Page 1


Unit 14:  Publicity and  communication skills

Architect and  builder activity  guide 

Developed by     


This project was funded by the Department of   Sustainability and Environment. 

This work is licensed under Creative Commons Attribution 2.5 Australia licence. A copy of this licence is available at or by writing to However logos are protected by copyright. Page 1 of 6 

Unit 14: Publicity and Communication Skills 

Architect and builder activity guide   

Estimated duration: 20 minutes   

Aim    •

To get students thinking about common language used in communication 

Outcome    By the end of this class, students will be able to:  • Enhance the way they communicate to achieve a task  • Develop a heightened awareness about the language they use to  communicate or instruct  • Develop an understanding that communication is not one‐way but also relies  on a range of responses   

Resources • • • •

Architect blue print (print 1 copy for each group) – provided below  Builder’s kit (print and cut out pieces, preferably on thick paper or cardboard  ‐ 1 for each group) – provided below  Envelopes to hold builders’ kits  Something rigid for the builders to lean on when constructing the house on  their lap (e.g. A4 folders) 

Activity Description  In this activity students must communicate to each other how to build a house out of  paper shapes, without being able to see what each other is doing.    Divide participants into groups of three or four. Explain that:    One person sitting down will be the architect. This person has a vision and must now  communicate that vision to the builder, who is sitting behind them. The people  standing up are also architects, however they cannot speak or make facial  expressions; they can only observe.    Instruct two participants from each group to sit in chairs that are positioned back to  back. Instruct other participants in the group to stand on either side of the  participants. Gives the architect a ‘top secret’ envelope, instructing the architect not  to open it yet. Give the builder the envelope with the builder’s kit, again telling them  not to open it yet.  

Page 2 of 6 

Explain that:  Each architect has a blue print and must instruct the builder verbally to use resources  provided in the ‘builder’s kit’ to replicate the blue print plan. The builder may speak,  but the remaining observer architects must only observe. They can, however, swap  with the seated architect and carry out instructions.    Allow the groups to start the task, permitting the architect to look at the blue print  and begin to explain it to the builder and allowing the builder to open the ‘builder’s  kit’ which contains numerous shapes (triangles, squares, rectangles etc.).    Allow five minutes, then halt the activity and elicit feedback about the progress they  are making.  Most likely the builder is struggling to reproduce the blue print plan and  the architect doesn’t even know it.  Meanwhile the standby architects are being  inactive observing the misunderstood communication.    Suggest that this might have occurred because the groups did not identify a common  language.  Suggest that first of all groups need to have a clearly defined mission, they  then need to establish their goals and then find a common language to communicate  instructions with one another.      Offer the following tips:    The standby architects should be proactive and respond to what they see by  swapping with the seated architect and expanding on the communication to achieve  small parts of the task.      The builder should ask questions and let the architect know if they don’t understand.    Start the task again, acknowledging the improvements that groups make. After five  minutes conclude the activity (it is unlikely they will complete the task) and debrief  the groups with the following questions:        How did you change the way you communicated?    How did this help you achieve different results?     

Student Roles and Responsibilities  Participate in agreed tasks  Contribute to class discussions  Complete activities and worksheets  Work cooperatively with others  Seek teacher assistance and support when needed   

Page 3 of 6 

Level of Teacher Support  Facilitate discussion  Organise materials and equipment  Provide encouragement  Introduce tasks and activities  Provide assistance when requested   

Assessment To use these learning activities as assessment tasks, collect evidence such as:    Teacher checklist and observation   

Page 4 of 6 

Architects Blue Print     Instructions for use:  Describe the following design to the builder so that they can arrange their building pieces to  be exactly like the house below:             

Page 5 of 6 

Builder’s Kit    Instructions:  Before the activity use cardboard or thick paper to cut out the shapes below.    


Page 6 of 6 

VCAL: unit 14 architect and builder activity guide  

Part of the VCAL Youth Eco-Challenge curriculum resource.

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you