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Internationalisierung

Von Gazellen und Nilpferden: Neues aus dem KMU-Biotop Wie internationalisieren sich eigentlich alteingesessene Schweizer KMU? Dieser Fragestel-

lung wurde in einem mehrjährigen Forschungsprojekt an der Hochschule für Wirtschaft in Fribourg nachgegangen. Die Ergebnisse des Projektes konnten so manche vorgefasste Meinung entkräften, und sie lassen sich auch noch mit Parallelen zur Tierwelt veranschaulichen. ) Dr. Patrick Schüffel, Prof. Rico Baldegger Firmen, die wir in Anlehnung an die GaImmer häufiger ist in der betriebswirtschaftlichen Literatur von sogenannten «unternehmerischen Gazellen» die Rede. Dieser Begriff, der dem MIT-Ökonom David Birch zugeschrieben wird, beschreibt

junge Unternehmen, die innerhalb kürzester Zeit ein immenses Wachstum vorweisen. Zwar gibt es keine einheitliche Definition, wann ein Unternehmen als Gazelle gilt, doch schlägt die OECD folgenden Standard vor: Als Gazelle gilt ein Unternehmen dann, wenn es weniger als

fünf Jahre alt ist, wenn die Mitarbeiterzahl über einen Zeitraum von drei Jahren

um mehr als 20 Prozent pro Jahr steigt und wenn es am Anfang des Betrachtungszeitraums mindestens zehn Mitarbeiter hatte. Zweifelsohne sind solche Wachstumszahlen beeindruckend und

wichtig. Dies gilt umso mehr für die schweizerische Wirtschaft, die fast zu 100

Prozent aus ICMU besteht. Hier auf der Unternehmensseite schnell-wachsenden Nachwuchs zu etablieren, ist von grosser Bedeutung.

Rapides Wachstum Ebenso wichtig, wenn nicht sogar wichtiger, als die besagten Gazellen, sind unse-

rer Meinung nach allerdings diejenigen

zellen «Nilpferde» genannt haben. Nilpferde sind nach unserer Definition KMU, die lange Zeit auf den Heimmarkt fokussiert waren, sich jedoch dann plötzlich in-

ternationalisieren und so rapide Wachs-

tumszahlen vorweisen, insbesondere auch hinsichtlich ihrer Mitarbeiterzahlen.

In unserer Forschung haben wir über mehrere Jahre hinweg sieben solcher un-

ternehmerischer Nilpferde in den verschiedensten Branchen beobachtet und begleitet. Wir haben Unternehmenszahlen analysiert, Veröffentlichungen über diese Firmen ausgewertet und durften Gespräche mit dem Top-Management dieser Firmen führen. Diese Unternehmen, die in der Fachliteratur oftmals auch «Reborn-Globals» bzw. «Born-Again Glo-

bals» genannt werden, haben eines gemeinsam: sie waren über Jahre hinweg nicht an internationalen Märkten präsent, bis ein «Trigger» die Internationalisierung einläutete. In den von uns unter-

suchten Firmen waren dies Zeiträume von 24 bis 139 Jahren. Vor dem Trigger-Event und auch hier gibt es Parallelen sind das biologische

wie auch das organisatorische Nilpferd angespannt. Beim tierischen Nilpferd

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können Eindringlinge, die ins Revier vorrücken und dem Biest seinen Nahrungs-

50 km/h. Hinzu kommt, dass das biologi- sche Sensorik gefördert und geprägt hat. sche wie auch unternehmerische Nilpferd Der Level, den der oben erwähnte Trigger quellen streitig machen, diesen Stress wesentlich mehr Masse bewegt. Der po- erreichen muss, um die Internationalisieauslösen. Im Falle der unternehmeri- tenzielle Einfluss eines ICMU-Nilpferds rung anzustossen, ist bei diesem Persoschen Nilpferde war es unseren Studien sollte daher nicht unterschätzt werden. nenkreis somit wahrscheinlich geringer zufolge fast ausnahmslos der kleine Ein Zahlenbeispiel verdeutlicht diesen Baals bei Unternehmern, die keinerlei interSchweizer Heimmarkt, der die Firmen siseffekt: Wächst eine Unternehmensganationale Erfahrung sammeln konnten. dazu bewog, nach neuen Märkten Aus- zelle über drei Jahre mit einer WachstumsEine weitere Tatsache hat unsere Forschau zu halten. rate von 20 Prozent von zehn Mitarbeiter schung zutage gefördert: Wir konnten auf 17 an, so stellt dies ein relatives Dreikeinerlei Faktoren identifizieren, die ein jahreswachstum von 70 Prozent dar, das Analogien zur Tierwelt alteingesessenes KMU in eine besonders sicherlich beeindruckend ist. Wächst jegute Ausgangslage für die InternationaliEinem Nilpferd ähnelnd sind KMU-Nil- doch ein Nilpferd-K1VIU nicht einmal ansierung gebracht hätten. Sei es Umsatz, pferde oftmals vermeintlich behäbige Ge- nährend derselben Geschwindigkeit (15% Mitarbeiteranzahl, Gewinn, Netzwerke, bilde, die ihre Komfortzone verlassen, um p.a.) innerhalb von drei Jahren von 100 Strategie, Wettbewerbssituation, Econodann plötzlich zu einem Spurt anzuset- Angestellten auf 152, so mag das relative mies of Scale all diese Einflussgrössen zen. Während das tierische Nilpferd has- Wachstum nicht so beeindruckend sein, variierten extrem in den untersuchten tig dem Wasser entsteigt, fokussieren die die Anzahl der geschaffenen Arbeitsplätze Fallbeispielen und brachten keinerlei KMU-Nilpferde plötzlich auf ausländi- ist mit 52 absolut gesehen jedoch deutlich Hinweise darauf, ob die späteren Internasche Märkte. Um eine solche Verhaltens- beeindruckender als die besagten sieben. tionalisierungsanstrengungen von Erfolg änderung hervorzurufen, sind jedoch Unterschätzte Nilpferde gekrönt sein würden oder nicht. Im GeAuslöser, die besagten «Trigger», notwengenteil, Netzwerke wie auch operative Aber auch eines hat unsere Forschung erdig. Dies ist beim Tier ebenso der Fall

