Page 1


Energy and Climate Booklet  ECO‐WISE ACTION WORKSHOPS 

                  Eco‐Wise Action was funded by the Department of Sustainability and Environment 

1. Background Information ............................................................................................2 2. Tips for Saving Energy at Home .................................................................................4 3. You can make a difference…......................................................................................9 4. Energy commitments...............................................................................................15  

1. Background Information  We’ve all heard that our climate is changing and that the way that we produce energy is a problem.  The good news is that we can do something about it. Reducing your energy use isn’t only good for  the climate, it can also make your home more comfortable and cost you less on your bills. First,  here’s the connection between energy use and climate.  

Energy and Environment   When we talk about climate change we often talk about global warming, but this is only part of the  picture. Not only has the Earth's average temperature increased over the last century, but rainfall  patterns are changing and weather is becoming more extreme.   The Earth is surrounded by a blanket of gases which filter the sun’s energy and trap heat, resulting in  a natural greenhouse effect. Greenhouse gases such as carbon dioxide (CO2) occur naturally,  trapping heat in the atmosphere and making the Earth warm enough for life.    Human activities have increased the amount of  greenhouse gases in the atmosphere. This  increases the blanket of gases and leads to  further heating of the planet and climate change.  Today there is one third more CO2 in the air than  there was when humans started burning coal at  an industrial scale 200 years ago. Activities which  release CO2 into the air include burning coal for  electricity, using petrol in our cars, intensive  agriculture and land clearing.  Every year, Victorians release more than 40 million tonnes of greenhouse gas into the atmosphere.  Per person, that makes us one of the world’s worst greenhouse gas polluters. 

The Effects of Climate Change   We don’t know exactly what climate change will do to life on Earth but what we do know is:   • • •

Weather patterns are changing and becoming more severe. For example, we are getting  more flooding, droughts, heat waves and extreme cold.  The effects are uneven. Temperature rise is higher towards the poles than the equator, and  over land rather than sea.   Some ecosystems will be severely damaged or completely destroyed, meaning extinction of  plants and animals. 


In Victoria the effects we are seeing  include:  • More heat waves and more  cold snaps  • More bushfires  • Less rain and more drought  • Less water in our rivers and in  our dams  • Less snow cover in the alpine  areas. 

      Energy in Victoria    Most energy in Australia comes from burning fossil fuels such as coal, gas and petrol, which creates  greenhouse gases. About 92 percent of electricity in Victoria comes from burning brown coal. Brown  coal has a low energy density and high water content. This means that brown coal produces less  energy and more pollution per kilogram than any other fossil fuel. In Victoria, burning brown coal to  generate electricity is responsible for over half of our greenhouse gas emissions. 

Energy Consumption in Your Home    One third of Victoria’s energy (electricity and gas) is used in the home. Here’s where we use it: 

                                Source: Victorian Energy Efficiency Action Statement, Department of Sustainability and Environment, 2006.    

The areas where we use the most energy are also where there’s plenty of room to make energy  savings. An average house uses about 17 kilowatt hours of energy a day, but an energy efficient  household of four uses about 5 kilowatt hours. 



2. Tips for saving energy at home    There are heaps of ways that you can help to reduce greenhouse gas emissions by doing things a  little differently at home. Here are some ideas on what you can do.   

GreenPower   GreenPower is the single easiest way to cut your greenhouse gas  emissions from electricity use. And usually there’s no need to  change your current supplier.     When you sign up for GreenPower, your electricity supplier buys  electricity from renewable sources on your behalf. It’s like  getting solar panels or a wind turbine, without having to know  how to install them yourself.     GreenPower does cost a bit more – typically from $1 to $6 a  week. This cost can be offset by savings made by changing light  bulbs or turning down your heating thermostat.     If you choose to join the 900,000 odd Australians that have  already made the switch, make sure you switch to government  accredited GreenPower by visiting      

Energy Rating Labels   Australia's energy rating labels make it easy to compare the energy efficiency of heaters,  refrigerators, freezers, washing machines, dishwashers, air conditioners and televisions (and more  products will be labeled in the future). The label has two main features:  • A star rating that compares similar appliances (similar size  and type) out of six stars. Appliances with more stars are  more energy efficient. If possible, aim for four or more.  • A number that estimates typical energy use in a home  (usually in kilowatt hours over a year).     Look at the number as well as the stars. A large refrigerator  might have a high star rating because it is efficient compared to  other large refrigerators. However if you only need a small  refrigerator you will use less kilowatt hours per year if you buy a  small one, even if it has a low star rating. The energy use  number will show this.    You can compare energy ratings on the stickers on appliances in  the shops, or online at, for both new  and older models.   



