Issuu on Google+

Ni EMOSIANS

CHAPTER ONE


“ Working hard as usual, eh, Big sister”. Papasok na si Jaendra Cristobal. Ang nag-iisang kapatid ni Charmaine Cristobal ang chairperson at co-owner ng Shoe Industry sa Makati city. Nabigla si Charmaine sa pagdating ng stubborn spoiled bratt na kapatid. “ Aren’t you going to greet me, my dear sister? Tanong ni Jaendra na pumukaw sa katinuan ni Charmaine. “ Damn you Jaendra! I know what brought you here. Siguro ubos munang gastahin ang mana mo kay mommy.” Natahimik si Jaendra sa kinauupuang sofa. Pinakalma na lamang niya ang sarili kahit na tinamaan siya ng husto sa sinabi ni Charmaine kasi may bahid ito ng katutohanan. Sinikap na lang niya kontrolin ang emosyon. “ Pumayag si mama na worth ten million pesos na lang ang ipamana sa’yo dahil iyan ang gusto mo kaysa pamahalaan ang business natin. Walong taon na ang lumipas ay wala ka pa ring ginawang tama para mapalago mo ang sarili mong pera. Gayong cosmetology graduate ka naman. Since you are in high school puro problema na ang ibinigay mo sa amin. Remember when I caught you smoking in your bedroom at sa pag-enter mo sa mga gangster at sa awa ng Diyos ay naalis naman kita roon. And worst sa panggugulo sa relasyon namin ni John. Don’t you ever imagine yourself how ridiculous are you”. Mahabang sermon ni Charmaine kay Jaendra. “ Ate, can we discuss silly topic later”. ani Jaendra. Isang matalim na titig ang ipinukol ni Charmaine sa kapatid. Pinagbigayan niya ito magsalita. “ Ate look, Kulang-kulang milliones ang natira sa banko account ko.


Gayong kailangan ko ng worth two million pesos mahigit para impambayad sa utang ko. You’re the only person I can think na makakatulong sa akin”. Agad naman umiwas si Charmaine nang tingin dito. “ I’m sorry Sis. We are in a project at nakasalalay rito ang lahat nang pera ng kompanya kaya kahit twenty-five centavo ay pinag-iingatan naming gastusin. Teka, bakit ka nga ba nagcheque ng ganoon kalaki”. Pangingitngit niya. “ Bumili ako nga antique furniture”. “ Then there’s no problem! Ibalik mo na lang ang mga antique”. “ No ate! Sasampahan nila ako ng kaso.” “ I’m sorry Sis. Ang saving ko ay naitalaga para sa chemotheraphy ni Michael?” Ang tinutukoy nito ang asawa. “ Why may cancer si Michael?” Tila nawalan ng pag-asa si Jaendra sa nalaman. Tango lamang ang tugon ni Charmaine sa kapatid. “ Wala naman pala ako makukuha sa’yo. I think I need to go”. May himig na pagbibiro si Jaendra. Tumalikod at lumabas sa opisina ng kapatid. Agad niyang tinungo ang elevator. Pagpasok niya rito ay pawang laman ng kanyang isipan ay gumawa ng paraan para malutas ang problema. Biglang huminto ang elevator sa fifth floor at pumasok ang isang 6 footer na lalaki. She surprise, He know this guy! “ Zeus?” The guy looks at him na tila ba hindi siya kilala. Zeus was personable, intelligent and successful manager ng garment factory sa Valenzuela city at the age of twenty-five that when she was sixteen. She and Charmaine enjoyed books, movies, music, and picnics with Zeus. Unfortunately, as she


Knew siya ang dahilan nang pagkasira ng companionship dito. “ Do I know you?” Pagkakakunot nito ng noo. Hindi na lamang siya kumibo. She doesn’t have the right kausapin pa ito. Bago pa sila makarating sa ground floor ay biglang nag-brown out. “ We’re stock!?” Reklamo nito at isinandig ang ulo sa elevator. Hindi maiswasan ni Jaendra ang tumingin sa lalake. “ You are still of one hell of attractive guy!” Amin niya sa sarili. Something about Zeus was so intriguing, so fascinating that Jaendra couldn’t resist an opportunity to stare without her knowledge. She remembers they meet Zeus sa isang wedding reception. “ Halika little Sis, sayaw tayo”. Yaya nito sa kanya. Ito ang araw na nakikila niya ito. Hindi na niya maalis sa isipan ang imahen ng binata. And what she like most. Nang may nabuo friendship sa kanila. Umabot na sa point na alam niyang si Charmaine ang gusto sa kanilang magkapatid ni Zeus pero pilit parin Ini-insist ni Jaendra ang sarili na sa kanya ito may gusto. “ Good evening girls!” Bati ni Zeus sa dalawang magkapatid. “ Zeus napadalaw ka!” agad niyang hinila ang braso nito sa upuan. Hindi rin naman nakaligtas sa paningin ni Jaendra ang bitbit na bulaklak ni Zeus. “ Wow, red roses!! I’m sure na mamahaling bulaklak ito kasi na sa box pa. Thank you Zeus,” Agad yakap at halik sa pisngi ng binata. Natigalgal si Charmaine sa ginawa ni Jaendra at gayundin ang pagkagulat ni Zeus sa ginawa ng dalagita. Napatawa na lamang si Jaendra sa ginawang kalokohan noong sixteen pa lamang siya. Nakalimutan niya na may kasama pala siya sa elevator at baka pagkamalan pa siyang nababaliw nito. Nakita niyang napatingin na lamang si Zeus sa kanya.


More than half-hour bago umandar ang elevator. Agad siyang nagpakawala ng mabibigat na hakbang palabas sa dito. Nang biglang may naramdaman siyang nagpipigil sa kanyang braso. “ What do you want from me?” Usig nito na may matalim na titig. “ Tama ang kutob ko, Thanks sa eskandalosang pagtawa mo. Ang pagkakaalam ko kasi ikaw la’ang ang may ganoong pagtawa. Am I right Jaendra”. Ba’t ba ganoon nang maisipan na niyang umalis ay doon naman siya nakikila ni Zeus. The situation is very hot for her now. Any minute by now ay makakatikim siya na masasakit na salita mula rito. “ Jaendra I can’t believe this dalagang-dalaga ka na”. Exaggerated na pamumuri ni Zeus sa kanya at agad nitong binitiwan ang pagkakahawak sa braso ni Jaendra. “ Huwag na tayo magplastikan pa. I know how you feel to me Zeus’. Nang natulala ang lalaki sa pagkakasabi niya at nagkaroon siya ng pagkakataon na makaalpas. Mabilis na paglakad ang ginawa niya at sinigurado niyang hindi na siya nito susundan. Agad siyang tumuloy sa dating bahay nila magpamilya sa Green Hills. May sarili na kasing tirahan ang ate Charmaine niya kaya di na ito nakatira sa dating tahanan. Isang housekeeper na lang ang nangangalaga sa naturang bahay, Si aling Pasing. Pagdating na pagdating niya sa bahay ay agad niyang tinungo ang silid. Pagkakapasok na pagkapasok ay agad nakaramdam ng pangangati sa katawan. Hindi siya sanay sa polusyon ng Maynila lalo na kanina nagbibiyahe siya. Ang malas kasi dahil nasira ang airconditon ng Limosina ng kapatid tuloy nababad ang byuti niya sa trapik.


Hinubad ni Jaendra ang suot niyang damit. Minasdan niyang mabuti ang sarili. Ibang-iba na kasi ang taglay niyang ganda at kaseksihan kaysa noong dalagita pa lamang siya. Noong sixteen pa lamang siya---Sa unang tingin ay mapapagkamalan siyang Lesbiyana dahil iksi na buhak na may gupit na bobcut, maliit na dibdib rin ang naging kakulangan niya noon. Likas nga siyang matangkad sa height na 5’7 kaso nakadidismaya tingnan ang pagiging sobrang payat niya. Hilig niya noon ang swimming sa kanilang pool maghapon kaya sa mga panahong iyon ay mapapagkamalan siyang anak ng Amerindian. Sa totoo lang tagong-tago ang kagandahan niya noon kaysa ngayon lumitaw ang natural niyang kagandahan. Agad siyang humiga sa maligamgam na tubig. Napapikit na lamang si Jaendra nagng iunan niya ang kanyang ulo sa isang dulo ng bathtub. Alagang-alaga na ni Jaendra ang kanyang sarili. Naging rosepink ang dating tan niyang balat dahil simula noong tumira siya sa Europe ay naiba ang kanyang hobby na dating nagpapabilad sa araw maghapon ay napalitan ng weekly beauty resugment tulad na lamang ang weekly niyang pagbibisita sa salon at pagkain ng prutas na may cause para gumanda ang kanyang balat. Ang dating patpating katawan na kinukutyang kanyang ate ay iba na ngayon ang korte kahit sino maiinggit sa kanyang hubog ng katawan, sa vital statistic na 36-24-37. Bilugan na rin ang kanyang buttoks na di tulad dati na kung tawagin ay wala siyang pwet. Definetly she was different physically parang isang ugly duckly ay naging isang beautiful swan. Biglang sumagi sa kanyang isipan si Zeus. Bumabalik-balik sa kanya ang nakaraan. Malaki ang gusto ni Jaendra kay Zeus when she was sixteen. Obvious


naman kasi kaya alam din naman ni Charmaine. She hardly try to understand Jaendra in her Childlish way. Minabuti na lamang niya tsaka nang kanyang ina na huwag ipagbigay alam kay Jaendra na magkasintahan na sila ni Zeus baka kasi sumama ang loob ng kanyang bunsong kapatid. Pero hindi nagtagal ay si Jaendra na lamang ang nakadiskubre ng sikreto. Kasalukuyan namang hinahanap ni Jaendra ang kanyang diary habang iniwan niya sina Charmaine at nang kanyang Ina sa sala. Hindi niya makita ang diary kaya tinungo niya ang silid ng kanyang nakakatandang kapatid baka kasi na iwan niya ito ng kahapon ng pumunta siya room. “ Nandito ka lang pala”. Agad siyang bumalik sa sariling kwarto. Nang binulat niya ang diary sa unang pahina ay matamang niya pinagmasdan ang nakasaad dito. Pangalan ni Charmaine. “ Kay ate to ‘ah! Nakalimutan ko nga pala na magkapareho kami ng diary dahil buy 1 take1 ang bili ni mommy sa amin”. Ganoon kasi si Mrs. Evelyn Cristobal gusto niyang pantay lagi ang turing sa kanilang dalawang magkapatid. Akmang ibabalik na sana niya ang diary ni Charmaine ng biglang sumagi sa isipan ni Jaendra na pakialam ito. Walang pahina siyang pinaalpas. Hanggang sa huling pahina. “ Feb. 17. Dear diary, For me It was an endless night na parang bang sobrang ligaya ang hatid sa akin ng gabi. Naunang bumaba si Jaendra para pagbuksan kami ng gate. Agad akong hinawakan sa magkabilang balikat ni John. Mainit ang palad niya. Nakakakilig talaga dahil nagtapat siya sa akin eh, siyempre bago ako maunahan ng dear little sister ko ay sinagot ko na rin ang mokong. And then hinalikan----

Natigalgal si Jaendra sa nabasa. Hindi na niya namalayan na dumadaloy na pala ang sunod-sunod na patak ng luha sa kanyang pisngi. Hindi siya makapaniwala matagal na pala magkasintahan ang dalawa. March na kasi ngayon hindi na siguro na tuloy ng kanyang ate ang pagsulat sa diary. Lumipas ang mga oras na nagkulong siya sa kanyang


silid. Ewan ba niya kung bakit sinasariwa pa niya ang mga siyam na buwan na pakikipagkaibigan nilang magkapatid kay Zeus. Ilang saglit ay nakaramdam na rin siya ng pagkagutom. Tanging bulaklaking bestidang pambahay ang kanyang suot-suot. Nang pababa na siya ay nasilip niya si Zeus sa sala. Napansin niyang pormal ang suot ng binata tila ba may lakad ito ng kanyang ate ni hindi man lang ata siyang inimbitahang sumama. Humapdi na naman ang kanyang mga mata nagbabadyang luluha. Maingat niyang pinagmasdan ang lalaking bumehag sa kanyang batang puso. “ Sana hindi na lang kita nakilala tuloy ang sakit ng damdamin ko.” Babalik na sana si Jaendra sa kanyang kwarto total naman tila nawalan siya ng gana kumain. “ Bunsay!” tawag sa kanya ni Zeus at sininyasan siyang lumapit sa kanyang kinaroroonan. Huli na para umiwas pa baka kasi isipin nito na wala siyang modo kung itutuloy ang pagbalik niya sa kanyang kwarto. Nang lumapit siya sa kinaroonan niya rito ay agad siyang hinila ni Zeus sa kinauupuang sofa. Sana hindi na lang naging mabait ito sa kanya tuloy lalong naging tuliro ang kanyang isipan at talaga naman wala na laman ng kanyang utak kundi ang lalake. “ Ang gwapo mo naman ngayon,” Kung sana napigilan niya ang sarili ngunit huli na nasabi na niya ito. Napangiti na lamang si Zeus sa sinabi niya at siguro sa katuwaan ay hinawakan niya ang panga ng dalagita ng marahan.


“ Cute ka rin naman, ah,” tinugonan na lamang ni Jaendra ito ng pinong ngiti. Minsan pa niya ito tinitigan. “ I maybe crazy not ot admit myself that I immediately fall for your dignified charm. And it won’t be so easy for me to give up you Zeus. I need to fight for you because I know your worth fighting for”. Buong kapangakuan sa sarili kahit alam niya nanginginig na siya sa ideyang nasa isipan. “ Ma’am may tawag po!” Ani ni Aling Pasing na nasa labas ng kanyang silid. “ Sino raw?” Nagtataka si Jaendra dahil wala naman siyang inaasahan na tatawag sa kanya at kung meron man paano nalaman nito na nakauwi na siya sa pilipinas. Biglaan kasi ang pagdating niya kanina umaga. “ John Mark, ano nga ‘yon,” pilit tinatanda ng katulong ang pangalan ng caller. “ Ah, basta ang apelyido po ay de Alvarez-Mobteblanco po. Ang haba kasi ng pangalan.” “ Sige manang Pasing sasagutin ko po”. Agad niyang sinuot ang roba at niyang inalsa ang telepono na nakakoneksyon sa kanyang kwarto. “ Good evening, who’s on the line please?” ani ni Jaendra. “ It’s me John”. Sagot sa kanya ng kausap. Foolish of her. Nakalimutan kasi niya ang buong pangalan ni Zeus na John Mark Zeus del Alvarez-Monteblaco. “ Don’t let this chat long hindi pa akong tapos maligo…” Mahaba ang tinig ng boses niya na may pagkasarkastikong diin. “ I call because your sister Charmaine ask me to solve your problem


financially”. Panimula nito. “ Oh really!” Tila nabuhayan siya ng loob. “Sa wakas ay matatapos na ang problema ko sa lintik na antique na ‘yan, ay di rin nakatiis ang big Sister ko”. Sa loob-loob ni Jaendra. “ Inuunahan na kita may offer is not free. Ang isang utang ay kailangang bayaran.”. “ Paglumuwag ako I could afford to pay immediately”. “ Hindi pera kundi isang kundisyon”, pormal na tugon ni Zeus. “ Kahit anong kundisyon ay payag ako basta mabayaran ko ang pagkakautang ko sa antique na ‘yan”. “ Good! Sige tuloy mo na ang pagligo mo”. Walang pasintabi ay ibinaba na niya ang umatibo ng telepono. “ Zeus anong kundisyo—Bwisit ibinaba.” Itatanong pa sana niya anong kundisyon iyon. Bigla niyang naisip na kahit anong kundisyon siguro ay susuungin niya basta makaalpas lang sa kahihiyan magiging dulot ng mga antique furniture na bili niya. Tsaka—“Hindi ako papayag Zeus na papatol ka sa may asawang tao”. Ang kanyang tinutukoy ang kapatid.

