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Protagonistas de Tucumán | Revista cultural AÑO 2009 | NÚMERO 2 Bella Vista: Atilio Santillán y Pbro. José Albornoz Director: Ricardo Calvo Producción Ente Cultural de Tucumán | Dirección de Letras Redactores Marcelo “Pato” Santillán, Natasha Melo, Natalia Agüero Mariano Campos, Maximiliano Vera, Fernanda Cortez Darío Blanco. Coordinador de edición

SUMARIO 3 | Presentación 4 | Ingenio Bella Vista 6 | Crisis Obrera 8 | Tucumán y la industria Azucarera 11 | Testimonios 13 | El último adiós a Atilio Santillán

Marcelo Santillán Diseño Donato Grima Corrección de pruebas Silvina Figueroa | Ente Cultural de Tucumán Realización

14 | Padre Francisco Hilario Albornoz 16 La comisión Pro-defensa 18 | Plan de lucha

Dirección Artística de Letras

22 | Huelga de hambre

Agradecimientos

25 | La marcha final

Dr. Manuel Valeros, Don Julin Lezcano, Don Francisco “Toto” Alderete, CPN Raúl Chabán, Don Ramón “Pila” Zelarayan, Don Agustín García Fernández, Maggi Assis, Prof. Sonia Márquez Lic. Atilio Osvaldo Santillán, Sra. Mariana Díaz, Don Constanza Contreras, Graciela Vera, Los Abu de Naty y Maxi y Tito Paliza. (Corresponsal de La Gaceta en aquellos años, asignado a cubrir todos los acontecimientos de este

27 | Relación con otros conflictos 28 | La Zafra en 1969 29 | Palabras finales

conflicto.) A nuestras familias y a todos los que con su aporte nos ayudaron a reencontrarnos con una parte de la historia de nuestro pueblo.

AUTORIDADES PROVINCIALES GOBERNADOR DE LA PROVINCIA CPN José Jorge Alperovich SECRETARIO GENERAL DE LA GOBERNACIÓN Dr.Ramiro González Navarro PRESIDENTE DEL ENTE CULTURAL Prof. Mauricio Daniel Guzmán VICEPRESIDENTE DEL ENTE CULTURAL Don Salvador Manuel Díaz SECRETARIO GENERAL DEL ENTE CULTURAL Dr. Martín Ruiz Torres DIRECCIÓN ARTÍSTICA DE LETRAS Prof. Ricardo Calvo

BELLA VISTA País: Argentina Provincia: Tucumán

Protagonistas de Tucumán | Revista cultural

Departamento: Leales

Propiedad intelectual en trámite

Altitud: 342 msnm

Ente Cultural de Tucumán | Dirección de Letras

Superficie: no definida

(TCVE4000) San Martín 251 - 1º piso

Población: 15.126 hab.

TEL. +54-0381-4001062

Gentilicio: Bellavisteño

E.mai: direcciondeletrastucuman@yahoo.com.ar

Código postal: t 4168

www.tucumanescultura.gov.ar


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BELLA VISTA Bella Vista es la ciudad cabecera del departamento Leales de la provincia. Está ubicada en la zona llana a 25 Km. al sudoeste de la ciudad capital (San Miguel de Tucumán) por la ruta nacional N° 157. Esta zona de monocultivo (predomina la caña de azúcar) también es apto para otros cultivos como lo es el arroz, maíz, hortalizas, etc. Según información suministrada por el Censo 2001, el Municipio cuenta con una población de 15.081 habitantes, distribuidos en 7.480 varones y 7.601 mujeres. De acuerdo a una estimación del aumento poblacional, la cantidad de habitantes rondaría aproximadamente en 21.000 habitantes a la fecha. A parte de su histórico ingenio, en Bella Vista también funcionaron fábricas como la Compañía Tucumana de Fósforos, la NortWinco (filial de la empresa Winco) y los talleres Tubio. Actualmente sigue funcionando el Ingenio azucarero, una fábrica de productos eléctricos llamada ABB SA, un packing de frutas y citrus, un frigorífico, una fabrica de adoquines y baldosones, dos estaciones de servicios y un hotel. En su jurisdicción cuenta con diez escuelas de enseñanza primaria, cinco de enseñanza secundaria y dos de nivel terciario y una de educación especial.

Avenida principal de la Ciudad Entrada Sur - Este de la Ciudad

Paseo

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Manuel García Fernández

Ingenio

Bella Vista RESEÑA HISTÓRICA Desde España llegaron a nuestro país tres hermanos: José, Manuel y Luís García Fernández. Primero llegó José, quien juntó dinero armando cigarrillos en la provincia de Córdoba y lo envió a sus hermanos para que también arribaran a la Argentina. En el año 1875 desaparece el menor de los hermanos Luís, del cual no volvieron a tener noticias. En ese mismo año su situación económica era muy desalentadora, por lo que el mayor de los hermanos envía a Manuel, con los pocos ahorros logrados, en busca de tabaco. Al llegar a Tucumán, Manuel comenzó a trabajar con tabaco criollo de muy buena calidad, con los ahorros que tenía alquiló dos habitaciones y compró una máquina para picar tabaco. Junto a su hermano José compraron 300 hectáreas en la actual zona de La Rinconada, para sembrar más tabaco. Hicieron un gran capital. En 4

el año 1880 lograron comprar un terreno destacado por tener tres notables pendientes, conocido como “Los Tres Bajos”, con el propósito de la instalación de un ingenio azucarero. El crédito para la instalación de la fábrica lo consiguieron durante el primer gobierno del Gral. Julio A. Roca, alcanzó la suma de 100 mil pesos, con el mismo se compraron maquinarias provenientes de Europa. Así comienza a instalarse el ingenio. En 1881 se hicieron alrededor de 4 mil bolsas para probar la calidad de la producción que alcanzó las expectativas buscadas, por lo que en el año 1882 decidieron, inaugurarlo bajo el nombre “Ingenio Bella Vista”, y el mismo da origen al nombre de la localidad. La fábrica contaba, para la molienda, con un trapiche accionado a vapor, traído desde Francia, y si bien funcionaba en un edificio rústico, producía lo suficiente como para recuperar con creces lo invertido. Ese mismo año la

producción alcanzó los 40 millones de kilos de azúcar. Una gran parte de los primeros trabajadores del Ingenio Bella Vista eran ranqueles capturados en la Campaña del Desierto, enviados desde Buenos Aires a Tucumán para que se desempeñaran como agricultores, Para la instalación de éstos en Tucumán, se formaron en los predios próximos al ingenio “los cuadros”, que se los utilizaban como cárceles para los aborígenes prisioneros. “Se los trajo para pelar caña, ese es el origen de los ingenios de Tucumán.” Luego esos cuadros fueron ampliándose y modificándose. “Así se armó Bella Vista”. (Palabras textuales de Agustín García Fernández, nieto de Manuel García Fernández) Los inmigrantes, aunque en menor cantidad, también formaban parte de los primeros trabajadores de la fábrica, éstos trabajaban haciendo tareas dentro y fuera del ingenio. Con el tiem-


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Campana de la "Escuelita del Ingenio Foto: Guillermo Vaquero

po esta cantidad se incrementó con la llegada de ingleses, italianos y más españoles. Podemos decir entonces que al pueblo lo formaron los habitantes que ya se encontraban en la zona, inmigrantes y ranqueles prisioneros, arrancados injustamente de sus tierras y sin otras alternativas más que quedarse y trabajar en el campo y en la fábrica. La instalación del ingenio permitió el crecimiento económico y social de Bella Vista. Llegado el año 1887 se pide al departamento topográfico de la nación la delineación del pueblo para la apertura de calles. El año 1889 fue el de mayor crecimiento urbanístico, destacando que se levantaron los planos de la localidad. Posteriormente se construyó la Comisaría y el Juzgado de Paz, nombrándose como primer Comisario a don José Sobrecasas y como Juez de Paz a don Tarquino Zotarelli. Ese mismo año también fue nombrado el primer Comisionado Rural de apellido Pastoriza, encargado de organizar el alumbrado público a base de lámparas de carburo las cuales más tarde fueron reemplazadas por lámpa-

Frente del chalet del Sr. García Fernández

Fachada del Hospital San Luís

ras de kerosén. Debido al incremento de la población se hizo cada vez más necesaria la creación de escuelas, donde los niños recibieran educación. La primera fue la “la escuelita del ingenio” en el año 1895; estaba construída para 530 alumnos. El Estado era el encargado de poner el plantel de maestros, pero el ingenio se encargaba de pagar al director. En el periodo 19061908 se crearon varias escuelas más, como la de El Mollar, La Reducción,

San Ramón y Tulio (Campo Herrera). Hasta el año 1905 lo único que existía era una capilla muy pequeña que dependía de la localidad de Famaillá. Con el aporte de los cañeros y el Ingenio se llevó a cabo la construcción de la Iglesia San José. La escuela Agustina B. de García Fernández fue una donación de la esposa de Don Manuel García Fernández, en el año 1948, “para que las chicas como ella, que no pudieron alcanzar el 5


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Revista Protagonistas alcanzar el estudio superior puedan adquirir conocimiento de oficio” (Justificó Agustín García Fernández). Fue inaugurada en 1949. El hospital se inauguro en 1914 con el nombre de “San Luís” en homenaje al hermano desaparecido. Se lo habilitó con tres médicos residentes y 8 sulkys con parteras. La plaza principal de la ciudad, fue encuadrada en el año 1927, con el fin de que Bella Vista tenga una plaza importante llamada “San Martín”, cuyo nombre fue propuesto por la familia García Fernández. Los García Fernández dejan de controlar el ingenio, al vender el 25 % de las acciones, el día 27 de noviembre de 1966.

Tucumán 1965

Crisis Azucarera

La Organización del Movimiento Obrero

Para hacer un análisis de una parte de la historia política, social y económica de la década del sesenta en la Provincia, hay que hacer hincapié en la historia del movimiento obrero organizado, que a través de sus luchas protagonizaron hechos significativos que marcaron a Tucumán en su conjunto. Si además tomamos como ejemplo puntual los hechos acontecidos en la ciudad de Bella Vista, veremos cómo este movimiento tuvo una incidencia cierta, total y determinante en la historia de una comunidad. Quizás por la marcada tradición de los obreros de Bella Vista en la participación de la organización sindical azucarera de la Provincia (el primer Secretario General de la Federación Obrera y Trabajadores de la Industria Azucarera fue de Bella Vista), o quizás porque el Secretario General de la FOTIA en ese momento histórico, tenía su base sindical en Bella Vista, muchas de estas luchas se planificaron, se organizaron y fueron punta de lanza de las 6

distintas luchas reivindicatorias de los obreros azucareros. Con este trabajo pretendemos hacer recordar, dar a conocer y/o enseñar parte de nuestra identidad como comunidad, a partir de un hecho determinante de nuestra historia: la defensa de la fuente de trabajo a finales de los años ‘60. Tal vez, el origen de esta lucha se debió a la crisis azucarera que se desencadenó a partir del año ‘65, y a sus secuelas durante los años subsiguientes. Parte de los motivos de esta crisis, seguramente fueron producto del egoísmo y de la avaricia del sector industrial, que venía acostumbrado a producir a costa del Estado, tomando créditos que luego no pagaban. También estaban habituados a la explotación del obrero, sociabilizando el esfuerzo de éstos con la excusa de la crisis, pero guardando las ganancias sólo para ellos. De la misma manera, en honor a la verdad, no a todos los patrones se los puede encuadrar en la


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plenitud de este fundamento. Pero, no existe ninguna duda que la misma fue agravándose aún más con las políticas sobre la industria aplicadas por el gobierno de facto de Onganía, que a través de un decreto determinó la intervención y cierre de 11 ingenios en la provincia. Existen hipótesis que la lamentable decisión se debió al lobby desarrollado por los poderosos de la industria para, quedarse con los cupos de producción de los ingenios más chicos. El objetivo de éstos era cerrar la mayor cantidad de ingenios y así incrementar, inescrupulo-

samente, sus riquezas y poder. Esta lucha obrera logró su objetivo: defender la fuente de trabajo de la ciudad evitando que Bella Vista termine como muchos de los pueblos del interior tucumano, describiendo con ello una arraigada tradición de lucha obrera y popular. Conocer lo sucedido entre los años 1965 y 1969 nos permitirá comprender cómo a partir de un conflicto gremial y de la visión de una dirigencia comprometida, se fue evolucionando hasta llegar a un punto, donde se pudo implicar a toda una comunidad convocando sin

mezquindades a todos los sectores que la componían, logrando así transmitir el sentido de la lucha como una bandera colectiva. Esto también posibilitó potenciar una organización obrera que apoyada por casi la totalidad de la ciudadanía, revirtió la suerte de una comunidad en contra de los intereses de la tristemente célebre oligarquía azucarera. Es importante resaltar, sin ánimo de realizar comparaciones, que estas luchas precedieron al emblemático cordobazo, como hecho sobresaliente y novedoso en la implementación de la acción directa de las organizaciones de base; y también antecedieron a los sucesos que se denominaron tucumanazos, ya que hubo experiencias concretas donde convergieron obreros azucareros con estudiantes.

