Page 1


Unit 3: Energy  Production and Use 

Energy calculator  part 1  activity guide  and worksheet 

Developed by     


This project was funded by the Department of   Sustainability and Environment. 

This work is licensed under Creative Commons Attribution 2.5 Australia licence.  A copy of this licence is available at‐nc/2.5/au/ or by writing to However logos are protected by copyright.

Page 1 of 4 

Unit 3: Energy Production and Use   

Introduction to the Origin energy calculator part 1 activity  guide   

Estimated duration: 30 minutes  Aim  •

To introduce student to the Origin energy efficiency calculator as an energy  auditing tool 

Outcome    By the end of this session, student will be able to:  • Understand of the types and quantities of appliances in their own homes;  • Have an overview of the energy auditing process   

Resources •

CD Rom Origin Energy Home Energy project (available from Origin – see  below)    Or 

Click on the energy efficiency calculator at‐Efficiency     • • •

Computer Internet access or CD Rom  Student worksheet (included below) 

Note that an alternative calculator is available from the Environment Protection  Authority, on their website and as a CD ROM. However, there are additional  computer system requirements for this calculator (at the time of writing) which  might create difficulties in using this resource if your computers need updating. We  recommend you try the calculator out on the computers the students will use to  ensure they work correctly. This calculator is available from     

Activity Description    1. Ask one of the students to act as a volunteer for a class demonstration showing  how to use calculator.     2. Load the energy efficiency calculator and follow the prompts.   Page 2 of 4 

3. Show the students how the calculator works by moving through the different  rooms and clicking on the icons. Emphasise that this is a demonstration and that  they will need to find out the kinds of systems there are in their own homes to  complete their personal audit. For example, many students will not know whether  their hot water system is gas or electric, or they may have trouble identifying the  type of heating system.    4. Show the students the graphs being generated in the reports section. This includes  a table of costs per quarter and per year for each appliance. It also includes a pie  chart showing how much energy is being used in each area as a proportion of the  total energy consumption.     5. Get the students to take the worksheet home and fill it in. They will enter this  information into the calculator in Unit 4.    Note: There is excellent material for teachers available as part of the Home Energy  Project from Origin Energy at  Support materials are  also available at   

Student Roles and Responsibilities  Participate in agreed tasks  Contribute to class discussions  Complete activities and worksheets  Work cooperatively with others  Participate in survey and collect data  Seek teacher assistance and support when needed   

Level of Teacher Support  Facilitate discussion  Organise materials and equipment  Provide encouragement  Introduce tasks and activities  Provide assistance when requested  Provide advice on how to research and identify sources of information  Teach or reinforce statistical or graphical skills and understanding   

Assessment To use these learning activities as assessment tasks, collect evidence such as:    Teacher checklist and observation  Student research notes and report  Copies of student materials and worksheets  Student notes   

Page 3 of 4 

Unit 3: Energy Production and Use  Energy Calculator Part 1 Worksheet 

What you need to know to complete the Origin energy calculator    The following questions can be answered by ticking the box if it the correct  answer. You might know the answer already or you may have to ask someone at  home. Knowing the answer will help you complete the Origin energy calculator  online later on.   

What you need  to know 


Tick box if  answer is  yes 

Type of hot water  system 

Is it gas hot water?  Is it electric hot water?  Is it solar hot water with a gas booster?  Is it solar hot water with an electric  booster?    Is it a gas stove?  Is it an electric stove?    Is it an evaporative cooler? (uses water)  Is it a split system air conditioner? (has a  box outside and a unit inside, high on the  wall)  Is it a wall unit?    Is it space heating? (a heater which just  heats one room)  Is it central heating?    Doe your heating run on gas?  Does your heating run on electricity?  





Type of cooking  stove    Type of air  conditioning 

Type of heating 

What fuel does  your heating use to  run?     




Page 4 of 4 

VCAL: unit 3 energy calculator part 1 activity guide and worksheet  

Part of the VCAL Youth Eco-Challenge curriculum resource.