CHAPTER TWO “ What? ” Paghihistirikal nito sa kaharap. “Hindi ako papayag!” Diin nito kay Zeus. “Kailanman hindi ko pinapangarap maging katulong.” At agad lalong


pinanikitan niya ng mata ang binata. Kasalukuyan nasa loob sila ng opisina nito. Isa pala sa mga stockholder ng komanya ng kanyang ate si Zeus. “ That’s fine with me, kung ayaw mo hindi na kita pipilitin pa. If you change your mind just give me a ring, ok”. Pormal na tugon ni Zeus kay Jaendra. Hindi na kaya ni Jaendra ang tension. Naiipit siya at kahit saang anggolo tingnan ay bina-blackmail siya ni Zeus. Kahit sa anong sitwasyon ay nanaig ang kanyang pride at isang iglap lang ay hinihiling nito maging katulong siya. Walang sabi tinalikuran niya ang lalaki. Hindi na siya pinagilan ni Zeus palabas sa opisina nito naiwang na lamang nakakamot sa ulo ang binata. Paglabas sa building agad niyang tinungo ang kanyang limosina. Kinambyu na niya ang manibela at pinaandar na niya ang kotse. Dismayado siya sa buo niyang akala kasi niya ang kondisyon ay siya mismo o makakasama niya si Zeus ng isang gabi ng sila lang kay pala balak pa palang gawing katulong ang byuti niya. “ Teka saan ba ako naiinis sa offer na lokoloko na yon sa pagiging maid or dismayado ako dahil hindi ako mismo ang kapalit ng kondisyon.” Kastigo niya sa sarili. “Shit, that bastard! He makes fun of me”. Habang tinatahak ang kahabaan ng Makati. Agad niyang tinungo ang kwarto at nahiga. Malalim niyang pinag-isipan ang kanyang problema. Sinuri niya ang sarili. Ano bang Lifestyle meron siya. Isang demand at regular make-up artist ng mga modelo ng ck agency. Kahit sabihin na malaki ang kanyang kinikita ay agad namang nauubos ang kanyang pera dahil na rin likas siyang magastos at talagang addict siya sa casino plus pa ang palagiang pagkolekta


ng mga antique. Eversince naman ay wala na siyang ginawang tama sabuhay niya at ang pinakamaling mali na ginawa niya ay walong taong ng nakakaraan at iyon isa sa mga dahilan kaya napaaga ang kamatayan ng kanyang ina. Sinubayabayan ni Jaendra ang araw at oras na umaalis si Charmaine upang masagawa ang kanyang plano. Hindi naman nabaliwala ang kanyang tiyaga. Napag-alaman kasi niyang magkasama ang dalawa na nagsisimba sa Metro Manila Christian Church o MMCC sa may CCP complex. First period ang ina-attend ng dalawa ng 9:00 o’clock hanngang 11:00 o’clock. Talagang despirada na siya kahit alam niyang dama niya ang mabigat nasa saloobin. Basta hindi na siya pwede umatras nasa harapan na niya ang ina. Masama rin naman ang loob ni Jaendra sa ina ba’t kasi isa pa ito ang naglihim. “ Mom”. Lapit ni jaendra sa ina at tumabi sa tabi nito sa sofa. “ Bistado na kita may kailangan ka ano?” ngiti ng biyuda sa bunso niyang anak. “ Mommy, may tatapusin po kaming project ni Jennny ngayon araw na ito. At sa tingin ko po gagabihin po kami at kung maari ay doon na rin po ako matutulog.” Lambing nito sa ina. “ Sweetie, linggo naman bukas ah! Bukas na lang kaya?” “ NO! Mommy, may pupuntahan po ako na birthday party bukas” “ Ok bahala ka kahit na di kita payagan alam ko ay sasawayin mo pa rin ako.” Biro ng biyuda sa dalagita. Hindi na siya nag-alala kilala naman kasi nito si Jenny na matalik na kaibigan ng anak. Kaysa kina Jenny na sa project 8, Quezon city nakatira ay


tinungo niya ang Vito Cruz. Itinuro ni Jaendra ang building na may numero block 603 habang hawak-hawak ang address book ng kapatid. Isang Apartel ang bahay ni Zeus konklusyon niya ay may sarili itong condo unit sa Room 124. Mabilis na sunod-sunod na katok ang kanyang ginawa. At sinimulan na ang umarte na umiiyak. “ Ano ibig sa— Bago niyang mabanggit ang sasabihin ay agad siyang niyakap ni Jaendra at umiiyak. Inakay itong papasok sa kanyang unit. “ Nag-away kami ni Mommy dito ako pinatuloy ni Ate.” Hikbik nito habang dala-dala ang bag. Pinaupo siya sa upuan ng round table ng binata habang hindi pa rin niya maalis ang tingin kay Zeus na patungo sa kitchen para kuhaan siya ng makakakain. “ He was incridible guy--- an expert, sensual man who gave me and my sister emotion that’s really makes my adrenalin flow.” Napangiti si Jaendra sa sarili. “ That’s right! Maybe that’s was the reason why my sister ay madly inlove sa’yo gayung napakapihikan no’n siguro magaling siyang mag-makelove sa babae.” Naisatinig niya ang nasa isipan. Basta alam miya ay si Zeus ang lalaki na worth fighting for. Doon lumuwa mula sa kitchen si Zeus na may dala-dalang orange juice at clubhouse sandwich. “ Bagay sa kanya ang pangalang niya Zeus kasi tila maaladonis ang kagwapuhan ng loko”. Nagtataka si Zeus sa ngiti ng dalagita bahagyang kumunot ang noo nito. “ Why are you smiling? Never mind, doon ka nga pala sa kwarto ko matutulog ako dito sa sofa”. “ Nakakahiya naman sa’yo”. Pakimi nito. Ngiti na laamang ang tinugon ni Zeus kay Jaendra. Hindi dahil sa sinabi nito. “ Kailan ka kaya masasanay


na tawagin akong kuya para sa ate mo. Kailan pa kaya ka matatauhan sa infatuation mo sa akin”. Kawawang Zeus walang kamalaymalay sa plano ni Jaendra. Nang matapos kumain sa sala ay bahagya niyang sinilip si Zeus sa livingroom. Namataan niyang abala ito sa panonood ng T.V. At agad tinungo ang kitchen. Tinimplahan niya ito ng kape at inihalo ang sleeping pills ng kanyang mommy na may insomia. Tinungo niya ang kinaroroonan ni Zeus at inabot ang kape. “ Thanks!” Tugon ni Zeus. Walang sabi agad niyang tinungo ang kwarto hindi upang matulog kundi maghintay ng thirty minutes bago tuluyan gumana ang gamot na nilagay niya sa kape ng binata. Tulog na nang nabungaran niya Si Zeus sa sofa. Hindi na siyang nagdalawang isip pa agad niyang hinubaran ang sarili at pati na rin ang mahimbing natutulog na si Zeus hanggang sa kahuli-hulihang saplot nito sa katawan. Napalunok siya. The guy was very masculine na tila ba si Adonis na nagkatawang tao lamang. Sa tigin niya na nag-wowork out ito sa gym at lalo na ang nagpahanga sa kanya ang bewitching face ng lalaki na tila ginagayuma siya. Nagliliyab na rin ang kanyang pakiramdam ngunit nagkasya na siya na padikitin ang kanilang katawan at hinigpitan niya ang pagkakayakap sa binata. Sa pagdating ng umaga ang tanging alam niya ay mapapasakanya na si Zeus. Inaya ni Charmaine magsimba ang kanilang ina sa kanilang church. At balak niyang sorpresahin si Zeus sa apartel nito. Wala siyang alinglangan dahil may extra key siya sa condo unit nito. Ngunit nabaliktad ata ang sitwasyon siya pa ang nasorpresa sa nadatnan. “ Shit! What is the meaning of this?” Luhaan si Charmaine at ang kanyang ina


ay wala pang nagawa kundi ang hilahin siya paalis do’n. Sa kabilang banda ay napangisi na lamang si Jaendra na nagkukunyaring tulog. Pagkaalis ng dalawa agad siyang kumilos. Agad niyang isnuot ang damit gayungdin ang damit ni Zeus. At hinintay na lamang niya magising ang binata. Nagising siya sa bangugnot ng nakaraan. “ Dapat ko na sigurong bayaran ang aking kasalanan.” Napabalikwas siya sa hinihigaang kama. Mabilis tumakbo ang oras. Nakita na lamang niya ang kanyang sarili sa servant quarter ni Zeus. Nanlulumo siya dahil nag-iisa lang pala siya sa kwartong ito. Nakalakip pa rin ang kanyang paghanga sa lalaki na ganoon na pala kaasenso ang binata dati-rati ay nakatira lamang ito sa isang condo sa vito cruz ngayon ay may sariling bahay na. Hindi pala bahay ang description sa tinitirhan ng binata kundi isang mansion. Corithian Greek ang motif ng bahay at may malaking pool ito sa likuran ng servant quarter. Ang ipinagtataka lamang niya kung bakit wala man lang siya nadatnang katulong sa bahay. Sino ang nangangalaga ng mansion. Walag kamalaymalay si Jaendra ay nasa likuran na niya si Zeus. “ Ito uniform mo”. Abot ni Zeus kay Jaendra. Napasigaw siya sa binata at nagdadabogdabog at sandaling napatigil at pinandilatan niya ito ng mata. “ You bastard I have no hell to think to wear this dress.” At diumano ay nameyang pa si Jaendra kailangan mapakita niya sa binata kung pinaglalaruan lamang siya nito ay magagawa pa niyang baliktarin ang sitwasyon . “ Damn! Don’t be so stubborn”. Mahinang wika nito. “ How can you call me stubborn?!” dagdag pang-aasar ni Jaendra.


“ I know why you act like that. You hang unto your guilt like a security blanket”. Nandoroon pa rin ang boses na kalmado ngunit bahagyag may bigat ang bawat mga salitag binigkas ng labi nito. Napitlaga siya sa sinabi ni Zeus. Natamaan siya ng husto sa sinabi ng binata. Nafsulpokan ang dalawang kilay ni Jaendra. “ Hindi mo alam ang pinagsasabi mo”. “ Oh Jaendra, I do,” He moaned in a softer voice. Nang nahalata niyang di umimik ang dalaga ay bahagya pa siyang ngumiti ng palihim. “ Alam ko guilty ka pa rin sa ginawa mo noon”. Patuloy nito. Bahagyang nakiramdam kung magbigay ng violent reaction ang dalaga ngunit nanatili itong nanahimik. “ It’s cripple more so than any incidents. Guilt will cripple you and it will be the best na parusahan ka sa iyong kasalanan nagawang kasalanan several years ago. Pagkatapos ng deal na ito ay mababawasbawasan na rin iyang nadaramang konsensiya mo. I wonder kung paano ka di natutulog tuwing gabi kung naiisip mo ang kasalanan nagawa sa mga taong biktima ng kalokohan mo” Jaendra loose her temper may malaking punto si Zeus at alam niyang it’s really hard to deny the truth. In the first place pa lang ay naroon siya upang mabayaran ang kasalanan dito. “ You don’t understand how I feel!” Asik pa niya kahit dama niyang maling-mali siya at walang katwiran ngunit hindi niyang hahayaan na pabayaan na lamang niyang insultuhin siya ng binata. “ I know”. At inilapag ang damit pangkatulong sa kama. Akamang


aalis nasa ito. Ngunit tila may nalimutang sabihin kaya humarap at ngumiti. “ No one does”. At umalis. Sinundan niya ito ng tingin ng naiwan na siya ay tiningnan niya ang iniwang damit pangkatulong ng binata. Napag-isip-isip niyang wala siyang magagawa kailangan niyang sumunod sa kasunduan. Isinuot niya ang damit pangkatulong. Nabungaran niya si Zeus na nasa sala, nagbabasa ng inqueirer newspaper. “ O masaya ka na suot ko na ito. Kung ako sa’yo ay umpisan mo na lang tumawa”. Bulyaw niya rito. But Zeus culdn’t help but smile. “ How’s that my fault!?” “ Sumusobra ka na Zeus!” “ Sir !” diin nito. “ Call me sir Zeus”. Lalong lumawak ang pagngiti ng binata. Gigil na si Jaendra sa pagiging pilosopo ng kaharap. Akmang aalis na sana siya nang narinig niyang tinatawag siya nito. Nanatili siyang nagbingi-bingihan at itinuloy pa rin niya ang paglalakad. “ You bitch! Do you hear I’m calling to you”. Mahigpit siyang hinawakan sa braso. “ What do you want Sir”. Pinukulan niya ito ng napatalim na titig. Naramdaman ni Zeus ang ibig ipahiwatig ng dalaga na nasasaktan ito sa mahigpit na pagkakahawak. Dahan-dahan nitong binitiwan si Jaendra. “ Bakit ano ba ang kaila--- Huli na ngayon nakita niya ang sarili na nabihag ang kanyang labi sa labi ni Zeus. Her mind protested, but her body easily overruled. This was her first


kiss at never pa siyang nagkaboyfriend since the incidents eight years ago overwhelm her. She tilted her head back and his mouth found her. The initial pressure of her lips on hers was so tender, tentative, careful and so sweet. Pero halik iyon na nagpaparusa. Parusang hindi maipaliwanag kung matamis o kung anupaman ngunit nagugustuhan nga ba niya yon. Bahagya nalito ang isipan ni Jaendra sa naisip na idea. “ No!” At inilayo nito ang sarili at walang sabi tumakbo sa servant quarter. Tama ag kanyang hinila na nanoroon siya para gantihan ng binata. Naiwan natigalgal si Zeus. Shock siya sa ginawang pagtanggi ng dalaga. Bakit kasi pa siya naakit halikan iyon. Jaendra was very seductively beautiful at sino ba namang lalaki ang makapagpipigil haikan ang manipis at mapupulang labi ni Jaendra. Natatandaan pa niya ang pangyayari eight years ago. The girl confessed him the truly reason kung bakit siyang biglang hiniwalayan ni Charmaine. “I would undoubtedly have consider Jaendra some kind of pervert who overacting woman hanggang ngayon.” Kinaumagahan wala pang alas-sigko ay gumising na siya para handaan ang binata ng breakfast. Omelet, pancake, ham, toasted bread at brewed coffe ang recipe niya. Kahahain pa lamang niya sa dining table ng bumungad si Zeus. Nakabihis na pala ito. Napadako ang tingin nito sa hinanda niyang pagkain at umiling-iling. “ I’m sorry kailangan ko nang umalis”. Pormal na pahayag ni Zeus habang inaayos ang neck tie nito. “ Hindi mo man lang gagalawin ang pagkain kahit kunti man lang”. “ Nope, sorry I really need to go”. “ Kape na lang” hirit pa ni Jaendra. “ Thanks, but I really need to go” at nagmamadaling tinungo ang


kotse sa garahe. Hindi na siya nagpumilit pa. “ Bwisit! Iniinis talaga ako ng dimuhong iyan”. Naiinis si Jaendra dahil nagpakahirap pa naman siyang naghanda ng breakfast tapos ay hindi man lang gagalawin kahit kape man lang ng demonyong iyon. “ Dapat magpasalamat ka pa dahil minsan lang ako magluto sa buong buhay ko”. Wala siyang magawa kundi ligpitin ang pagkain. Maghahatinggabi na ng dumating si Zeus. Sinalubong ni Jaendra ito sa gate upang pagbuksan. Hindi pa kasi makatulog kaya hindi na niya namalayan maghahatinggabi na pala. Pagkapasok-napagkapasok ay agad napaupong pabagsak si Zeus sa sofa. Dama niya ang pagod ng binata. Bilang katulong nito ay hayagang ipinakita niya ang serbisyos. “ Sandali lang iinitin ko ang ulam”. Ani ni Jaendra. “ Huwag ka ng mag-abala. Nag- hapunan na ako kina Maureen”. At tumuloy na ito sa Master bedroom. “ Who that Maureen ba? Mas masarap ba itong magluto kaysa sa kanya kaya inisnab na lamang nito ang hapunan na hinanda niya. “Doon pa sumisik upang kumain.” Pangingit niya. “ Thanks It’s already Sunday’. Wika ni Jaendra. Apat na araw na siya sa mansion ni Zeus at ngayon ang unang araw ng day off niya. Maaliwalas ang panahon. Nakakapaso ang init ng Araw kaya nakasuot siya ng khanki shorts namay knife-edge crease at puting signiture blouse. Wala man lang si Jaendra kaalam-alam na nandoon si Zeus na mamatyag sa may porch. “ Her legs-those incridible long legs”. Buong paghanga niyang


sinusulyapan ang dalaga at napatunayan na niya talaga sa sarili na ibang-iba na si Jaendra. Inilapit ni Zeus ang sarili sa screen at matamang nakikinig sa pagkikipag-usap nito sa sarili. Jaendra couldn’t help it. Masaya siya dahil masyadong maganda ang panahon para sa kanya. Ito ang na-miss niya sa Pilipinas ang natatanging klima nito. “ Jaendra are you nuts? Wala ka bang makausap kaya napagtiyagaan mo ng kausapin ang sarili mag-isa.” Halatang iniinis lamang siya ni Zeus. Napatingala siya sa binata habang nakadungaw ito sa porch. Ewan niya kung ano ang nagtulak sa kanya upang sugurin ang lalaki sa Ikalawang palapag. Sunod-sunod na malalakas na katok ang ginawa niya. Pagbukas na pagkabukas nito ay agad siyang pumasok at dinuro. “ No one’s ever insult me like that”. Panimula niya. Hindi niyang mapigil ang mga mata na pansinin kung gaano ito Kagwapo kahit bagong gising lamang ito. “The hunk is still incredibly masculine”. Walang damit na pang-itaas ito at may giha sa gilid ang itim na boxer short exposed ang mahabang tanned legs at siksik ng muscle ang bawat parte ng katawan nito. The guy was perfecty makisig sa buong diskripsyon niya sa nakikita. “ Ba’t di ka man lang nagsasali—Bago matuloy ang sasabihin ay kaagad inagaw ang ga labi niya. Zeus was an expert kisser. At ipinangko at ibinaba sa kama. Marahan kumilos ang isang kamay nito ti isa-isang binuksan ang mga butones sa kanyang blusa. Maalab ang nararamdaman ni Jaendra. She could hardly believe na masarap palang dumadampi sa kanyang balat ang mainit na palad ni Zeus at mapusok nitong halik. Nakakainggit talaga ang kanyang ate na dati ay girlfriendnito siguro na ganitong-ganito humalik si Zeus sa kanyang ate.


