Issuu on Google+

 

Establishing a

  Climate Action Group                                  

 

Toolkit


Suggested Activities      We’re sure your new group will have plenty of ideas for activities and campaigns to get you started.   However even the most experienced Climate Action Group will sometimes struggle for inspiration.    If you’re not sure about what the most important priorities for action are, contact Environment  Victoria, or another environment group working on climate change.  They should be able to give you  an outline of what the more pressing issues are on the climate campaign agenda at any point.    Know what you want to campaign on, but lacking activity ideas?  Below is a list of activities we’ve  seen work really well for Climate Action Groups across the country.  Got another idea that isn’t  listed?  You can put this up on our suggested actions blog ‐  http://www.environmentvictoria.org.au/blog/posts/climate‐action‐groups‐take‐charge   

Visit your local member of Parliament  Face to face visits are very powerful as they demonstrate how you, the constituent, feel  about this issue.  Remember, you don’t need to be an expert on the issue to have an opinion  that your representative should listen to.  A list of sitting members of is available here:  Federal Members of Parliament:  www.aph.gov.au/house/members/member_photo_state.asp  Senators: www.aph.gov.au/Senate/senators/homepages/index.asp?sort=state   State Members of the Legislative Assembly (lower house):  www.parliament.vic.gov.au/mlas1.html    State Members of the Legislative Council (upper house):  www.parliament.vic.gov.au/mlcs1.html   You can also find out who your local State member is by visiting:  http://www.parliament.vic.gov.au/handbook/menupage.cfm?menuId=1    In an election year, it is also worth contacting candidates other than the sitting member to  let them know that their policies on climate change may influence your vote.  To find out  who your local candidate is contact the various parties listed below:   Australian Democrats: http://www.vic.democrats.org.au or ring 03 9419 5808  Australian Greens: http://www.vic.greens.org.au or ring 03 9602 1141  Australian Labor Party: http://www.vic.alp.org.au or ring 03 9933 8500  Liberal Party: http://vic.liberal.org.au or ring 03 9654 2255  Family First: http://www.familyfirst.org.au/victoria.htm or ring 03 9800 5393       

 

    Suggested Activities  BREAZE and Environment Victoria, Establishing a Climate Action Group Toolkit  


Write a letter to the Prime Minister, the Premier and to Ministers responsible for  climate change and energy policies, but don’t forget your local MP  Letter writing is another extremely powerful tool, especially if your letter is in your own  words.  If you and your members feel strongly about an issue, the more letters your MP  receives on the topic, the more they will understand that they need to do something about  it.  Try not to send all of your letters to the Prime Minister and Premier.  While they are  obviously important, the only MP answerable to you directly is your local representative.   They are the ones who will really feel the heat from your efforts. 

Write at letter to the editor   Keep your letters short, sharp and witty and they’ll have a much better chance of getting  published.  Local newspapers can be really influential, so don’t forget to write to your local  paper.  Why not tell them about what you are doing to reduce your greenhouse pollution,  and challenge your representatives to do more?  If you want to comment on a topical issue,  it has to be timely.  Try to get your letter sent off the same day as the story you want to  comment on emerges, or first thing the next morning.  For more about letters to the editor,  see our briefing on page 35.  The Age: Email to letters@theage.com.au   Herald Sun:  Use the form online at www.news.com.au/heraldsun/opinion   The Australian: Email to letters@theaustralian.com.au  The Weekly Times: Use the form online at www.weeklytimesnow.com.au/forms/letter‐to‐ the‐editor.html   Leader Newspapers:  Go to http://leader‐news.whereilive.com.au/ to find your local paper’s  details.   

Call Talkback radio   Talkback radio reaches a huge audience so it’s a good opportunity to spread the word about  why Victoria should get serious about reducing emissions and making the shift to a clean  energy future.  Remember, you don’t have to be an expert to have an opinion.  You might  want to say that as a parent you’re worried about your kids’ future and that you want the  government to make action on climate change their top priority.  3AW – 03 9696 1278 (frequency 693)  774 ABC – 1300 222774 (frequency 774) You can also send an SMS to 19 774 774 

Have local community groups and local councils pass a resolution on climate  change   Your council, union, sporting club, local school or church group could pass a resolution  supporting a transformation for a clean energy future and urgent action on climate change.  