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Tucumán y la

Industria Azucarera Para Tucumán, la producción del azúcar, desde su implementación, fue económicamente rentable. Esta industria se potenció y fortaleció en los años `80 del siglo XIX, a partir de una política de estímulo a base de créditos y subsidios nacionales. Como consecuencia de esto, este cultivo acaparó la mayor parte de las tierras, convirtiendo a la provincia como la principal productora de azúcar del país. Esto generó una fuerte demanda de mano de obra, lo que ocasionó una importante ola migratoria, recibiendo a los futuros obreros provenientes de regiones vecinas. Como así también, inmigrantes que venían a probar suerte en estos lados del país. Esto hizo cambiar a Tucumán, se convirtió en una provincia que aceleró su urbanización, y con su correspondiente modernización, surgieron y crecieron ciudades y pueblos en el interior de la provincia alrededor de estas nuevas industrias. Muchos de estos ingenios tenían importantes extensiones de tierras, pero a partir de nuevas legislaciones se potenció el minifundio cañero generando así, un nuevo sector social que hoy conocemos como pequeño y mediano productor cañero. Con la llegada del peronismo y el afianzamiento de un nuevo modelo, favorable a los sectores obreros y a la pequeña y mediana industria, se reforzó la regulación azucarera con la creación del Fondo Regulador, a la vez que se estimuló la organización sindical de los obreros, se incrementaron los salarios, se promulgaron importantes leyes laborales de protección al salario y se desarrollaron políticas asistenciales de 8

gran alcance. En este contexto y con la creación de FOTIA (Federación Obrera de Trabajadores de la Industria Azucarera) los trabajadores azucareros tucumanos se convirtieron en la columna vertebral del movimiento sindical y del peronismo en Tucumán. A fines de la década del ´50, se produjo la primera gran crisis, reduciendo el trabajo y la rentabilidad de la industria. Pero fue a partir del derrocamiento de Perón, en el ´55 que comenzaron los intentos de cambiar estas realidades legislativas reivindicativas laborales y de producción. La nueva situación tensó las relaciones entre los distintos factores (obreros, cañeros organizados en UCIT, Unión Cañeros Independientes de Tucumán, industriales) de la producción azucarera. Esto cambió la organización de esta industria y los distintos componentes de la misma. Al principio de la década del ´60 y a pesar de las limitaciones de producción de la industria, las condiciones internacionales favorecieron las exportaciones y la consecuente expansión de la producción, lo que permitió llevar un poco de tranquilidad, pero el estallido aún se mantenía latente.

La crisis de 1965 La crisis azucarera de mediados de la década del sesenta tuvo un impacto nacional. La envergadura de ésta era tal que los industriales suspendieron el pago de los salarios a los obreros, también se suspendió el pago a los cañeros y las deudas contraídas con el Estado no podían ser saldadas. Esto llevó a que algunos ingenios sus-

pendieran la zafra. También implicó que otras actividades económicas, hasta el Estado provincial mismo, sintieran los efectos de la crisis. La FOTIA y las organizaciones de cañeros reclamaban que esta situación debía ser considerada como un problema nacional. Consideraban que se debían tomar medidas contra los monopolios, realizar una reforma agraria con sentido social, como así también, que era necesario tomar posesión de ingenios o algunos otros medios de producción que vaya en contra de los intereses nacionales o de derechos de los obreros y de la sociedad en su conjunto. Sin dudas, su reclamo incluía una mayor participación de los trabajadores. A todo esto, se sumó el plan de lucha elaborado por la FOTIA, la CGT y UCIT (organización de cañeros). Este plan incluía concentraciones, marchas y toma de ingenios. El mensaje de estas acciones se hacía a la sociedad en su conjunto desde el espacio obrero, en nombre del bienestar de toda la provincia y en beneficio del pueblo. Por otro lado el sector empresario reclamaba que se tomaran medidas tendientes a pacificar la situación y normalizar la industria, pero su mensaje no coincidía con el de los trabajadores. Siempre estaba distante. En estas circunstancias se produce la muerte de Camilo González, un obrero


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del Ingenio Bella Vista, la cual fue detonante de una serie de protestas que incluyó un funeral multitudinario en la ciudad capital frente a Casa de Gobierno. Ese año también se produjo una marcha de trabajadores que terminó en un acto. Se estima que participaron más de 15.000 personas. A pesar que la FOTIA obtuvo el apoyo de partidos políticos para lograr una ley que reactualizara la ley sobre expropiación, incautación y/o intervención de fábricas azucareras, no se avizoraba una solución de fondo a la cuestión salarial. Esto hizo que el año ‘66 se iniciara nuevamente con protestas. Una revista comentaba: “la toma de los ingenios, desde sus orígenes, obedece a la mayor crisis económica que haya sufrido la provincia. Pero también, no es menos cierto que esta situación desnuda vicios en la administración provincial y en el manejo que realizan los industriales azucareros… esto alarma mucho las autoridades nacionales…” La presidencia de Illia toma medidas que agudizaron la crisis. La CART y la Federación Económica de Tucumán (FET), emitieron declaraciones públicas de rechazo a estas medidas. A instancias de la FOTIA se creó una Comisión Pro-Congreso en Defensa

de la economía tucumana, con la intención de articular un movimiento de oposición provincial a las medidas del Gobierno. La FOTIA inició la campaña para sumar al Congreso programado para el 20 de abril, a la mayoría de las entidades representativas de la sociedad civil. Aunque los sindicatos dialoguistas (respondían al vandorismo) y las entidades empresarias no concurrieron, el Congreso comenzó sus deliberaciones con la adhesión del resto de las organizaciones provinciales comprometidas. Este Congreso anunció, además de un plan de lucha, un manifiesto que exigía a la Nación la “inmediata derogación de la legislación sobre la limitación de la zafra 1966” y se retomaban los principios y demandas ya expresados por la FOTIA y la UCIT. Este documento también remarcaba la necesidad de dar respuesta a los problemas de los sectores populares tucumanos (planes de vivienda y sanidad pública, obras de infraestructura, reforma del Código Tributario, disponibilidad de créditos para centros vecinales y mejoras en el sistema educativo), y en definiciones políticas más específicas: elección directa del gobierno de las comunas rurales, por ejemplo. Era un programa superador. El 28 de junio

del ‘66, se produjo la autodenominada “Revolución Argentina”, impulsando como Presidente de la República a Onganía. Este cambio, con motivo de la grave crisis que reinaba, trajo una esperanza a los distintos sectores de la provincia. Pero a pesar de sus promesas de ayudar a Tucumán, el Ministro de Economía Néstor Salimei, el 21 de agosto anunció la intervención, cierre y desmantelamiento de 7 ingenios azucareros. Estas medidas fueron un duro golpe para la provincia en su conjunto. Éstas tenían como objetivo racionalizar y diversificar la industria local. Este programa implicaba intervenir y cerrar los ingenios menos eficientes, regular la producción de caña a partir de la expropiación de los cupos de producción a los pequeños productores rurales (en la mayoría de los casos forzada), mantener cupos de producción por ingenio, y poner en marcha un plan de incentivos fiscales para la radicación de nuevas industrias. Para principios de septiembre habían sido intervenidos, previa ocupación militar, los Ingenios: La Esperanza, Bella Vista (reabierto en 1968), La Trinidad, Lastenia y La Florida (reabiertos hacia 1967 para volver a cerrar definitivamente en 1970), Nueva Baviera y Santa Ana. A ello hay que sumar el cierre, por acuerdo entre el Estado y los propietarios, de los ingenios Mercedes, Los Ralos, y San José. Tampoco pudieron sustraerse a la quiebra por falta de créditos los ingenios: San Antonio, Amalia, San Ramón y Santa Lucía. Muchos de los dirigentes sindicales más combativos pertenecían a estos ingenios.

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Algunas cifras que se produjeron debido a esta situación: x x

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Más de 9.000 pequeños cañeros habían perdido sus cupos de producción. Para 1967 el cierre de los ingenios y la reducción del personal en los otros, dejaron en la calle a más de 17.000 trabajadores (un 35% del total de 1966). Pequeños comerciantes debieron cerrar sus negocios. La desocupación llegó al 10% durante el año 1967 y trepó hasta casi 15% entre 1968 y 1969. Más de 150.000 personas, abandonaron la provincia. Datos sobre una población estimada en 750.00 habitantes.

La situación volvió a generar la toma de ingenios y manifestaciones (muchas finalizaron en choques con la policía) de trabajadores que reclamaban la revisión de estas medidas. Éstos estaban acompañados por sus familias y por muchos sectores de la comunidad sensibles a estas luchas (sacerdotes, estudiantes, maestros, comerciantes). La re-

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Atilio Santillán junto a Isabel, autoridades y referentes políticos

presión producida el 12 de enero de 1967 a los obreros de los Ingenios Santa Lucía y Bella Vista produjo la muerte de Hilda Guerrero de Molina y con esta gravísima situación, se acentuó aún más el nivel de protestas en los pueblos donde se habían cerrado los ingenios. En 1968 se produjo la fractura de la CGT nacional. Por un lado la “combativa” CGT de los Argentinos (CGTA), liderada por el dirigente gráfico Raimundo Ongaro, y la “burocrática” o “dialoguista” dirigida por el metalúrgico Augusto Vandor. La FOTIA estuvo representada por el dirigente Benito Romano en la primera de ellas.


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Testimonios Cuando el ingenio cerró las puertas de la esperanza sucedieron cosas tristes en esta tierra callada. Se puso pálido el verde por tablones de Cruz Alta, enmudecieron los ojos y la luz por Chicligasta Y en Famaillá las palomas volaron desesperadas La luna cañaveral tremendamente asombrada se fue a los cerros llorando su muerte de madrugada En los ríos de la vida vagaron desesperanzas y desangró Tucumán por arteriales guitarras El idioma del dolor dichos por hierros de fábrica Ay mi tierra tucumana pobrecita cómo le duele la zafra, cómo le duele la vida Para qué tanto verde feliz hacia arriba si no hay un hombre con ganas si no hay un niño que ría. Así dejaron por miles el Ingenio Bella Vista, La soledad de Baviera, los veranos de Florida, En Lastenia abandonado se derritió la alegría, En Santa Ana y Mercedes los años fueron de miga, En San Ramón y Ranchillos la tarde quedo vacía, Primavera despojada, Tucumán la tierra mía Ay mi tierra tucumana pobrecita cómo le duele la zafra, cómo le duele la vida. Para qué tanto verde feliz hacia arriba si no hay un hombre con ganas, si no hay un niño que ría. *Lucho Díaz *poeta y referente cultural de Bella Vista