“ ATE!” Bigla niyang naisip nito. “ Get lost!” naisatinig na rin niya ang pagtanggi at itinulak niya ito papalayo sa kanyang katawan. “ And ever, ever, ever, you think to think about this woman, much less touch her”. Ang tinutukoy ni Jaendra ang sarili. At nagawa na niyang bumaba sa kama. “ You’ll die. Don’t underistimate me, bastardo!” Duro niya kay Zeus at pagkatapos ay ini-butones ang kanyang blusa. Walang lingon siya paalis. Naiwang nakakamot ng ulo si Zeus. “ Si Jaendra na yata ang nakilala kong babae mahirap talagang ispelingin”. Napatawa na lamang siya sa sariling biro. Napaligon siya sa pinanggalingan ng halakhak alam niyang kay Zeus iyon. Itutuloy na sana niya ang paglakad ng may pumipigil sa kanan niyang braso. “ Where are you going?” kunot noo nito. Alam niya ang tinutukoy nito ang pag-alis niya. Hindi naman kasi siya naka-uniforme na damit pang-katulong. Tama ang kutob niya natunugan ng binata na may pupuntahan siya. “ Hands off me! It’s my day off!” at inalis ang kamay ni Zeus sa kanyang braso. “ Sa pagkakatanda ko wala akong sinabing may day off ka”. “ Demonyo!” Sabay irap niya rito. “ Maldita!” sabay kindat naman nito sa kanya. Sa inis itinapon ni Jaendra ang dala-daang shoulder bag at nasalo naman ni Zeus. “ Thanks! Akin na lang ito”. Sabay pakawala ng nakakalukong ngiti. “ Ano ka hilo, nandiyan ang pamasahe ko”. Akmang aagawin niya ang itinapong shoulder bag sa kamay ni Zeus.


“ Nopes, hindi ka aalis hangga’t di natatapos ang trabaho mo”. Matigas nitong utos. Ayaw na niyang makipagtalo kaya agad niyang tinalikuran ang amo at nagbalik sa servant quarter para magpalit ng damit. May choose ba naman siya, kundi sumunod na lamang dito. Nabugaran na lamang niya sa daan papunta sa loob ng bahay ang mga basahan, map, floor wax, dalawang scrub, baldeng may tubig at iba bang panglinis sa bahay. “ Oks ka lang?” Salubong niya kay Zeus na papalapit sa kanya. “ Ok naman ako ah, bakit?” takang tanong nito

.

“ Huwag mong sabihin sa akin ay maglilinis tayo?” “ Yeah”. Tugon ng binata. Napansin niyang nagpalit pala ito ng damit. Sandong kulay asul at de garter na walking shorts bagay na bagay sa okasyon nila sa paglilinis. “ Ibig sabihin noong wala ako rito mag-isa ka lamang naglilinis ng mansyon na ito? Grabe ka naman eh di pagod na pagod ka no’n”. Tila ini-imagine pa niya paano ito hingal na hingal sa paglalampaso. “ Nope. Actually apat ang katulog ko rito plus pa ang drver, security guard at hardinero.” Tugon nito. “ Siguro hindi natiis ang bastos mong ugali kaya sabay-sabay nagsiresign”. Pang-iinis ni Jaendra. Naging masama iyon kay Zeus kaya masamang tingin ang ipinukol nito kay Jaendra. Natahimik siya at kunyaring magsisimulang magwalis. Takot siyang


maulit ang paghalik nito sa kanya baka sa susunod ay bumigay na ang kanyang tuhod. “ Nope. Binigyan ko sila ng indefinite leave habang nandito ka�. Ganting pang-iinsulto ni Zeus. Nagbingibingihan na lamang si Jaendra.

CHAPTER THREE Tatlong buwan nakalipas sanay na sanay na siya sa gawaing bahay. Mula sa pagpupunas ng alikabok , paglalaba, paglilinis ng swimming pool, pati pag-


aalaga ng halaman, paglalampaso tuwing linggo kasama ang binata minsan naman hindi niya ito kasama kapag may pinagkakaabalahan ito at pati ang pagluluto ng ulam. Nakasanayan na rin niyang kumain muli ng kanin gayung sa europe ay hindi siya kumakain nito. Nadiskubre niyang mas nasisiyahan pala siya sa bahay keysa sa pagpunta kung saan-saan bussiness transaction. At dahil lubos siyang nawili tuloy pati ang pagpapalor ay nakalimutan niya na talaga ay hindi niya maalis-alis iyon sa kanyang schedule kahit ganoon na lamang siya ka-busy sa euope. Napatingin si Jaendra sa kanyang mga kuko. Walang kulay roon, hindi na rin mahaba tulad dati dahil niyang ninail cutter ito tuwing linggo para hindi maksagabal sa kanyang paglalaba. Sa kabuoan tingin niya sa kanyang sa sarili ay tila ba naging gusgusin na siya sa maikling panahon na pamamalagi niya kina Zeus. Napabuntong hininga si Jaendra kasukuyan siyang naglilinis ng piyesa ng Aircon. Hindi niya napansin ang suno-sunod na pag-doorbell. Napatigin sa kanya si Zeus naghihiwatig ito namay nag-doorbell. Hindi man lang niya namalayan ay ito na lang ang tumayo upang magbukas. Patungo na sana siya sa pinto ng nakita ni Jaendra na nakapasok na pala ang panauhin. “ God, Mark, Honey, Have you ever know how badly I miss you “. Agad nitong ginawarang ng halik sa labi si Zeus. Napatda siya sa ginawa ng babae. Inis man siya ay inamin rin niyang maganda ang babae . Maigi niya itong pinagmasdan. Dark brown ang buhok na mahaba at shaggy ang gupit. Tantiya niya 5’11 ang height nito. Morena pero halatang may hinaluang kastila ang lahi. At nakasuot


na leather na itim. “Sino kayang impakta ito”. Aalis na sana siya pero huli na sininyasan siyang lumapit ni Zeus. Kiming ayaw pa niyang lumapit dahil mukha siyang busabos sa suot niya maruming tshirt at nakatali ang magulong buhok at ang nakakahiya pa ay nag-amy pawis narin siya sa paglilinis. Good morning ma’am”. Panimula niya sa babae. Mapatlang ngiti ang tugon nito sa kanya at ang nakakainsulto pa ang pagtingin nito sa kanya mula ulo hanggang paa. Nagngingit ang kanyang kalooban minamaliit siya ng bisita. Tahimik man si Zeus dama naman nito ang namumuong tensyon sa dalawang babae. “ Maureen lucy Barrios meet Jaendra Cristobal”. Basag nito sa katahimikan. Agad namang inilahad ni Jaendra ang kanyang kanang kamay bilang pagtanda ng pakikipagkaibigan. Nakaramdam ng yamot siya ng napadako ang mga mata ni Maureen sa kanyang palad. Sa pagkapahiya ay agad niyang binawi ang kamay. “ Aalis na po ako, Sir”. Hind I na kasi siya makatiis sa kaharap baka masabunutan niya ito kundi lamang siya nakapagpigil. “ Sige”. Hindi malamang emosyon sa mukha ng binata. Agad niyang iniwan ang dalawa at pinagpatuloy ang paglilinis sa piyesa ng aircon. Napalis na lamang ang kanyang pagkatutulala ng lumikha ingay ang pamilyar na ugong ng kotse sa garahe. Nakaramdam siya ng pagkabalisa kaya naisipan niyang huwag na lamang ipagpatuloy ang ginagawa dahil dama niya ang sobrang panghihinayan sa pagkakataon na makasama ang binata dahil sa kanyang palagay ay maaaring may


mabuong damdain ito para sa kanya. Shit! Ba’t hindi hindi ko pa rin maangkin ang puso Zeus”. At wala sa sarili pinagsasampal ang magkabilang pisngi hanggang mamula. Nang napagod na. Sunod-sunod pumatak ang kanyang mga luha. Dama niya ang pagrerebelde ng damdamin. Hanggang nakatulog ng inihiga ang katawan sa kutchon. “ You bitch!” Pagkapasok na pagkapasok ni Jaendra sa bahay ay sampal agad ang salubong ng kanyang nakakatandang kapatid. Dinama ni Jaendra ang namanhid na pisngi sa lakas na pagkakasampal nito. Alam niya ang ibig sabihin ng ginawa ng kapatid. Naningkit ang kanyang mga mata hindi siya ang tipong babae magpapatalo na lamang sa ngalan ng pag-ibig niya kay Zeus at sa kanyang napakataas na ego. Agad niyang ginawaran ng mas malakas na sampal si Charmaine. “ Ano ba ang problema mo?” Nagkukunyaring walang alam sa ibig sabihin ng kapatid. Mas matalim na titig ang kanyang ginawad sa kanyang ate Charmaine na luhaan. “ Walanghiya ka, Jaendra. Mang-aagaw!” Sunod-sunod na hikbik ang ginawa ng Charmaine. Limang taon ang tanda nito sa kay Jaendra ngunit kailanman hindi siya itinuring nito na mas nakakatandang kapatid bagkus ang parang ka-edad lamang niya ito ituring. Malutong na halakhak ang pinakawalan ni Jaendra. Desperada na talaga siyang agawin si Zeus by hook or by crook. “ I can do much better sa’yo ate sobra sa kissmark sayo ng OUR darling Zeus.” Asik nito sa kapatid na bahagyang diniinan sa salitang “OUR” na tila bold letters. Sa mga oras na iyon dama niya ang panginginig ng tuhod. Hindi naman siya


ganoon na likas na masama hiningi lamang ng pagkakataon. Pagkakataong maagaw ang kanyang tanging iniibig. Hindi na mapigilan ni Charmaine ang sarili. Buong lakas niyang hinila ang maiksing buhok ni Jaendra. Gayundin ang ginawa ni Jaendra. Nanlaban. Ganoong ayos nakita ni Mrs. Evelyn Cristobal ang mga anak. Hindi na matanggap ng ginang ang mga pangyayari at tuluyan ng bumuigay ang kanyang tuhod. Nahimatay. Sa sahig lumapag ang katawan ng ginang. “ Charmaine, Jaendra! Ang mommy n’yo!!!” Hingal na nagpapanic na si Aling Pasing. Pagkarinig na pagkarinig hindi nagsayang ang dalawang magkapatid. Itinakbo nila ang ina sa pinakamalapit na ospital. Nang mabalitaan ni Atty. Camayo abogado ng pamilya ay agad din itong sumugod sa ospital. “ Mommy, h-hindi ka pa naman mamataay ba’t nagapapagawa ka na ng lang will of testament?!” Hikbi ni Jaendra habang hawak ang kanang kamay ng Ina. “ Dahil sa taas ng BP ng Mama n’yo ay nagka-mild stroke siya. Sooner or later ay magiging lantang gulay na ito. So she refer to make her last will testaments habang may kakayahan pa siya”. Paliwanag ng Abogado ng Pamilya. Bahagyang umubo pa ang ginang at pinilit magsalita. “ Charmaine saiyo ko ipapamahala ang hacienda at ang personal kung kagamitan tulad ng alahas, damit, kotse at iba pang pag-aari ko”. Baling nito sa panganay na anak. “ Yes mommy”. Ani ni Charmaine. “ Jaendra dahil likas sa’yo ang magaling mangumbinsi sa akin”. Napangiti ang ginang sa sianabi. “ Ipapamahala ko sa’yo ang 45% share profit sa—


“NO!” Madiin na pagtanggi ni Jaendra. Agad namanga ikinagulat ng ginanga ang inasal ng anak. “ Mommy, cosmetology ang pinapangarap kong kuning kurso. Kung ipapamahala ninyo sa akin ang negosyo. I will br force to take MBA”. “ Kahit isang beses lang pwede, sumunod ka na lang kay mommy”. Sarkastikong pagkakastigo ni Charmaine sa kapatid. “ No one has the right to manipulate me!” Agad tulak kay Charmaine. “ Tama na!!” Sigaw ng naghihingalong ginang. “ Jaendara, anak ano ba ang gusto mo?” tuloy nito. “ Ten million is enough to start my own business”. “ What? You BITCH! Sumusobra ka na.” Sabay duro nito kay Jaendra. “ Stop!” Sigaw nito sa dalawa nitong anak. “ Tumugil na nga kayong dalawa. Jaendra, you can habve ten million pagdating mo ng eighteen”. Ani ng ginang. Natigalgal na lamang si Charmaine sa pasya ng ina at si Jaendra naman ay lihinm nagdiang ang kanyang damdamin dahil nakapabigat na naman siya sa damdamin ni Charmaine. Wala sa sarili napatawa na lamang si Jaendra habang wala sa sarili nakatitig sa bubungan. Pagkatapos makagraduate sa high school. Agad siyang lumupad patungng Germany para makapag-aral ng Cosmetology. Sa kalagitnaan ng second semester ay nabalitaan niyang namatay ang ina kay Atty. Camayo.Agad namang nilipat ng abogado ang Tenmillion sa kanyang account. Namuhay siya sa ibang bansa na walang komunikasyo kay Charmanie.Noong mga panahon na iyon ang akala niya ay


nagkabalikan na ang kanyang ate at Zeus ngunit mali ang kanyang akala ng nabalitaan niya kay Atty. Camayo na nagpakasal si Charmaine kay Michael Mohammad. Isang dalubhasang Engineer at isa na rin ang kapatid nitong si Hashid Mohammad ang stock holder nang kanilang kompanya. Hindi na rin siya nakibalita sa abogado tungkol kay Zeus. Nanatili pa ring nakatulala sa pader si Jaendra tila ba hindi alam kung ano ang nais niyang isipin sa mga oras na iyon. No kailangan ko gumawa ng paraan. Hindi ako papayag na isng Maureen Lucy Barrios ang makakaagaw kay Zeus at kailanman di ako papayag na pasakitan niya ako”. At agad siyang tumayo sa kinahihigaan. Agad niyang tinungo ang kwarto ni Zeus at hinanap ang organizer nito. Hanggang nakita niya ito sa attache case. “ Ah! Nasa makati circle club pala ang tirahan ng bruha”. Hindi nasiya nagsayang ng oras. Agad niyang tinungo ang banyo at naligo. Pagkatapos ay inayos niya ang sarili at ginamit ang kanyang kursong nakuha. Mini-skirt na blue at terno na sleeveless na blue rin ang kulay. “ Nasaan si Zeus?” “ How the hell would I know?” Isang matamis na ngiti ang pinakawalan ni Maureen kay Jaendra. “ Ilabas mo na kasi siya”. Sabay hapas ng kamay. “ Am I his keeper or something?” Sarkastikong tugon ng socialite kay Jaendra na sinasadya siyang insultuhin. “ Maureen, honey ba’t ang tagal mo sa labas?” tinig ni Zeus na nagmumula pa sa loob ng condo ni Maureen. Hindi naman iyon nakaligtas sa pandinig ni


