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Escritor, editor y director de cine JEAN.LOUISE COMOLLI

Francia, 1945

Filósofo

GILLES DELEUZE

París, 1925-1995

Director de cine

DZIGA VÉRTOV

Polonia, 1896-1954

TAMBIÉNLOSGRIEGOS PRACTICABAN SACRIFICIOSHUMANOS. TODAS LAS CIVILIZACIONESCAMPESINAS LOHICIERON. Y TODASLASCIVILIZACIONES FUERONCAMPESINAS. Director de cine y teatro SERGUÉI EISENSTEIN

Letonia, 1898-1948

A N C H E I G R E C I P R AT I C A R O N O S A C R I F I C I U M A N I . Cineasta

ROBERTO ROSSELLINI

Roma, 1906-1977

O G N I C I V I LTÀ C O N TA D I N A H A F A T T O Q U E S T O .

E T U T T E L E C I V I LTÀ S O N O S TA T E C O N TA M I N E .

Director de cine

BERNARDO BERTOLUCCI

Parma, 1941

Director de cine, teatro y televisión RAINER WERNER FASSBINDER

Baviera, 1945-1982

Director de cine EDGAR REITZ

Morbach, 1932

Director de cine y escritor ALEXANDER KLUGE

Halberstadt, 1932

LE É SDU C

”Les écarts du cinéma”, del pensador francés Jacques Rancière, es una obra filosófica sobre el cine. Películas, secuencias, imágenes, el plano cerrado de una mirada inquieta, gestos, una mano abriéndose y bajando, indecisa, figuras, un puño cerrado que asciende en señal de impotencia y revuelta, manos frágiles, manos cortadas, así se va trazando una geografía afectiva y electiva, como un atlas de imágenes que hacen latir deprisa el corazón, el suyo, el mío. Y es precisamente esa dimensión –la dimensión del personal y de lo íntimo, del de cine- la que viene a destacar esta obra del amplio panorama editorial y de la agitación intelectual alrededor da la imagen (casi un malaise) y de una política de la imagen. Desde las primeras líneas del libro, Rancière se propone tratar la historia de las relaciones entre las formas sensibles del cine y las promesas utópicas que este permitió vehicular, partiendo de su experiencia subjetiva como cinéfilo, la experiencia parcial y sensible del espectador aficionado. Lo que así se delinea es una teoría política empírica de la imagen en

AMATEUR

POLÍTICAS

movimiento y, a la vez, una afirmación del cine en tanto que forma de expresión política e instancia de lectura y pensamiento de la historia. El título de la obra – “Les écarts du cinéma” – remite simultáneamente a la dimensión espacial y a la dimensión temporal del cine: si lo concebimos como un arte del espacio, deberíamos traducir écart por “distancia” o “separación”; si lo percibimos como un arte del tiempo, el término más adecuado sería “intervalo”. La polisemia de la palabra apunta precisamente a la ambigüedad del cine mientras arte del espacio yTEORÍA del tiempo, arte delEMPÍRICA cuerpo, deDE la POLÍTICA LA ENdelMOVIMIENTO urbe IMAGEN y del paisaje, encuadre y del Y, A LApero VEZ, UNA arte AFIRMACIÓN recorte, también de la duraDEL CINE EN TANTO QUE FORción, del movimiento, la proyecMA DE EXPRESIÓNde POLÍTICA E ción que anima el fotograma, arte INSTANCIA DE LECTURA Y PENSAMIENTO DEPese LA HISTORIA. de la historia. a la dimensión temporal del cine, considero que el término “intervalo” es aquel que mejor permite dar cuenta del principio de intersección, contradicción y ruptura relativa que informa el concepto operativo y metodológico de Rancière, indicando simultáneamente la naturaleza fotogramática de la imagen en movimiento.

“INTERVALO”

THE MOUNTINE EAGLE

THE RING DOWNHILL EASY VIRTUE

CHAMPAGNE THE FARMER´S WIFE

THE MANXMAN BLACKMAIL

ELSTREE CALLING MURDER!

