Page 1



Going  Beyond Recycling  In  2006‐07,  Victoria  generated  a  total  of  10.3  million  tonnes  of  waste  (including  recycling).  Nearly  4  million  tonnes  of  waste  is  still  being  disposed of in landfill sites (tips) every year.  Did you know:  99 percent of everything we buy and use becomes waste within six  months of being bought?1 for every one wheelie bin of waste we produce from our homes, 70  wheelie bins of waste have already been produced from the mining,  manufacture or production and sale of the things in that bin.1 

Victorians are enthusiastic recyclers. Over the past 20 years, we’ve really  started to get our act together. We now recycle over 60 percent of our  solid waste. So it may come as a surprise that the amount of waste we  dump in landfill hasn’t decreased significantly.    That’s because we may recycle more but we also buy a lot more.     We  can  each  make  a  difference  through  the  things  we  choose  to  buy.   Our purchases influence what ‐ and how ‐ things are made and grown.   What  we  choose  to  do  with  things  after  they’re  bought  affects  how  much  ends  up  in  our  landfill  sites,  and  how  much  greenhouse  gas  we  send into the atmosphere.     

Why does it matter?  According to Sustainability Victoria, Australia is one of the highest producers  of waste per person in the world.   Every three months the whole of  the Victorian economy produces  enough waste to fill the  Melbourne Cricket Ground from  the playing surface to the top of  the stands.    


Our waste is becoming more harmful to the environment and difficult  to  process.  Electronic  waste  (e‐waste)  is  one  of  the  fastest  growing  types  of  waste  —  each  year,  Australians  buy  more  than  2.4  million  personal  computers  and  one  million  televisions.  The  waste  from  unwanted televisions, computers and mobile phones contains complex  mixes  of  materials.  Many  of  these  material  are  toxic.  Thanks  to  hard  work by Environment Victoria, among others, the government is setting  up  recycling  drop‐off  centres  for  old  TVs  and  computers  to  open  in  2011.  However  we  still  need  to  think  about  how  we  produce  TVs  and  computers  and  how  long  they  last,  and  to  prvent  them  from  being  dumped in landfill.  

3.  It reduces the impact on the environment 

Increasing population  and  economic  growth  will  make  the  problem  of  waste  bigger.  If  Melbournians  in  2030  are  as  wasteful  as  we  are  now,  Victoria’s landscape will have to absorb an additional 235,000 tonnes of  waste each year.     The benefits of reducing waste  

1) Toxins:  Many  materials  that  end  up  as  waste  contain  toxic  substances.  Over  time,  these  substances  leach  (or  soak)  into  soils  and  groundwater,  causing  a  hazard  to  the  environment  for  years.  Televisions,  computers  and  other  electronic  appliances  contain  a  long  list of hazardous substances, including mercury, arsenic, cadmium, PVC,  solvents, acids and lead. 

1.  It reduces our use of valuable resources including: 

2) Leachate: Leachate is the liquid formed when waste breaks down in  the  landfill  and  when  water  filters  through  the  waste.  It’s  highly  toxic  and can pollute the local land, ground water and rivers and streams. 

Minerals – used to make metals and other materials   Energy – used in mining, harvesting, manufacturing and transporting   Water – used to grow crops, refine and manufacture  Native forests – used to make some paper and wood products   Petroleum – used to make plastics  2.  It saves money  Get more use from the things you buy , so you can buy less  Reduce waste disposal costs   Businesses become more efficient  Household incomes stretch further   Goods may cost less when they use less resources to make 

Less land degraded by mining, unsustainable farming and landfill   Reduces pollution and toxins from landfill sites   Less fossil fuel used to produce new goods, so less greenhouse gases  and other pollution    The problem with landfill  Landfill  sites  are  ugly.  And  it’s  not  just  the  sight  of  increasing  piles  of  waste that’s the problem. Landfill is also responsible for toxins, leachate  and greenhouse gases.  

| SMART SHOPPING AND WASTE  4  3)  Greenhouse  Gases:    When organic material such as food scraps and  garden clippings is put in landfill, it is squished and covered. This causes  it  to  decompose  without  air,  releasing  methane  —  a  greenhouse  gas  that  is  21  times  more  potent  than  carbon  dioxide.  This  contributes  to  climate change. Methane can become dangerous if allowed to build up.  Composting  your  food  scraps  and  garden  clippings  reduces  the  generation of methane. 