 

                                                             Suggested Activities  BREAZE and Environment Victoria, Establishing a Climate Action Group Toolkit  

3


Send the resolution to the Premier, Opposition Leader and your local MP.  You might even  want to send it to your local media.   A sample resolution:  We the X committee urges the Victorian Government and all Victorian  political parties to take the strongest possible action on climate change.  We know that  Victoria is going to be particularly hard hit by climate change.  As a community, we’ve been  working to reduce our impact on greenhouse gas emissions.  However in the absence of  strong government action we won’t as a community be able to make the cuts to our  emissions necessary to prevent runaway climate change and ensure a safe climate future for  our families.  All parts of our society must play a part, and government must lead the way.   We call on Premier Brumby and Opposition Leader Ted Ballieu to commit to slashing  Victoria’s greenhouse pollution by at least 50 percent by 2020, overhauling Victoria’s entire  building stock for energy efficiency, and investing in renewable energy to ensure Victoria is at  the front of world action on climate change.   

Leaflet local residents on a specific issue, or look to help out other groups who  might be leafleting in your area   If you want your community to know about a particular issue, leafleting is a great way to  spread the word.  Unfortunately, leafleting is also expensive and can take a lot of effort.  If  your group wants to get involved in leafleting, why not team up with another Climate Action  Group or environmental group who is already active in your area. 

Community Bulk Buy schemes  

A number of community groups have expressed interest in starting community bulk buy  schemes for sustainable technology within their community.    BREAZE is particularly experienced in community bulk buy schemes and is able to share their  experience and learnings with other climate action groups.  If your community or group is considering a bulk buy of sustainable technology there are  some basic questions to ask before you decide to go ahead:  o

Why are you doing it? 

o

Can someone else do it better? 

o

Will it provide best value and quality? 

o

Does it help achieve the strategic objectives of your group? 

o

Do we have the capacity to deliver? 

  The BREAZE website holds a comprehensive review of the BREAZE experience with bulk buy  processes, and draws from the experiences of other groups where possible.  If your group is  interested in investigating the potential for bulk buying within your community, check out  the review and summary on the BREAZE website at http://www.breaze.org.au/groups/bulk‐ buy      

 

 

Suggested Activities  BREAZE and Environment Victoria, Establishing a Climate Action Group Toolkit  


Host a social event like a Trivia or Film night   Showing a film about climate change, or the action we need to stop it is a fun way of getting  people together to talk about climate change.  You can attract new members, and even use  it as a fundraiser to get some money together for your group.   

Write a Petition   A petition is a great way to show your representatives that the community wants action on a  particular issue.  It gives concrete evidence that you have support for your campaign.   Unfortunately, a petition has no legal force, no matter how many people sign it.  So while  you’re entire school committee, church congregation, or even electorate might sign your  petition, the government or MP it is directed at isn’t actually required to do anything about  it.   It’s therefore really important that you consider what impact you want your petition to  make, and what level of support you think you’ll need for your petition to grab the attention  of the government or your MP.    Once you’ve decided that a petition is the best next‐step for your campaign, it’s important to  get the structure right.  Decide who the petition is going to.  Keep the wording short and  direct.  For petitions to the Victorian and Federal Government, certain drafting requirements  must be met for the petition to be received.    For more information about petitions to the Victorian government, read a briefing paper  from the Victorian Parliament on our website at ‐  http://www.environmentvictoria.org.au/library/presenting‐petitions‐legislative‐assembly   For more information about petitions to the Federal House of Representatives, click here ‐  http://www.aph.gov.au/house/work/petitions.htm   For more information about petitions to the Senate, click here ‐  http://www.aph.gov.au/Senate/work/petitions/index.htm. Note: The Senate Petitions  Officer recommends that any petition drafted for the Senate be emailed to them first to  check that it is in the right format.  It’s much easier to check you’ve got it right, than to  gather names for a petition that can’t be received.  There are even online services that will host your online petition for you.  See GoPetition to  find out more at http://www.gopetition.com.au/howtowriteapetition.php   If you want to know more about the power of petitions in Victoria’s history, you can read  about the ‘Monster Petition’ to give women the vote at  http://www.parliament.vic.gov.au/WomensPetition/  