MARY THE SKIN GAME

NUMBER SEVENTEEN

WALTZES FROM VENNA

195

196

19

198

199

1940

1941

194

1943

1944 BON VOYAGE AVENTURE MALGACHE LIFEBOAT

THE PLEASURE GARDEN

19 4

SHADOW OF A DOUBT

19 3

SABOTEUR

19

MR. AND MRS. SMITH SUSPICION

1931

REBECCA FOREING CORRESPONDENT

1 30

JAMAICA INN

1 9

THE LADY VANISHES

18

YOUNG AND INNOCENT

1

SABOTAGE SECRET AGENT

16

THE 39 STEPS

1

THE MAN WHO KNEW TOO MUCH

1 NUMBER 13

J


INTERVALO

DEFINICIONES

E N T R E V I S TA A M A R S H A L L M C L U H A N

El pensamiento del cine es frag- emanciparse; la relación del cine con ¿Cuáles son los mentario: la premisa defendida por el entretenimiento, la filosofía y el cambios básicos Rancière pasa por el rechazo de una pensamiento conceptual; la relación que han producido teoría totalizadora del séptimo arte, del cine con la política. En esta los “mass media” en que solo puede ser definida como un breve reseña, optaré por concen- nuestra sociedad? sistema de intervalos no-unitarios. trarme, por economía e inclinación, El cine es múltiple: es el nombre en el tercer intervalo. de un espacio material, la sala de El método de Rancière pasa, en proyección; designación de un arte primer término, por la construcque oscila entre la política de los ción de un personaje conceptual –el autores y el puro entretenimiento; amateur de cine– en el marco de una aparato ideológico ( Jean-Louis dramaturgia del yo. El espectador Comolli, Jean-Louis Baudry); pres- apasionado y un poco escéptico de encia espectral, ligada a la recom- la descubierta del mundo del proposición mental y mnemónica de las letariado por Irene, en Europa 51 ¿Cuáles son los películas; concepto filosófico, teoría (Roberto Rosselini, 1952) o el esefectos de las tecnologías? del movimiento de las cosas y del pectador emancipado de Lo viejo y pensamiento (Gilles Deleuze), una lo nuevo (Eisenstein, 1929) no es el metafísica. Es, por fin, una utopía, teórico ni el militante, sino el cinéfila lengua de las imágenes celebrada lo que asume une posición teórica en la década del veinte, como la es- y política al rechazar la autoridad crita automática del movimiento, de los especialistas y al reexaminar que reune el arte, la política y la vida afectivamente las modalidades de colectiva y reinscribe la primera en articulación de las experiencias y los la esfera vital (Dziga Vertov, Ser- saberes: “Quise situarme en el seno gei M. Eiseinstein). El cine “existe de un universo sin jerarquía donde a través de un juego de intervalos e los filmes que son recompuestos por impropiedades” (p. 18), que, según nuestras percepciones, emociones Rancière, ningún concepto puede y palabras cuentan tanto cuanto reunir, ni ninguna teoría unificar. aquellos que están grabados en la La fábula (vs. teoría) cinematográ- película; donde las mismas teorías fica de un pensador que afirma el y estéticas del cine son consideraamateurismo como posición política das como historias, como singulares será construida a través de un triple aventuras de pensamiento creadas movimiento de pasaje ENTRE por el espa-ELpor la existencia del cine” LA RELACIÓN CINE Y LAmúltiple LITERATU¿Cómo afecta cio deQUE circulación que existe entre LOS (p. 14).MODELOS La démarche del pensador esto a la vida RA, PROPORCIONA NARRAhumana? las diferentes del cine, EL no es,SÉPTIMO por consiguiente, pautadaINpor TIVOS DEacepciones LOS CUALES ARTE por sus tresEMANCIPARSE; intervalos: la relación LA un RELACIÓN esfuerzo de teorización, más TENTA DEL sino CINE entre el EL cine ENTRETENIMIENTO, y la literatura, que bien por LA una aproximación vivenCON FILOSOFÍA Y proporciona los modelos narrativos cial y emotiva LA al arte impuro. En el EL PENSAMIENTO CONCEPTUAL; RELACIÓN de los cuales el séptimo arte intenta límite, “Les écarts du cinéma” es tan DEL CINE CON LA POLÍTICA.