El pueblo de Bella Vista no estaba dispuesto a seguir la suerte de los pue-

blos tucumanos que habían quedado sin fuente de trabajo y frente a lo cual el único programa que tenía el Gobierno era el éxodo, es decir, que la gente abandone su hogar. (Comunicado de Prensa de la Comisión Pro-Defensa) Todo lo que se realizaba y se decía se lo trataba de mantener lejos de todo partidismo. Era una lucha social Dr. Valeros La Iglesia tiene que estar en los problemas, no podemos predicar con el estómago vacío, pues el hombre además de lo espiritual necesita de un bienestar general… Mi preocupación pastoral urgente es que muela el ingenio Padre Francisco Albornoz Nosotros defendíamos una verdad, por eso estábamos luchando, no queríamos dejar nuestra fuente de trabajo, no íbamos a dejar que nos quiten el pan… Toto Alderetes Las nuevas generaciones, tienen que tener el orgullo de golpearse el pecho y decir somos de Bella Vista, somos el pueblo que hemos dicho basta a la tiranía, basta a Onganía, basta al cierre de los ingenios, hemos traído un presidente, nosotros hemos tenido la suerte de tener a Atilio Santillán… Julin Lezcano El Padre Albornoz tuvo la virtud de interpretar muy bien la necesidad del pueblo, era muy simple para decir las cosas, era capaz de subir en medio de la bronca y la desazón, decir un par de palabras con un toquecito de humor y conseguir as,í calmar a toda la gente presente. El Padre Pancho tenía la capacidad de unir a las personas, más allá de las diferencias que había. CPN Raúl Chabán Estas frases resumen el pensar y el sentir de todo un pueblo, que traducidos por sus dirigentes en acciones, lo-

gró revertir un futuro lleno de incertidumbre, angustia y frustración. También describen la personalidad y el compromiso social de una generación, quienes a partir de una realidad extrema, supieron interpretar y acompañar a sus dirigentes, y éstos desde sus puestos de luchas, sin mezquindades y con la claridad que las circunstancias demandaban, condujeron una lucha en la cual, uno de los pilares fundamentales fue la organización de base. Párrafo aparte merece el Cura Párroco de la ciudad, quien desde su compromiso pastoral realizó su aporte, siendo prenda de unión entre los distintos sectores sociales, políticos, gremiales, aportando transparencia y legitimidad a esta lucha. Bella Vista, seguramente fue testigo de una nueva forma de conducción gremial y política. Tal vez contribuyó a fortalecer el pensamiento y visión de quien, los tiempos, lo transformaron en un gran dirigente gremial de la industria azucarera: Atilio Santillán. La conformación de la Comisión Pro Defensa del Ingenio Bella Vista debe ser rememorada como un hecho histórico que marca a fuego nuestra identidad como pueblo con una profunda vocación de lucha, un pueblo con ansias de Justicia Social. Salvaguardar la única fuente de trabajo del pueblo era el objetivo. Llevar el pan dignamente a la mesa era una de las banderas. Participar y ser protagonistas fue la motivación capaz de crear una conciencia social que potenciara una feroz resistencia a la voluntad de un gobierno y a un sector social anti-popular, autoritario y oligárquico. Esta es la historia del nacimiento y obra de la Comisión Pro Defensa, llena de esperanzas, sueños y anécdotas, parte misma de la historia de nuestro pueblo, generador de luchas y reivindicaciones.

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Atilio Rosario Santillán (1935 – 1976)

Hijo de un trabajador azucarero, Atilio Rosario Santillán nació en 1935 en el Ingenio Bella Vista. Se inició a los 22 años como militante de la Resistencia Peronista. Es elegido Secretario General del Sindicato de Obreros de Fábrica y Surco de Bella Vista en 1963. Ese mismo año, con sólo 28 años de edad, alcanza el Secretariado General de la Federación Obrera Tucumana de la Industria Azucarera (F.O.T.I.A.).En 1966 inauguró el Centro Asistencial de F.O.T.I.A. y enfrentó el cierre de los 11 ingenios azucareros ordenado por un Decreto de la Dictadura Militar del General Onganía. Entre fines de 1966 y 1973 la F.O.T.I.A. es intervenida, pero no los sindicatos de base, de modo tal que al frente del Sindicato de Bella Vista inicia la lucha por reabrir los ingenios cerrados.En un congreso peronista realizado por la resistencia peronista, en Avellaneda provincia Buenos Aires, F.O.T.I.A. se convierte por su intermedio y el de Benito Romano en uno de los sindicatos más importantes que se opone al derrocamiento de Arturo Illia. 12

Su lucha por la reapertura de los ingenios azucareros le llevará a gestionar la creación de un ente Obrero Estatal llamado Compañía Nacional Azucarera (CONASA), que tendrá como uno de sus Directores Obreros, a uno de los dirigentes azucareros más importantes de aquel entonces y amigo personal suyo: Benito Romano, del Ingenio Esperanza. En 1973, es reelegido como Secretario General de F.O.T.I.A. y el gremio fue intervenido unos meses más tarde, por enfrentarse con el entonces Ministro de Trabajo Otero, quien envió un interventor que encontró un edificio vacío, pues todos los empleados se plegaron al desplazamiento de Santillán. En 1975 es reelegido Secretario General por unanimidad absoluta y en ese mismo año obtiene uno de los aumentos salariales más elevados en orden porcentual en la historia del país; un 148 %. Fueron los años de cobertura de medicamentos al 100 % al obrero azucarero, de colonias de vacaciones para sus hijos y de centros de capacitación en dactilografía y enfermería en los sindicatos. En Setiembre de 1975, durante el gobierno de Isabel Perón, se alcanzó la reapertura del Ingenio Esperanza, cerrado por Onganía, reafirmando el propósito de revertir aquel nefasto proceso de cierre que desarraigaba a los tucumanos y los condenaba a un destino incierto en los cordones de pobreza del gran Buenos Aires. Atilio Santillán, murió asesinado a balazos por un grupo comando el 22 de marzo de 1976. Tenía 40 años, era padre de cinco hijos, sin otro bien conocido que una casa de barrio en Bella Vista. Vivió sus últimos tiempos amenazado por la Alianza Anticomunista Argentina (Triple A), por los grupos de extrema izquierda, que querían inducir sus decisiones al frente de la F.O.T.I.A. y el oscuro poder militar que derrocara al gobierno constitucional, el 24 de Marzo de 1976. Su pecado fue ser guardián insobornable de los genuinos intereses del desposeído obrero azucarero.

(Con estas historias de vida, queremos realizar una reseña seguramente incompleta de la vida de dos personas, que desde su rol en esta lucha, realizaron un aporte importante a la historia que vamos a comenzar a descubrir.)


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El último Adiós a Atilio Santillán Cuando las chimeneas del Ingenio Bella Vista habían dejado de echar humo; cuando se había paralizado la fábrica y el campo abandonado clamaba desolación y desesperanza; cuando los salarios llevaban varios meses sin pagarse y el pan se hacía difícil en la mesa de muchos hogares; cuando las ejecuciones judiciales amenazaban desmantelar la fuente de trabajo; cuando la incertidumbre se apoderaba de la población entera y el fantasma de la desocupación y el éxodo se cernía sobre Bella Vista, entonces Atilio Santillán salió a golpear las puertas y a llamar a los corazones para luchar por el pan, por el trabajo, por el futuro. Esto ocurrió en los aún no lejanos días de 1968. Hoy –frente a su cadáver– recuerdo a Atilio Santillán de esos momentos: trabajador incansable y vigoroso. Nunca dudó que el camino que debía seguirse era el de la acción y salió, casa por casa a unir al pueblo en un esfuerzo conjunto que no sabía de banderías ni de sectarismos. A él se debió la formación de la Comisión Pro-Defensa de Bella Vista. Y él estuvo en todas esas largas jornadas en la que el pueblo dijo basta al cierre de ingenios y señaló el camino de la defensa de su supervivencia. Hoy día, cuando con luto en los corazones y con lágrimas en los ojos traemos su cuerpo joven y su mente esclarecida a su postre morado, veo aquí a los niños y jóvenes de este pueblo trayendo un flor de agradecimiento; veo a las madres, a las mujeres de Bella Vista retribuyendo su lucha a favor de sus

hogares, veo a los hombres, entera y virilmente diciendo: ¡presente! A su jefe y conductor. Se me ocurre también que esta Bella Vista en su pasado representado en estas tumbas que nos rodean diciéndole ¡gracias! por haber defendido a un pueblo condenado a muerte. Esa es la dramática y paradojal circunstancia de este día. Traemos –muerto– a un luchador que ofreció su vida para que otros vivan. Ayer sabía que Santillán se opuso siempre a ser protegido por otras personas –aún amenazado de muerte– porque se negaba a que nadie tuviese que perder su existencia para salvar la suya. Aquí está este cuerpo y este mensaje. Esta enseñanza que ya vivimos en las duras y hermosas jornadas de Bella Vista. Santillán luchó por su pueblo, trabajó por los pobres, por los humildes, por los trabajadores, para ellos quería trabajo seguro y jornales dignos. Quiero en este día ratificar ante su tumba lo que fue un programa de Bella Vista y de su comisión prodefensa: luchar por la dignidad humana sin odios y sin violencia. La defensa de los valores espirituales no necesita de las armas ni de las balas. Este crimen –bárbaro– oprime nuestros corazones pero no debe oscurecer nuestras mentes: ante este luchador y ante su holocausto juremos trabajar por una patria sin odio y sin rencores, sin muertos y sin violencia, sin desaparecidos y sin secuestros. Ojalá los hijos de Atilio Santillán y nuestros hijos, puedan vivir en esta patria. Entonces podremos decir que su sacrificio no ha sido en vano. Dr. Manuel Valeros.

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R.P Francisco Hilario Albornoz

Padre “Pancho” Albornoz

Nació el 4 de abril de 1931, bajo el abrigo de una numerosa familia, en la localidad de Chañaritos. Era hijo de Hilario Albornoz y Eusebia De la Rosa. Cursó sus estudios primarios en la Escuela de Cañada de Viclos, finalizándolos en el colegio San Francisco. A los 16 años, por medio del Padre Pedro Hernández ingresó al Seminario Menor, donde concluyó el segundo ciclo. Allí despertó la vocación a la vida sacerdotal. En el año 1939 continúo sus estudios en el Seminario Mayor de Catamarca y, en 1945, a los 27 años recibió el Orden Sagrado, sellando así su entrega a la Iglesia Católica para la construcción de un mundo más justo para los hijos de Dios. Ese mismo año, el 8 de diciembre celebró su primera Misa en el colegio Nuestra Sra. del Huerto. Ya ordenado, su primer destino fue el de Teniente Cura en la Parroquia de la Victoria de Tucumán. Posteriormente asumió la misma función el curato de Concepción. En 1949 fue nombrado Vicario de la Parroquia de Graneros. Durante 9 años realizó una fructífera labor apostólica, ganando el afecto de la gente con su dinamismo, sencillez y buen humor. En febrero de 1958 llegó a la Parroquia San José, y se convirtió en el guía espiritual de la Comunidad de Bella Vista. Desde el primer momento afianzó las tareas de las asociaciones parroquiales y puso especial atención a las de carácter social, tales como la Juventud Obrera Católica y Cáritas. En 1961, después de muchas gestiones y con la ayuda del pueblo fundó el Colegio San José, primer y único establecimiento secundario de la zona. 14

Su permanencia como párroco en la misma se extendió por 38 años en la que el “Cura Pancho”, como se lo llamaba cariñosamente, ejerció, a fuerza de palabra cristiana y actitud constante a favor de los más pobres, una influencia en la que se mezclaban la serenidad y las definiciones claras. En el año 1968, ante el cierre del Ingenio Bella Vista, encabezó la Comisión Pro Defensa de esa fuente de trabajo, compartiendo las protestas y gestiones con el gremialista Atilio Santillán y el dirigente radical Manuel Valeros. En una entrevista periodística dijo entonces: La Iglesia tiene que estar en los problemas. No podemos predicar con el estómago vacío, pues el hombre además de lo espiritual necesita de un bienestar general…Mi preocupación pastoral urgente es que muela el ingenio. Esa frase da una diáfana visión de su personalidad, en la que el compromiso social fue la esencia de su vida. Hacia 1970, luego de intensas gestiones entregó al pueblo el nuevo local del comedor de niños y ancianos “Juan XXIII”. En el año 1995 cumplió sus Bodas de Oro en la vida Sacerdotal, que con mucha alegría compartió con su querida Bella Vista. Por tres generaciones acompañó a la población bellavisteña en sus alegrías y en sus tristezas, en sus festejos y en sus luchas. El 15 de julio de 1996, como el árbol viejo que ha dado todo y cae sin queja ni dolor, abandonó este mundo. El Cura Pancho desde su humilde casa parroquial y desde el altar cumplió su misión: sirvió a Dios y a la Comunidad dejando ejemplos de humildad, de entrega y amor al prójimo.