Heating and Cooling    Victoria’s electricity grid can get overloaded, especially on very hot days in summer when lots of  people are using air conditioning. This puts vulnerable people like seniors who cannot cope with  heat at risk. Although it is the hardest time not to cool your home, before you switch on the air  conditioner try following the tips below to stop your house heating up so much in the first place.    • Fans offer the most efficient form of cooling with the lowest running costs, purchase price,  energy use and greenhouse emissions.   • Shut curtains during the day to keep out heat and open windows at night to let in breezes.  • Don’t leave your heater or cooling system running all night or while you’re out. Installing a  timer can help you with this.  • Heat or cool the space you are in by closing doors to parts of your home that aren’t  occupied.  • Setting your air conditioner thermostat to 24°C to 27°C in summer should allow you to be  comfortable and save money. In winter, heat your rooms to between 19 and 21°C. Use a  thermometer to check the temperature if you don’t have a thermostat.     Heating and cooling is more than half of a typical household’s energy bill each year.    

Insulation and Draughts    •

• • • • •

Insulate the ceiling first and then if possible  insulate walls and under floors. This will stop  chilling draughts. See the Your Home  Technical Guide for details at  Ceiling insulation for a typical home costs  about $1600, and even without rebates this  pays for itself in cheaper bills and greater  comfort.  You might be surprised to hear that insulation  also keeps your cooler in the summer.   Foil insulation installed inside the roof will  help reflect heat and keep the summer heat  out.  Old insulation can compact. New insulation can be put on top of it.  Seal any draughts in your home with draught excluders and sealing tape around doors and  windows, and even use a simple draught snake for the gaps under doors. These supplies are  available at low cost at hardware stores.  If you can, block any chimneys when you aren’t using them, to reduce heat loss. 

Windows   • • • •

Install heavy curtains or solid blinds to keep your home comfortable in summer and winter.  Window pelmets (boxes attached to the wall that cover the curtain rod) prevent significant  loss of heat around the curtains.  If you have north facing windows, open up curtains and blinds to let the winter sun in and  help warm up your house.   Products such as Clear Comfort (plastic film attached with two‐sided tape), Magnetite  Windows (acrylic panels held by magnetic strips) can be added to windows to provide the  benefits of double glazing at a much cheaper cost. 


Shading north, west and east facing  windows in summer will make a big  difference to the amount of heat getting  in. 

                Water Heating    Heating water for the shower, laundry and dishes uses one fifth of energy use in a typical home in  Victoria.    Getting a water saving showerhead doesn’t just save water, it also saves the energy needed to heat  water. Most water retailers provide them for free.     Insulate any bits of hot water pipe which are outside. You can buy the insulation (called “lagging”)  for less than $10 from a hardware store, and it is easy to put on yourself.    Find the thermostat on your hot water service. If you have a  storage hot water system (a large tank) check it is set to  around 60° Celsius. This is hot enough for household needs  and ensures no bacteria builds up in your system. For an  instantaneous system (a small box on the wall), the  temperature should be set at 50 degrees or less. Turn the  system off when you go on holidays and you don’t use it for  long periods. There are usually instructions on the system on  how to start it again when you get home. Otherwise switch it  to the “vacation” setting (if it has one).    Consider installing solar hot water heating. There is a higher  upfront cost, but it will save money in the long term by  reducing your energy bills. There are government rebates available to help lower the cost.  Instantaneous gas hot water heating is also an excellent option. If you can’t install solar and don’t  have gas, consider getting a heat pump system. It is the most efficient way to heat water using  electricity and rebates are also available for this.   

Lighting   Lighting uses a small amount (3 percent) of the energy used a typical home; however, it’s easy to  make changes that will lower energy use everyday.     • Change old style incandescent light globes to compact fluorescent energy efficient light  globes. Compact fluorescents last 8 times as long and use only one fifth of the energy.  • Use the lowest watt globe you need to adequately light an area.  • Use natural light when possible – open the curtains!  • Switch lights off every time you leave a room. 


Use timers to control outdoor and security lighting and make sure outdoor lights are  switched off during the day. 

Laundry • • •

Dry your clothes using a washing line or clothes rack wherever possible. Tumble dryers use a  lot of energy!  When using a washing machine, wash your clothes in cold water – the clean is just as good,  it’s better for your clothes and saves the energy to heat water.    If you use a dryer, clean the lint filter after each load. 