About 90  percent  of  households  in  Australia  have  access  to  kerbside  recycling.  Paper  (including  cardboard  and  newspapers)  is  the  most  commonly  recycled  material  in  Australia.  Glass  and  plastic  bottles  are  the two next most frequently recycled materials. 

Apart from  the  financial  costs,  garbage  buried  in  landfill  breaks  down  very  slowly  and  remains  an  expensive  problem  for  our  children  and  grandchildren. 

The benefits of recycling  Recycling recovers the raw materials used to make the stuff we use. It  saves  the  energy  (and  greenhouse  gas  emissions)  and  water  to  mine,  log and refine minerals to make metals or trees to make paper. Mining,  logging  and  farming  can  degrade  land  and  cause  social  upheaval  in  communities.     In  Victoria,  the  environmental  benefits  from  reprocessing  recycled  materials in 2007–08 (rather than using new materials) included:  Victoria saving more than 82 million gigajoules of energy.3 Preventing more than 4 million tonnes of greenhouse gases.3 Saving  47  thousand  megalitres  of  water  (enough  to  fill  more  than  18,000 Olympic‐sized swimming pools).3 

Waste in Victoria  In  Victoria  in  2007‐08,  61  percent  of  the  total  solid  waste  stream  was  recycled. This was a little lower than the previous year, but most years  how much we recycle goes up. The problem is that how much waste we  produce  also  tends  to  go  up.  Surprisingly,  households  recycle  a  lower  proportion of their waste than industry.  In 2007‐08 each person in  Victoria generated 192  kilograms of rubbish, five  kilograms less than in the  previous year.  

Each person recycled 116 kilograms, five kilograms more than the year  before.2  Residents  of  Victoria  are  still  putting  more  than  half  of  their  waste in landfill rather than recycling it. 

The greenhouse gases  saved by Victorian  recycling in 2007‐ 2008 were equivalent  to taking 690,000 cars  off the road. 

| SMART SHOPPING AND WASTE  5  Waste and climate change  Most  people  don’t  see  the  connection  between  waste  and  climate  change, even though waste produces the two major greenhouse gases,  carbon dioxide and methane. Methane is generated by the breakdown  of  buried  organic  matter  like  food  scraps,  garden  waste,  wood  and  paper in landfill. Most of what households throw out is organic matter,  and methane was 87 percent of the greenhouse gas emissions from the  waste  sector  in  2005‐07.  Think  about  the  energy  (and  mineral  resources) used to produce these materials:  

Tips for Reducing Waste         Waste is a problem that everyone contributes to, and we can all be part  of reducing the mountains of rubbish. It’s just a matter of changing our  behaviours to create less waste, and making this a regular habit.  The waste hierarchy 

Paper production  Recycling one tonne of  paper and cardboard  saves 13 trees and up  to one tonne of  greenhouse gases.4  

best option 

prevention   reduce    reuse   recycling   energy recovery 

worst option 

Metal production  Recycling one kilogram of aluminium saves up to six kilograms of the  mineral  bauxite,  four  kilograms  of  chemical  products  and  14  kilowatt  hours  of  electricity  (enough  energy  to  power  an  average  Australian  house for a day).  The cost of recycling a can is much less than manufacturing one from  raw materials and metals can be recycled again and again  By recycling one aluminium can you are saving enough energy to run  your television for three hours.4   


The best option for reducing your waste impact isn’t recycling, but  preventing waste in the first place. The next best option is reducing  waste (e.g. if you get plastic bags, get as few as possible). At the bottom  of the waste hierarchy is the worst option — disposing of waste. The  next few pages explain some of these options a little more.  Prevention  Preventing waste can mean changing your daily habits, since the things  we use most are the things we regularly buy. Here are some ideas: 