Parroquia San José Fuentes: La Gaceta / Rev. “La Voz” art. de Vinardel


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Antecedentes de la conformación de la Comisión Pro Defensa Los sucesos que se relatan a continuación son los que precedieron a la conformación de la Comisión Pro Defensa: Un célebre personaje que tenía el Gobierno de Ongania, Néstor Salimei de la más rancia oligarquía, socio del dueño del ingenio de Campo Santo allá en el norte, decide cerrar Bella Vista y la CAT (Compañía Azucarera Tucumana): eran los ingenios: La Trinidad , La Florida , San Juan ,Santa Rosa y Bella Vista a la cabeza; entonces, comenzamos nuestra lucha con una toma de fábrica, primera vez que se realiza una toma de fábrica en la Argentina, luego de la famosa toma que hacen los obreros de la fábrica metalúrgica VASENA, donde se produce una masacre. La mano ya venía mal, la crisis estaba golpeando fuerte, había atrasos en los pagos, lo habían asesinado a Camilo González*, al año Onganía había man- dado a cerrar los ingenios, había mucha represión, muchas movilizaciones, en una de ellas muere Hilda Guerrero de Santa Lucía, acá en Bella Vista. También si la memoria no me traiciona, en el año ‘68, en una de los tantos actos y procesiones que organizábamos, ligó el Santo San José, quebraron la imagen del santito. Claro que la policía estaba provocando e interviniendo y a la gente no le gustaba… y ahí se armó el lío. Ya los Gettas Fiad estaban en el ingenio, en ese entonces eran los famosos Gettas Fiad, nos pagaban cuando querían, si usted iba y reclamaba algo al otro día lo echaban. A nosotros nos echaron tres veces, pero al poco tiempo volvíamos porque la

gente la peleaba, la amenazaban y todo, pero no se achicaban. Julin Lezcano *Camilo Gonzalez: miembro de la Comisión Directiva del Sindicato de Obreros, asesinado por un pelador de cañas santiagueño. En el año 1965, comienza el problema de la empresa, había como cuatro o cinco ingenios, recuerdo de ellos al San Antonio, al de Ranchillos, al San José, pero el que peor estaba era el de Bella Vista, estaba en luz roja para Bella Vista pero con el poder de Dios y con el favor del hombre más fuerte que teníamos nosotros que era don Atilio Santillán, nos salva del pozo, sale adelante Bella Vista y quedan afuera los otros ingenios; no sé como hizo Santillán para que el ingenio no cerrara; en ese año yo ya estaba trabajando en el ingenio. Cuando muere Hilda Guerrero, yo no estaba, pero me contaron que se fueron a guarecer en el sindicato, porque ya había represión, ellos salían por atrás para ir a sus casas, y ahí es donde matan a Hilda… fue un hecho bastante lamentable, eso no debía haber pasado, es lo mismo que lo que pasó antes con Camilo González; en ese momento yo estaba en el Sanatorio Modelo porque se había accidentado un cuñado mío, y llegaba gente de Bella Vista con el ataúd de Camilo a la Casa de Gobierno, allí hacen el funeral; todo fue porque había un atraso de pago de 4 o 5 meses, los santiagueños que terminaron la zafra querían volver a sus pagos… “que mañana les pago, pasado mañana, y así”, ahí se arma la pelea con los del gremio, Camilo que era de la comisión, muere en esa pelea, esa es la historia de Camilo; pobre, los patrones nunca salían y los dirigentes tenían que dar la cara, incluso los culpaban a los gremialistas que estaban prendidos, para atrasar el pago, nada que ver. Yo a los

cuatro meses que no cobraba, mandaba a mi esposa a comer en casa de mi cuñada, yo me quedaba en la fábrica haciendo guardia porque estaba tomada por los obreros, desde las 6 de la mañana hasta las 18 se la cuidaba, mientras tanto la otra gente salía a buscar alimentos para el resto, metían los camiones con pan, carne y leche al ingenio. Era todo un grupo bien organizado de compañeros que salían todos los días a buscar alimentos, hacían piquetes en la ruta para parar a los camiones, incluso hasta salían a cuatrerear. Cada uno tenía su misión, sino era cuidar la fábrica, era buscar alimentos. Todos nos organizábamos a partir de la misma necesidad que teníamos en común. Muchas familias iban al ingenio a compartir la olla popular que era el alimento de todos, iban los chicos por el vaso de leche, las esposas de los compañe- ros, iban todos a comer y a tomar el mate cocido eso era alrededor del año 1967. Francisco Toto Alderetes Tres años antes de la crisis, en el año 1965, García Fernández vende el 75 % de las acciones a la firma Gettas Fiad que incluía las instalaciones y los campos. En esos momentos era una fábrica muy importante con 8.000 hectáreas de tierra, contaba con un ferrocarril industrial para el traslado de la caña desde Leales a La Reducción, tenía también una fábrica de papel, contaba con mucha gente. Esto sucede en el año ‘68. En ese mismo año se produjo lo que se llama un vaciamiento de empresa en Bella Vista, el cual consistía en que la empresa Gettas Fiad dejó de pagar todo (obreros, cañeros, proveedores) y prácticamente la fábrica no tenía nada, habían vendido el azúcar, el alcohol, las cadenas, vendieron todo el el valor productivo, todo aquello con lo 15


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Nacimiento de la Comisión Pro-Defensa

que se podía hacer dinero. En el momento en que se produce la crisis, toda la deuda estaba pendiente –esto se produce durante noviembre del año ‘68– La fábrica debía a todo el mundo, pero ya no tenían nada para vender, ya la habían liquidado. Dr. Manuel Valeros. Para el ‘65 yo era bastante joven, pero, ya estaba introducido en la política. Solía pertenecer a la “Juventud Obrera Católica” (JOC), era una organización que tenía su sede en la parroquia, también existía a nivel nacional y ya para ese entonces la JOC tenía presencia en más de cien países; fue una tendencia, una organización bastante importante, era una escuela de formación con conciencia social, por así decirlo. La Juventud Obrera Católica es introducida en Bella Vista por el padre Francisco Albornoz y por Don Orlando Dip quien era recién llegado de Famaillá. Entre los militantes de la JOC podemos nombrar a Atilio Santillán, él militaba incluso cuando era alumno de nivel secundario en la ENET N° 2. 16

Eran épocas en la que había mucha confusión, creo que incluso la JOC de Bella Vista hace el primer acto público después de la asunción de Onganía, es decir, el primer acto que desafía a un gobierno de facto; se llevó a cabo en la plazoleta que había, en donde ahora está el Instituto San José. Desde 1966 hasta 1969 se enajenaron más del 50% de las empresas argentinas, y todos éramos conscientes de ello. En un principio a esta crisis la estaba resistiendo sólo una parte de Bella Vista. No olvidemos que en Bella Vista había una diferencia muy marcada, entre los que eran del Ingenio Bella Vista y los de la Villa Bella Vista, los que vivían del ingenio y los que no lo hacían directamente; por fortuna, la dirigencia llevó el entendimiento del problema a todos los sectores y niveles existentes, porque si se cerraba el Ingenio se acababa la única fuente de trabajo que había en la zona y sufrirían todos los sectores. CPN Raúl Chabán

Recuerdo que, por todos los líos que estaban pasando, organizamos una comisión y comenzamos a viajar a Buenos Aires a tratar de buscar soluciones allá. En la Capital algo nos ayudaban, iba Atilio, iba yo, iba Ocaranza que era el presidente del Sindicato de Empleados del Ingenio y hablábamos con uno, con otro, con otro… Un día Santillán nos dice: “esto cada vez se está poniendo peor”. Como anécdota, recuerdo que había días que no comíamos allá en Buenos Aires con Atilio, café y nada mas…, porque no nos alcanzaba para comer, si sólo íbamos con el boleto!..; viajábamos en tren, en el famoso directo como se lo llamaba entonces. Una noche caminábamos por Bella Vista y dice Atilio: “mire, lo vamos a traer a Caballero”. Viajamos a Buenos Aires y hablamos con Lisandro Caballero que era un as en la materia azucarera y de mucha sabiduría, que nos hace ver cómo teníamos que encarar la lucha, cómo teníamos que dirigirnos hacia a las autoridades, que teníamos que buscar gente de peso allá en Buenos Aires para que nos den una mano. Al regreso de Buenos Aires, Atilio desde más o menos la estación de Recreo venía callado y cuando Atilio venía pensando algo, tenía una costumbre de agarrarse los labios y no hablaba, se encerraba en el mismo. Yo le sabía decir: ¿Qué está tramando compadre?... Llegamos a La Madrid y dice el guarda del tren que había un desperfecto en la máquina y que nos íbamos a demorar una hora. Bajamos y Atilio me dice: “compadre, pienso que éste no es un problema de los sindicatos, éste es un problema del pueblo de Bella Vista


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Revista Protagonistas y no del ingenio solamente”. Llegamos a la estación de Bella Vista, estaba lloviendo, había bastante gente esperándonos y me dice Atilio “hay que buscar a los notables del pueblo, ¿de quién se acuerda usted Julin?”. Yo le contesto: “el fundamental es el párroco Pancho.” Atilio lo menciona al Dr. Valero, que era abogado,y dice: “¿porqué no nos vamos a la casa de Valero?”. Atilio le dijo a la gente que se vayan a sus casas, que al otro día haríamos una reunión en el sindicato y ahí informaríamos qué es lo que pasa. Aunque con el Dr. Valeros éramos de distintas ramas políticas, nunca fue un impedimento para tener un buen trato. Luego de los saludos, Atilio le explica el problema en dos palabras y se decide armar una reunión. Entonces comenzamos a convocar a algunos vecinos, salí en bicicleta a buscar a Marcelo Ledesma, a Eduardo Yubrin, a Manuel Zapata entre otros. Por otro lado ya se lo había convocado al cura párroco, y ahí comenzó todo el armado. Era la gente más notable que tenía influencia acá en Bella Vista. A los dos días hacemos la reunión en el Colegio San José. Había poca gente, no nos creían, la gente tenía dudas, porque creían que era toda una joda de los sindicatos, que estábamos prendidos, algunos decían que segura mente habíamos recibido dinero para hacer correr la bola de que el Ingenio Bella Vista estaba por cerrar. En la primera reunión asisten entre 30 y 40 personas, la segunda reunión no se aumenta nada y en la tercera ya empezamos a incorporar más gente en la comisión. Julin Lezcano “Mientras atendía en mi estudio, recibo la visita de Atilio Santillán quien en ese momento era secretario de la FOTIA, un hombre muy prestigioso en la parte sindical, un dirigente de primer nivel, estaba acompañado por Lisan-

Foto: La Gaceta Miembros de la Comisión Pro defensa del ingenio Bella Vista posando para “La Gaceta”a

dro Caballero (asesor de la FOTIA, un hombre con mucho conocimiento sobre el tema azucarero y el mundo empresario del azúcar) y otros dirigentes. Los habitantes de Bella Vista ya conocían la situación del ingenio pero al no tener una relación funcional no se involucraban en el problema. Atilio y Caballero me ponen al tanto de la grave situación y de la necesidad de la creación de una comisión que trascienda al ingenio, que involucre a toda la comunidad de Bella Vista, el problema era muy grave por lo que necesitaban que sea toda la comunidad la que luche por el ingenio. Al estar en una situación de crisis el ingenio, en un marco nacional de crisis, había que realizar alguna acción pública para salvarlo, ese fue el planteamiento de Atilio y Lisandro. La propuesta que ellos tenían era concretamente la de formar la comisión pro defensa, pero ampliada, que no se limite simplemente a los sindicatos ni la la gente del ingenio, sino que intervengan todos. El paso siguiente fue hablar con el párroco local Francisco Albornoz e invitarlo a formar parte de la Comisión Pro Defensa, así como también a comerciantes, cañeros y a todas las instituciones, entre ellas al Club Sporti-

vo, que en ese momento era una institución social muy importante. El 22 de noviembre de 1968, hacemos una reunión donde se crea la Comisión Pro Defensa del Ingenio Bella Vista, integrado por 33 asociaciones y entidades, y que tiene como fin bregar sobre el mantenimiento del ingenio como fuente de producción y trabajo, siendo este un objetivo básico para la supervivencia de la ciudad de Bella Vista y sus habitantes (en ese momento Bella Vista dependía mucho más que hoy del ingenio, era la principal fuente de trabajo). La Comisión Pro Defensa estaba compuesta por una comisión ejecutiva presidida por el cura párroco al que se sumó Atilio Santillán, Eduardo Yubrin, Víctor Manuel Ocaranza, quien era Secretario General del Sindicato de FEIA (Federación de Empleados de la Industria Azucarera), el Dr. Ramón Vera, que era medico del ingenio, Juan Ángel Saifan representante de los cañeros, Luis Zapata vecino de Bella Vista y trabajador del ingenio, Carlos Corbalán, Damián Suarez y el Dr. Valero, entre otros. Además se formaron las sub comisiones de organización, movilización, prensa y propaganda, finanzas y producción. El día 23 de noviembre de 1968 se publica 17