Visual petition  If you find that a written petition just isn’t what your campaign needs, perhaps you could  consider a visual petition.  A visual or picture petition gathers together pictures of 

 

                                    Suggested Activities  BREAZE and Environment Victoria, Establishing a Climate Action Group Toolkit  

5


individuals or groups calling for an action.  It might not be submitted formally to parliament  like a written petition, but can be just a powerful directed at an MP or government.    A Climate Action Group in NSW started a visual petition in 2008 calling for policy that would  cause Australia’s greenhouse emissions to peak in 2010, and decline steadily after that.   They called the campaign Turn The Tide, and asked other Climate Action Groups and  community groups across the country to send in their pictures all with the same message.   For footage of the Turn The Tide campaign, go to  http://turnthetidekevin.blogspot.com/2008_07_01_archive.html.    A visual petition can also come from individuals, and doesn’t have to rely on other groups  getting involved.  Some Melbourne Climate Action Groups are now running a visual petition  where individuals can tell the Prime Minister what they want done about climate change.   See this link for more information:  http://www.flickr.com/photos/getthepicturekev/3427842829/in/set‐72157616484902891/  

‐  Protest or rally   Holding protests and demonstrations are important parts of our democracy.  Some people  don’t like to attend protests as they might see it as too confrontational.  But protests allow  for a group of people to join together and show their support for or opposition to a  particular issue in a way that is sure to get the attention of decision makers.  You’ve written  letters, held meetings and made submissions but still the government doesn’t listen.  A well  formed and well attended protest outside your MP’s office is certain to get their attention –  particularly if you can get a story about it into your local paper.     

Protests have formed an important part of almost every social or political movement in  modern history.  From civil rights demonstrations in the US to the Save Our Sons rallies here  in Melbourne against the Vietnam War.  Focused on climate change, the Walk Against  Warming rallies have been held in capitol cities around Australia for the last four years,  peaking in 2007 when over 50,000 Melbournians and 100,000 people across Australia hit the  streets to call for action on climate change. 

 

A local protest doesn’t need to be about ‘angry greenies’ – in fact, most of them aren’t.   They’re just regular people like you who want the government to take stronger action on  climate change.  Keep your messages simple, and targeted.  Make sure you’ve got a good  attendance from across your community.  Have colourful banners and signs.  Try to have an  activity planned that is the focus of the protest.  You might like to place sandbags outside  your MPs office to hold back rising sea levels.  Some protests for renewable energy have  lined up solar panels outside Parliament House.  Others have children making a banner or  sign which is presented to the MP.  Whatever you do, remember to let the local paper know  what you’ve got planned, and remember to bring your camera!  

 

To see what a local protest outside your MPs office could look like, check out this footage  from outside the office of a Federal MP in Melbourne’s outer east:  http://www.envict.org.au/inform.php?menu=5&submenu=722&item=2024  

      6  Suggested Activities  BREAZE and Environment Victoria, Establishing a Climate Action Group Toolkit  


Hold a Sit‐In   A Sit‐In is a form of direct action where protestors ‘sit‐in’ either outside or inside the office  of the government or MP they are targeting.  Protesters will either sit‐in for a set period of  time or until their demands are met.    In early 2009 Climate Action Groups around Australia held Sit‐Ins in the offices of their local  MPs in protest against the Rudd Government’s proposed 5‐15 percent emissions reduction  targets.    For more information about that action, and how to prepare for a Sit‐In at your MPs office,  click here:  http://www.climateemergencynetwork.org/images/resources/step_in_to_step_it_up_on_cl imate_change.pdf    

Media release   Sending out a media release to your local papers is a great way to get coverage for your  group, attract new members, and get the issue of climate change onto the agenda.  Try to  develop contacts with local journalists who are interested in your views on current climate  change issues.  With a little bit of practice and a little bit of luck, you could end up with a  monthly column on climate action in your local paper.    You can send out a media release to announce the formation of your new group, to  comment on new or proposed government policies, to draw attention to an issue you are  campaigning on, or to let people know of an event you are running.  Anything that you are  doing that you think is going to be new and interesting to your community is worth a media  release.  For more information about writing a release and interacting with the media, go to the  Working with the Media section of this document on page 35. 