Strategien prägten sich in den weitaus wie bei der Organisation. Dieser Trigger geben: Der Zwischenspurt, den Untermeisten Fällen erst während der Internawar bei den von uns untersuchten Unter- nehmensnilpferde hinlegen können, ist begrenzt. Während das tierische Nilpferd tionalisierung heraus. nehmen in erster Linie ein Wechsel an nach wenigen Hundert Metern seinen Nilpferde werden regelmässig aufgrund der Führungsspitze des Unternehmens Spurt abbricht, waren es bei unseren ihrer Grösse und vermeintlichen Behä(GEO) und in einem Fall ein wichtiger KMU-Nilpferden drei bis fünf Jahre, in bigkeit unterschätzt. Aufgrund ihrer Kunde, der ins Ausland ging. Die Spurts, denen der Wachstumsmotor auf Hoch- Masse und der Geschwindigkeit, die sie die dann folgten, waren beachtlich: Im touren lief. Danach gingen die Wachs- gleichwohl erreichen können, sind sie jeDurchschnitt wuchs die Mitarbeitertumsindikatoren wieder auf normale doch extrem gefährlich. Wir sind überanzahl dieser Firmen in jedem Jahr seit Levels zurück und die Unternehmen kon- zeugt, dass Schweizer KMU-Nilpferde auf ihrer Internationalisierung um 15,7 Prosolidierten sich auf einem neuen, wesent- internationalen Märkten eine ähnliche zent, bei einer Firma sogar um 55,5 ProDynamik entwickeln können wie ihre lich höheren Niveau. zent p.a. Ganz ähnlich fielen die Wachstierischen Counterparts. Sollten diese tumszahlen betreffend Umsatz aus: Diese Darüber hinaus ist es bemerkenswert, Schweizer KMU erst mal zum Sprint anstiegen um über 7,4 Prozent p.a., in der dass sämtliche CEOs der besagten Unter- setzen, könnte es für die einheimische Spitze sogar um über 13,8 Prozent p.a. Konkurrenz sehr gefährlich werden. « Auch hier bewahrheiten sich somit die

Analogien zur Tierwelt. Sicher, eine Gazelle, die eine Geschwindigkeit von nahezu 100 km/h erreichen kann, ist deut-

nehmensnilpferde zuvor im Ausland

substanzielle Ausbildungs- oder Berufserfahrungen gesammelt hatten und/oder zumindest für längere Zeit in multinatio-

nalen Unternehmen gearbeitet hatten. lich schneller als jedes Nilpferd. Aber Wir gehen davon aus, dass diese ErfahNilpferde kommen im Spurt auf knapp rung die internationale unternehmeri-

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kurz & bündig

N° de thème: 375.32 N° d'abonnement: 1089048 Page: 109 Surface: 105'001 mm²

ri Porträt

) Als Gazelle gilt ein Unternehmen

Dr. Patrick Schüffel

dann, wenn es weniger als fünf Jahre alt ist, wenn die Mitarbeiterzahl über einen Zeitraum von drei Jahren um mehr als 20 Prozent pro Jahr steigt und wenn es am Anfang des Betrachtungs-

Professor

Dr. Patrick Schüffel ist Professor für International Entrepreneurship am Institut für Entrepreneurship und KMU an der Hochschule für Wirtschaft, Fribourg.

zeitraums mindestens zehn Mitarbeiter hatte.

) Nilpferde sind KMU, die lange Zeit auf den Heimmarkt fokussiert waren, sich jedoch dann

Prof. Rico Baldegger Hochschul-Rektor

plötzlich internationalisieren und

Prof. Rico Baldegger, PhD., ist Rektor der Hochschule für Wirtschaft, Fribourg und Direktor des Instituts für Entrepreneurship und KMU.

so rapide Wachstumszahlen vorweisen.

) Schweizer KMU-Nilpferde können auf internationalen Märkten

eine ähnliche Dynamik entwickeln wie ihre tierischen Counterparts.

g

Kontakt patrick.schueffel@hekch rico.baldegger@hefrch

www.heg-frch

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«Unternehmerische Gazellen» be-

schreiben junge Unternehmen, die in kurzer Zeit schnell wachsen.

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KMU-Nilpferde sind vermeintlich

behäbige Gebilde, um dann plötzlich auf ausländische Märkte fokussiert zu einem Spurt anzusetzen.

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