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Revista Protagonistas en La Gaceta la noticia de la formación de la Comisión Pro Defensa y el día 24, del mismo mes se realiza una conferencia de prensa, donde se expone y se entrega un trabajo completo que se había realizado, en el que se señalaba lo que era y significaba el Ingenio para la supervivencia de la población. Dr. Manuel Valeros Cuando se produce el tema de la formación de la Comisión Pro Defensa, se hace una convocatoria de distintas instituciones. Recuerdo que en el año 1967 entré a trabajar en la Escuela de Comercio como docente; tenía 18 años y era Perito Mercantil. Cuando se hace la primera reunión, a mi me habían elegido representante de la JOC para ir a la asamblea y también había llegado la invitación a la escuela; el director me pidió que vaya como representante; así que asistí con doble función. Al finalizar la reunión, termino siendo el secretario de la Comisión Pro Defensa junto con el Dr. Valeros.” CPN Raúl Chabán “Cuando la compañía Gettas Fiad se hace cargo del ingenio, se hace un despido masivo sin preguntarnos siquiera quiénes éramos ni nada, yo también quedé en la calle junto con mucha gente que tenía un oficio, por así decirlo, era el año 1967 si mal no recuerdo. Parece ser que ya no era negocio que el país produjera azúcar, entonces, Onganía manda a cerrar la mitad del total de ingenios en la Provincia, de los cuales 11 se cierran… “Bella Vista no se cierra”, la gente se opuso, ya que el Ingenio era la única fuente de trabajo. Así se empezó a armar la Comisión Pro Defensa; necesitábamos “un hombre bandera” como el Padre, para que por lo menos nos respeten, sino nos iban a apaliar. Francisco Toto Alderetes 18

Miembros de la Comisión Pro Defensa Presidente: Padre Francisco Hilario Albornoz Vicepresidente: Marcelino Ledesma Secretario: Manuel Valeros y Raúl Chabán Tesorero: Eduardo Yubrin Asesor: Lisandro Caballero Representantes Sectoriales: Sindicato de Obreros: Atilio Santillán Sindicato de Empleados: Víctor Manuel Ocaranza, Julio Lezcano, Luis Zapata, Carlos Corbalán, Damián Suárez, Ramón Vera y Ángel Saifan

Plan de Lucha A continuación se describen los hechos más significativos del Plan de Lucha que se elaboró y llevó a cabo para resistir al cierre del ingenio. Es tos, según los entrevistados, estaban muy bien planeados, acciones organizadas en forma pacíficas y con un detalle que debe ser destacado: “la unidad de los dirigentes y del pueblo”, porque todos no sólo se sentían parte de esta lucha sino que la tomaron como propia y seguramente fue lo que les dio la fuerza, la constancia y la dignidad necesaria.

contar con la Iglesia en ese momento también fue primordial, porque con esto tendríamos el respeto de todos, o al menos de la gran mayoría. Como estábamos bajo una dictadura no se contaba con libertades políticas, entonces, a través de la Iglesia, era la manera en que se podía congregar a la gente. Muchas cosas se hicieron sobre la base del apoyo de la Iglesia. El Padre Francisco Albornoz, brindó un apoyo total a la Comisión. Su rol fue trascendental. Todo lo que se realizaba y se decía, se lo trataba de mantener lejos de todo partidismo. Era una lucha social con la participación de muchas instituciones. Dr. Manuel Valeros Una vez constituida la Comisión y contemplada la situación se diagramaron una serie de actividades organizadas en un marco de plan de lucha que abarcaba desde conferencias de prensa, misas y procesiones, hasta actos relámpagos en la ciudad capital. Todas desarrolladas en forma pacífica. Luego de la conferencia de prensa realizada el día 23 de noviem-

CONFERENCIA DE PRENSA PARO DE ACTIVIDADES HUELGA, MISA Y PROCESION El día 22 de noviembre del año 1968 se realizó una reunión con todos los sectores, con los gremios, con Atilio y con Lisandro Caballero. Es en esta reunión es donde se oficializa la conformación de la Comisión Pro Defensa del Ingenio Bella Vista. La noticia se da a conocer a través del diario La Gaceta al día siguiente. El contar con el respaldo de la FOTIA, a través de su referente Atilio Santillán, era un organismo de mucha gravitación, en esta lucha fue importante y

Volante, con arengas relacionadas con la causa y dirigida a la comunidad de Bella Vista


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Revista Protagonistas bre del año 1968 donde se oficializa la conformación de la Comisión Pro Defensa, comienza una ronda de reuniones y audiencias para buscar una solución al conflicto. Éstas se desarrollaban en la Casa de Gobierno de Tucumán y en oficinas del Estado Nacional en Buenos Aires. Paralelo a esto se llevó a cabo un trabajo muy importante: “La toma de conciencia: éste era un problema de todos” “Lo primero fue concientizar bien a la gente, ya que había algunos que lo teníamos que sacar debajo de la cama porque no querían ir a las reuniones, estábamos jugados, las cosas venían mal. En esta lucha hubo muchas anécdotas… y la mayoría de las cosas que yo puedo contarles nos tiene a los dirigentes como protagonistas, porque, como también le comentaba, había mucha gente que tenía miedo, sabían que era posible la persecución y tantos otros peligros. Yo rescato que el apoyo se consiguió, cuando demostramos ser dirigentes serios, luego de ello, el apoyo fue casi total por parte del pueblo. Y digo casi total, porque había gente que se cerraba y no nos creía nada!... A uno de esos hasta bombas de estruendo le tuvimos que tirar cerca del negocio, el tipo no entendía la gravedad de la situación, se negaba a colaborar; y habló de que pedíamos $1.00 (un peso) para comprar harina y hacer pan para la gente o simplemente ya que tenia negocio que nos diera algo… ¡ni siquiera nos dejaba pegar afiches afuera de su negocio! También no voy a olvidar el gesto de otra persona… que en toda la lucha sólo nos apoyó con 1/2kg de harina… Y sin embargo, de las colonias de Amaicha, San Ramón, desde ahí se venía la gente a ofrecernos lo poco que tenían, desde animales hasta su apoyo. Lamentablemente, la situación sí se puso más dura y ahí es cuando

muchos se dieron cuenta que no era broma, los pudientes, es decir, los comerciantes –que hasta el momento eran los que más barato la sacaban– se la vieron fea. Recuerdo que en las carnicerías sólo había chorizo colorado y no les miento…” Julin Lezcano “En primer lugar fue una lucha económica, organizada, nunca se dejó nada al azar, nada fue fruto de la espontaneidad. Había un objetivo y para llegar a él se utilizaban estrategias y tácticas acordes; todo esto para un solo objetivo: “Impedir el cierre del Ingenio”. También queríamos llevar a nivel nacional nuestro conflicto y demostrar al país, que el objeto de nuestra lucha era conservar la fuente de trabajo. Sabíamos que con violencia no conseguiríamos nada, también veíamos cómo en todo Tucumán la resistencia violenta no sirvió de mucho; nosotros teníamos que actuar de otra manera. La Comisión Pro Defensa de Bella Vista delineó estrategias y tácticas todas pacificas, que permitieron lograr el objetivo sin que se golpee a la gente, sin llegar a enfrentamientos, pero haciendo tanto ruido para que tome conciencia todo el país. Un trabajo muy importante fue el que se hizo para la toma de conciencia. Salíamos y recorríamos barrio por barrio, y cuando no alcanzaba lo hacíamos casa por casa; consistía en salir y hablar con la gente, explicarles el problema y en exponerles él por qué estábamos haciendo este trabajo, porque nuestra propaganda era muy importante, ya que los medios masivos de comunicación toda la vida estuvieron al servicio del poder de tuno. Teníamos nuestras armas, “las amenazas de marchas a Tucumán…” y les tenían miedo; nosotros estábamos todos los días frente a la Parroquia desde las ocho de la mañana hasta muy tarde a la noche, con la marcha

de San Lorenzo, folclore y otras marchas, mostrando consignas, informando a la gente. Muchas veces arrancábamos con una movilización y volvíamos, porque en el medio, alguna promesa sacábamos, y se calmaba a la gente. Por ejemplo, cuando amenazábamos con empezar una movilización, llegaban todos los medios de prensa. Ya estaban Crónica, la revista Gente, la revista Así, ya estaban muchos medios gráficos. Ahí nomás realizábamos el acto y nos replegábamos; pero mientras tanto, ya teníamos gente que estaba operando en la Capital, en Casa de Gobierno, hablando con unos y otros. Era así, debíamos tener al problema “en el tapete” en forma permanente. También contábamos con dos cuestiones, a mí me parecer, muy importantes, la primera, fue la existencia de una organización de trabajadores como la FOTIA; y la segunda, que teníamos un hombre fuerte, importante y esclarecido, que es una lástima que hoy no esté presente, que era Atilio. CPN Raúl Chabán A la comisión Pro Defensa, todo el pueblo le prestaba su respaldo, no sólo los trabajadores del Ingenio. La gente tomó conciencia que el problema dejaba de ser netamente gremial, la Comisión estaba conformada por todo el pueblo y por varios sectores, comerciantes, cañeros y obreros. Se hacían reuniones casi todos los días en el Colegio San José; un día vino hasta Ongaro que era de la CGT de los Argentinos, era un trabajo muy bien planificado, yo participaba cuando podía, porque más me la pasaba en el Ingenio cuidando que no falte nada, “que no roben nada”. Otros compañeros se encargaban de la publicidad del conflicto, ya que estaba muy censurado, iban a colgar pasacalles, a pintar paredes y a fijar car19


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Revista Protagonistas teles; incluso agarraron un chancho, lo afeitaron y después lo engrasaron entero para así ponerle un cartel con el nombre del Gobernador y lo soltaron en plena Galería La Gaceta; ése era el grupo encargado de llamar la atención; pobres compañeros, fueron muy golpeados por la policía. Todas nuestras marchas eran sin ningún tipo de violencia, por ahí lo que se salía un poco del límite era cuando se paraban los trenes, una vez querían poner un árbol en la vía… pero esos eran hechos aislados, gracias a Dios nunca paso nada. Los vecinos estaban todos de acuerdo la lucha, el pueblo, era una sola familia; cuando se hacia una marcha, la venia encabezando una maestra, una conserje al frente con la bandera, había una unidad total, por eso se triunfa y se vence al monstruo que nos quería volcar. El respaldo de la Iglesia valió mucho, todos respetaban a la Iglesia, por eso el presidente de la Comisión era el Reverendo Francisco Albornoz, un hombre muy respetado; la Iglesia facilitó que nuestra lucha haya sido pacifica. En la Comisión todas las ideas se discutían y se llevaba a cabo lo decidido, nada se hacía al azar, por eso se ganó, ésta fue una lucha bastante bien armada; estábamos luchando contra todo el Gobierno Nacional. Francisco Toto Alderete “El 26 de noviembre se realiza una misa y un cese de actividades programada para las 18:45. La misa se realiza en el Club Sportivo, donde habla el Cura Raúl Sánchez (un sacerdote tercermundista) quien tenía mucha influencia en todos los reclamos de carácter gremial y social. Luego hablamos: Atilio Santillán y yo. Después de la misa se lleva a cabo una procesión, con la adhesión de la FOTIA. El 28 de noviembre concretamos una entrevista entre la Comisión Pro Defensa y el Gobernador interino de la 20

Provincia, el Dr. Ramón Gamboa. Ese encuentro es publicado en la “Gaceta” al día siguiente, y ese mismo día, se publica que la compañía azucarera pide la quiebra. El 3 de diciembre de ese año, se realiza una manifestación por las calles de la ciudad, con abandono de los puestos de trabajo, pidiendo una solución al problema. El día 7 de diciembre se lleva a cabo una misa y un acto para rogar por la solución del problema del Ingenio, al día siguiente, el día 8, la población, aprovechando la tradicional peregrinación que se realiza en honor a la Virgen del Valle, rogó por la fuente de trabajo local. Dr. Manuel Valeros

Acto del 15 de Enero …la poblacion de Bella Vista se pronuncio en contra de la clausura de ese Ingenio durante el acto de la Comision Pro Defensa…. El anhelo que se mantenga en actividad al Ingenio Bella Vista, y la oposición popular a las recientes declaraciones del Dr. Ponce Martínez, fueron expresadas en el acto expresado ayer en la Villa donde se encuentra emplazada esa fábrica azucarera. La asamblea pública organizada por la Comisión Pro Defensa de Bella Vista, contó con la presencia de delegaciones representativas de los más diversos sectores del que hacer tucumano.


