Page 1


Unit 13:  Leadership Skills 

Leadership styles  activity guide and  handout 

Developed by     


This project was funded by the Department of   Sustainability and Environment. 

This work is licensed under Creative Commons Attribution 2.5 Australia licence. A copy of this licence is available at or by writing to However logos are protected by copyright. Page 1 of 4 

Unit 13: Leadership Skills 

Leadership styles activity guide and handout   

Estimated duration: 20 minutes   

Aim    •

To provide a three clear examples of leadership styles 

Outcome By the end of this class, students will be able to:  • Identify  the  situations  where  one  leadership  style  is  more  appropriate  than  another.   

Resources •

Handout: Leadership styles (included below) 

Activity description  This  is  a  group  discussion  facilitated  by  the  teacher  based  on  three  types  of  leadership:  authoritarian,  participative  and  delegation.  Students  are  asked  to  give  examples,  and  tasks  allocated  for  their  project  are  reviewed  and  thought  about  in  terms of the three styles.  Styles of Leadership  Quite a lot of research has been undertaken to examine leadership styles. Perhaps  the most critical study was undertaken in 1939 by a group of researchers led by  psychologist Kurt Lewin. This early study was very influential and established three  major leadership styles: autocratic, democratic, or laissez‐fair. Over time these terms  have been developed to define the following leadership styles: authoritative,  participative and delegative. Discuss these styles with the students, using the  information in the handout as a guide. Ask students to give examples of each type of  leadership they might have encountered, seen in a film, read about or heard about.  Mixing it all together  Leaders have many different styles.  Depending on the situation, some styles may be  more effective than others. Good leaders utilise all three styles depending upon the  situation. For example, they:   • Use an authoritative style if a group member lacks knowledge about a certain  procedure.   • Use a participative style with group members who understand the objectives  and their role in the task.  

Page 2 of 4 

Use a delegative style if the group member knows more than they do about  the task. 

Refer back to some of the tasks that students have to complete in their project. You  can  use  some  of  these  examples  of  the  tasks  to  demonstrate  how  students  might  think about applying the three leadership types.    (Based on activity from the Centre for Multicultural Youth’s Short Burst Training) 


Student Roles and Responsibilities  Contribute to class discussions   

Level of Teacher Support  Facilitate discussion  Organise materials and equipment   

Assessment To use these learning activities as assessment tasks, collect evidence such as:    Teacher checklist and observation  Student notes   

Page 3 of 4 

Unit 13: Leadership Skills 

Leadership styles handout    Authoritarian Leadership  These  leaders  make  all  the  decisions  without  consulting  others.  They  provide  clear  expectations  to  group  members  on  what  should  be  done,  when  it  should  be  completed, and how it should be accomplished.     Positive:  Authoritarian leadership is best used in situations when there is little time for group  decision‐making or when the leader is the one best equipped to solve the problem  or give directions.     Negative:  Overuse of an authoritarian style can be construed as bossy and controlling. Worst‐ case examples of this style can be seen when leaders utilise bullying techniques such  as yelling, abusing power, or demeaning group members.     Participative Leadership  Participative  leaders  accept  input  from  one  or  more  group  members  when  making  decisions  and  solving  problems,  but  the  leader  has  the  final  say  when  choices  are  made.     Positive:    Group members tend to be encouraged and motivated by this style of leadership. It  often  leads  to  more  effective  and  accurate  decisions,  since  no  leader  can  be  an  expert in all areas.     Negative:  It can be problematic when there are a wide range of opinions and no clear way of  reaching an equitable final decision.    Delegative Leadership  Delegative leaders allow group members to make decisions. These leaders often go  with the flow.    Positive:  This style is best used in situations where the leader needs to rely on the expertise of  group members. After all, the leader cannot be an expert in all situations, which is  why  it  is  important  to  delegate  certain  tasks  out  to  knowledgeable  and  capable  group members.     Negative:  There  is  potential  for  the  leader  to  lose  track  of  the  decisions  made  by  team  members.   

Page 4 of 4 

VCAL: unit 13 leadership styles activity guide and handout  

Part of the VCAL Youth Eco-Challenge curriculum resource.

VCAL: unit 13 leadership styles activity guide and handout  

Part of the VCAL Youth Eco-Challenge curriculum resource.