Standby energy    Standby energy is the energy an appliance uses  when you are not using it but it isn’t fully switched  off. If your TV, DVD player, microwave or computer  has a red or green light or clock glowing when you  are not using it, or if it is operated by remote  control, then it is using standby energy.     • Standby energy can account for 10 percent  of the energy on your bill.   • To avoid this, turn standby appliances off at  the power point.  • Televisions and radios will keep their station  settings even when the power is turned off.   • With computers, as long as you save your  work and shut down the computer correctly  nothing will be lost.    

Fridge   Your fridge runs everyday, all year, so it’s important to have it running well. Here are some tips:    • Keep a space between the wall and the rear of your fridge for the air to circulate, preventing  overheating.  • Check that the seals on your fridge are keeping in all of the cold air.  • If your freezer fills with ice, defrost it regularly.  • When buying a new fridge, try to match its size to your needs. If it’s too small it will struggle  to work efficiently, and if it is too big it will waste energy.  • Check the thermostat  – fridges should be at 4°C and freezers at 15°C below zero.   • If you have a second fridge, switching it off will make a big difference to your energy use,  and will also make your power bill cheaper.   



Cooking   • • • •

Use a microwave rather than an electric stove top  when you can. It uses far less energy because it cooks  more quickly.  Only heat the water that you will use. E.g. If you are  only making two cups of tea, then only boil enough  water for two cups of tea.   Try to use the right sized pot or pan for the amount of  food you are cooking, and keep lids on when cooking.  Check that the seals on your oven are keeping the  door closed and avoid opening the oven door more  than you need to. 

  Transport   • • • • • •

• •

Driving isn’t great for the planet. Planning trips so that you complete a number of tasks in  one trip can help you drive less.  When you can, try to car pool with others to reduce your number of trips.  Try to keep you car correctly maintained, so it runs as efficiently as possible.  Driving smoothly and avoiding accelerating and braking uses less petrol, which means less  greenhouse gas emissions and spending less money at the petrol station.  Walking, cycling or public transport are all good options for short trips, and they’ll even give  you a bit of exercise.  Public transport information for  Melbourne and regional Victoria is  available from and 131  638.   Contact your council to see if they have a  TravelSmart map with detailed bicycle  and public transport information.   Some Melbourne bike paths are shown  on Melways map 592 




3. You can make a difference…    To help make a difference to the environment, look at your energy use. Use this checklist to find  out where you are doing well and where you could do better. Not all actions are appropriate for  everyone,  but  this  checklist  should  give  you  some  ideas  of  what  to  work  on.  Then  make  some  commitments to what you will definitely change in the near future, using the list that follows.  

  GreenPower  Easy Actions  Do you use GreenPower?   … No                 

Heating and cooling  Easy Actions   Do you heat or cool just the rooms  you are using?  … No                 

In winter, is the heating set too  high, i.e. too warm?   … Yes                  In summer, is the cooling set too  low, i.e. too cool?   … Yes                  In summer, are the rooms which are  most used on the warmer sunny  (northern) side of the building?  … Yes                  In winter are the rooms which are  most used on the cooler shady  (southern) side of the building?  … Yes                 

… Look into switching to accredited GreenPower  (electricity generated from renewable sources).  

… Heat or cool the areas being used rather than  paying to heat/cool empty rooms  … Close doors to stop warm/cool air from escaping  to rooms that aren’t being used  … Block draughts between heated or cooled rooms  and rooms that aren’t being used  … Set heating at 19° to 21°C (use a thermometer if  you don’t have a thermostat). 

… Set cooling at 24° to 27°C (use a thermometer if  you don’t have a thermostat). 

… Try to use the cooler shady (southern) side of your  home more – it gets less summer sun. 

… Try to use the warmer sunny (northern) side of  your home more – it gets more winter sun. 


Heating and cooling  Slightly harder actions  Are there draughts around the  house?   … Yes                 

Do the windows have curtains or  blinds?   … No                  Do the windows which get a lot of  sun (north/west/east facing) have  external shading in summer?   … No                 

Are the windows that get a lot of  sun (north/west/east facing)  externally shaded in winter?   … Yes                  Are there window pelmets (box‐like  structure which covers the curtain  rod)?  … No                               Is there double glazing or equivalent  window insulation?    … No                  Is the ceiling insulated?    … No               

Check if  gaps need to be blocked at:    … Gaps under external doors  … Edges of windows   … Exhaust fans  … Open fire places  … Cracks in wooden floors  … Fixed wall vents  … Old ceiling roses  … Other cracks and gaps located  at:_______________________  … Install heavy curtains or solid blinds (not ones with  slats) that cover the whole window space and extend  below the window frame, leaving no gaps.   … Install external blinds or awnings OR  … Buy tinted/reflective window coverings. Go for  ones you can remove in winter to let in the winter  sun, e.g. roller blind style ones, or ones that attach  using Velcro dots stuck to the glass OR  … Plant deciduous trees or vines to provide shade.    … Adjust or remove shading in winter to allow  sunlight in.   