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Revista Protagonistas Grupos obreros, de organizaciones religiosas, empresarias, estudiantiles, sociales, deportivas y culturales de la zona y de, prácticamente, todo el territorio provincial, estuvieron presentes rodeando el palco levantado en la plazoleta María Elena Echayde. La reunión se desarrolló normalmente y la vigilancia policial se hizo visible en los lugares de accesos a la Villa, cuyas casas fueron embanderadas, mientras el comercio mantuvo cerradas sus puertas. (Crónica de LA GACETA (16 de enero de1969)

“Durante el mes de diciembre la Comisión decide llamar a un gran acto, que se llevó a cabo el día 15 de enero del ‘69 en Bella Vista. Este acto fue memorable por el significado que tuvo, por la cantidad de gente e instituciones que participaron. Era la primera vez, desde el gobierno de Onganía, que se realizaba un acto de esa magnitud, con la asistencia de instituciones y vecinos de toda la provincia. Las acciones para ese acto comenzaron el día anterior. Se realizaron páginas enteras de publicaciones y adhesiones en el diario “La Gaceta”. Éstas eran de gremios, cañeros y de la Federación Económica. No había una presencia de autoridades nacionales, fue todo muy provincial. Ese acto sirvió mucho, porque fue una manifestación clara de la ciudadanía, de la provincia. Tuvo una gran repercusión. La población estaba en una movilización total. Paralelo a esto, mientras se realizaban todos estos actos y reclamos, también se efectuaban negociaciones en Buenos Aires, a través de entrevistas y reuniones con funcionarios. La comisión trabajaba mucho en esto. Lisandro Caballero fue muy importante, por su intermedio se conseguían audiencias, debido a que tenía comunicación con funcionarios nacionales.” Dr. Manuel Valeros

“La Gaceta” / 1969

“Para la movilización popular del 15 de enero hubo más de 10.000 personas presentes, fue un acto muy importante. Nosotros éramos un grupo muy grande que andábamos haciendo la movilización. La policía nos detiene en la ruta 38 y la intersección del camino oeste, porque estábamos tirando bombas de estruendo e invitando al acto; las Fuerzas de Seguridad estaban informadas de nuestros movimientos. Se hicieron muchas gestiones hasta que nos dejaron en libertad el mismo día, pero muy tarde a la noche; cuando llegamos acá lo hacemos en medio del acto.” CPN Raúl Chabán “En enero se hizo un acto frente al colegio, había muchísima gente, se esperaba la presencia hasta de Ongaro, que era de la CGT de los Argentinos. Estaba todo Bella Vista presente. Era una pelea por el pan, no había medias tintas, era sí o sí… porque había gente que vivía directamente del Ingenio, así como gente que lo hacía indirectamente; así que todos estábamos incluidos en el problema.” Francisco Toto Alderetes

Carteles del Acto En los carteles que se desplegaron en la noche del acto se hicieron sentir expresiones alusivas a la situación del Ingenio y del pueblo como así también se hizo referencia a un funcionario nacional (Ponce Martínez) quien dijo que el problema de Bella Vista era que sus obreros no querían trabajar. A continuación destacamos algunas de esas frases: “Bienvenidas todas las delegaciones provinciales y nacionales que unidas a Bella Vista, luchan contra el monopolio. Tribuna de Tucumán” (Cartel en el palco principal) “El gobierno es el único responsable de nuestra niñez desnutrida y enferma”. (Un barrio de Bella Vista) “Dignidad o muerte”, “Sres. Gobernantes no queremos analfabetos en cargos nacionales. Abajo Ponce Martínez”, “Aunque el gobierno no lo quiera somos Argentinos”, “Paz y Trabajo”, “Sean eternos los laureles que sabremos conseguir” (Delegaciones Vecinales). “Queremos Justicia para nuestros padres” (Cartel sostenido por un grupo de niños)

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Los Acontecimientos del Acto En el acto, iniciado alrededor de las 19 horas de ese miércoles 15, hicieron uso de la palabra el Rvdo. Padre Francisco Albornoz (acompañado de un obrero del Ingenio Arno de Santa Fe para la apertura del acto), Dr. Manuel Valeros en representación de la Comisión Pro Defensa, Alfredo Coronel (del Sindicato de Canillitas), Reinaldo Costilla (JOC), Roberto Parrado (Centro de Comerciantes Minoristas de Famaillá), Ing. Armando Lizárraga (Cañero), Miguel Graneros (FEIA), Sixto Paz (ATEP), Andrés Alvero (Confederación de Trabajadores Azucareros), Benito Romano (CGT de los Argentinos), Napoleón Posse (Representación Agricultores Cañeros), Julio Bulacio (Plantadores Independientes), Juan Carlos Cáceres (Concejo Directivo de FOTIA), Rolando Blanco (Sindicato de Leales), Sacerdote René Nieva (de Tafi Viejo en representación de los obreros ferroviarios). Durante el acto, mientras hacía uso de la palabra el representante de FOTIA, se prendieron fuego a dos muñecos de paja que aludían a la firma de la fábrica y al Dr. Ponce Martínez. Llegada la hora 22:30 pacíficamente comenzó la desconcentración del acto. Durante la jornada, antes del acto, se dio a conocer la noticia de la detención de los dirigentes de Bella Vista: Raúl Chabán y José Ramírez, interseptados en el camino a la colonia María Helena, en una camioneta, y llevando bombas de estruendo. Los mismos sólo fueron demorados. Hacia la noche, también llegó la versión de que la policía provincial habría impedido el paso al dirigente de la CGT opositora, Raimundo Ongaro, éste se dirigía a Bella Vista en un automóvil procedente de Córdoba. Pese a las investigaciones de medios locales, la información no pudo ser confirmada, pero Ongaro sí regresó a Buenos Aires.

Foto: “La Gaceta”

Huelga de hambre

“Luego del acto, se realizó una huelga de hambre que duró 3 días en las instalaciones del Hospital del Ingenio Bella Vista. Ésta comenzó el 25 de enero, y en ella participaron 35 personas, muchas mujeres, personas de diferentes edades y sectores sociales. La huelga sensibilizó mucho a todo Tucumán, tuvo una importante cobertura en los medios gráficos y en el único medio televisivo que era Canal 10. La huelga fue muy visitada por gente de movimientos nacionales y provinciales, la adhesión era total. Terminó el 27 de enero con una misa y luego una procesión. Allí también se hace el anuncio de una marcha a pie del pueblo de Bella Vista a San Miguel de Tucumán para el día 12 de marzo. Estos actos se anunciaban con anterioridad para tratar de conseguir la reacción del gobierno.” Dr. Manuel Valeros

Foto: “La Gaceta”

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Mi testimonio de la huelga de hambre

Foto: “La Gaceta”

“Nacida en una época marcada por contingencias históricas y agudos problemas sociales, no pude mantenerme ajena a hechos que influyeron en mi propia vida y acciones. Cuando era pequeña, escuchaba los problemas que la gente del pueblo planteaba a mi padre y vi cómo él la ayudaba; eso determinó que para mí la solidaridad con el otro fuera algo natural. También el hecho de que en 1965 perteneciera al equipo “Alfa”, que llevaba a cabo trabajos de desarrollo social en comunidades de base, contribuyó a mi formación. A partir de 1958, la industria azucarera entró en crisis y viví como propios los problemas provocados por esta situación. La huelga de los obreros, las tomas de ingenios, el atraso en el pago de los salarios profundizaron mi sensibilidad social y política. Las luchas que se desarrollaron en Tucumán a partir de 1966 y, especialmente en Bella Vista, en 1968 y `69 no me eran ajenas pues me sentía comprometida con ellas; intuía que estábamos atravesando un momento histórico crucial y que, de alguna manera, era responsable de lo que pudiera ocurrir en el futuro. Compromiso, responsabilidad, sentir con el otro, solidaridad son valores que me llevaron a realizar la huelga de hambre a fines de 1969 para impedir el cierre del Ingenio Bella Vista y preservar la fuente de trabajo que daba vida al pueblo. Como integrante del equipo Alfa solicité a los miembros de la Comisión Pro Defensa del ingenio que permitieran que algunos de mis compañeros participaran de ella, petición que fue aceptada. Hicimos la huelga en el hospital San Luis. Recuerdo la enorme cantidad de gente que nos acompañó. En ningún momento sentí que estábamos solos; al contrario, todo el pueblo estaba con nosotros,

nos apoyaba, nos alentaba a continuar. El sentimiento de unidad en la lucha fue muy grande en todos. Recibíamos visitas de los medios de comunicación, nacionales y provinciales, que nos entrevistaban. Pero tengo que ser sincera: si bien al principio hablábamos de los problemas que motivaron la huelga, a medida que pasaban las horas y el hambre se hacía sentir, de lo único que hablábamos era de “comida”. El responsable de cuidar nuestro estado de salud era el doctor Guillermo Salazar. La preocupación dominante fue que todos los que comenzamos la huelga la termináramos, que no tuviéramos que abandonarla por razones de salud. En el acto de clausura me pidieron que dijera unas palabras en nombre de las mujeres que participamos. Yo era muy tímida y quise eludir la tarea, pero al final, a pesar de la vergüenza y la angustia, dije mi primer y único discurso ante un público tan numeroso. Hoy, al recordar este hecho me pregunto: ¿Qué nos pasó en el camino para perder esa capacidad de lucha, esa dignidad para reclamar lo que nos corresponde y aceptar pasivamente, condiciones de vida que no son las que soñamos? ¿No es importante que recuerdos de hechos tan significativos en una comunidad sirvan de ejemplo para recuperar el protagonismo como pueblo?” Magui Assis de Lettier

Nómina de los ayunantes Felicinda Salguero, 45 años (casada con un obrero del ingenio Bella Vista y madre de 9 hijos), Elisa Solís de Sosa (casada, estudiante universitaria), Clara M. Juárez (23 años), Norma Soria (16 años), Amanda R. Salinas (27 años), Juana D. López (14 años), Ana de Molina, (47 años casada con un obrero del ingenio Bella Vista y madre de 9 hijos), Maria V. Guanco (15 años), Delia N. Argañaraz (16 años), Eduardo Campero (28 años), Miguel A. Nieva (17 años), Cesar Gil (18 años), Mario Melian (17 años), Juan C. Burgos (26 años), Orlando Smit (19 años), Julio S. Contreras (20 años), Alfredo Bellomo (19 años), Raúl Barrientos (20 años), Héctor Salinas (19 años), Teófilo Heredia (35 años), Manuel Vaca (34 años), Dardo Núñez (47 años), Antonio Gramajo (14 años), Roberto Medina (22 años), Favio Barraza (24 años), Oscar Galván (17 años), Raúl Moreno (32 años), Manuel Brizuela (18 años), Hugo Vallejo (19 años, dirigente del movimiento jocista), Jorge A. Escanavino (25 años estudiante universitario), Luís Sosa (25 años, estudiante universitario), Néstor Silellece (23 años, estudiante universitario), Arnaldo R. Leal (16 años), Horacio Leguizamón y Magui Assis (22 años, estudiante) 23


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Revista Protagonistas Diversos medios gráficos, cubrieron la huelga, pero LA GACETA publica los días 25, 26 y 27 de enero todo lo acontecido en la huelga de hambre y su finalización. También cubre la misa y procesión con fotografías.