MÚLTIPLE

MÉTODO

UTOPÍA

P

R

I

M

E

R

I

N

T

E

R

V A

L

SENTIDOS

REVOLUCIONARIO

El primero, al igual que ocurre con el dinero, es el de acelerar todo los procesos; el segundo, depreciar lo anterior; el tercero, propio de todas las tecnologías, recuperar cosas del pasado que habían sido olvidadas o abandonadas: el dinero trajo de nuevo el gasto conspicuo y el uso de la propia riqueza para deslumbrar a los demás, un tipo de actividad primitiva que ciertos indios de Vancouver llaman potlatch, y el cuarto, revertir sobre sí misma cuando ha llegado al límite. El dinero se convierte en crédito y deja de ser dinero. El lenguaje llega a un punto en que deja de serlo para convertirse de nuevo en signo, señales. Cuando se llega a una situación límite, las palabras se detienen para convertirse en signos, el lenguaje se deviene mímica. SIGNOS El mimo se está recuperando en nuestros días. Tal ocurre con la rueda: cuando las ruedas vuelan en el aire con los aviones, pierde su función de ruedas para convertirse en alas. Con todas las tecnologías ocurre lo mismo.

RIQUEZA

Totalmente. Los sistemas de créditos se basan en las técnicas de información bancaria. En vez de tener dinero en el banco, en éste hay información, crédito. Ya no se necesita dinero: sólo información. Si alguien debe bastante dinero, el banco le dará todo el crédito que quiera, porque adeudar dinero significa que la gente confía en uno. Si paga en metálico quiere decir que no se fían de él.

Deleuze, Gilles A IMAGEM-MOVIMENTO Lisboa, 2004

O

Rancière analiza la relación entre el cine y la literatura a través de dos películas ejemplares: Vértigo (HITCHCOCK, 1958) y Mouchette (Robert Bresson, 1967). Sí, en Vértigo el cine narrativo clásico de Hollywood se apropia de los mecanismos narrativos de una intriga policial para crear, y después disipar, una ilusión.

S E G U N D O

Teniendo en cuenta que por medios no entiendo únicamente los mass media, sino que mi definición de medio incluye cualquier tecnología que crea extensiones al cuerpo humano y a los sentidos, desde el traje hasta el ordenador, y considerando que las sociedades siempre han estado más condicionada por la naturaleza de sus mass media que por el mensaje que transmiten, hemos de concluir entonces que cuando una nueva tecnología penetra en una sociedad sutura todas sus instituciones. La tecnología es un agente revolucionario; lo comprobamos hoy con los medios eléctricos y lo mismo se hizo hace siglos con la invención del alfabeto fonético.

Pero, ¿qué relación tiene esto con la información tecnológica? ¿Son los medios eléctricos los que han suplantado la vieja tecnología mecánica?

A L F R E D

Un mass media caliente es el que permite muy poco participación por parte del sujeto, y el frío, el que consiente una gran participación; el primero amplía un solo sentido y contiene un alto grado de determinación, mientras que el segundo amplía varios sentidos y contiene un grado muy bajo de determinación. El teléfono es muy frío, porque requiere gran atención; la radio es muy caliente, ya que puede usarse como sonido ambiental sin prestarle atención; una conferencia es también muy caliente, en cambio, un seminario es muy frío.

Rancière, Jacques LE SPECTATEUR EMANCIPÉ París, 2008

H I T C H C O C K

FAMILY PLOT

FRENZY

TOPAZ

TORN CURTAIN

MARNIE

THE BIRDS

PSICOSIS

NORTH BY NORTHWEST

VERTIGO

THE WRONG MAN

THE TROUBLE WITH HARRY

DIAL M FOR MURDER

STRANGERS ON A TRAIN

STAGE FRIGHT

UNDER CAPRICORN

ROPE

1964 1966 1969 1972 1976

THE PARADINE CASE

1954 1955 1956 1958 1959 1960 19 REAR WINDOW TO CATCH A THIEF

El detective de la policía de San Francisco Scottie Ferguson sufre de vértigo y se ve comprometido a retirarse del servicio cuando un compañero cae de una cornisa al vacío, durante la persecución de un delincuente. Un día recibe una llamada de Gavin Elster, un antiguo compañero de estudios y le contrata para vigilar discretamente a su esposa Madeleine. Su bella mujer sufre de melancolía y parece estar poseída por el espíritu de su bisabuela, Carlota Valdés, muerta cien años antes, con ánimo de matarla. Scott la sigue y observa por distintos lugares de la ciudad: tiendas, cementerios, hoteles, museos, mientras empieza a investigar la trágica historia de Carlota. Aunque intenta impedir un intento de suicidio, finalmente no puede evitar que Madeleine se arroje desde la torre de un campanario y muera.