Jaendra. Akamang papasok na sana siya ng hinarang ni Maureen ang sarili sa pinto. “ Papasukin mo ako narinig ko ang boses ni Zeus. Hindi ako nagkakamali nariyan siya�. Pamimilit ni Jaendra. “ Di ba katulong ka lang. Ano ang karapatan mong hanapin ang sarili mong amo. Hindi ka naman kaano-ano ng honey ko�. Agad nitong tinulak siya at tinaliruran. Sinundan naman ng tingin ni Jaendra ang magandang dalaga ng pumasok ito sa condo unit nito. Ilang sandali pa ay sinundan niya ito at kinalikot ang doorknob. Tama ang kanyang kutob nakaligtaan kasi ni Maureen I-lock ang doorknob. Dahan-dahan siyang pumasok. Nakita niya ang dalaga na papunta sa kinaroroonan ni Zeus. Nang biglang itong himatayin. Sino ba ang tangang magsusuot ng leather ganitong init ng panahon. Sa sariling opinyon ang bigla niyang naisip baguhin ang plano. At tumalikod hindi na lang siya tutuloy sa condo unit nito. Alam niyang nakabalik na si Zeus dahil pamilyar sa kanya ang ugong ng sasakyan nito. Di na lamang niya ito pinansin mas gusto niyang isipin na kumain na nga ito kina Maureen kaya hindi na siya naghanda pa ng hapunan ng binata. Kinabukasan. Tulad ng nakasanayan na niya na hindi na siya naghanda ng almusal ni Zeus. Sa panig ng binata balak pa sana nitong kumain ngunit tulog naman si Jaendra tuloy umalis ito na walang laman ang sikmura. Mahaba ang araw para kay Jaendra para ihanda ang sarili sa gagawing palabas. Maigi niyang pinagmasdan ang sarili sa salamin. Ang suot niyang Black nightie nagpatingkad sa kanyang maporselanang kutis. Sa gitna ng hugis puso niyang mukha, nag-aalab ang dalawang hazel nut na mga mata. Pataas at pababa ang


nararamdaman niya. Sa suot niya ay tila siya ang nahihiya kita na kasi ang kanyang cleavage nito. Ngunit napalis ito ng ngiti. Ngiti ng kagalakan na makukuha na niya si Zeus this time. Dozen of women who would kill themselves to have a figure like yours, Jaendra. Show it off! Ipamukha mo sa damuhong iyan na wala pa sa kilingkingan mo ang Maureen niya. Habang naka-cross legged sa sofa. Ilang minuto pa ay dumating na si Zeus ka-holding hands si Maureen. Agad siyang tumayo sa kianauupuan sofa at sinalubong ng halik sa labi si Zeus na agad namang napabitaw ito kay Maureen. Shock ang dalawa sa ginawa ni Jaendra. Nasa kontrol niya ngayon ang sitwasyon and it was too late kung mag-back out pa siya. She already made her first plan. “ So, tatayo na lamang ba tayo at magtitigan ng buong gabi”. Natagpuan rin ni Jaendra ang sariling boses. “ Y……You caught me by surprise!” Tugon ni Zeus na halata pa rin na gulat ito sa kanyang ginawa. “ Ganyan ka ba talaga Zeus, honey paghinahalikan kita ay nagugulat?” At inabot ni Jaendra ang kamay sa labi ni Zeus. Naalarma ang binata agad nitong nilayo ang mukha na may pagtutol. “ Oh no? Shall I refresh your memory, darling”. Pagpapatanda nito kay Zeus ng minsan siya nitong hinalikan. “Stop it, right there!” Pagpipigil ni Maureen kay Jaendra. “ Sino ka?” Pagtatapon ni Jaendra ng mabangis na titig kay Maureen. Tumakas ang kulay sa mukha ni Maureenbahagya nakaramdam ng


pagkakonsensiya si Jaendra sa ginagawang kalokohan. “ Damn it! Girlfriend ako ng amo mo”. Asik nito. “ Oh yeah! You must be that silly woman I meet here. Who fainted yesterday to her condo. Sino ba namang tagabundok na magsusuot ng leather sa ganitong init ng panahon.” Isang malutong na halakhak ang pinakawalan ni Jaendra. “ Jaendra, watch your tongue, for heaven’s sake”. Natagpuan rin niya ang boses ng binata. “ Darling Zeus, I was just repeating what you said---Hindi naman gano’n ang inisip ko dahil di ba pinabayaan na lang nga kita masolo ng babaing iyan sa condo n’ya kahapon”. Nagtapon siya ng ngitiu kay Zeus ng ubod ng tamis at kay Maureen naman ay naghintay siya na mapuno ito. “ An ordinary girl like you magiging girlfriend ni Zeus? As far Iwas concern di niya yata kayang ipagpalit ang isang katulad kong Beauty Queen title list”. Ganting pang-aasar nito sabay hapit sa beywang ni Zeus. Surprisingly, Jaendra found herself more amused than insulted. She don’t have the idea na isang beauty queen pala ang kaharap. Recently, wala naman kasi siyang alam dahil three months pa lamang siya sa Pilipinas. “ Oh dear, Alam mo bang pinagsawaan ko nang makipagtitigan sa mga INTERNATIONAL MISS UNIVERSE sa Europe. To the extent that proffesion lagi ko silang nakikita. Kung ihahambing kita sa kanila wala ka pa nga sa 1/8 eh nagaalburuto ka na”. Mas malakas na pang-aasar nito kay Maureen Uminit na ang ulo ni Maureen. “ Walang hiya ka Mark! Sino ang babaing iyan sa buhay mo?!” Sabay pagbabati nito sa dibdib ni Zeus.


“ Asawa n’ya!” Sagot ni Jaendra at nameywang pa. Gulat na gulat ang dalawa wala man lang isa sa kanialng nakapagsalita lalo na si Zeus. Nabitawan pa nito ang hawak na attache case. “ Hindi ako naniniwala?” Pagmamatigas ni Maureen “ Why don’t you ask him!” At binalingan si Zeus. Nandilat ang mga mata ni Maureen na naghihintay sa kasagutan ng binata. Ngunit masyado itong tensyonado para sumagot. Paniwalaan pa kaya siya naman ni Maureen. Para walang gulo ay nanahimik na lamang siya. “ Tanga ka ba naman ba’t niya sasabihin sa iyo iyon. You don’t deserve any explanation. Sapat na ang ebidensiya na nakikita mo”. Ngunit talaga ngang napakatibay ng karibal para mabuwal. “ Gaga! Akala mo mapapaniwala mo ako sa mga paninira mo. Puro ka lamang salita ni wala ka man lang matibay na pwerba. See this!” Ang tinutukoy ay ang 24 k na diamond sa daliliri. “ Kung mag-asawa talaga kayo ni Zeus ba’t wala kang wedding ring?” Hamon nito kay Jaendra. Buti na lamang ay isa ito sa pinaghandaan niya kung tatanungin tungkol sa wedding ring. Napangiti si Jaendra. Well, talagang tugmang-tugma ang kanyang mga idea sa maaring maganap ngayon. “ gaga?” Ulit ni Jaendra sa sinabi ni Maureen. At nag-iling-iling ng ulo. “ Why Maureen? You shock me. I can’t believe an obviously weoll-bred, welleducated woman like yourself would use such language. Sa totoo lang kanina ka pa naman ganyan. Eh ayaw lang kitang punahin baka mapahiya ka. By the way, hindi pa naman kasi kami kasal ni Zeus darling kaya wala pa kaming wedding ring. But don’t


worry sapat na ang dahilan para pakasalan niya ako. Buntis kasi ako, two months na ang dinadala ko at sabi ng doktor namin ay maselan akong magbuntis kaya hindi ina-allow ng doktor ang pagtabi sa akin ni Zeus kaya pinababayaan ko na lamang siya magwala. Pero ngayon napuno ako dahil usapan namin na kailanman hindi siya magdadala ng babae dito.” Napatulala si Maureen. At lubos naman natuwa si Jaendra sa reaction ng magandang karibal. “ Siguro hindi naman sa’yo sekreto ang nunal ni Zeus sa---- Alam mo na” Pinakawalan pa niya ng nakakalukong ngiti si Zeus na kasalukuyan rin lalong napatulala. “ How come did she knows, Mark? You liar?” Patakbong lumuluha si Maureen.

CHAPTER FOUR


"Alam mo ba nag ginawa mo? Sobrang sakripisyo ang ginawa ko para lamang mapasagot si Maureen. She’s my ideal woman, prim, proper and not a spoiled bratt. It takes years to find her tapos ay susulpot kang parang kabote at sisirain ang aming relasyon.” Panlulumo nito. “ Hindi ako kompotable sa kanya. Alam kong siya ang tipong babae na walang ginawa sa buhay kundi alagaan ang kanyang ganda at puro pansarili lamang ang iniisip. Believe me, she give the creeps.” Paliwanag nito na alam niyang sa katutuhanan ay napakabaluktot ng kanyang sagot. “ Ah bahala na”. “ You don’t need to worry. Ako naman ang makikisama sa kanya. Just be happy for me. She may give you the creeps, but she’s also saved my skin”. “ Ano ibig mong sabihin na sasalbahin ka niya?” “ Unfortunately, Yes. My mother was a only child to her parents. Mali ang pagpa-pamper ang ginawa sa kanya nina lola at lolo. I know firsthand what it means to be a brat like my mom. Kaya I never be happy to her company even a second. When I was a teen-ager nabalitaan na lamang namin ni daddy na namatay siya sa isang car crash kasa-kasama ang kanyang lover.” Napakumyos ng palad si Zeus at mamaya’t maya ay inilahad nito sa pisngi. “ I’m sorry”. Napatabi na lamang siya sa kinauupuan nito. “ It’s ok”. Tugon nito. Napakislop si Jaendra nang biglang napasok sa kanyang kokote ang sinabi nito kanina. Ang linyang: She’s my ideal woman, prim, proper and not a spoiled bratt.It takes years to find her. Nanlumo siya sa naisip. “He really make sure to find a


wife better than his Dad. Kaya mo ba itinatapon ang pag-ibig ko”. Wika nito sa sarili. “ Eh, paano na lamang ako?” Hindi niya mapigil ang sarili na tanungin ang binata. “ What? Di kita maintindihan”. Kamot nito sa ulo. “ Never mind. By the way naging happy ka rin ba sa poder ng daddy mo”. “ Unfrotunately, No, All my life became miserable. Ni hindi man lang ako nagkaroon ng pagkakataon maipakita sa kanya na I’m his to be proud of.. well..ah not really. I never heard a single appreciation from him. Sa dormitory for boys ako nagbinata at nang nakapagtapos ako ng kolehiyo, ni hindi man lang dumating para sabitan ako ng medalya sa pagiging Magma cum laude ko. At nalaman ko na lamang na nakaalis na pala siya sa Pilipinas ng mismong araw na iyon. Para lamang mawala ang nararamdaman kung hinanakit ay ipanagako kung hahanapin ko ang ideal woman ko”. At mataman siyang tumitig kay Jaendra at mamayamaya ay gumuhit ang ngiti nito sa labi. “Tuwing nakikita ko na nga eh sumusulpot ka at gunagawa ng kabalastugan”. Napangiti na lamang si Jaendra. Kalmado man si Zeus magsalita dama pa rin niya ang paninisi nito. Masakit talagang isipin na hindi siya ang ideal woman ng lalaking itinatangi ng kanyang puso. Sa mga oras na iyon ay parang dinudurog ang kanyang puso. I really love this man for several years pero hanggang ngayon dama ko pa rin ang rejection nya. Matapos ang pag-uusap nila ni Zeus. Sa kanyang kwarto ay kanyang ibinuhos ang sama ng loob na kanina pa umaapaw. Namaga ang mga mata pero di pa rin mapigil ni Jaendra ang pagluha.


Kinabukasan linggo. Araw ng kanilang paglilinis. Ayaw ni Jaendra lumabas sa kanayang kwarto dahil namamaga ang kanyang mga mata at tila ba sa mga oras na iyon ay pasan niya ang buong mundo kaya wala na siyang gana maglinis pa. Hinintay na lamang niyang gisingin siya ni Zeus para maglinis. Ngunit napansin na lamang niya na mag-a-alas-nuwebe na di pa rin siya ginigising ng lalaki. May takot na bumalot sa kanya at siya na lamang ang nagbangon para tingnan kung nakapagsimula ng maglinis si Zeus. “ What?” Shock si Jaendra sa nakita. Nasa porch si Zeus nakakandong si Maureen dito at masayang-masaya ang dalawa. Kinuskos niya ang mga mata baka nananaginip pa rin ba siya ngunit ito ngayon totoo ang kanyang nakikita. As far she knows katatapos na ang relasyon ng dalawa kahapon. Sa ginawa ba naman niyang eksena ay nagawa pang magkabalikan ang dalawa. Gulong-gulo ang isipan ni Jaebdra. Ano ba magdepekto na ba siya, naha-hallucinate o kaya naman nag-malfunction na ang kanyang utak kaya anu-ano na laman ang kanyang nakikita. Kung ano pa man ay hindi siya papayag na pagtawanan na lamang siya ni Maureen dahil sa katotohanan na pag-aari nito si Zeus at kailanman ay hindi mapapasakanya. Agad siyang bumalik sa servant quarter. Sa kanyang kwarto ay pinagsasampal niya nag sarili. “ You’re jealous bitch! You’re jealous about a man is probably going dissapear frm you life any day by now.” Wala na talaga siya sa tamang katinuan dahil hindi na mapigilan ang sarili agad niyang hinanap ang blade sa sewing kit. Nang natapagpuan ay maglalaslas na sana siya ng biglang pumasok si Zeus sa kanyang kwarto at inagaw ang blade sa kanyang kamay.


“ What the hell are you doing?” Malakas na yugyug ni Zeus sa kabilaang niyang balikat. “ Mahal na mahal kita Zeus. Mas mahal kita ngayon. Mas takot pa akong mawala ka sa akin. Lahat gagawin ko mapasaakin ka lamang”. Walang alintanang niyakap ng mahigpit ni Jaendra si Zeus. Yumuko ang binata para pagmasdan siya. Tila ba may nilalaman ang mga mata ng binata. Kung ano man iyon ay hindi niya maipaliwanag. “ Sorry dear, next month na ang wedding namin ni Mark. Pinagtapat na niya nag lahat sa akin. Kung bakit ka narirto at nagpapel na aswa niya kahapon.” Ngumiti ito ng nakakainsulto sabay hapit din nito sa beywang ni Zeus at kusa naman siyang humiwalay. Agad ni Maureen inaya si Zeus na lumabas ng servant quarter. Naiwan siyang luhaan. “ No sinusumpa ko. Walang makikinabang sa’yo maliban sa akin. I would sure to die first bago maagaw ka ng malditang Maureen na iyan.” At pinahid ang luha. Buong araw ginulgol ni Jaendra sa kwarto at nag-isip kung ano ang gagawin upang maagaw niya si Zeus. Mamayamaya ay may nabuo na siyang plano. “ Yeah, I’m a good actress. Tingnan ko lamang ang gagawin ko kung makakaligtas ka pa, Zeus.” Sa panahon kinakailangan niya nag abilida na natatago ay kusa niyang itong napapakinabangan. Abilidad na umarte, s katunayan nakatanggap nga siya ng Recogniton of Excellence sa summer acting workshop sa MTTL (Metropolitan Theather League) noong fourteen years old siya. Inihanda na niya nag sariling script, video camera, at ang mga artistang gaganap sa play. Siya at nag impostor. Agad siya lumakad sa Cubao doon siya napadpad. Sa isnag gay bar


siya naghanap. Finally pagkatapos sumayaw ang mga apat na kalalakihan sa entablado at may lumabas na isang lalaking perfectong kahawig ni Zeus physically: height, laki ng katawan at tila ganoon na rin ang hugis ng mukha pero kung talagang titingnan mabuti ay di hamak na gwapo si Zeus. Dahil pinuno na ata ng pinples nag mukha ng macho dancer. “ Hi, ang swerte ko naman isnag magandang chicks ang ka-table ko”. Sadya upo nito sa tabi niyang upuan. “ Di na ako paligoy-ligoy pa”. At agd niyang inilabas ang dalang pera. a “ Huwag mong sabihin sa akin sa gandang mo iyan ay wlaang gustong pumatol sa’yo. Kahit di mo ako bayaran basta ikaw oks lang, kahit forever pa.” Hapit nito sa kanyang beywang. Tila nandidiri si Jaendra. Bad breath kasi ang lalaki at ang kapal pa ng mukha kung makapagsalita ito ay kulang na lang sabihin ng lalaki na wala pang pumapatol sa kanya. As far she knows bakla lang ang nagkakamaling pumatol sa lalaki. “ Tumigil ka!” Asik nito s alalaking kaharap. “ Ok sige !” Napahiya kasi ito. Bahagya pa itong lumingon at tiningnan ang mgat mata nakatingin sa kanila. “ Worth thirty thousand iyan. Gawin mo lang ang ipapagawa ko ay iyong-iyo na iyan.” Pag-iiba niya sa paksa na pansin niyang na-iskandalo ito. Gumanti na rin ng ngiti ang lalaki. “ Ang laki? Ano ba ang ipapagawa mo sa akin? Teka ano nga pala miss ang pangalan mo? By the way my name is Jerome.”. Pa-cute pa nito sa kanya. “ Wala lang perfecto ka sa karkter na papagampanan ko sa’yo. Ako nga pala si Jaendra”. Paglalahad niya rito ng kamay. Natapos ang kanyang ginawnang pelikula ng dalawang linggo


lamang at ang final finale ay ang pagpunta niya sa opisina ng kapatid. Habang hinihintay si Charmaine na bumalik after lunch ay nagsimula na siyang umiyak gusto niyang sa ganoon ayos siyang madatnan ng kapatid. Napitlaga si Charmaine ng nadatnang umiiyak ang bunsong kapatid sa kanyang opisina. “ Ano na namang drama ito?” Panimula niya. “ It’s all your fault bitch! Kung pinahiram mo lang ako ng pera ay hindi mangyayari sa akin ito. Pagbuhay si mommy ay isisisi lahat niya saiyo ang nagyari sa akin. Isa lamang ang alam ko ikaw ang may kasalanan ng lahat ng ito dahil sa kapababayaan mo kaya nasira ako”. Naguguluhan na si Charmaine. Ang tanging konklusiyon niya ay may kinalaman ito kay Zeus. “ Anong nangyari? Pinagdalhan ka ba ng sopuena? Di ba binayaran ka na ni Mark sa pagkakautang mo?” Pagpapanic nito. “ Just watch this”. Abot nito sa kapatid. “ VIDEO????? Ano ang kinalaman ng video? Naguguluhan na ako Jaendra. Gusto ma ba akong panoorin ito?” Tango na lamang ang tugon ni Jaendra sa kapatid. Tuloy pa rin ang paghikbik ni Jaendra ng pumasok sila sa entertainment room. Inihanda ni Jaendra ang malakas na hagulgol. Napatingin si Charmaine kay Jaendra. Kahit papaano kapatid pa rin niya ito. Bahagya siyang lumapit sa kapatid at pinadpad ang likod nito bilang pagpapakita ng pagkasimpatya sa kapatid. “ Panoorin mo itong mabuti, ate”. Sabay pindot ng button ng “play” sa video desk. Nakita na lamang ni Charmaine na lumitaw sa screen si Jaendra.


