Page 1


Unit 15: Calculating  Results 

‘How much is  this stuff?’  activity guide 

Developed by     


This project was funded by the Department of   Sustainability and Environment. 


This work is licensed under Creative Commons Attribution 2.5 Australia licence. A copy of this licence is available at‐nc/2.5/au/ or by writing to However logos are protected by copyright. Page 1 of 3 

Unit 15: Calculating Results 

‘How much is this stuff?’ activity guide     Estimated duration: 10 minutes  Aim  • •

To help conceptualise the amount of energy, water etc. they have saved  Have a greater appreciation of the value of the savings produced 

Outcome By the end of the activity, students will be able to:    • Use measurement and the metric system to calculate units of length, mass and  volume.  • Describe savings measurements using everyday examples  

Resources • • • •

The group savings results from the ‘calculating results’ activity  Results from ‘If all Victorians’ activity  Ruler  Tape measure (if you do not have a tape measure handy use a piece of string with  knots tied at lengths measured by the ruler)  

Activity Description  This activity uses visual and/or local examples to help students understand the  quantities that were calculated in their savings results. Large numbers can  sometimes become meaningless as there is no way to conceptualise the amount  being talked about.    Using some of the examples below, it is possible to make some calculations on the  board to demonstrate what those results are equivalent too. Ideally you would also  use examples that are locally relevant to the class – for example if the school has  water tanks, work out how big they are and then work out how many tanks worth of  water have been saved. You may like to either research some of these local  examples before the class, or to get the students to research these, in class or as a  homework project. The scale is important so you may need to have some examples  for small savings and some for larger savings. Of course there are two sets of results  you can look at and it is worth doing both. These are:  1) the personal level i.e. the group results and   2) the results ‘If all Victorians (did this)’.  Personal Results  For smaller results such as greenhouse gases saved by unplugging/turning off you  mobile phone charger you may need to measure this in black balloons. A black  balloon is approximately 50 grams of greenhouse gases. Or turning off the tap while 

Page 2 of 3 

brushing teeth you might want to equate the litres saved to say 2 litre Coke bottles  or 1 litre milk cartons.    Larger results such as water saved from reduced shower times maybe best related to  back yard swimming pools, milk tankers, fuel tankers, baths or water tanks  (especially if you have one in your school yard). A full bath is about 150 litres, a  backyard swimming pool is about 42,000 litres, and an Olympic pool is about  2,500,000 litres. A fuel tanker is about 30,000 litres. Another useful way is local  features such as a lake, pond or public swimming pool in town. By finding out the  amount of water in this you can calculate the group’s results in these types of units.    A ruler or tape measure will assist to demonstrated the dimensions of a backyard  pool as will having “black balloons” handy. This way the students can begin to  visualise the amounts of materials being discussed and then calculate volumes in  “classrooms of water” or “swimming pools”, for example.    For larger greenhouse gas savings, you might want how compare them with car use.  The average car emits 4.3 tonnes (4,300 kg) of greenhouse gases per year.  2. State results  This is far more difficult to conceptualise due to the large numbers involved. However you  might  use  things  such  as  x  million  litres  saved  is  y  times  the  amount  of  water  used  in  our  community per year or use the “number of times this would fill a local lake or dam”. 

Student Roles and Responsibilities  Participate in agreed tasks  Contribute to class discussions  Complete activities and worksheets  Work cooperatively with others  Participate in survey and collect data  Seek teacher assistance and support when needed 

Level of Teacher Support  Facilitate discussion  Organise materials and equipment  Introduce tasks and activities  Provide encouragement and assistance when requested  Provide advice on how to research and identify sources of information  Teach or reinforce numerical and statistical skills and understanding 

Assessment To use this learning activity as an assessment task, collect evidence such as:    Student research notes and report  Copies of student materials and worksheets  Teacher checklist for class discussions 

Page 3 of 3 

VCAL: unit 15 how much is this stuff activity guide  

Part of the VCAL Youth Eco-Challenge curriculum resource.