1945 1946 1947 1948 1949 1950 1951 19 NOTORIUS

Si, por supuesto. Los medios eléctricos comprenden el telégrafo, la radio, el cine, el teléfono, los ordenadores, la televisión, etc. Todos ellos representan una extensión de las funciones o los sentidos de nuestro cuerpo, como lo significaban las tecnologías mecánicas. La rueda es una extensión del pie, y el alfabeto fonético, una extensión del ojo que implicó el paso del hombre oral-tribal al hombre visual. El uso de los medios electrónicos nos hace pasar del hombre fragmentado de Gutenberg al hombre integral. INTEGRAL La televisión es el más de los importantes de los medios electrónicos: hace permeables a los hombres porque amplía el sistema nervioso central de los espectadores, acabando con la supremacía visual.

¿Cuál es la diferencia entre un “mass media” frío y uno caliente?

SPELLBOUND

T E R C E R I N T E R V A L O La relación del cine con la política. Para Rancière no existe una política del cine, sino figuras simbólicas por medio de las cuales el cine se acerca a la política. La vieja dialéctica formalista del contenido y la forma atraviesa el cine político: por un lado, hay películas sobre la política (la historia de un movimiento o de un conflicto); por otro, la política es la estrategia formal de determinados filmes. Sin embargo, ciertas obras parecen operar la síntesis entre el contenido y la forma. Entre ellas De la nube a la resistencia ( Jean-Marie Straub y Danièle Huillet, 1979), film que sería paradigmático de una inflexión del modelo dialéctico brechtiano, modelo que, con sus formas fragmentarias y la confrontación dialéctica de contrarios, marcaría el cine político hasta el final de la década del setenta. El film de los Straub, adaptación de “Los Diálogos con Leuco”, de Cesare Pavese, señala precisamente el abandono de Bertold Brecht y la adopción de una forma pos-brechtiana por la pareja de directores. La forma pos-brechtiana se definiría, así, a través de la sustitución, en el cine político, del análisis marxista de los mecanismos de emancipación por un examen de las aporías de la emancipación, temática del diálogo de Pavese y del film de los Straub. La segunda parte de De la nube a la resistencia, “I fuochi”, uno de los diálogos de Pavese, aborda, precisamente, la aporía de la justicia injusta. Dos pastores, padre e hijo, discuten la legitimidad de los sacrificios humanos: si el hijo los denuncia, el padre los

E L É C T R I C O S

No, al contrario. En oposición a la fotografía o el cine, la televisión es más una extensión del sentido del tacto que del de la vista. Su poder táctil se debe a la baja intensidad de la imagen, constituida de miles de líneas y puntos de los que el espectador sólo puede captar 50 o 60, con los que forman aquélla. Esto requiere una participación activa y creativa por parte del espectador, al verse obligado a llenar los espacios del EN OPOSICIÓN LA FOTOGRAFÍA O imágenes EL CINE,cuyo LA mosaico de líneas A y puntos para formar las TELEVISIÓN ES MÁS UNA EXTENSIÓN DEL SENTIDO mensaje es marcado por el iconoscopio sobre su propia piel. DEL TACTO QUE DEL DE LA VISTA. Es lo que llamo un mass media frío.