Submissions   Writing submissions are an important way you can let the government know what you think  of their planned actions or policies.  When the government is preparing a new policy or  infrastructure investment etc, they will often open the process to submissions from the  public.  Your CAG can make a submission as a group, or you can encourage your members to  make individual submissions.    The more submissions a government receives on any planned policy or action, the more  they know that the community cares about it.  Therefore, it you want more support for  renewable energy instead of coal, it’s important that you say this in a submission if the  government is developing a new energy policy.    While submissions are very important, it’s equally as important not to spend too much time  on them.  With all the various policy processes and planned activities by both the Federal  and State governments, it’s easy to slip into submission obsession.  You’ll find that you’re 

 

                 Suggested Activities  BREAZE and Environment Victoria, Establishing a Climate Action Group Toolkit  

  

7


doing less and less campaigning in the real world and haven’t got time to be speaking or  working with your community about climate change.    Some groups avoid this by finding a volunteer who has a good understanding of policy and  enjoys writing submissions (surprisingly to some, these people do exist).  Others will sign  onto the submission of another group, or encourage their members to make one page  submissions with a simple message of greater action on climate change.    Not sure of the submission process?  Government departments will usually have information  online, but you’ll also hear about the various processes open to submissions through the  climate group networks.  If you want more information, contact an environment group  working on climate change for advice.  

Human Sign   Human Signs are a fun way to get a community to make the call for climate action.  People  gather together to form the shape of letters spelling out your message, and a picture is  taken from above.  Human Signs can be created with a school group of 50 people, or a whole  community of thousands.  Two Climate Action Groups in Australia have been leading the  charge on Human Signs over the last couple of years, and now have the logistics down to a  fine art.    Read more about how to create your own Human Sign in this briefing from climate group  Clean Energy For Eternity, based in NSW.  Victorian based group Bayside Climate Action are  also happy to provide advice about Human Signs.  LINK  http://austcom.org.au/humansign.html  

Candlelight vigil   Candlelight vigils provide an alternative way for large groups of people to gather in a call for  action.  These can be held with large or small groups, in a park, at a public landmark, at a  church or school service, outside an MPs office etc.  You can have speakers and maybe even  a choir or prayer, or it can be silent.    The same general principles apply as for other events you might host.  Make sure your vigil is  well advertised, the messages are clear, there is a positive vibe, and that you notify the local  paper.  You’ll need to remember to bring banners, a camera and importantly candles and a  lighter.   

Holding a Stall   Climate Action Groups and environment groups have been holding stalls to provide their  community with information about climate change, their group and how people can get  active for years.  If you’ve got the people to man it, stalls are a great way to get out into the  community and sell your message.    You can ask an environmental group as well as your local council and government for  information and materials you can hand out.  Environment Victoria and other groups have 

    8  Suggested Activities  BREAZE and Environment Victoria, Establishing a Climate Action Group Toolkit  


campaign materials you can use, and ideas to get you started with you stall.  You might also  have a specific activity that you are asking people to do to attract them to you stall.  It could  be to sign up to your email list, sign a petition, have your photo taken as part of a visual  petition.  The more creative you get with this, the better.  Think about your target audience,  and what would attract them.    You can host stalls at local fetes and markets, community events, or on the street where  there is lots of pedestrian traffic.  You might need permission from your council and possibly  even public liability insurance, so it’s always worth checking.    There is lot’s of information online about how best to prepare for running a stall, and some  local councils will have documents you need too.  Try these websites for information:   http://www.viva.org.uk/campaigner/stall.html   http://www.freedomchallenge.org.nz/wp‐content/uploads/2009/05/holding‐an‐effective‐ stall.pdf    

 

 

                                                 Suggested Activities  BREAZE and Environment Victoria, Establishing a Climate Action Group Toolkit  

  

9


Suggested Activities