Sustainable eating  Prevent  waste  by  eating  local,  seasonal  and  certified  organic  food  as  much as possible. Reducing the amount of processed food you eat will  also  cut  waste  and  improve  nutrition.  When  your  food  travels  across  seasons  and  the  globe,  it  uses  lots  of  energy  and  packaging  and  some  food spoils along the way. Local seasonal food is tasty and healthy for  you and the environment.    Certified  organic  farming  methods  prevent  synthetic  pesticides  and  fertilisers  entering  the  soil  and  rivers,  allowing  native  insects,  animals  and  plants  to  thrive.  Organic  farming  produces  less  waste  (such  as  packaging  for  fertiliser)  and  uses  less  energy  (to  make  pesticides  and  fertiliser).  Growing your  own food (even a  few herbs on a  sunny windowsill)  cuts out  packaging and  spoilage from  transport and  storage.  

Organic and local food tends to be more expensive, but buying it from  markets  makes  it  cheaper  —  sometimes  even  cheaper  than  conventional fruit and vegetables in the supermarket. You can also find  organic  food  in  many  supermarkets  and  health  shops,  and  some  organisations will deliver to your workplace or door.     If  you  buy  imported  coffee,  tea  and  chocolate,  look  for  the  fair  trade  logo which guarantees that growers get a fair wage for their work.  

Green cleaning  By  cleaning  your  home  without  harsh  chemicals  you  expose  yourself  and  your  family  to  fewer  toxic  substances.  You  will  also  help  the  environment. Try cleaning your home the green way by regularly using  warm  water  and  a  textured  or  micro‐fibre  cloth.  Cleaning  regularly  prevents build‐up and the need for harsh chemical cleaners.  Bicarbonate soda will cut through  grease and glycerine is great for  stains. They’re both available in  supermarkets. 

Go for garden friendly laundry and dishwashing detergents that are low  in  salt  and  phosphate.  Even  if  you  don’t  use  grey  water  from  your  laundry in your garden these detergents help prevent excessive growth  of  blue  green  algae  in  rivers  and  reservoirs.  Biodegradable  detergents  break down naturally in the environment.   Buying gifts that don’t cost the Earth  Instead of giving people things they wont use, think about giving  them  experiences  —  take  them  to  a  performance,  give  them  a  voucher for a salsa class, or take them somewhere beautiful for  the day.  Give  a  home‐made  voucher  to  exchange  for  your  time  –  cook  a  meal, do the garden, look after the kids, give a massage.  Choose gifts that support greener living, such as fruit trees, herbs,  native plants, bicycles, water and energy saving gadgets.  Give “virtual gifts” (donations to not‐for‐profit organisations). 

| SMART SHOPPING AND WASTE  7  Reduce  Here are some tips to reduce waste through smart shopping:  Use reusable bags instead of plastic. Keep them handy.  Plan to buy what you need – use a shopping list and stick to it.  Get a free "No  Advertising Material"  sticker by sending a  stamped self‐addressed  envelope to DSB Sticker,  PO Box 6252, Karingal  VIC 3199. 

Choose long‐lasting and repairable items  Bulk‐buy products with a long shelf‐life.  Avoid individually wrapped items.  Buy products made from recycled materials   Reduce use of things that are hazardous (e.g. paint) – to avoid  having to deal with disposing them afterwards.  Grow your own fruit and vegetables (avoid packaging).  Reuse  Using the things you buy over and over again rather than disposing of  them will help the environment and save money. Here are a few ideas:   Buy reusable items rather than disposable ones (e.g. rechargeable  batteries).  Hire, share or borrow tools or other things you only use occasionally.  Borrow books from the library.   Repair broken items rather than throwing the item away.  Have a garage sale, sell things on eBay or give them away to allow  other people to re‐use things you don’t want. 

Save old containers,  egg cartons,  coloured paper and  wrappings and  donate them to a  school for their  crafts. 