“ Hi, hello Jenny. I hope your ok. Guess what? Kasma ko ngayon ang pinakamamahal ko sa buong mundo hindi pala boung solar sysem. Si Zeus, ang ikinukwento ko sa’yo”. Napangiti sa Charmaine sa pinagsasbi ni Jaendra sa screen. Hindi siya maaring magkamali si Zeus pa rin ang nilalaman ng puso ng stubborn spoiled bratt na nag-iisa niyang kapatid. Bigla na lamang nagtaka si Charmaine nang pumasok sa kwarto si Zeus ng kanyang kapatid. Kitang-kita niya sa eksenang nagaganap. Kinalibutan si Charmaine nang nakita nag kapatid na nagpupumiglas sa kamay ni Zeus. Napakagat labi pa ito sa pinanonood sa video. Nanghihina na si Jaendra ngunit patuloy pa rin lumalaban kay Zeus na alipin ng sarili. Tig-isang malakas na suntok sa loob ng bahagi ng dalawang hita ni Jaendra. Namanhid ang mga hitang hindi na maigalaw. Kitang-kita niyang na nagmamakaawa ng ang kapatid na luhaan. Umiiyak, sumisigaw…Nangagalaiti na ang buong katawan ni Jaendra ngunit patuloy pa rin si Zeus sa kanyang kapatid na aping-api. Nakita na lamang ni Charmaine nag sarili na umiiyak para sa bunsong kapatid. Kahit papaano ay may pinagsamahan sila ni Jaendra bago ma-obsess tuluyan kay Zeus. “ Ate saan mo ako dadalhin?” Hila-hila ni Charmaine ang braso ni Jaendra. Sa opisina ni Zeus siya dinala ni Charmaine. Nabigla si Zeus habang may kausap itong kliyente. “ You bastard! Why did you did this Jaendra?!” Napitlaga si Zeus sa inasal ni Charmaine ngayon lamang niya itong nakitang galit. Dumako ang tingin niya sa kausap na kliyente. “ Mr. Wang please excuse us. We want to have a privacy.” Agad tumugon ito at lumabas sa pintuan ng opisina ni Zeus.


Nang lumabas na ito ay umusok ang kanyang mga ilong dahil dihadong kagagawan na nman ito ni Jaendra. Kita niya ang dalaga na nakatalukbong kay Charmaine. “ I’m drunk at nagising na lamang ako were both naked. But I can assure you na walang nangyari sa amin ng kapatid mo.” “ Oh really, kung iyan ang gusto mong paniwalaan magpi-fiel ako ng kaso ng rape case at attempted homicide sa’yo.” Sarkastikong pahayag ni Charmaine. Biglang nayanig si Jaendra sa sinabi ng kapatid hindi niya inaasahan aabot sa puntong didilig pa sa korte ang kalokuhan niya. Ang akala kasi niya ay ganoon na lamang ito kadali. “ Then it ‘s fine with me. Kukunin ko ang 25% share profit ko rito sa kompanyang ito plus sisingilin ko rin ng utang si Jaendra ng 2.8 million with interes of 5% per month. Kanya-kanya lamang iyang gantihan Charmaine, Jaendra.” Pormal na tugon nito. Sa mga oras na iyon alam ni Jaendra ang mga pangyayari iyon ang mga magpapabagbagsak sa kumpanya ng kanyang kapatid dahil nakasalalay ang buong pera nito sa isang malaking project at baka dahil na rin sa problemang kanyang nilikha maudlot pa ang chemotheraphy ni Michael at dadalhin ng kanyang konsensiya ang magiging maagang pagkamatay nito. Her niece, Trisha is soyoung to lost her father ang she already experience that. Dahil ipinanganak siya sa mundong ginagalawan na hindi man lang nasilayan ang ama at ayaw niyang mangyari iyon kay Trisha. Pero sa kabila ng pagsisigaw ng kanyang katinuan ay ang kanyang


puso nama’y sinisigaw si Zeus. “ Naumpisan ko na at kailangan ko ng tapusin”, Saloobloob ni Jaendra. Sa sitwasyon niya ngayon dama niyang naligaw na ang tamang katinuan dahil head over mind na talaga siya. “ Then that’s really you want it means I have no choice, malalaman ng papa mo ora mismo ang kahihiyan na ginawa mo sa akin at sa buong pagkatao ko”. Paghihimagsik ni Jaendra. Iniwan niya sa ere ang kapatid at si Zeus na hindi pa rin makapaniwala sa binitiwang salita ni Jaendra. Batid din niyang alam na ni Charmaine ang tungkol sa ama ni Zeus na ito ang natatanging kahinaan ng lalaki. Samantala, sa mga oras na iyon ipit na ipit na si Zeus sa sitwasyon na hindi niya alam kung may kasalanan ba siya roon. Mas pipilitin pa kaya niyang paksal kay Jaendra kaysa lalong palayuin ang kanilang mundo ng kanyang ama. Namalayan na lamang ni Zeus ang sarili habol-habol si Jaendra ngunit hindi na niya ito naabutan sa elevator. Kasalukuyan namang naghihintay ng taxi si Jaendra sa labas ng building. Dama niya ang panginginig ng tuhod na kanina pang nanginginig sa opisina ng kanyang kapatid dala na rin nang lamig ng aircon at tensyong nararamdaman. Hindi na niya napansin na nasa likod na niya si Zeus. “ Zeus—buong higpit hinawakan ni Zeus ang kanyang kanang braso. " I would like to congraduate you. You win the game but I will assure you that you just made your own hell, my dear fiancee”. At sabay halik nakakauyam sa kanyang pisngi. Pag-alis ni Zeus ay napaluha siya ng hindi niya namamalayan.

CHAPTER FIVE


Napakabilis ng mga pangyayari makalipas ng isang buwan sa halip na si Maureen Lucy Barrios ang maging Mrs. John Mark Zeus del Alvarez-Monteblaco ay si Jaendra Cristobal ang bunsong kapatid ni Chairmaine cristobal ang Chairperson at coowner ng Shoe Industry sa Makati. Isang civil wedding ang naganap. Si Mayor Lito Atienza ng Maynila ang nagpakasal sa kanila ng biglaan. Dahil sa kinikilalang beauty queen si Maureen ay pinagpiyestahan ng mga manunulat ng dyaryo ang kasalang Jaendra at Zeus. Keso napikot daw si Mr. Monteblanco at kung anu-ano pa pwedeng I-chismis. Sa mga oras na iyon wala siyang pakialam basta ang alam niya na kumukulubot sa mga oras na iyon ang itsura ni Maureen. At lubos-lubos ang nagdiriwang ang puso ni Jaendra kahit dama niya nag kalamigan ni Zeus. Trip to Acapulco, Mexico for two for fourteen days at thirteen nights sa Colarado Hotel ang iniragalo ni Mr. Monteblanco, ama ni Zeus sa kadahilanang hindi ito makararating sa kanilang kasal. Pagtapos na pagkatapos ng kanilang kasal ay lumipad sila patungong Mexico. Pagkatapos ni Jaendra ayusin ang gamit ay agad niyang tinungo ang comfort room para ihanda ang sarili. Agad na rin siyang naligo, nag-ayos at nagpabango. She was perfectly seductively beautiful sa suot na black nightie. Isang oras nang nakahiga siya katabi ni Zeus ngunit hindi pa rin ito gumagalaw. “ Sana maalimpungatan man lang ang demonyong ito�. Buong pag-asang dasal ni Jaendra. As far she knows never pang hindi mapansin ang kanyang natatanging


alindog. Noong nasa Germany pa siya mga sikat na modelo at executive ang mga naging suitors niya . She was always the center of attention. Ang hindi lamang niya maiintindihan kung bakit isang John Mark Zeus del Alvarez-Monteblaco ang tumatanggi sa kanyang natatanging bango’t ganda gayung sa mga oras na iyon ay naghahalimuyak na siya tulad ng isang bulaklak. “ What the hell do you think your doing?!” Napabalikwas si Zeusdahil nagising siyang may humahalik sa kanyang teynga. “ I’m just kissing you,” She replied in a seductive voice. “ Wala ka bang magawa kaya pati pagtulog ko dinidistorbo mo”. At agad naman itong napabalikwas sa kama at nagtungong closet at pumasok ng banyo. “ Nahiya pang magbihis sa harapan ko”. Ngitngit ni Jaendra. Nagpalit ito ng isang blue nylon running shorts. Nadatnang nagkukunyaring tulog na nakabukaka na may poise pa rin kahit papaano at ang dulong tela ng kanyang nightie ay sadyang itinaas sa gilid ng kama ni Jaendra sadyang ipinapakita ang bilugang hita. Gusto niyang ganoon siya maabutan ni Zeus. Manhid na lamang kung sino mang lalaki ang tatangi sa ganooong pagkakataon. Kahit nakapikit bahagya ay hindi mapigil niya ang paghanga sa asawang masungit. Napakagat labi siya. Ang sarap sigurong haplusin ang muscle ng binata. Nakaramdam lalo ng init si Jaendra habang palihim na tinitigan ang asawa mula talampakan hanggang ANO NITO. As knew, his chest was bare and broad. “ Gusto ko nang matulog, pwede! Pagod na ako!” Sabay hablot sa kumot at inihiga ang katawan sa malabot na kama. “ If you can’t make love to me Zeus, I can find a man who can fullfill


may needs”. Padabog ni Jaendra tinungo ang maleta. Hinanap niya ang kanyang address book. Napangiti na lamang siya ang matagpuan niya ang pangalang hinahanap. Agad niyang tinungo ang telepono sa gilid ang kanyang kama. At idinial niya nag numero at narinig na lamang niya ang pag-ring sa kabilang telepono. “ Hello good evening, can I talk to senior Julio Faustino?” “ May I know who’s on the line please?” Aniya ng babae sa kabilang linya. “ Mrs—ahh.. Ms. Cristobal”. Pagtatama nito sa sinabi. At nang marinig nag babae nag kanyang pangalan ay madali-dali ito ini-hang receiver ng telepono. Maya-maya ay narinig niyang iniangat nag receiver sa kabilang linya. Pinakiramdaman niya nag boses. “ Hello, Jaendra Cristobal ikaw ba yan?” Paniniyak nag kausap. “ Yes! Julio Darling nasa Acapulco ako ngayon”. “ Really? So tell me where are you and then ipa-pick up na lang kita sa driver ko”. Nahalata ni Jaendra mula sa boses ng binata ang pananabik na makita siya nito. “ Nasa Cola—“ Biglang agaw ni Zeus ang receiver. “ Hoy pare! May asawang tao ang kausap mo kung ako sa’yo lumayo ka na sa malanding asawa ko kundi mabibiktima ka rin na kanyang makamandag na lason!!” Sabay bagsak sa receiver. Halos mabingi sa Julio sa lakas nag pagkakabagsak pero hindi pa rin napuputol ang kabilang linya. Bahagyang naka-hang ang receiver ng telepono. “ You beast! Hindi mo kilala nag kausap mo. His one of promising executive in modeling industry sa Europe. Tapos babastusin mo lamang. Nasaan ang


pinag-aralan mo, Zeus? Tinuringan ka pa naman eligible bussiness man sa mundo ng negosyo tapos ay ganyang ugali ang ipinakikita mo”. Gigil si Jaendra sa asawa. “ Bullshit! Ako pa nag lumabas na bastos. Sa tingin mo kung sino nag nauna sa ating dalawa. Alam mong nandito nag asawa mo sa apat na sulok na silid ng hotel na ito tapos ay tatawag ka sa isang lalaki and then using an endearment darling sa kausap mo sa phone. Now tell me, sino nag tinaguriang bastos sa ating dalawa”. Bulyaw ni Zeus sa kanya. Natameme si Jaendra tama tanga nga siya. Ano ba naman ang pumasok sakanyang kukote para gawin iyon kay Zeus. Ngayon dama ni Jaendra sa ginawa niyang iyon ay lalong lalayo ang lalaki. “ O ngayon hindi ka makasagot”. “ I’m sorry Zeus di ko naisip”. Sa mas mahinang boses. “ Ganyang ka naman talaga eh! lagi na lamang ako gignigimikan, hindi ka na ba maubusan nag gimik Jaendra. Lagi na lamang may bago sa mga gimik mo. Diyan ako bilib sa’yo magaling kang manira ng damdamin ng iba”. At agad nitong tinalikuran si Jaendra at itinuloy ang naudlot na tulog. Dinig na dinig ng promosong executive ang balingan ng mag-asawa sa bahagyang naka-hang na receiver ng telepono . Tinungo niya ang veranda. Bahagyang nagpahangin si Julio. Si Julio Faustino ay isa sa mga co-owner ng CK modelling agency na pinagtratrabahuhan naman ni Jaendra bilang make-up artist. Very succeessful siya at the age of twenty eight. Half-filipino at half-swedish siya, kaso siya ay lumaki sa acapulco na nag-iisang anak ng mga haciendero ng Corcondia Senior. Very stable siya sa buhay kaso


hindi pa rin niya mapakasalan nag pinaka-iniibig niyang babae, si Jaendra Cristobal. Ngayon ay mas mahirap mapasakanya si Jendra. May asawa na itong tao. There’s no divorce in philipines. Madugo rin ang annulment and worst paano nito mahihiwalayan ang asawa gayung napaka-obvious naman na mahal na mahal ni Jaendra nag kabiyak. And he didn’t wish to be a family breaker never in his dreams. Bahagya pa siya nag-isip Kung ano ang dapat niyang gawin ngunit sa kabila noon nangingibabaw pa rin ang pagmamahal niya kay Jaendra. Agad niyang binalikan ang telepono. “ Thanks God hindi pa nai-delete ni Cunstancia ang number ni Jendra”. Ipinindot nito ang recall sa caller ID ng babae. “ Good evening. Welcome to Colorado Hotel. Please dial the local number--- Bigla na lamang nito ibinaba ang receiver at nag-isip ng mas mabuting plano kaysa sa pagtawag sa babae. “ Julio?” Hindi inaasahan ni Jaendra ang pagdating ng bisita sa alinganing oras. At dahil na rin sa tinatawag na ugaling hospitalida ay pinatuloy niya ito at pinaupo. At tumawag siya sa food service upang dalhan ng pagkain ang bisita. Nalibang sa pakikipag-usap si Jaendra kay Julio matagal-tagal rin naman silang hindi nagkakausap simula ng maisipan ni Jaendra na bumalik sa Pilipinas. Binigyan pa siya nito ng mga postcard at catalog sa mga tourist spot sa Acapulco. Kapwa nila ininda ang sunod-sunod na doorbell ng food service dahil abala sila sa pakikipagkwentuhan. Alimpungatan si Zeus sa ingay na dulot ng sunod-sunod na doorbell. Nagtaka siya ng malaman wala ang asawa sa kanyang tabi. Sandali nag-isip baka lumabas si Jaendra sa unit at hindi dala-dala ang susi kaya nai-lock nito ang pinto at