Deleuze, Gilles LA IMAGEN-TIEMPO Buenos Aires, 2005

Nació en una familia de estrictas creencias católicas. Hitchcock estudió con los jesuitas. En 1919 la famous player-lasky abrió una sucursal británica y fue contratado como rotulista. Cuatro años después michael bacon creó una nueva compañía y hitchcock trabajó en ella de chico para todo, fue rotulista, guionista, director de arte, ayudante de dirección, etc. En 1929 filmó la muchacha de londres, su primera película hablada. A partir de 1934 empieza a rodar una serie de películas de suspense que le dan fama mundial y que fueron su pasaporte a hollywood. Si tuviéramos que elegir una película de suspense como resumen de su etapa británica ésta sería, sin duda, 39 escalones. En 1939, año de su traslado a américa, rebeca, ganó el oscar a mejor película. La década de los cuarenta fue la más anodina de su carrera pero los años 50 supondrían su segundo gran periodo. En 1954 y con el rodaje de la ventana indiscreta. Comienza a trabajar con la paramount y será la pirmera película en la que colabore con James Stewart. Su última película la dirigió en 1976 bajo el título de la trama. Un año antes de morir, 1979, recibió un homenaje del american film institute y es curioso señalar que aunque sus películas fueron galardonadas, hitchcock nunca recibió un oscar como mejor director. Solo pudo conseguir cinco nominaciones y una estatuilla honorífica en 1967 . En 1980 falleció en los angeles. Rodó 23 largometrajes en sus quince primeros años y ya en ellos quedó definido su estilo fuertemente visual y lleno de golpes de efecto. Fue un director reconocido mundialmente e incluso Salvador Dalí

MEDIOS

Sin embargo, la televisión parece primordialmente visual

CINE “MI AMORQUEPORESMIELMÁS GRANDE MORAL

I N T E R V A L O

La filmografía de Vincent Minelli y el proyecto didáctico televisivo de Rossellini permiten a Rancière analizar las fronteras del cine como arte. De un lado, un cine donde la jerarquía entre los géneros es abolida y el gran arte se alían al arte popular, aspirando al espectáculo total.

Que el dinero se basa en la información y que vivimos en un mundo de información, basado en los medios eléctricos.

Rancière, Jacques MALAISE DANS L’ESTHÉTIQUE París, 2004

FICHA TÉCNICA PRODUCCIÓN

ALFRED HITCHCOCK

GUIÓN

PIERRE BOILEAU THOMAS NARCEJAC

MÚSICA

BERNARD HERRMANN

SÓNIDO

GEORGE DUTTON

FOTOGRAFÍA ROBERT BURKS

REPARTO

JAMES STEWART KIM NOVAK BARBARA BEL GEDDES TOM HELMORE HENRY JONES RAYMOND BAILEY ELLEN CORBY KONSTANTIN SHAYNE LEE PATRICK

PAÍS

ESTADOS UNIDOS


MARSHALL MCLUHAN A pesar de su carácter algo escandalizador y premeditadamente misterioso, puede defenderse que las ideas de Marshall McLuhan guardan estrechas semejanzas con principios teóricos muy conocidos, propios de distintas disciplinas. Al mismo tiempo, esas mismas actitudes provocativas suelen merecer la reprobación de otros especialistas, que encuentran en ellas “fuegos de artificio” que encubren una marcada precariedad teórica. Por ejemplo, a propósito de la sentencia sobre la que centraremos aquí nuestra atención, Baudrillard en su crítica al libro consagratorio de McLuhan, Understanding Media, lo fustiga en este tono . Pensamos que las dos cosas, la adscripción a un principio bien conocido dentro de las ciencias del lenguaje y cierta inconsistencia teórica se manifiestan uno de los apotegmas más célebres de McLuhan, su frase “el medio es el mensaje”. Creemos, pues, que puede

ARTIFICIO

ser un aporte a la comprensión de una afirmación central dentro de las propuestas teóricas de este autor – sin duda, muy influyentes dentro de las ciencias de la comunicación– analizarlas desde una perspectiva de análisis del discurso que, al aclarar en cierto aspecto su raigambre teórica, permita al mismo tiempo expandirlas, mostrar algunas de sus implicaciones no siempre bien controladas por el propio McLuhan y revelar, así, algunas de sus inconsistencias y de sus contradicciones. La fábula (vs. teoría) cinematográfica de un pensador que afirma el amateurismo como posición política será construida a través de un triple movimiento de pasaje por el espacio de circulación que existe entre las diferentes acepciones del cine, por sus tres intervalos: la relación entre el cine y la literatura, que proporciona los modelos narrativos de los cuales el séptimo arte intenta.