Detención de los trenes “A pesar de que los anuncios se hacían con antelación se trabaja para estar preparados por las dudas, por algún motivo, se tuviera que adelantar la marcha. El día 2 de marzo se realiza el anuncio que la marcha se concretaría y que se la realizaría a pie. Para llamar la atención de los diarios el día 9 de marzo se realiza la detención de los trenes. Estos hechos, en un gobierno militar generaban graves perjuicios políticos. El precedente era grave para el gobierno. Ante la detención de los trenes actuó la Justicia Federal, por ello hubo gente procesada que luego fue sobreseída.” Dr. Manuel Valeros

Foto: “La Gaceta”

Foto: “La Gaceta”

Foto: “La Gaceta”

Una anécdota que recuerdo tiene que ver también con un tren, el famoso DIRECTO en que veníamos Atilio, yo y otros más desde Buenos Aires. Bajamos en la estación de Bella vista, el tren siguió su camino, pero al cabo de unos metros, a la altura del Ingenio vemos que se detiene y comienza a tocar su bocina… eran los obreros del Ingenio que habían manipulado los cambios de las vías, logrando que el tren se desvié e ingrese al ingenio!... Allí unos compañeros subieron y comentaron la situación del Ingenio a los 24

pasajeros, la gente comprensiva nos decía que no había problema y que era justo nuestro reclamo “sigan muchachos, no hay problema” (nos decían). Luego de un tiempito y para no demorar demasiado a los pasajeros lo volvieron a encaminar al Directo y lo emocionante fue que la gente nuestra agradecida los despedía con aplausos y ellos también aplaudían desde adentro y nos saludaban deseándonos suerte. En otra ocasión detuvieron por unos minutos, uno de carga… y por esas reacciones de euforia un señor de apellido Cisneros se subió arriba de un vagón y abriendo los brazos le tomaron una fotografía de espaldas… la foto se publicó al día siguiente en La

Gaceta… se parecía a mi… bueno, como muchos en la época usábamos pelo largo, patillas y era alto y “grandoto” como yo. Estando en Buenos Aires me hacen llamar de un organismo que investigaba a gente supuestamente peligrosa, sobre todo para el Estado, me citaron en la calle Reconquista y me culpaban de agitador y como prueba tenían aquella foto de Cisneros. Aclaré que no era yo y que consulten en las reservas del hotel donde estábamos parando en Buenos Aires. Al instante consultaron y volví a respirar tranquilo cuando en los registros aparecían Santillán, Ledesma y Lezcano, o sea yo.” Julin Lezcano


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Revista Protagonistas “En una oportunidad, la policía detiene nuestra manifestación, la gente reacciona de mala manera y los empieza a apedrear; recuerdo que Julín Lezcano, yo y otros más levantábamos las manos tratando de contener y de calmar a la gente… los únicos procesados fuimos nosotros… En ese momento vemos en otro episodio que la gente estaba pretendiendo parar el tren colocando trocos de árboles en la vía, nosotros y otros de la comisión tratamos de parar a la gente argumentando que era una locura, esto podría atraer consecuencias graves. Los muchachos generalmente se paraban frente a la vía y el tren debía disminuir su marcha y cuando frenaba además le ponían grasa y aceite a la vía y a las ruedas, entonces cuando el tren quería arrancar, empezaba a patinar y patinar, eso implicaba que un tren paraba doce horas o más. Esto era una “inocentada” nos costaba mucho controlar que la gente no se extralimite. No les decíamos nada cuando la gente pintaba espontáneamente los trenes, me parece que la idea salió de alguien de la Comisión, una vez hecha ya no hay vuelta, de todas maneras no molestaba a nadie.” CPN Raúl Chaban Se pintaban los trenes con el objetivo de que cuando estos entraran a Buenos Aires, la gente se enterara lo que estaba sucediendo en Bella Vista.

Foto: “La Gaceta”

La Marcha Final “En la culminación de la huelga de hambre se hace el anuncio de una marcha a San Miguel de Tucumán para el día 12 de marzo. El comunicado decía que el pueblo de Bella Vista iba a marchar sobre Tucumán con hombres, mujeres y niños, precedida la marcha por una gran bandera nacional como símbolo de la patria que se quería y de la cual iba a participar todo el pueblo. El día 2 de marzo se realiza el anuncio que la marcha se concretaría y que se la realizaría a pie. En esos días también, se realiza una nota periodística sobre el ausentismo escolar en las escuelas primarias y secundarias por el problema del cierre del Ingenio. Como consecuencia de esto, el Concejo de Educación de la Provincia saca una exhortación a los padres de los alumnos para que envíen a sus hijos a clases. La Comisión Pro-Defensa da una respuesta a esto diciendo que el pueblo de Bella Vista no estaba dispuesto a seguir la suerte de los pueblos tucumanos que habían quedado sin fuente de trabajo y frente a lo cual el único programa que tenía el Gobierno era el éxodo, es decir que la gente abandone su hogar. La marcha de obreros y vecinos de Bella Vista finalmente se lleva a cabo el día jueves 27 de marzo. La marcha llega hasta el primer puente de García Fernández (localidad distante a 10 Km) debido a que al llegar a ese lugar se encontró con la policía que habían cerrado el puente, y quienes tenían orden específica de dejar sin efecto la marcha y comunicar que se comenzaría a negociar la continuidad del Ingenio. La lucha del pueblo de Bella Vista, fue muy seguida y acompañada por todo Tucumán, debido a que fue una lucha muy pacífica sin actos de violencia. La población en general lo veía como un movimiento para solucionar un problema y no tanto para causar uno mayor. Toda la lucha de la Comisión fue muy acompañada. La marcha a pie es lo que da lugar al encarrilamiento de la situación”. Dr. Manuel Valeros 25


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Foto: “La Gaceta”

“Marcelo Ledesma, Valero, Atilio y otros de la Pro Defensa viajaron a San Miguel a pedir una entrevista con el Gobernador de facto del momento de Onganía. Los que nos habíamos quedado en Bella vista, nos congregamos en la Iglesia esperando noticias, los encargados de difundir la información eran Totin Muro, Ramón Araoz, y otros seguidores que con un equipo de alto parlante, comunicaron que el Gobernador no quería darles la entrevista, ni siquiera les permitía entrar en Casa de Gobierno. Entonces decidimos comenzar a tocar las campanas de la Iglesia, (ese era un símbolo, un llamado para convocar al pueblo en frente de la Iglesia) y también por parlante se invitaba a la gente. Creo que en menos de 40 minutos ya había cerca de 200 personas o más. Surgió la propuesta de marchar a Tucumán a pie… eso hicimos, claro que hubo algunos obstáculos, como cuando nos movilizamos por frente de la Comisaría del pueblo y los policías pretendían detener la marcha, sin éxito por supuesto porque nosotros seguimos caminado. Para cuando llegamos a la zona que hoy le llaman “EL Cruce” ahí estaban haciendo un pequeño acto y los que 26

del mismo participaban, sorprendidos por la cantidad de gente que íbamos marchando nos preguntaban a dónde íbamos y por qué, yo les expliqué los motivos y nos brindaron todo su apoyo. De repente vemos acercarse dos autos de la Policía Federal, se bajaron y pidieron hablar con quien estaba al frente de la marcha, le contesté que éramos todos, el pueblo entero (que a todo esto y mientras avanzábamos cientos de personas se sumaban y fácilmente allí, ya éramos como 1.000 personas encolumnadas). Los policías nos pedían que ya no avancemos más porque ellos tenían órdenes de represión, y no era su intención lastimar a nadie. Mientras hablamos, unos compañeros ven un tren que se asomaba y rápido consiguieron un tronco de palmera para atravesarlo e impedir el paso del tren. El maquinista no dudó en arrasar con todo, aún habiendo mujeres y niños y dentro del tren los pasajeros!.. La policía sólo miraba y yo seguí insistiendo que tampoco teníamos intenciones de armar disturbios, sólo defendíamos nuestra única fuente de trabajo y necesitábamos ser escuchados, que todos sepan la terrible situación que atravesaba nuestro pueblo y su gente.

Mientras hablaba con el Oficial, le avisaron que tenía una llamada. Ahí nos avisa que debíamos disolver la marcha porque el Gobernador estaba recibiendo a la Comisión Pro Defensa; acordamos con los oficiales que sólo acamparíamos allí hasta que nos reencontremos con nuestros compañeros –ya no cortaríamos el paso a nadie– Como anécdota, le cuento que nuestra gente, no tuvo la mejor idea que aprovechar la tierra acumulada en los patrulleros y escribir “Salvemos a Bella vista”. Fue muy importante esa marcha, imagínense que toda esa gente que por allí pasaba, caminado o en vehículos, y hasta los curiosos nos preguntaban qué hacíamos y cuando les contábamos decidían quedarse allí para apoyarnos en la lucha. Pasaron cerca de dos horas cuando vimos que se aproximaban los vehículos en los que habían viajado los dirigentes nuestros, se bajaron y el Doctor Valero subió a un remolque que habíamos llevado, sin saber si serviría de algo, y a modo de pequeño escenario, el Doctor y los otros integrantes anunciaron las novedades, el Gobernador se había puesto a disposición del pueblo para buscar una solución a través de créditos desde la Caja Popular de Ahorros. Emprendimos la vuelta esperanzados, y el tipo cumplió… luego de un tiempo, pero cumplió. Cuando se organiza la gran marcha de todo el pueblo de Bella Vista rumbo a la capital, había que tener mucho cuidado de que no ingrese gente extraña al movimiento, porque existían aquellos que proponían determinadas cosas a las que nosotros no estábamos de acuerdo, entonces había piquetes de compañeros que cuidaban ese detalle, cuando veían a alguien desconocido en la manifestación, lo sacaban afuera sin excepción, para que las cosas se hagan bien, porque había infiltrados del mismo gobierno.