ngayon ay hindi makapasok. Kahit kailan talaga ang babaeng iyon ay kulang sa pansin. Bwisit nadisturbo ang tulog ko. Kahit bahagyang inaantok ay napilitan itong tumayo upang pagbuksan ng pinto ang asawa. Nabungaran niya ang asawa sa salas at may katabing gwapong binata at ang food service. Napaintim ng baga si Zeus sa nadatnan. Tiningnan niya ang oras, mga 11:51 na nang gabi at tumatanggap pa ng bisita ang asawa niya. Ano naman kaya gustong palabasin ng babaeng ito? Kahit ang food service ay napatingin nahalata nito ang maiinit na sitwasyon. Maya-maya ay namaalam na. “ Mrs. Jaendra del Alvarez-Monteblaco. It’s very late at night nagtatanggap ka pa rin ng bisita”. Ang tinutukoy ni Zeus ay si Julio. Napababa ng tingin si Julio. At si Jaendra naman ay gustong mahiya sa inasal ng asawa. “ I think Jaendra I need to go”. Sabay tayo ni Julio sa sofa. “ Jaendra, di mo man lamang ba ako pakikilala sa panauhin bago siya umalis”. Baling nito sa asawa. “ Julio si Zeus, Zeus si Julio”. Tanging nasabi niya. “ HER HUSBAND”. Buong pinag-diinan nito sa kaharap kung sino siya sa buhay nito. Muntikan ng mapatili si Jaendra sa paghapit ng asawa sa kanyang beywang, malakas pa naman ang kiliti niya doon. “ Sige pare, kailangan ko nang umalis”. “ Hindi mo lamang ba gagalawin ang pagkain bago ka umalis. Sayang di itong Boston Burger na ini-order ng asawa ko”. Paulit-ulit pinabangit ni Zeus ang salitang asawa kay Julio. Lihim naman naasar ang binata. “ Hindi na! Disturbo lamang ako sa honeymoon nyo. Sige mauna na


ako”. Hinatid naman ni Jaendra hanggang pinto ang bisita. Nang siya ay bumalik agad siyang kinumpronta ng asawa. “ Hindi mo lamang ako bibigyan ng kahihiyan, Jaendra?” At sabay subo ng Boston Burger na hawakhawak. Kahit naiinis siya sa asawa ay inuna pa rin nito ang daing ng sikmura, gutom na kasi siya. “ I was just surprise. Hindi ko alam na kaya niyang alamin ang kinaroroonan ko”. Nanlalamig ang boses ni Jaendra napaipit dahil umpisa na naman ito ng kanilang pag-aaway. “ Huwag mo na kasi takpan ang gusot na nilikha mo. I was just see with my naked eyes”. Nasa kalmadong boses pa rin ito. At patuloy ang pagsubo. “ Hiding? Its that what your thinking I’m doing”. Panggigil ni Jaendra dahil sa pananatiling kalmado ang asawa. “ Hiding your true colors, my dear wife. I cannot stand it anymore I think by tommorow ay magpa-flight tayo pauwi ng Pinas bago maisipan iputan ang ulo ko”. “ Its that you want? Go on, I will stay here for good”. Sabat niya sa asawa. “ Ano ba ang nagyayari sa’yo. You always been like that. Selfish bratt!” Panlulumo ni Zeus. “ I’m your wife now, at may obligasyon ka sa akin”. “ Obligated for what? For whom? Sayo? Sa papel at sa mga taong nakasaksi ng pag-iisang dibdib natin. Bullshit! But come to think of it. It doesn’t mean that I do swear love you”. Tinalikuran nito ang asawa. Hindi na lamang niya tinapos ang


kinakain. Naupo na lamang si Zeus at binuksan ang TV. Sa loob ni Jaendra ay pakiramdam niya ay tila siya ay sasabog na bomba. She hardly help but to cry. Mamaya-maya namalayan niya na tinatawanan na lamang niya ang sarili. “ May Sisa na pala sa kapanahunan ngayon”. Pamumuna ni Zeus. “ Laugh all you can Zeus, Sweetheart”. “ What exactly does that mean?” “ It means that I can have a good time and relax occasionally, and still in control or else maapi ako ng mga pang-aasar mo. If you want to go, No one will stop you. I stay here to enjoy my honeymoon all by myself”. Lapit nito sa asawa sabay halik sa pisngi nito. Napangiwi na lamang si Zeus. Kinabukasan maagang umalis si Zeus at tulad nang napag-usapan aalis ito hindi kasama si Jaendra dahil kusa itong nagpaiwan. Matapos mag-almusal ay namalam na ito sa kanya. Hindi na inihatid ni Jaendra ang asawa sa Airport ang dahilan nya ay inaantok pa say at nanaisin pa niyang matulog kaysa ihatid ang asawa. Ngunit ang totoo ay ayaw niyang makita siya ni Zeus na umiiyak ng umagang iyon. Gusto niya ipakita sa asawa that she really what she mean yesterday na magpapaiwan siya upang maenjoy ang sariling honeymoon mag-isa. Hanggang tanghali ay ayaw pa rin matigil ng kanyang mga mata sa pagluha. At talagang nasaktan siya sa kaalaman na kahit kailan ay hindi na magkakaroon ng katuparan ang pinapangarap niyang mapasakanya ang puso ni Zeus. Hanggang kailan siya aasa. Kung pwede lang talaga turuan ang puso at inutos ko na sa matagal na pananhon na huwag ma-inlove sa demonyong iyon. Hindi na mapigilan ni Jaendra ang


paninisi sa sarili. Agad siyang kumilos at nag-empakeng ng kanyang gamit. Ayaw man niyang gawin iyon ngunit ito na at ang pinakatanging paraan upang tuluyan niyang maalis sa kanyang puso si Zeus. Agarang niyang idinial ang numero ni Julio. Narinig na lamang niyang ang pag-ring ng telepono sa kabilang linya. “ Hello. Can I speak to senior Julio?” “ Speaking!” “ Julio si Jaendra ito please puntahan mo ako rito sa hotel”. “ Ngayon na ba?” Pagtataka nito sa biglaang desisyon ng babae. “ OO!” At sabay nilang ibinaba ang telepono.

CHAPTER SIX


“ Miss, Meron ba kayong Max Factor make-up kit?” Ana ng binabae kay Jaendra na kasalukuyang nakayuko at inaayos ang mga resibo. Nang humarap si Jaendra sa binabae ay bahagyang nagulat ito at parang nakilala siya. Ngunit mas namangha siya sa suot nito na chopped suits namay flap pockets contrast sa color ng kanyang balat kaya litaw ang maporselang kutis ni Jaendra. Totally, bagay na bagay rin sa tulad niyang working women na may multitasking lifestyle. “ I’m sorry ma’am”. Na tila nag-alinlangan pa si Jaendra na kung dapat ba niyang tawaging maam ang binabae. “ It’s out of stock. Why don’t you try another kind of brand katulad nang make-up ng Estee Lauder pure color. May kumpleto kaming make-upset that will surely suit your needs. Please take a look at our kit”. Sabay turo nito sa kinaroroonan nito. “ Besides being sunblock, Estee Lauder pure color is uniquely waterproff and smearproff”. Pag-aalok ni Jaendra sa produkto. “ They seem very expensive. Pero teka, you really look familiar”. Muling pinag-aralan mabuti ang kanyang mukha. “ JAENDRA CRISTOBAL! Ika ‘nga!” Kaylakas ng tili ng binabae. “ Excuse me pero I don’t know you”. May ngiti pa rin sa labi ni Jaendra. “ You don’t know me but I know you”. Sabay labas nito ng magazine at binuklat ang pahina na tila may hinahanap. “Jaendra, see this. You always appear in countless magazine, runaway shows and with celebrity faces sa Europe being a make-up artist. Oh, I’m your number one fan”. Buong pamumuri sa kanya ng binabae. “ Well, you know me naman pala eh, bilhin muna ito”. May himig na


pagbibiro si Jaendra. “ I will buy this. Oras mismo, my dear. Pero teka bakit narito ka sa Bacolod. What brought you here ba?” Teka paano nga pala siya napunta roon? Yeah that was three months ago nang mismo asawa pa niya ay iniwan siya sa kanilang mismong honeymoon at si Julio ay dumating upang tulungan siya. At sa tulong ng lalaki ay naging manager siya ng unang branch nito sa Pilipinas nang Cosmetic shop. “ Hello, are you still with me ?” Tanong ng binabae na pumukaw naman kay Jaendra sa paggugunita niya. “ Oh, I’m sorry. Yeah, may personal na rason kaya narito ako ngayon”. Ngunit noon na lamang niya napansin na papalapit na si Julio. At ginawaran siya ng halik sa pisngi na hindi naman nakawala sa paningin ng bakla. “ Miss Jaendra Critobal, I think I need to go. May pupuntahan pa ako”. Pamamaalam ng binabae. “ Nice meeting you--- Hindi alam ni Jaendra ang pangalan ng kausap. “ Lelet. Just call me Lelet”. Wika nito. “ Bye Lelet!”. At agad hinarap si Julio. “ Bigla-bigla ka yatang dumarating senior Julio Faustino”. Pagbibiro ni Jaendra. “ Just to see you Seniorita”. Gating biro ng binata. At sabay nagtawanan ang dalawa. “ What!” Naniningkit ang mga mata ni Charmaine sa galit sa ikinuwento sa kanya ng binabae.


“ Ang bingi mo naman, Amiga. Sabi ko nakita ko ang dear little sister mo sa Bacolod last two weeks ago”. “ How come are you sure na si Jaendra nga iyon?” “ Amiga naman all my life dedicated na ako sa pagiging make-up artist at alam ko na ang mga kilalang personalities in or out ng bansa at isa sa mga roon ang unica hija ng mga Cristobal ang iyong kapatid, Mother. Plus pa noong three years akong na-assign sa Paris bilang dakilang alalay ni Ariaane Louge ang sikat na modelo ng CK. At siyempre naman kung kapatid mo si Jaendra Cristobal isang sikat na make-up artist sa mundo ng Beauty and Fashion”. Mahabang paliwanag ni Lelet. “ That bratt! Anong ginagawa niya roon?” “ Alam mo Amiga tinanong ko sa kanya kaso alam mo ba ang sagot nya may personal na rason daw. Well, alam mo ba may lihim na jowa ang Sis mo. Guess what?! Dumating ang fafa niya sa kalagitnaan ng pag-uusap namin. Manly ang apppeal ng mestisong begotehin tantiya ko nga ay 6 footer ang height at I-plus mo pa ang cute na dimples ang lalim no.” Kinikilig pa ang ayos ni Lelet. Malakas ang pagkakasalitang iyon nag binabae na hindi naman inaasahang narinig na paparating na si Zeus. Biglang naudlot nag pagpasok nag binata sa opisina ni Charmaine. Lubhang pinamulahan ng mukha. Daig pa niya na sinampal ng sampung ulit sa sinabing balita ng binabae. Ang galit na iyon ay ibinunton niya sa binabae. Susuntukin na sana niya ito kundi lamang naagapan ni Charmaine. “ Hudas ka patunayan mo ang sinasabi mo kundi ay papatayin kita!!!” Bulyaw ni Zeus sa lalaking may pusong babae. Saglit nataranta si Lelet at bahagyang nag-isip. “ To see is to believe


kung gusto mo talagang mapatunayan kung totoo ang sinasabi ko ay sumama ka ngayon sa akin sa Bacolod”. Hamon ni Lelet. “ Ngayon na, hindi na maari itong ipagpabukas pa!” Utos nito. “ Papa, bakit ka nag-aalbutruto ka riyan. Kaanu-ano mo ba si Miss Jaendra Cristobal?” Pagtataray nag bakla dahil hindi na nito matake dahil napansin niyang kanina pa siya nito sinisigawan. May punto nag bakla tuloy ay napatahimik siya. Ano nga ba siya sa buhay ni Jaendra? Hindi niya maisatinig na siya ang kinikilalang asawa nito at siya nag tanging lalaki na kinababaliwanan nito. Pero hanggang ngayon kaya ay mahal pa rin ba siya nito o nag pag-ibig nito ay naglaho na. “ O, hindi ka ngayon diyan makasagot”. Pamemeywang ng binabae kay Zeus. “ Lelet, hindi na Ms. Jaendra Cristobal nag kapatid ko kundi Mrs. Jaendra de Cristobal-Mobteblanco. At iyang kaharap mo ay si Mr. John Mark Zeus del Alvarez-Monteblaco ang kabiyak ng aking little sister”. “ Oh! My googly, gooly! Aw! Shocking, inuputan ka na pala ang asawa mo”. Huli na dahil nabigkas ni Lelet ang malaswang salitang kalyeng iyon. Isang malakas na usntok na tumama sa kanyang pisngi. “ Sira na ang byuti ko!” Napaiyak si Lelet nang mapasubsob sa sofa sa lakas ng suntok ni Zeus, gamitan ba naman siya nag hock punch. Knock out na agad si Lelet. “ Ngayon samahan mo ako sa kanya kundi sa sementeryo na nag abot mo sa susunod”. Pagbabanta ni Zeus.


Tumayo si Lelet kahit bahagyang nanginginig nag mga tuhod na hindi na maigalaw. At dinakma nag ballpen sa ibabaw nag desk ni Charmaine at may isinulat ito sa papel. Nangingiming inabot ang sinulatang papel kay Zeus, takot lang niya. “ Hindi na kita masasamahan, Papa. Kasi may inaasikaso pa ako sa bagong bukas na branch beauty salon ko tommorrow”. Paliwanag nito. “ Sorry ha,” Halos pabulong nag binabae sinabi at kinurot nag pwet ni Zeus nang tumagild nag binata. Masamang titig ang ipinukol ni Zeus na tila nagbabanta. “ Sorry ha, hindi ko na kasi mapigilan. I never seen such a nice butt just like yours, Papa. At talagang lalaking-lalaki ka nag lakas mo kasing sumuntok, pamatay eh.” Hindi talaga malaman ni Zeus kung siya ay mapapalunok ng kanyang laway o ibubuga na lamang niya ito palabas. Naiwan siyang diring-diri habang animo tandang manok nga ba o pato na gumugiling ang balakang sa paglakad ng binabae. Me palingon-lingon pa itong nalalaman at kapansinpansin na type-an siya nito kitang-kita ang motibo ng bakla, mabuti sana kung bakla man itong naturingan ay babaeng-babae ang itsura eh kaso ang itsura nito ay hindi malaman species ito nanggaling. “ Type ka ‘ata ni Lelet”. Bungisngis ni Charmaine. Hindi niya nasakyan ang biro ni Charmaine dahil napaisailalim siya ng malalim na pag-iisip.