DISCURSO

AMATEURISMO

LA SENTENCIA “EL MEDIO ES EL MENSAJE DESDE EL PUNTO DE VISTA DE LA PRAGMÁTICA Y DEL ANÁLISIS DEL DISCURSO McLuhan es uno de esos pensadores que –en una tradición inaugurada posiblemente en Occidente por el filósofo presocrático Heráclito, apodado por sus contemporáneos “el oscuro”– quedan adscriptos a una sentencia particularmente críptica y sugerente que los identifica. Tal vez el más notorio de estos aforismos en este autor sea su famosa equivalencia “el medio es el mensaje”. Pensamos que la frase puede recibir una aclaración ¿Cuál es la diferencia entre un “mass media” frío y uno caliente?

¿Es esta actuación de los “mass media”, pues, lo que hace afirmar “que el medio es el mensaje”?

Ha dicho usted que Gutenberg estableció las bases para la Revolución Industrial. ¿Cómo es posible?

¿Cómo influye en nosotros la televisión?

Sin embargo, hay gente que, prácticamente, no ve la televisión nunca.

Entonces, su aserción de que los mass media nos hacen vivir en un pueblo global, en un mundo tribal. ¿No tiene un contenido positivo?

UN MASS CALIENTE ES que EL QUE PERMITE Un mass MEDIA media caliente es el permite muy MUY poco POCO PARTICIPACIÓN POR PARTE DEL SUJETO, Y EL participación por parte del sujeto, y el frío, el que consiente FRÍO, EL QUE CONSIENTE UNA GRAN PARTICIPACIÓN una gran participación; el primero amplía un solo sentido y contiene un alto grado de determinación, mientras que el segundo amplía varios sentidos y contiene un grado muy bajo de determinación. El teléfono es muy frío, porque requiere gran atención; la radio es muy caliente, ya que puede usarse como sonido ambiental sin prestarle atención; una conferencia es también muy caliente, en cambio, un seminario es muy frío.

Déjeme explicárselo. Tenemos por ejemplo el coche. El medio no es el coche, sino todo lo que existe debido al automóvil: las carreteras, las fábricas, las gasolineras, etc., todo lo que se crea a su alrededor y que cambia la vida de la gente. Lo mismo ocurre con la electricidad, que ha revolucionado nuestros horarios. Harold Innis, que fue el primero que estudió los efectos de los mass media, describió cómo la escritura sobre papel en vez de sobre piedra había revolucionado la historia de la humanidad. El militarismo proviene del papiro porque éste facilita el envío de mensajes. La caída del Imperio Romano se produjo cuando seco el papiro. Lo que Innis no sabía es que los papiros del Nilo secaron porque los romanos habían contaminado el río. La imprenta fue la primera mecanización de la artesanía, y al crear una secuencia analítica de etapas de producción se convirtió en modelo de la subsecuente mecanización. La tipografía, al fabricar el primer bien de consumo repetible, creó también a Henry Ford y la producción en masa. La cultura mecénica occidental fue modelada por la tecnología de la imprenta. Ahora bien, la era moderna es la de los mass LA ERA MODERNA ES de LAéstos, DE el LOS MEDIA media eléctricos, y dentro másMASS importante es ELÉCTRICOS, Y DENTRO DE ÉSTOS, EL MÁS la televisión. IMPORTANTE ES LA TELEVISIÓN.

MECANIZACIÓN

Recientemente se ha realizado un experimento en la República Federal Alemana y Gran Bretaña en el que se pagaba cierta cantidad a la semana a quienes estuvieran dispuestos a no ver televisión durante un año. Solo poquísimas personas resistieron cinco meses, y nadie llegó al año. Quienes lo intentaron acusaron los mismos efectos que produce el retirarse de las drogas o del alcohol y sufrieron notables depresiones nerviosas.

¿Cómo afecta esto a la gente?

CRISIS DE IDENTIDAD

¿Significa esto que las relaciones humanas son mejores?

¿Y los países del Tercer Mundo?

Todo lo que significa es una supresión del espacio y del tiempo, que dejan de existir a velocidad eléctrica. Todo supone un incremento de velocidad. La explosión demográfica es únicamente velocidad. Nada tiene que ver con cifras, sólo se refiere a la mayor proximidad de la gente.

