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El acento está en el contenido

Fibras y Salud Digestiva Las fibras cumplen un rol fundamental en el cuidado de la salud digestiva. Si bien su consumo aún no es masivo, una encuesta realizada por Mintel a consumidores de Estados Unidos, reveló que el 76% de los consultados considera “muy importante” cuidar su salud digestiva. En este sentido, se ofrecen amplias posibilidades para el desarrollo de nuevos productos con fórmulas elaboradas con granos integrales y otros ingredientes naturalmente ricos en fibras. u Mintel. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos advierte que en ese país tan solo el 8% de las mujeres y menos del 3% de los hombres consumen la cantidad diaria recomendada de fibras. El hecho de que una vasta mayoría de estadounidenses no esté consumiendo suficientes fibras para optimizar su salud digestiva explica el creciente interés y la mayor demanda de suplementos de fibras y de alimentos preparados con agregados de fibras. Como resultado de una encuesta sobre Actitudes con respecto a las Fibras y a la Salud Digestiva realizada por Mintel, el 65% de los encuestados manifestaron que la ingesta de fibras es importante mientras trabajan, para mantener una buena salud digestiva. De esta manera, mientras el deseo de lograr una óptima salud digestiva impulsa la utilización de suplementos y alimentos con alto contenido de fibras, la percepción de que las fibras aportan diversos beneficios para la salud es lo que las convierte en un macronutriente cuya importancia es tan grande que se lo debe tener en cuenta a la hora del desarrollo de nuevos productos. Cerca del 76% de los encuestados consideraron a la salud digestiva como “muy importante”, mientras que el 22% la catalogó como “algo importante”, lo que indica que demostrar una conexión directa entre la ingesta de fibras y la salud digestiva puede ser determinante para que prueben ciertos productos y los adopten. El hecho de que la mayoría de los consumidores consideren no padecer problemas relacionados con su salud digestiva ayuda a comprender la razón por la cual suele ser importante para las marcas divulgar que sus productos aportan diversos beneficios para la salud, más allá de contribuir a la salud digestiva. La mayoría de los encuestados manifestó que, para cuidar su salud digestiva, confían en los alimentos y bebidas naturalmente ricos en fibras más que en los suplementos o en los alimentos enriquecidos con ellas. Para suscitar mayor interés por las fibras y por el consumo de alimentos enriquecidos con ellas, las marcas pueden presentar fórmulas elaboradas con granos integrales y con otros ingredientes naturalmente ricos en fibras. La investigación indica que la mayoría de los estadounidenses poseen un


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mayor interés en los cereales y snacks ricos en fibras posicionados como “naturales”, por oposición a los que poseen un alto contenido de fibras pero que se elaboran con ingredientes altamente procesados. Son muchas más mujeres que hombres quienes consumen suplementos de fibras y alimentos enriquecidos con ellas. Los encuestados de más de 65 años de edad se manifestaron más proclives que los más jóvenes a consumir suplementos. La mayoría de los encuestados, además, informó que simplemente beben más agua cuando sienten la necesidad de mejorar su salud digestiva. Ello sugiere que las marcas deberían evaluar la posibilidad de ofrecer en el mercado más productos que puedan agregarse al agua con facilidad. Los polvos solubles en agua o los suplementos líquidos podrían ganar popularidad entre los profesionales y otros consumidores que buscan formas sencillas de agregar fibras a sus dietas mientras se encuentran fuera de sus hogares. Las tabletas gelatinosas y los chocolates enriquecidos con fibras también se han popularizado porque representan una forma conveniente de agregar fibras a la dieta dentro y fuera del hogar. La encuesta, a su vez, arrojó entre sus resultados que quienes informaron gozar de una salud digestiva “realmente buena” fueron también los que más se inclinaron por afirmar que la salud digestiva les es muy importante. Tales manifestaciones indican que los consumidores más dispuestos a esforzarse en forma proactiva por tener una salud digestiva ideal son los que padecen menos problemas, probablemente debido a la atención que le prestan. Los comercializadores de alimentos y suplementos ricos en fibras y de probióticos harían bien en continuar dirigiendo sus esfuerzos de ventas a los sectores conscientes de su salud, tales como el de las mujeres y el de los consumidores mayores de 55 años. El ofrecimiento de fórmulas ricas en fibras y con bajo contenido de azúcar, calorías, grasas y sodio también puede ayudar a los comercializadores a acentuar la atracción de los consumidores que consideran que la salud digestiva es “muy importante” o “algo importante”. Si bien la mayoría de los encuestados calificó a la salud digestiva como “muy importante”, solamente el 48% de ellos sostuvo que su propia salud digestiva era “realmente buena”. Esto indica que los consumidores podrían requerir educación adicional específicamente referida a la relación dieta/estilo de vida y salud digestiva. Kashi, Quaker Oats y la marca FiberPlus de Kellogg’s brindan información en sus sitios de Internet para ayudar a los que los visitan a comprender la importancia que la ingesta de fibras reviste con respecto al mantenimiento de una buena salud digestiva y cardiovascular y al bienestar general. Asimismo, se observa que la demanda de los productos que contribuyen a mantener una buena salud digestiva de manera proactiva es alta en todos los segmentos etáreos. z Artículos relacionados: http://www.alimentacion.enfasis.com/articulos/14644-fibras-el-control-peso http://www.alimentacion.enfasis.com/articulos/66102-funcionalidad-las-proteinas

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