CHAPTER SEVEN


Nanlalamig si Jaendra sa bilis ng pangyayari. May tumutok ng baril sa sintido ni Julio at sa tagiliran niya sa kotse ay mayroon nagbukas ng pinto. Kasalukuyang nilang tinatahak ni Julio ang mahabang highway ng Renota gamit ang limosina ng binata ng may biglang may humintong sasakyan sa kanilang harapan at kanilang likod. Alam na alam ni Jaendra ang ganitong eksena kundi kidnap ay holdap ng mga NPA uso pa naman ito sa lugar ng Bacolod marami kasing rebeldeng naglipana sa panahon ngayon lahat ay pawang may hinanakit sa pamahalaan. Nakakatakot ang mga mukha ng anim na kalalakihan na pawang mga armado ng baril.“BABA!” Sigaw ng isang lalaki sa kanila. Napatingin siya kay Julio habang nakatutok pa rin ang baril ng isa sa mga samahan ng mga armadong lalaki. “ ARGH!” Bigla na lamang sinikmurahan ng isa pang maskuladong lalaki si Julio at nawalan ito ng malay. “ Mga walang hiya kayo!!!” Pagpupumiglas ni Jaendra. Hindi nya napansin ang paglapit pa ng isang lalaki at agad siyang tinapan ng panyong maygamot na nagpakawala ng kanyang ulirat. “ Aaahhaahh……..ung..ahh” Mabilis nanumbalik ang katinuan ni Jaendra bagamat nahihilo pa rin sa panyo na tumakip sa kanyang ilong. Pinakiramdaman niya ang sariling katawan kung anuman ang maaring ginawa sa kanya. Hinawakan niya ang lahat ng parte, tiningnan upang makasigurado. Buti na lamang wala namang ginawang masama sa kanay kundi ay baka mawalan siya ng katinuan ngayon. Napatingin siya sa paligid. Banyaga para sa kanya ito bagamat nalilibago ay napansin niya ang motiff nito napaka-ethic at napaka-konserbotibo ang interior ng kwarto. Hindi nakaligtas


sa kanyang paningin ang napakagandang Aqua colored satin night gown namay foral ribbon sa waistline nito. Nakasampay ang naturingang gown sa gilid ng kama. Nilapitan niya ito. Napadako ang kanyang mga mata sa gown natagpuan niya ang isang sulat para sa kanya dahil naka-bold letter pa ang pangalan niya sa sobre. Sa lubhang kuryosidad madali-dali niya itong binuksan at binasa. Jaendra, Wear this night gown before midnight or else you never go home alive! Love, Anonymous

Kakabog-kabog ang mga dibdib ni Jaendra. Nakakatawang banta iyon at ngayon lang ‘ata siya nakakita ng eksenang gano’n, alam niyang eksena sa pagitang ng kidnapper at ang victim ay nakakatakot. At ang biktima ay nakatali pero bakit siya hindi? “ Teka paano nalaman ang pangalan ko?” Bahagya niyang pinagana ang utak. Siguro pinakialaman ng kidnapper ang gamit ko at tiningnan ang pangalan ko sa ID. Iyon ang kanyang konklusyon wala na s’yang ibang maisip na dahilan. Napatingin siya sa kanyang wrist watch, Five minutes before midnight. Walang kimi-kimi agad niya itong isinuot baka kung ano pa ang gawin sa kanya ng kidnapper kung hindi siya sumunod. Hindi niya alam ang gusto nitong palabasin pero kung ito na lang ang tanging paraan upang makaalis siya sa lugar na iyon ay gagawin niya. Nang nakabihis na ay napadako ang kanyang mga mat sa pintuan. Nilapitan niya ito at sinubukang buksan ngunit naka-lock ito sa labas. Marahan niyang


idinikit ang kanang teynga sa molave na pinto. May nauulingan siyang salitaan ngunit hindi gaano klaro ang usapang iyon. Ngunit pinilit nya pa rin pakinggan ang mga paguusap sa labas ng pintuan. “ Boss, buti naman ay dumating ka na”. At nagmamadali rin nagsilapitan ang iba pang mga kasam nito sa pinakalider. Dala ng kuryusidad ay pinilit din makita ni Jaendra ang mga kidnapper sa pamamagitan ng maliit na butas ng doorknob. Malaking tao ang nakatayo sa harapan ng anim na kalalakihan at pawang abala sa pakikipag-usap sa pinakapinuno. “ Kamusta na ang babae?” Wika nito. “ Oks lang naman. Nasa loob pa eh ang kasamang lalaki naman ay--Sabay tutop sa kanyang bibig si Jaendra nang narinig ang binanggit niyang kasama. Wala nang iba kundi si Julio. Lalo niyang idinikit ang mga teynga sa pintuan upang lalo marinig ang usapan. Lord, wala sanang masamang nangyari kay Julio. Sa takot ay nanalangin na lamang si Jaendra. “ Eh iniwan na lang namin sa kalsada kasama ang kanyang limosina sayang nga eh, di’sin sana ay naibinta pa natin”. “ Gago! Kidnapper tayo hindi carnapper. O, itong limang daang libong peso.” Abot nito. “ Thank you boss, sobra-sobra pa ito sa pinag-usapan”. “ O, sige umalis na kayo pero may maiwan na dalawa lamang may ipapagawa pa ako. Bok at Doming kayo na ang magpaiwan tulongan ninyo ako sa babae” Utos nito. Mabilis namang bumalik si Jaendra sa malambot na kama. Alam


niyang papasok sa kwarto ang tinatawag na “Boss” ang pinakalider ng mga kidnapper. Bigla na lamang siyang kinutuban pamilyar sa kanya ang boses na iyon. Hindi maari. Mariin niyang ipinikit ang mga mata. Namanhid na ang kanyang tuhod dahil talagang nininerbyus na talaga siya. Nasa labas ng pinto ang pinakalider ng kidnapper habang tiningan ang oras sa wrist watch. “ Hatinggabi na , Well. It was now or never”. Bigay niya nang konsuwelo sa sarili. Dahan-dahan niyang binuksan ang pinto at madali siyang tumabi sa gilid ng kama nang natutulog na si Jaendra. Pigil hininga naman si Jaendra alam kasi niyang tumabi sa kanyang kama ang kidnapper. Laking gulat na lamang niya na kung sino ang pinuno ng kidnapper. “ Zeus, what the earth is going on?” Nagtatakang tanong ni Jaendra. “ I’m kidnapping you”. Napangiti ito wala sa oras never pa kasi siyang nakagawa ng isang kalokohan sa buong buhay niya being a private person. He always act a discipline in every steps he makes. Nag-uulyam na tumawa si Jaendra at napabangon na sa kama. “ I pressume this is a joke”. “ No joke”. Na tila pa inaakit siya nito sa paraan ng pagkakangisi nito. Noon na lamang niya napansin na masyado ‘ata pormal ang suot ng asawa. Naka-black pure wool tuxedo suti. At white cotton tuxedo shirt. Napakaimpossibleng mangyari na nasa harapan niya ngayon ang asawa. It’s real flesh and blood at nakatayo ngayon ito sa kanyang harapan. Bakit ‘nga ba siya nainlove kay Zeus? Kahit sinong anak ni Eba ay mabibighani at magpapakamatay


lamang para matitigan at mapansin ang dalawang pares na soulful na mga mata, malalim at nababagay sa mala-authoridad na ugali ng binata. Ewan ba niya ang ilong nito ang higit niyang gusto kasi parang hiniram ang ilong ni Sto. Nino sa ilong ng asawa. Hindi rin naman papahuli ang natural na kissable lips nito na bahagyang namumula. Sa mga oras na iyon ay gusto na niyang halikan ito. “ Tapos ka na ba sa pagsusuri sa akin?” Wala sa loob ay napatango na lamang si Jaendra. Hindi man lamang siya pinaalam ng lalaki ay bigla na lamang siya nito Pinangko. “ Now put me down”. Hindi siya mapakali sa ginawa ng asawa. “ I’m not in the mood for games, Zeus”. Dagdag pa nito. “ This is no game, hindi ako gimikero katulad mo”. Napatda si Jaendra sa sinabi nito. Kahit nanagnagwit na ang mga braso ay nanatili pa rin niya iniyayakap ang sarili. Well,nasarapan naman siya sa ginawang pagpapangko ng asawa. Mainit ang malapad nito braso na nakapulupot sa kanyang katawan. At dahan-dahan niya ipinikit ang mga mata. Bahala na kahit saan siya dalhin nito kahit pa nga sa imperno ay sasama siya basta naroon at kasama niya si Zeus. Ganoon nga talaga niya kamahal si Zeus lahat ay gagawin niya. Namalayan na lamang niya na ibinaba na pala siya ng asawa. Nanganga siya sa ganda ng tanawin. Nasa tabing dagat sila at kitang-kita sa malayo ang bahay na kung saan sila galing kanina. Tila binibiro siya ng taghana nang makita ang nangingibabaw sa kalangitan ang “Blue Moon”. Ang pagkakaalam niya ay minsan lang ito lumabas nai-kwento sa kanya ng Mommy n’ya noong mga bata pa sila ni Charmaine. At sinabi rin nito nakapaglumabas daw ito ay kung sino man lalaking ang kayakap mo ay


iyun na daw ang soulmate mo. Gusto niya iyong isipin pero napakaimpossible ito mangyari lalo na sa tulad ni Zeus na wala na ibang inisip kundi ang ideal woman nito at ang kabaliktaran ng pinapangarap nitong babae. “ Napakaganda……..” Bulalas niya. Namamangha si Zeus sa paligid ngunit mas namangha siya sa reaksyon ni Jaendra. He never expected how Jaendra appresciate the beauty of nature. Ang alam niya kasi ang tanging binibigyan ng pansin ng dalaga ang kagandahan na nakikita nito ay ang artificial na ganda ng tao, ang panglabas na anyo lamang. “ It is, isn’t it?” biglang kamot sa ulo si Zeus. “ I mean, well, sure it’s beautiful out here. That’s why I thought we should be enjoying it”. Lumapit si Jaendra kay zeus at dahan-dahang idinampi ang mga pald sa noo ng binata. “ May lagnat ka ba? Are you ill?” Ngumiti ito sa kanya. “ Just because a man wants to do something romantic…..” Hindi naman makuha ni Jaendra ang ibig sabihin ng asawa. Ang salitang iyon na binitiwan ni Zeus ay mismo nagpalapad ng kanyang ngiti. At tuluyan ng lumabas ang mapuputing ngipin niya. “ Bakit hindi ka pa ba nakaka-encounter ng mga federal cases tulad nito? Well, baka ka Julio ay naranasa mo na ito?” Sarkastikong tanong ni Zeus sa asawa. “ Romantic?” Paarkong tumaas ang kilay ni Jaendra sa sinabi ni Zeus. At habang inaalalayan siya nito papunta sa kasukalan ng kagubatan. Hindi niya alam kung saan ba sila tutungo ah basta na lamang siya sumusunod. “ Zeus, ano ba talaga ang nanyayari sa’yo?” Wala sa loob naitanong ni Jaendra sa asawa.


“ Huwag ka mag-alala hindi pa maluwag ang turnilyo ng utak ko”. Bigay nitong impormasyon kay Jaendar. “ I’m simply thought we should savor the night”.

CHAPTER EIGHT


“ Pero…” “ Look Jaendra, just give me another chance”. “ All right.” Pagsang-ayon niya sa mas mababang boses. “ If you’re sure you’re feeling okay.” “ I’m feeling fine-damn!” Napika na si Zeus. “ Sorry.” Pero hindi na tumugon ang asawa at nagpatuloy sila sa paglakad. Nasa baba ang tingin ni Jaendra ewan ba niya pero ba’t kasi hindi niya mapigilan ang bibig sa katatanong. Hanggang naramdaman na niya na bigla itong huminto ay bigla na lamang tinitigan ni Jaendra ang asawa at tiningnan niya ang kung anupaman ang tinitingan nito. Napaurong siya sa nakita. “ Zeus, ikaw gumawa nito?” Hindi maalis ni Jaendra ang mga mata sa romantikong tanawin. Nagkikislapan ang mga patay-sindi na christmas lights na nakasabit sa puno pawang mga bituin sa malayuang tinging. Bahagya lumapit si Jaendar upang tingnan ang paligid ng mas malapitan. Isang napakalaking banig na pinalilibutan ng mga pulang rosas at nakahiga rito ang blue denim pillows. Napansin niya ang dalawang kalalakihan na nakatayo sa puno ng mangga na tila sila ang gaganap na mga musikero sa gabing yaon. Napatawa si Jaendra kung hindi siya nagkakamali iyon ang dalawang kidnapper. Ang pinagkaiba lang ay nakasuot ito ng barong ngayon hindi noong una niya itong nakita naksuot ito ng military at talagang nakakatakot tingnan. “ It’s wonderful pero ano ba ang nangyayari?” Ani ni Janedra. “ Don’t tell me hindi mo alam ang gimik na ito?” Hinapit siya nito sa


beywang. At sinasayaw na siya nito at basta na lamang sinunod niya ang indayod ng kapareha. “ Midnight picnic?” Wild guess ni Jaendra “ You got it!” Nanatili ang mga ngit sa labi ni Zeus. Nawala na ang panginginig ni Jaendra napokus nag kanyang atensyon sa inaawit ng dalawang kidnapper. Lost in a dance Waiting for a chance All I’ve really need ask to love you Night after night Searchin for the love You saved me, You gived me Something I could feel

Tukso mang isipin kung bakit ito pa ang naisipang awitin ng mga mokong. Love is all that matter Faithful and forever Keepin’ us together Love is all we need Present of illusion Sentence is suspended Loneliness has ended Love has set no free

Sana hindi na matapos ang gabing ito. If ever matapos man ang kaligayahan iyon, she will never forget the momentous moment between her and Zeus. Katulad nang una sila magkakilala sa isang wedding reception several years ago. Kung hindi siya nagkakamali itong awit din ang ipinatutugtog noon. Nagkataon nga lang ba mo talagang sinadya ng tadhana.

Dream from the past Coming true at last Never noticed how my life was changin


Now I can see All that love can be You saved me, You gived me Something that wa real

Nang matapos ang tugtugin ay seninyasan ni Zeus ang dalawang kidnapper na umalis na. Sumunod naman ang dalawa. Napabaling ang tingin sa kanya ng asawa. Waring pinag-aaralan ang kanyang mga mukha habang sila ay patuloy paring sumasayaw kahit walang tugtog. Ngayon lang napagtanto ni Zeus na very appealing pala si Jaendra sa kanya. Kakaiba kasi ang ganda nito, hindi nakasasawa at hindi mo agad mapapansin sa unang tingin kailang pang sriin mabuti. Ayaw man niya aminin sa sarili na may pagkaangelic face si Jaendra sa kurteng hugis pusong mukha na mas nababagay sa mahabang itim na buhok. Well, mas hinahangaan niya ang mga mata nito na kailanman ay hindi nagbago several years ago. Those wide and dreamy eyes at mahahabang pilikmata. At napadako ang mga mata niya sa kabuuan nito. Napansin na lamang niya sinunod pala ni Jaendra ang utos niya na suotin ang night gown. Maituturing si Jaendra na diyos sa lagay na yon. My own Venus. Bulong ni Zeus sa sarili. “ Buong gabi mo na lang ba ako tititigan?” Pamumukaw nito. “ Sorry”. At inakay siya nito patungong banig. Nang sila ay umupo ay kinuha ni Zeus ang alak at isinalin ang champagne sa wineglass nilang dalawa. Waring itinaas ang inumin. “ Here’s to happines.” Wika ni Zeus. Bahagya napangiti si Jaendra at itinaas rin ang inumin na simbolo na nakikiayon siya sa asawa. “ Yes, here to happiness!” Toast ng dalawa. Nang matapos nakadama ng pagkahilo si Jaendra ng uminom ng alak.


Hindi sinasadya ay napatitig siya kay Zeus.” Zeus!” namamaos na boses. “ I think you owe me more of an explanation than that”. Pagpapatuloy nito. “ Honey, I wish you wouldn’t ask so may question.” Nagulat si Jaendra sa sinabi ni Zeus na “honey” somekind of endearment sa labi ng asawa kasi ito na ata ang unang pagkakataon gumamit ng edearment si Zeus sa kanya. May ibig sabihin kaya iyon. Dahil sa hindi matawarang kaligayahan ay “ Darling, promise I would never ask silly question again”. Sabay yakap kay Zeus. “ Baloney! That’s my girl”. Sabay halik nito sa sintido ni Jaendra. That was just a simple kiss pero pakiramdam ni Jaendra tinamaan na yata siya ng kidlat na may 1000 volts dahil nakakakoryente ang sensayon hatid ng halik na iyon.