Recycle To find out what you can recycle in your area, check with your local  council, or check with Recycling Near You, on their hotline on 1300 733  712 or at Recycling Near You can tell  you everything from which plastics your council collects to where to  recycle corks, gas cylinders and tyres.   Kerbside Recycling   In your kerbside recycling bin you can recycle the following:  Paper and cardboard (for example newspaper, cardboard,  magazines, envelopes, office paper, phone books, etc.)  Aluminium and steel cans, empty aerosols and clean foil Glass bottles and jars Milk and juice cartons (tetrapaks) Plastics (check the types of plastics you can recycle in your area)   In your green garden waste bin you can recycle the following:  Grass cuttings  Leaves  Small branches (up to 10cm wide x 30cm long) 

8   | SMART SHOPPING AND WASTE  Composting food and garden clippings  Typically half of the waste put out for landfill is food and garden waste.  You can dramatically reduce how much you throw out by composting it  instead, and creating wonderful compost for your garden. Alternatively  worm  farms  are  great  for  people  with  a  small  (or  no)  garden,  as  they  can be located in laundries, or on balconies.   Another option, bokashi bins, are  good for people with no outdoor  space at all, because they can be  kept in your kitchen. However  you will need to find somewhere  to bury your food scraps once  they’re composted (a community  garden?). 

You can compost:   Fruit and vegetable scraps  Shredded newspaper  Grass clippings  Weeds (not seeds or bulbs)  Tea leaves and coffee grounds  Egg shells    Avoid putting meat and dairy products in your compost to discourage  flies,  rats  and  mice.  For  advice  and  further  details  consult  your  local  nursery, local council or Sustainable Gardening Australia.    Household and hazardous waste  The Detox Your Home program accepts hazardous waste from homes,  like old paint, car batteries, energy saving light globes, and all those old  chemicals which lie around in sheds. Call 1300 363 744 or visit for a  timetable for annual mobile chemical collections in your area.  Mobile phones, computers and related equipment  To find the nearest drop‐off point for  recycling mobile phones, computers,  printers and more, go to or call  their hotline on 1300 733 712.  

Old Medicines  Take old, unused or out‐of‐date medicines to your local pharmacy. Do  not put medicine in your rubbish bin or flush it down the toilet. 

You can make a difference...      To  help  make  a  difference  to  the  environment  and  what  ends  up  in  landfill,  try  looking  at  your  own  smart  shopping  and  waste  reduction  habits.  Use  the  checklist  on  the  inside  of  the  back  cover  to  find  out  where  you  are  doing  well  and  where  you  could  do  better.  Not  all  actions are appropriate for everyone, but this checklist should give you  some  ideas  of  what  to  work  on.  Then  make  some  commitments  to  what you will definitely change in the near future, using the cut out list  on the next page. (We would have put it on the last page, but we didn’t  think you would want to cut up the back cover.) 


I’m doing my bit 

Things I pledge to do to look after the planet 

Smart Shopping and  Reducing Waste  Commitments 


I pledge  to do this

I do this  already 

Not applicable 

Recycle all I can: paper, cardboard, plastics, glass, aluminium and steel.   (you will save up to 1,900kg of greenhouse gases per person per year) The  best  way  of  following  through  with  good  intentions  is  committing  to  change.  Choose  the  actions  you  would  like  to  take,  and  tick  the  boxes  on  the  right  to  remind  yourself  that  you’re serious.     If  you  are  already  taking  most  of  these  actions,  try  pledging  to  encourage  someone  else  to  take  action in the row at the bottom.    Then  cut  out  your  promises,  and  stick them to your fridge. 

Compost or recycle all of my green garden waste  (you will save 1,900kg of greenhouse gases per person per year) 

Write a shopping list and only buy what I need, instead of being  persuaded to buy what I don’t need 

Take my own reusable bags when shopping and not accept plastic bags 

Cut the amount of rubbish I put in my bin by half, e.g. by composting  food scraps 

Buy certified organic, seasonal local food as much as possible

Put a ‘no junk mail’ sticker on my letter box 

Encourage my friends and family to….     …………………………………………………………... 

Buy things that can be reused or will last for a long time instead of  disposable or short life items Buy products with minimal packaging or packaging which can be  recycled 


Disclaimer Environment Victoria provides this booklet as a guide. However, it cannot take responsibility or liability for any loss, damage or injury incurred as a result of the use of any of the information within this  workshop package. We recommend that you obtain appropriate professional advice and assistance where necessary. 