… Install window pelmets 

… If you can afford it, install double glazed windows  OR  … Install cheaper alternatives such as Clear Comfort  or Magnetite.   … Insulate the ceiling  


Heating and cooling  More slightly harder actions  Is your current heater inefficient or  expensive to run?   … Yes                 

If you have an air conditioner, is it  inefficient or expensive to run?   … Yes                 

Does the house design allow you to  heat or cool individual rooms?   … No                 

Hot water  Easy Actions   Is the hot water system set at a  higher temperature than it needs to  be?   … Yes                  Do you take showers which are  longer than four minutes?   … Yes                    

Consider if a new heating system is really needed  and if so…    … Install gas space heating – if gas is connected     If gas is not connected, install,  … Ideally a 5 star reverse cycle heater OR  … If reverse cycle is not an option, use a portable  electric heater which has a thermostat and fan, and  is the right size for the space    Always go for a heater with a high energy star rating.  Consider if a new cooling system is really needed  and if so…    … Buy a pedestal fan (cheapest to buy and run, has  the lowest emissions, and is portable!)    OR if an air conditioner is needed, go for:  … One or two coolers, so you can just cool the  rooms you’re using, instead of ducted cooling which  will waste energy on cooling empty rooms  … Evaporative cooling instead of refrigerated. These  use water but less energy – go for the model that  uses the least water.    Always check for the highest energy star rating.  … If your house is open plan or doesn’t have many  doors, see if you can install internal doors or curtains  to zone off rooms into small areas to heat or cool    Note: You may need professional advice. 

… Set the hot water system to 60°C if it’s a storage  hot water system (a large tank), or to 50°C or less if it  is an instantaneous system (a small box on the wall). 

…  Aim to reduce shower length to four minutes or  less per day.  … Use a shower timer.   


Hot water  Slightly harder actions  Has the shower head been changed  over to a low flow, water saving  shower head?   … No                Are sections of the pipes from the  hot water service outside?   … Yes                Is your hot water system inefficient  or expensive to run?   … Yes                 

Laundry Easy Actions   Do you usually use the cold and  economic wash options for laundry?  … No       Wherever possible, do you dry  clothes on the clothes line?   … No       If you use a dryer, do you usually  run it only when it’s full and on the  economy/delicate setting?  … No    Slightly harder actions   If you have a tumble dryer, is it  inefficient or expensive to run?  … Yes         

… Get a low flow shower head (usually available free  of charge from the local water authority).    … Insulate exposed hot water pipes with lagging  (foam insulation tubing).    Consider if a new hot water system is really needed  and if so…    … Best option: install solar hot water  … Second best option if gas is connected: install a  gas instantaneous system   … Second best option if gas isn’t connected: install a  heat pump system  … Third best option if gas isn’t connected: install an  electric instantaneous system    Always check for the highest energy star rating.    Note: Refer to possible grants and rebates available. 

… Wash laundry in cold water and on the economic  wash option.    … Where possible, dry clothes on the line and  reduce use of the clothes dryer.    … Run the dryer when full and on the  economy/delicate setting  … Clean the lint filter after every use    Consider if a new dryer is really needed and if so…    … Find a small tumble dryer    Always check for the highest energy star rating.    Note: Refer to possible grants and rebates available.   


Appliances Easy actions  Are appliances regularly left on  standby?   … Yes         

Are the fridge and freezer set at a  cooler temperature than needed?  (Check using a thermometer.)   … Yes       Does the fridge have adequate  ventilation and shut properly, and  are the seals tight?   … No          Slightly harder actions  Do you need special devices to to  help you use less standby energy?  (E.g. Power boards with a switch for  each plug, or power point switches  which work by remote control.)  … Yes        Is the current fridge inefficient,  expensive to run or much larger  than you need it to be?  … Yes             


Switch off the following appliances when not in use:  … Mobile phone charger  … TV  … VCR/DVD player  … Stereo  … Microwave  … Air conditioning or heating unit  … Computer, monitor and printer  … Other  … Set the fridge to 4°C   … Set the freezer to 15°C below zero  … If you have an older freezer, defrost it regularly    … Move the fridge slightly forward off the wall to  leave space for ventilation  … Make sure hinges work correctly and nothing in  the fridge is stopping it closing  … If the door seals aren’t tight, replace them  … Install devices to reduce standby energy use.     NB: Do not use with fridge or freezer as these need  to operate continuously.  

