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Energía, transporte y el sistema alimentario: cuando la agricultura basada en hidrocarburos es insostenible

hay que sobrevivir al corto plazo y, en ese corto plazo, la competencia por petróleo para alimentos, transporte y calefacción va a ser real y dura. A través de su dependencia del petróleo, la agricultura contemporánea está expuesta a todo el problema de la sostenibilidad de nuestro uso de combustibles fósiles. Costó 500 millones de años producir esos depósitos de hidrocarburos y estamos utilizando a un ritmo de más de 1 millón de veces su tasa natural de producción. En una perspectiva de siglos, ciertamente no podemos esperar que vayamos a continuar utilizando el petróleo de modo tan libre y omnipresente como lo hacemos en la actualidad. Algo tendrá que cambiar. Lo mismo vale más ampliamente para todos los recursos naturales en los que se basa la civilización industrial. Además, podría pensarse que existe un problema agravado. No sólo hay más gente que consume estos recursos, su consumo “per cápita” también aumenta en línea con la elaboración de tecnología. Parece que afrontamos un problema de rendimientos decrecientes, ciertamente de agotamiento de las materias primas vitales requeridas para apoyar nuestro crecimiento económico. Casi todo esfuerzo humano actual, del transporte a la manufactura, de la electricidad a los plásticos, y especialmente la producción de alimentos está inextricablemente entrelazado con los suministros de petróleo y gas natural. La producción comercial de alimentos es impulsada por el petróleo. La mayoría de los pesticidas vienen del petróleo, y casi todos los fertilizantes comerciales se basan en amoníaco. El amoníaco es producido a partir del gas natural. La agricultura basada en el petróleo es fundamentalmente responsable de la explosión de la población mundial de 1.000 millones a mediados del Siglo XIX a 6.300 millones al comenzar el Siglo XXI. El petróleo posibilitó implementos agrícolas como tractores, sistemas de almacenamiento de alimentos como refrigeradores, y sistemas de transporte, como los camiones. Al aumentar la producción del petróleo, también aumentó la de alimentos. Al desarrollarse la producción de alimentos, ocurrió lo mismo con la población. Al crecer la población, se acrecentó la 127

No dejes el futuro en sus manos  

Libro sobre Cooperación solidaria ante la crisis del capitalismos global.

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