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Revista Protagonistas Recuerdo que en esa marcha, todos éramos una sola familia, la marcha era unánime, todo en orden hasta que llegamos a García Fernández y la policía había bloqueado el puente. Cuando nos comunican que nuestra lucha no había sido en vano y que la Caja Popular de Ahorros iba a financiar nuestra cosecha, para mí fue una gran satisfacción, porque yo tenía tres hijos para alimentar y no sabía cómo hacerlo si el Ingenio se cerraba, fue una gran alegría porque nos había costado mucho, muchas lágrimas… Todo fue una cosa muy bien organizada, sin cometer ningún tipo de locura.” Francisco Toto Alderete

Relación con otros conflictos similares “En otros puntos de la provincia no había instituciones similares, lo que sí hubo fueron movilizaciones como en el Ingenio de los Ralos que no cumplió con el objetivo planeado, ya que fue cerrado tiempo después. La misma suerte corrió el Ingenio San José. La idea de Bella Vista de englobar a la población, fue la diferencia con los otros ingenios, es decir, que no se presentó como una lucha gremial solamente sino, que incluía a toda la comunidad. Lo de Bella Vista era un reclamo de toda la población, ese era el sentido.” Dr. Manuel Valero “Nosotros cuando comenzamos con esto veníamos de haber observando los fracasos de Santa Lucía, del Ingenio Esperanza, etc.; donde se había luchado con violencia, la conclusión era que el pueblo tiene una fuerza muy limitada y el Estado tiene fuerza ilimitada, entonces había que cambiar la estrategia, hacerse notar y estar siempre presente. Con ese tipo de prédica, nosotros salíamos y visitamos a nuestro vecinos, me acuerdo de la visita a San Pablo, a León Rouges (Monteros), fuimos a La Trinidad; la verdad que yo no sé si era invita- ción directa a la Comisión Pro Defensa o si iba el Secretario General de la FOTIA (Atilio Santillán) y nos llevaba a nosotros de invitados para que contemos experiencias… pero, estábamos y andábamos en todas esas cuestiones.” CPN Raúl Chabán

Otras Historias y Formas de Luchar “En todo este revuelo si bien siempre lo que nos enorgullece es que fuimos pacíficos, también hubo situaciones más violentas, pero siempre fueron generados por grupos de policías que venían desde Tucumán… Llegaban de noche, como en la Dictadura, rompiendo todo, entraban y empezaban a revolver toda tu casa buscando armas… con la dictadura hubo momentos horribles y permítanme que traiga a la memoria a un gran hombre, Simón Campos, una excelente persona y muy buen dirigente, de esos bien preparados al que era un placer escuchar, y desgraciadamente, años después lo obligaron a pagar y lo hizo con su propia vida.” Para una de las marchas el clima estaba difícil, porque el Gobierno Nacional, también se puso duro. El Gobernador era Avellaneda, un tipo muy difícil de conseguir, además era de la más alta aristocracia de Tucumán… no nos quería recibir, hasta que nos enteramos que tenía una casa en Villa Nougués y allí fuimos a buscarlo un domingo, pero nadie se animaba a decirnos por donde

era la casa, hasta que un hombrecito de buena fe nos indicó un camino y nos dijo que nos guiáramos por un policía que cuidaba la entrada. Y así fue, sólo que no era un policía, ¡eran como seis! Nos pararon y el Cura –siempre con su sotana gris– se acercó a hablar con ellos, nos presentó como la Comisión Pro Defensa de Bella Vista y les dijo que estábamos citados por el Gobernador, lo dejaron pasar y también entró Ledesma. El Gobernador los atendió bien y dijo que nos daría una mano a través del Ministro de Gobierno, un señor de apellido Bravo que era de Monteros, un tipo medio odioso, pero gracias a Dios, amigo de Atilio. Eso simplificó muchas cosas y así las apariciones nocturnas de la policía comenzaron a desaparecer.” Julin Lezcano “Otra cosa importante fue que se hacían en San Miguel algunos actos “relámpagos” y nosotros íbamos disfrazados de hombres sándwich. Éramos chicos de 20 años, pero también había gente grande. Eduardo Yubrin, Marcelo Ledesma, que en ese entonces tenían alrededor de 60 años y sin embargo, eran capaces de colocarse un cartel en el pecho y en la espalda informando el problema y andar paseando por el centro de la capital; o hacer un acto “relámpago” en las escaleras de la Casa de Gobierno o en la escalinata de la Catedral. Como les decía antes, el grupo antes de salir ya sabía que iba a hacer y cómo lo iba a hacer, nada era espontáneo, todo lo pensábamos antes de actuar. Un hecho altamente importante fue la llegada del Presidente Lanusse a Bella Vista. El Presidente tuvo una reunión en Jujuy donde gente de nuestra comisión forzó una audiencia y logró hablar con él; fue un logro ex27


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Revista Protagonistas traordinario, estábamos en pleno proceso militar, reclamando una audiencia y con la fábrica tomada. Recuerdo que amenazábamos con empezar una marcha, llegaba la policía y todos los medios de prensa. Estaban Crónica, la revista Gente, la revista Así, estaban muchos medios gráficos. Ahí nomás realizábamos el acto y nos replegábamos; pero mientras tanto ya teníamos gente que estaba operando en la capital, en Casa de Gobierno hablando con unos y con otros. Era así, debíamos tener al problema en el tapete” en forma permanente.” CPN Raúl Chabán

Aprestamiento y Puesta en Marcha de la ZAFRA de 1969 Luego de toda esta lucha y a partir de las tratativas realizadas el 5 de abril del 1969, se anuncia la creación de una Cooperativa de Trabajo para arrendar al Ingenio de Bella Vista. Esa es la solución que da el gobierno para la zafra del año ‘69. “El Gobierno pensó que nos taparía la boca, entonces nos entregó el Ingenio y nos pidió que conformáramos una cooperativa, que nos financiarían a través de la Caja Popular de Ahorros de la provincia. Aceptamos. Una experiencia inédita, año 1969. Esto que apareció ahora como una gran novedad, es decir, cooperativas que se forman para salvar fuentes de trabajo como la de los años 2001, 2002; eso ya lo habíamos hecho nosotros en Bella Vista. Esto también tenía un antecedente, lo había hecho la Cooperativa de 28

Campo Herrera en el año 1966 si mal no recuerdo; a causa de la quiebra del ingenio les entregaron tierras a la cooperativa para que las trabajasen. Esto se daba en una época en que las cooperativas no eran muy queridas desde un punto de vista ideológico ya que estaban catalogadas de pertenecer a políticas de izquierda. Cuando pasa el ingenio a manos de la Comisión, empieza de nuevo a surgir la desconfianza. Esto de decir “esto” no va a andar… los dirigentes se van a agarrar la plata…´ no obstante, la presencia de algunos personajes como el Padre Albornoz, Marcelo Ledesma o Atilio Santillán equilibraban dando la imagen de neutralidad, acallando las malas habladurías. Me parece que es para destacar, a los que no pertenecíamos al ingenio e igualmente luchábamos dando todo de nosotros, yo no tenía ni donde caerme muerto, y seguí así, ni siquiera conseguí trabajo en el Ingenio, fui Secretario de la cooperativa ad honoren; es decir los que estábamos luchando y no éramos del Ingenio, lo hacíamos por compromiso social. A pesar de las desconfianzas iniciales, se notó luego un cambio de ánimo de la gente en la calle. Estaba como ilusionada en que todo andaría bien. Y tanto es así que, en el momento en que se crea CONASA, estaba completamente clara la idea salvadora y magnífica que traía consigo. Se hubiesen solucionado muchos problemas si CONASA hubiera seguido funcionando, más allá de los errores operativos, estamos hablando de la filosofía, de la creación de una gran empresa nacional, productora y comercializadora.” CPN Raúl Chabán “Cuando comenzó los aprestamientos para la zafra, todos trabajábamos con todas las ganas posibles, para que todo saliese bien, tanto es así que se llegó a cobrar un doble aguinaldo, porque se trabajó bastante bien, todo estaba en orden, bien administrado. Termina nuestra zafra y se empieza a pelear para que el ingenio forme parte de CONASA.” Francisco Toto Alderetes

Foto: “La Gaceta”


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Que el espíritu de lucha no muera

“Como el Gobierno no quería hacerse cargo del Ingenio y la compañía había pedido la quiebra, el Gobierno Nacional decide caucionar las acciones de la compañía azucarera y designó un fideicomisario. La caución es una garantía, el Gobierno toma las acciones de la compañía cómo garantía, como una medida de carácter precautorio y designa un representante. Quien se haría cargo de la zafra sería la Caja Popular de Ahorros de la Provincia, pero ésta no quería tomar al personal por lo cual se forma la Cooperativa de Producción Bella Vista Limitada, que estaba conformada por los obreros y empleados que trabajaban en la fábrica, donde además ingresaron todos los que formaban parte de la Comisión Pro con el mismo sueldo de todos los empleados del ingenio. Esa cooperativa hizo cuatro contratos con la Caja Popular, dos de alistamiento de la fábrica y dos contratos de zafra (‘69 y ‘70). La encargada de comprar la caña era la Caja Popular, incluso el Gobierno Nacional le tuvo que dar un cupo especial, debido a que el cupo anterior lo vendieron los de la compañía Getta Fiad. Los cañeros, los obreros, los proveedores, todos estaban sin cobrar y los vendedores sin vender. En ese momento la caña estaba cupificada, cada cañero tenía hasta una determinada cantidad para vender, que era para evitar la súper producción de azúcar. La Caja Popular se ocupó de todo lo referente a la parte económica y financiera y la Cooperativa de Producción (obreros y empleados) es la que realizó la zafra, poniendo la mano de obra. Hubo que hacer un encuadre de los salarios, porque Bella Vista debido su carácter paternalista tenía los salarios más altos de todos los ingenios de Tucumán. La Comisión se reunía y así decidían cómo actuar. Lisandro fue una pieza muy importante ya que él decía concretamente cómo estaba la situación, tenía contacto con personas del Gobierno y con industriales azucareros, además siempre tenía muy buena información. La Pro Defensa resolvía para la zafra equiparar los sueldos más altos de la fábrica a la altura de los demás ingenios. En el año ’70, cuando llega CONASA entra en liquidación la Cooperativa de producción y distribuyó ganancias importantes, lo que se llamaba el excedente, entre el personal. Con esto termina lo que es en sí la Comisión Pro Defensa, que abarcó el período desde noviembre de 1968 hasta abril de 1969, cuando se comienza con la organización y el alistamiento de la zafra ‘69.” Dr. Valeros

Alguien dijo alguna vez, que sólo un pueblo con memoria es capaz de crecer en vistas a un futuro. Estas páginas son el resultado de la investigación de una parte de la historia de nuestra ciudad. De un pueblo y su justa lucha, llena de encantos y desazones, con protagonistas reales, hombres mujeres y niños... como usted, como vos, o como cualquiera de nosotros a los que debemos con gran respeto y admiración nunca olvidar. Hoy, 40 años después, decidimos renovar nuestra apuesta al futuro, sabiendo que hemos comenzado a conocer los cimientos del pasado. Y si es real que la historia es cíclica, que, todo en algún momento de la vida se repite, recordaremos aquellos fuertes ideales sostenidos con gran convicción que llevaron al éxito. Sólo así esta generación podrá valorar a sus héroes y sobre sus enseñanzas verá surgir nuevos hombres y mujeres que amen, respeten y defiendan su tierra y lo más importante... deseamos que siempre estén motivados a luchar por sus ideales.

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Nota del Director Los testimonios y las historias narradas en esta revista pueden parecer hechos anecdóticos, de los tantos que se vivían en los años sesenta y desataron violencia social, circunstancias que fueron acentuándose en la década de los setenta. Sin embargo, entre la heterogeneidad de la protestas, el espíritu de lucha del pueblo de Bella Vista, fue un ejemplo de sus ciudadanos; defender la fuente de trabajo no es cosa menor, pero despertar a toda una comunidad es un hecho sustantivo que implicó haber desarrollado con eficiencia prácticas culturales en defensa de los derechos del hombre a trabajar en democracia, y que estimulan, sin duda alguna, valores como la solidaridad y el compromiso colectivo. El costo de estas actitudes, lastimo-

sa e injustamente, se paga con el dolor, el sacrificio, y a veces con la vida, pero el haberlo logrado combatió uno de los peores flagelos de la sociedad: la exclusión, y lo que es peor, la desesperanza. A más de cuarenta años de esa movilización, que permitió la recuperación del Ingenio de Bella Vista, la ingrata experiencia de los primeros ensayos neoliberales en nuestra Provincia, dejó un saldo de consecuencias devastadoras para el sector trabajador de la caña de azúcar. Más de 250.000 tucumanos se vieron obligados a abandonar el territorio y terminaron poblando las villas miseria del conurbano bonaerense y de Rosario. Pueblos enteros quedaron prácticamente vacíos. También se intentó desmembrar a la combativa FOTIA, gremio con gran poder por esos años. Unos 50.000 empleados de fábrica y trabajadores de surco quedaron sin trabajo, y cerca de 11.000 pequeños cañeros quedaron excluidos del mercado. Otro dato que revela la magnitud del efecto sobre el cuerpo social es la drástica reducción de obreros afiliados a FOTIA de los casi 40.000 con que contaba en 1963, sólo quedaron 5.000 después de la clausura de las fábricas. Además, el cierre industrial forzado produjo una caída del producto bruto provincial del 35 % en 1967, y la superficie sembrada, que llegaba a las 210.000 hectáreas en 1965, quedó limitada a 135.000 en 1967. Esta reducción trajo aparejada la desaparición de unos 30.000 puestos de trabajo en el campo. (*) Ricardo Calvo | Director (*) Informe publicado en “La Gaceta” - 1996

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Bella Vista - La Historia de un Pueblo Luchador