Is a new fridge really needed? Can the old one be  repaired?. Can the fridge be swapped for smaller  one?   

If a new fridge is needed, the replacement fridge size  is (choose smallest suitable for your needs):  … A bar fridge   … Small fridge   … Medium sized fridge  … Large fridge   Also check for a high energy star rating, good seals  and check the door closes easily.    Note: If you are on a concession card, refer to  possible grants and rebates available. 


Kitchen Easy actions   When making a cup of tea, do you  fill the whole kettle?  … Yes          Do you use a dishwasher?  … Yes       

Slightly harder actions  Is the dishwasher is inefficient or  expensive to run?  … Yes       

… Only fill the kettle with the amount of water you  need, e.g. two cups of tea requires two cups of  boiling water    Hand washing in a small amount of water can use  less energy than dishwashers, and less water than  older dishwashers. If you do use a dishwasher:  … Minimise the number of loads  … Only run it when it’s full  … Use the economy cycle    Consider if a new dishwasher is really needed and if  so…    … Buy a dishwasher that is as small as possible to  suit your needs. If possible find a dishwater that has  separate inlets for hot water (which you can heat  more efficiently using solar hot water or  instantaneous gas)    … Avoid using the dry function    Always check for the highest energy and water star  rating. 


4. Energy commitments    The best way of following through with good intentions is committing to change. Choose the  actions you would like to take, and tick the boxes on the right to remind yourself that you’re  serious.     If  you  are  already  taking  most  of  these  actions,  try  pledging  to  encourage  someone  else  to  take action in the row at the bottom. Then stick this page on your fridge. 

……………………………………………………………… I’m doing my bit  Things I plan to do to look after the planet      Set my thermostat at 19‐21°C in winter and not below 24‐27° C  in summer.   This will save you 960kg of greenhouse gases every year  Switch off my second fridge.  This will save 730kg of greenhouse gases every year   Reduce my shower length to four minutes or less.   This will save 800kg of greenhouse gases every year  Dry my clothes on a washing line or clothes horse instead of  using a tumble dryer whenever possible.   This will save 318kg of greenhouse gases every year  Wash my clothes only when I have a full load and use the cold  water option.   This will save 215kg greenhouse gases every year  Switch off appliances at the power point when not in use, e.g.  mobile phone chargers, TVs, DVD players and computers.   This will save 390kg of greenhouse gases every year  Switch to using 100% accredited GreenPower, and so support  the development of the renewable energy industry.  This will save 8300kg of greenhouse gases every year  Change my showerhead over to a low flow shower head.   This will save 1400kg greenhouse gas every year  Get ceiling insulation installed.   This will save 2090kg of greenhouse gases every year  Investigate installing solar hot water.  Encourage my friends and family to: (name actions) 

I pledge to  do this 

I do this  already 

Not applicable 

………………………………………………………………………………. ……………………………………………………………………………….     


Environment Victoria mobilises people to safeguard our environment. As the state’s  peak non‐profit environment group, we believe our future depends on all Victorians.  That’s why we’re asking all 5 million of us to be part of looking after our environment.     With your help, we can persuade every Victorian to get involved. It won't be easy. But  5 million people can get our representatives hopping. Get businesses bending over  backwards to become truly green. Get the whole country to pay attention. Maybe  even the world.     So what do you say? Are you in?  Visit today or ring  9341 8100.                                              Disclaimer  Environment Victoria provides this workshop booklet as a guide. However, it cannot take responsibility or liability for any loss,  damage or injury incurred as a result of the use of any of the information within this workshop package. We recommend that you  obtain appropriate professional advice and assistance where necessary. 

  Licensing Arrangements    This information pack is licensed under a Creative Commons Attribution 2.5 Australia license. A copy  of this license is available at‐nc/2.5/au/ or by writing to    You are free to copy, communicate and adapt the work, so long as you attribute Environment Victoria and the use is for non  commercial purposes. This has been specifically chosen to enable you to modify and use the material to suit your individual  requirements.    Please note there are some instances where some of the material is not issued under the Creative Commons License. All logos are  protected by copyright. The photos in this booklet are all by Environment Victoria and under the Creative Common Attribution 2.5  Australia license, except the insulation picture, which is copyright Fletcher Insulation. The energy label is part of the Australian  government’s energy labelling scheme. 


Energy and Climate Booklet  
Energy and Climate Booklet  

Part of Environment Victoria's free resources for running sustainability workshops