Licensing Arrangements 

This information pack is licensed under a Creative Commons Attribution 2.5 Australia license. A copy of this license is available at‐nc/2.5/au/ or by writing to You are free to copy, communicate and adapt the work, so long as you attribute Environment Victoria and the use is for non commercial purposes. This has been specifi‐ cally chosen to enable you to modify and use the material to suit your individual requirements. However all logos are protected by copyright, and the photo of the MCG is by Mugley and protected by  the Creative Commons Attribution‐Share Alike 2.0 Generic license.  

Endnotes 1.  2.  3.  4. 

The Story of Stuff by Annie Leonard,   Sustainability Victoria, ‘Kerbside Services in Victoria’, online at‐kerbside‐services‐data.asp, accessed 10/03/10, last modified 6/10/09.  Sustainability Victoria, ‘Recycling in Victoria’, online at‐recycling‐in‐victoria.asp, accessed 11/03/10, last modified 27/08/09.  Towards Zero Waste WA, ‘Zero Waste Fact Sheet — Paper’, online at, accessed 11/03/10 


Smart Shopping Checklist   Easy actions  Do you write a shopping  list before shopping?  † No Do you throw out  packaging?  † Yes 

† Write a shopping list to avoid  buying things that will not be used. † Buy items with minimal packaging  or with recyclable packaging, e.g.  loose fruit and vegetables. 

Do you accept plastic  bags when shopping?  † Yes Do you buy used books,  furniture and clothing?  † No

† Take reusable shopping bags to the  shops instead. 

Do you buy things with  recycled content such as  recycled toilet paper?  † No Do you buy  environmentally friendly  cleaning products?  † No 

† Purchase things with recycled  content and help promote recycling. 

† Buy environmentally friendly, low  irritant cleaning products (available  from supermarkets or health food  stores). 

Do you buy organically  grown local food that is  in season?   † No

† Buy locally grown organic food  where possible, for example at  markets, farmers markets, health food  stores and some supermarkets.

Do you buy gifts which  wont get used?  † Yes 

† Give experiences instead.  † Make gifts such as homemade jam.   † Give “virtual gifts” (donations to  not‐for‐profit organisations).  

† Search charity shops, Trading Post,  etc. before you buy new items — try  to find a great used item instead. 

Reducing Waste Checklist   Easy actions  Do you put recyclables   (paper, bottles, plastics,  etc.) in the recycling bin  for collection?   † No

† Put a box/bag in the kitchen to  separate the recyclable materials from  the waste, and to carry recyclable  materials to the recycling bin for  collection. 

† Arrange appropriate disposal. For  example through Detox Your Home.  Call Sustainability Victoria on 1 300  363 744  or visit for_households_2826.html .  Actions which require a bit more effort   Do you have unused  hazardous materials or  chemicals stored in your  home or shed?   † Yes

Do you get junk mail  that you don’t want or  don’t read?   † Yes Do grow herbs, veggies  and fruit on your  windowsill or in your  garden?  † No  Do you separate garden  and food from general  rubbish, so it can be  composted or used in a  worm farm?   † No

† Put a no junk mail sticker on your  letter box.

† Grow some of your own food.  Begin with a few herbs if you haven’t  grown food before.    † Purchase or build a compost bin or  worm farm.   † Place a container on the kitchen  bench to collect food waste.   † Put all garden and food waste in a  compost bin or worm farm.  

Environment Victoria mobilises people to safeguard our environment. As the state’s peak non‐profit  environment group, we believe our future depends on all Victorians. That’s why we’re asking all 5 million of us  to be part of looking after our environment.     With your help, we can persuade every Victorian to get involved. It won't be easy. But 5 million people can get  our representatives hopping. Get businesses bending over backwards to become truly green. Get the whole  country to pay attention. Maybe even the world.     So what do you say? Are you in?      Visit today or ring 9341 8100 to join. 

This booklet printed on 100% recycled paper. 

This booklet was funded by the Department of  Sustainability and Environment 

Smart Shopping and Waste Booklet - laid out version  

Part of Environment Victoria's free resources for running sustainability workshops

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you