would be the costs to a) individuals? b) to some farmers?  Page 6 of 8 

Unit 8: Our Water Footprints 

Calculating water footprints handout    Mike the Mighty Meat‐eater completed the Quick Calculation of his water  footprint at and obtained a read‐out to show how his  water consumption compared to the global average. The numbers in his read‐out  correspond to volume in cubic metres. (An Olympic swimming pool typically  contains 2,500 cubic metres of water by comparison.)     Components of Mike’s water footprint per year and comparison to the global average  



Average global Mike’s footprint footprint

2546 Bit of his footprint from food

523 Bit of his footprint from industry

504 Bit of his footprint from water use at home

In this case, Mike’s consumption of 3572 cubic metres per year is a lot more than  the global average. Notice that the largest category in his total is 2546 cubic metres  and that it is due to the food he eats. A relatively smaller amount of 504 cubic  metres is due to his domestic use (shower, washing machine, drinking and  cooking). 

Page 7 of 8 

Contribution of individual food categories to Mike’s total water footprint 

202 Cereal

1538 Meat

25 105 Vegetable Fruit

357 Dairy

318 Others*

*’Others’ include vegetable oil, starchy roots (cassave, potato), sugar & sweeteners, pulses, animal  fats, nuts, stimulants (coffee, tea, cocoa). 

This graph show’s how much of Mike’s water footprint is due to the different types  of foods he is likely to eat. What kinds of foods contribute the most to his  footprint?     This quick calculation is an estimate based on the average Australian male.  However, if you would like to assess your water footprint based on your specific  consumption pattern you can complete to the Extended Version of the individual  water footprint calculator, at . In this case you might have  to talk to the person who does your weekly shopping as you need to know how  many kilograms of different foods you consume. 


Page 8 of 8 

VCAL: unit 8 calculating water footprints activity guide, worksheet and handout  

Part of the VCAL Youth Eco-Challenge curriculum resource.

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you