CHAPTER NINE


“ I miss you so much, Jaendra tsaka yung mga gimik mo nakakamiss rin”. Nakatatawa ang mga sinasabi nito pero alam niyang sincere ang kaharap pero pinamulahan siya sa magkabilaang pisngi. “ I mis—Akmang may sasabihin pa siya ay bigla na lamang inagaw ang kanyang mga labi. Zeus soft, sexy, mouth was pressing heated kisses across her face and along her jaw, feathering it’s way to the pulse beat beating deeply at the base of her throat. “ Oh.. Zeus.” Halinghing ni Jaendra. Natigilan si Zeus pagkay tinitigan ang mukha ng asawa at niyapos ito ng halik. Dahan-dahan gumagapang ang mga daliri ni Zeus sa lace straps ng night gown ni Jaendra at ginamit rin niya ang mga daliri upang makawala ito sa pagkakabuhol. Muling natigilan si Zeus muling pinag-aralan si Jaendra at ang kabuuan nito. Red pinkish nipples. Inever sees how perfect they are”. Sinarili na lamang ni Zeus ang sinabi ngnit nagpakawala siya ng nakalulukong ngiti. Mas lalo niyang pinagbubuti ang ginagawa. He brushed the back of his knuckles across them and when Jaendra made no objection, turned his hand to caress first one breast, then the another. Jaendra only closed her eyes, going still beneath Zeus touch. Jaendra gasped softly and raised her own hands-pero hindi para itulak siya kundi mas papalapitin ito. “ I really love the way you kiss me, Zeus.” Na lalong nagpaalab sa damdamin ni Zeus sa sinabi ng asawa. Not sure of how he should reply to her stament, Zeus decided to say nothing. Instead he lay back on the “banig” and pulled her down across his chest, his


mouth seeking hers again. Jaendra discover to the idea to what exactly what going to be happen here in this quiet, dark corner of the forest. “ Oh God, matutuloy na ba talaga ang naudlot na honeymoon namin�. Zeus dropped a kiss upon his bow, then the tip of her nose hanggang pababa ng pababa. Oh God tila hihiyaw siya sa sarap ng napadako na ang pinagpalang dila ni Zeus sa kanyang tanging yaman. Hindi niya alam ang magiging reaksyon sa hatid na kakaibang sensayon. Wala siyang alam na makakapitan hanggang tila ginugumon na niya ang buhok ni Zeus. Muli na namn ito naadako sa kanyang mga labi tila nagpapahiwatig naman nito ng huling halik. Kay pala ito na yata ang pinakhihintay niyang porsyon ang pitong glorya. Ang ika-pitong langit. United their bodies with a slow, deliberate thrust that caused Jaendra to gasp in pleasure. Masakit pala ang unang entry pero di naglaon ay may mixure na rin exotic excitement. They obiously, caught up in the moer intense winds of passion , overwhelmed by a storm sensation, of desires too long repressed and love too long denied. Directly, without discussion. They prifted into the first peaceful sleep in the middle of nowhere. Basta kayakap si Zeus happy na siya muli na namn si Jaendra tumingin sa kawalan. Nandoroon pa rin ang angninining na blue moon. Ayaw niyang maniwal sa mga mythological belief o sa mga superstition pero parang gusto ba rin niyang manial na soulmate niya si Zeus. Konsuwelo na lang niya iyon sa sarili kahit


papaano nakadama na rin naman siya ng antok. Muli niya tinitigan ang mahimbing na natutulog na si Zeus. “ Napagod?” Biglang bungisngis ni Jaendra. “ Ganyan ba talaga ang mga oldies?” Hindi sinasadya naisitinig niya ang sinasabi pero huli na nahuli na iyon ng teynga ni Zeus. “ Sino oldies? Ako? Hala lagot ka di kita patutuligin…” sabay yapos ng halik kay Jaendra. At muli nilang pinagsaluhan ang isa’t isa……… Paunat gumising si Jaendra kahit na dama niya ang kapaguran ay sa mga oras na iyon ay pwede na siyang tumakbo saang sulok ng bacolod abutin man ito ng tatlong kilometro per hour sa sobrang kaligayahan na nararamdaman. Mataas ang sikat ng araw kaya marahang tumingala si Jaendra dahil batid niyang si Zeus ang nakatayosa kanyang harapan. Napansin niyang nakabihis na ang asawa. Napalis na lamang ang ngiti at halos malaglag ang kanyang mga balikat ni Jaendra sa nakitang hawak-hawak ni Zeus. Sky blue bikini panty ngunit kapansin-pansin na may bahid ito ng dugo. “ Would you care to explain to me what is this?” Ang tinukukoy ni Zeus ang hawak-hawak na underwear. Hawak-hawak ang kumot upang takpan ang kahubadan ng kanayng katawan. Nanatiling tahimik na lang si Jaendra. Nagsimulang humapdi ang mga mata hindi na niya mapigilan ang pagsimulang umiyak. “ Bullshit! Stop crying. Kausapin mo akong matino. Isa lang naman ang ibig ipag kahulugan niyan kundi nandaya ka sa akin, Jaendra. You told your sister


that I rape you but…but… Putsa! Virgin ka pa pala. All this time ay niloloko mo lang kami.” Namumula na si Zeus at nanlilisik na ang mga mata bakas sa kanyang mukha ang sobrang galit. “ Zeus, mahal na mahal kita kaya kahit ano ay gagawin ko mapasaakin lamang kahit pa ipagkanulo ko satanas ang kaluluwa ko ay gagawin ko para sa’yo!” “ Putang-inang pag-ibig ‘yan! Napamura na lamang si Zeus. “ Dahil sa tinatawag mong pag-ibig ay nagkaletse-letse ang buhay ko, Jaendra.” “ Hindi lamang ako ang may kasalanan dito, Zeus. Kung sana binigyan mo ako nang pagkakataon. Kung sana hindi mo binase ang pagkatao ko sa mga qualipikasyon mo sa ideal woman mo, hindi sana mangyayari ito. Lahat sianrado mo sa akin, Zeus kahit bintaana man lamang ay hindi mo binuksan sa akin. Hindi na sana ako naglimos ng pag-ibig sa’yo! Yeah, I always play asa a beggar and I always beg for your love, my prince.” Inilabas na lahat ni Jaendra ang hinanakit sa asawa. Napailing na lamang si Zeus. Nanatiling makitd ang kanyang pagiisip. Ayaw niyang pakinggan ang mga paliwanag ni Jaendra. Tumalikod siya at lumakad papalayo. At pagsupil sa damdaming na sana umusbong simula ng gabi may namagitan sa kanila ng asawa. Ngunit napalitan ito ng paninibugho. Hinanap ng mga mata ni Jaendra ang mga nagkalat na maga damit sa paligid at inumpisan na niya magbihis. Hindi habang buhay ay iiyak na lamang siya para kay Zeus. Ano’t nararamdaman na naman niya ang pag-iinit ng mga sulok ng mga. Adapat muna niyang problemahin ay kung paano makaalis sa lugar na ‘yon. Hinanap ng kanyang mga mata ang daanan patungong dagat at bahala na kung paano niya hahanapin ang daan pauwi.


Nang makarating na siya sa dagat ay natanaw niya ang bahay na kung sa saan siya ininago ng mga kidnapper. Parang kailan lang ang saya ni Zeus at ngayon ito siya nanlulumo dahil lalong nagalit sa kanya ang lalaki. “ Sir si Maam!” Hindi inaasahan ni Jaendar na makikita siya ng tauhan ni Zeus. Lumingon si Jaendra sa kanilang kinaroroonan. Napababa naman ng tingin si Jaendra ngunit lumapit siya mula dito. “ We will just use my chopper, sasama ka sa kin pabalik ng Maynila.” Walang emosyon na pagbibgay impormasyon ni Zeus. “ I want divorce!” Nabigla si Jaendra sa biglaang desisyon ng asawa ngunit pinatibay nya rin ang kanyang loob. “ If that really makesyou happy. Maasahan mo ang lubos kong kooperasyon.”

CHAPTER TEN


“ That woman really makes me furious! Anong oras na ba? Hindi pa rin siya dumadarating!” Pabalik-balik ang lakad ni Zeus halos hindi na siya mapakali. “ Mr. de Alvarez-Mobteblanco, Is your fiancee is coming. If no, in that case ay I-cancel na lamang natin ang appointment for today.” Pagbibigay suhesyon ng abogado. “ Attorney, late lang siguro yon o baka naman na-traffic lang.” Pagdadahilan niya. “ John Mark Zeus, we are already waiting an hour pero hindi pa rin siya dumarating O baka naman hindi siya pabor sa pag-file mo ng diborsyo.” Mataman siya tinitigan ni Atty. Camayo. “ All my entire life I was serving Cristobal family dahil ipinagkatiwala sa akin ni Gregorio ang kanyang pamilyang siya ay pumanaw. Kaya’t simula ipinanganak si Janedra ay saulado ko na ang ugali ng batang iyan. Alam mo at alam ko kung gaano ka-obssesss sa’yo ang inaanak ko at sinisigurado ko hindi sisipot ‘yon.” Tinapik-tapik ng attorneyang kanang balikat ni Zeus. Ito sana ang unang araw na hiring ng kaso para sa diborsyo nila ni Jaendra bilang mag-asawa. Paalis na sana sina Zeus at Atty. Camayo sa opisina nito nang dumating si Charmaine. Bakas sa mukha nito ang masamang balita. “ Naka-off ang cellphone ni Jaendra kaya pinuntahan ko siya sa bahay namin sa Green Hills kaso hindi ko na siya naabutan pa pero may iniwan siya para sa’yo, Zeus.” At inabot sa kanya ang isang puting sobre nakasulat ang kanyang panagalan. May bahid mang pagatataka at mas sinang-ayunan niyang basahin ito kaysa magtanong kay Charmaine. At binasa. Zeus,


I try so hard to let you know understand that I love you but a memory from you lonesome past to your family make your cold & cruel heart. I’m sos orry I’ve caused a lot of trouble. Siguro sadyang gano’n ang naiidudulot na sobrang pagmamahal ko sa’yon. OO, tama ka hindi totoong ginahasa mo ako. Sa video ang lalaking nanggahas sa akin ay hindi ikaw kundi isang lalaki na nirentahan ko sa gaybar, theaterical lamang ang palabas na iyon kaya parang tunay na hinalay mo ako. At ganoon din ng araw na iyon ay umuwi sa bahay na lasing. Nagkataon lamang iyong pero ginamit ko ang pagkakataon na iyon. Hinubaran kita ng kinaumagahan na iyon at tumabi ako saiyo para lumabas na may nangyari sa atin, Zeus. Ginamit ko rin ang pagiging magkapatid namin ng ate upang mapasaakin ka. Nagtagumpay nga ako pero kailanman hindi ko napagtagumpayan ang puso mo. I hope someday you would forgive me. Don’t worry kahit anino ko hindi muna makikita ibalato mo na lamang sa akin ang apelyido mo para sa magiging anak natin. Hinding-hindi ko makakalimutan ang pangyayaring naganap sa atin dalawang buwan ng nakararaan sa kagubatan. That was the most happiest moment sa buhay ko. Jaendra Hindi napansin ni Zeus ang pagdaloy ng luha niya sa magkabilang pisngi. Kapwa nagkatinginan sina Atty. Camayo at Charmaine. Hindi alam ni Zeus ang gagawin nalilito siya. Tumakbo siya palabas ng building. “ Zeus saan ka pupunata??” Ani ni Charmaine. Pero hindi siya pinansin ng dating nobyo. Madali-dali pumasok si Zeus sa kanyang kotse at pinahiririt ang sasakyan. Walang direksyon ang kanyang pupuntahan. Hanggang paikot-ikot lamang siya sa kalsada. Nang mapagod ay naisipan niyang umuwi na lamang sa bahay umikot-ikot sa kalsada. Sinalubong siya nang mga katiwala niyang pinabakasyon niya ng maisipan niyang gawing katulong si Jaendra. Naisipan niyang dumiretso sa servant quarter kaysa sa kanyang kwarto. Nandoroon pa rin ang mga dating gamit ng dalagaat isa-isa binuksan. Tumambal sa kanyang harapan ang mga tuyong red roses na nakabalot


sa abaka halos kukunti na lamang ang mga petals na natira. Kung hindi siya nagkakamali ito ang bulaklak na sana ay ibibigay niya kay Charmaine ng unang araw na pangliligaw nito pero kinuha ni Jaendra. Nagsimula na naman humapdi ang mga mata ni Zeus. Hindi ni aakalain ay iingatan ng asawa ang bulaklak na iyon. Lalong napatunayan niyang ganoon siya kamahal ni Jaendra. Lalo siya nanglulumo. Kung sana hindi naging makitid ang pag-isip ko ay sana narito ka pa ngayon. Hawak-hawak ang bulaklak ay lalo niya itong niyakap na mahigpit na tila si Jaendra yaon. Pero huli na para magsisi, wala na ang babaeng pinakamamahal. Dala-dala pa nito sa sinapupunan ang kanyang anak. Halos araw-araw na lamang nagkakaganito ni Zeus. Hindi na siya pumapasok sa opisina at napapabayaan na niya ang kanyang mga negosyo. “ Ano ba John? Sa ginagawa mo sa sarili mo ay tuluyang aalis ang mga investors mo. Lahat ng mga appointment mo sa kanila ay ipinaka-cancel mo. Nauubusan na ng dahilan ang sekretarya mo. Ano ba talaga ang balak mong gawin sa buhay mo?” Habang niyuyog siya ni Charmaine. Lasing na naman kasi siya kagabi. “ Gusto ko na mamatay!” Pautal-utal nitong sabi. “ Bahala ka na nga sa buhay mo!” Naisipan ni Charmaine ang umalis. Mahirap kasing makipagtalo sa lasing. “ Sir, may tawag po!” Ani ng katulong. Dali-dali tumayo si Zeus nagbabakasakali siya na si Jaendra ang tumawag. Baka naisipan ng dalaga na bumalik na. “ Hello?” Si Zeus. “ Zeus, si Maureen ‘to. Bkait hindi mo man lamang ipinaalam sa akin na wala nariyan ang asawa mo. Di ba ang sabi mo sa akin ay tatawa---- Agad binaba ni


Zeus ang phone nawalan na naman siya ng gana. Pitong buwan na niyang ginagawa ito. Hinihintay niya ang pagtawag ng asawa pero laging bigo siya. Akala ko ba mahal mo ako, Jaendra. Bakit hindi mo ako pinaglalaban. Tumayo siya upang maglasing na naman. Tinungo niya ang refrigerator. “ Shit! Wala nang beer.” Napamura siya sa inis. “ Aling Ising!!!” Tawag niya sa katulong. Pero walang sumasagot. Pinuntahan niya ito sa servant quarter ngunit wala roon ang katulong. Namengke nga pala, ba’t kasi hindi niya napansin na namaalam pala ito kanina na mamalengke. Nagbihis si Zeus naisipan niya siya na lamang ang bibili sa grocery. Sa Seven-eleven sa Green hills ang naisipan niyang puntahan. Ewan ba niya kung nagtatanga-tangahan siya napakalayo ang nasabing grocery sa kanilang tahanan pero kung doon pa niya maisipan mamili. Bumili siya ng tatalong case ng red horse. Magbabayad na sana siya sa cashier nang masipan niyang “ Miss, sandali lang! Pabili din po ang Slerpie small size lang po” nagtatakaman ang cashier ay idinagdag niya rin ito. Para kay Zeus may sentimental value ang inuming Slerpie para sa kanya dahil ito ang paboritong bilhin ni Jaendra sa Seven-eleven noong sixteen ito. Masyado nya lamang sinasaktan ang kanyang sarili sa mga memorya niya kay Jaendra. Nang bumalik siya sa counter para bayaran ang Slerpie ay hindi siya makapaniwala sa kanyang nakita. “ Jaendra?” Paniniguro niya. “ Zeus!” Nabigla si Jaendra. “ Bakit ka nandirito? Ang layo ng bahay mo dito sa Green hills para mag-grocery lang.” Takang tanong nito. “ Para bumili ng Slerpie.” Napangiti si Zeus. Nagtataka si Jaendra sa itsura ng asawa, hagard kasi ito para nawalan


ng kulay ang magandang mukha. Mahaba na rin ang buhok at ang duming tingnan ang pagiging balbas sarado nito. Napansin niyang may dala-dala itong tatlong case ng beer. Iinumin kaya niya mag-isa iyon? “ HA? Pumunta ka lang dito para bumili ng Slerpie.” “ Bumuli ka rin naman di ba.” Ani ni Zeus. Doon na lamang napansin niya na malaki na ang tiyan ni Jaendra at idagdag pa nito ay nakamaternity dress siya. “ Ah! Oo strawberry flavor!” Napangiti si Jaendra. “ Huwag mong sabihin iyan ang ipinaglilihi mo sa anak natin.” Tipid na ngiti na lamang ang ibinigay ni Jaendra. “ Jaendra, dapat ako ang humnigi ng tawad sa’yo dahil ang totoo noong sixteen ka pa ay minahal na kita pero sinupil ko ang damdaming iyon at ibinaling ko sa kapatid.” Napatulo ang luha ni Jaendra sa sinabi ng asawa. “ Zeus!” Piligilan ng lalaki ang susunod na sasabihin ni Jaendra. “ I love you!” Pagtatapat ni Zeus. “ Oh! Zeus.” Napayakap si Jaendra sa asawa. “ Pinapatawad mo ba ako?” Napaluha na rin si Zeus. “ Lagi, lagi, lagi. Kahit hindi ka pa gumagawa ng kasalanan ay pinatatawad na kita.” Napangiti si Zeus at umalis silang mag-asawa at iniwan ang tatlong case ng beer. Mas gugustuhin ni Zeus magpakalasing sa kaligayahan kapiling ang asawa. At si Jaendra natupad na rin sa wakas ang pinapangarap niyang pag-ibig kay Zeus at kailanman hindi niya ito lilimosin dahil kusang ibinigay ang pag-ibig.


Limos na Pag-ibig