No, porque la gente vive mejor cuanto más separada está de los demás. El concepto de pequeña población no significa la existencia de unas relaciones. En los pueblos, la gente crítica, espía, odia; es como una familia: no hay ambiente más salvaje que el de una familia. El American way of life empezó en los pequeños pueblos coloniales, pero las ruedas del automóvil, al mejorar la vida de sus habitantes, destruyeron su intimidad, porque todos cogieron su coches y desaparecieron en distintas direcciones. Los países llamados atrasados empiezan con la radio, que causa en ellos los mismos efectos que el ron y la bebida de los indios. Los enloquece porque los aproxima a otras culturas. Los países del Tercer Mundo y otros, como la Unión Soviética y China, tratan de obtener lo que teníamos en el siglo XIX, que a nosotros ya no nos interesa. Por otra parte, la electricidad nos destruye porque acaba con la alfabetización. No se pierde vivir en un mundo interior del circuito eléctrico y mantener la letra escrita. La electricidad destruye la individualidad.

CULTURAS

adecuada si se la interpreta a partir de dos teorías de las que, a nuestro entender, hereda McLuhan el principio que lo guía para llegar a ella: nos

referimos a la pragmática y a las tendencias actuales que sigue el análisis PRAGMÁTICA

del discurso de línea francesa, uno de cuyos exponentes más destacado es el lingüista Dominique Maingueneau.

FORMULACIÓN DE LA SENTENCIA “EL MEDIO ES EL MENSAJE” Consideremos la formulación que hace McLuhan (1998) de la idea en cuestión en un reportaje concedido a la revista Playboy: “la mayoría de la gente […] desconoce que el medio es en sí el mensaje, no el contenido; y desconoce que el medio es también el mensaje; que, juegos de palabras aparte, este literalmente trabaja, satura, moldea y transforma todas las relaciones de los sentidos. CONTENIDO El contenido o mensaje de cualquier medio

particular tiene tanta importancia como un grabado en la cubierta de una bomba atómica”. Amplía esto más abajo, manteniendo la oposición entre contenidos y medios: según él, “el estudio efectivo de los medios no sólo trata con el contenidoEFECTIVO de los medios, sino conLOS los medios en sí y con el “EL ESTUDIO DE MEDIOS NO SÓLO TRATA EL DE LOS ambiente cultural total CON dentro del cualCONTENIDO los medios funcionan.”. En su libro MEDIOS, SINO CON LOS MEDIOS EN SÍ Y CON Comprender los medios de comunicación (1994), se amplía la referencia EL AMBIENTE CULTURAL TOTAL DENTRO DEL LOSyMEDIOS FUNCIONAN.”. al papelCUAL de los medios de los contenidos en los mensajes: “es revelador el ejemplo de la luz eléctrica. La luz eléctrica es información pura. Es un medio sin mensaje, por decirlo así, a menos que se emplee para difundir un anuncio verbal o un nombre. Este hecho, característico de todos los medios, implica que el ‘contenido’ de todo medio es otro medio. El contenido de la escritura es el discurso, del mismo modo que el contenido

¿Cómo afecta esto a la gente?

La proyecta hacía su interior. Abandona el mundo externo. Es el tema de mi último libro: The Executive Dropout (El abandono de los ejecutivos). Trata de Nixon. El colapso de Estados Unidos es un nuevo resultado de la televisión e implica una pérdida de metas y objetivos. Estamos sumergidos en un inmenso mar de movimientos informativos que permiten incorporar en el hombre a toda la humanidad. El hombre alfabético sucumbe al de los mass media electrónicos. Pero la naturaleza del movimiento de información eléctrica descentraliza, más que complica, la familia humana, creando múltiples existencia tribales. Especialmente, en países muy alfabetizados esto resulta traumático y provoca crisis de identidad, generadoras de violencia. No es fácil vivir en esta época, sobre todo para la gente joven, condicionada por la televisión, que es a quienes más afecta esta crisis de identidad.

MASS MEDIA

Si, tal vez no la vean en casa, pero la ven incidentalmente en lugares públicos, están en contacto con personas que la ven y es casi lo mismo. No es necesario tener coche para formar parte de una sociedad motorizada, ni se ha de saber leer y escribir para vivir en un mundo alfabetizado.

ESTAMOS VIVIENDO LA ERA DE LA TELEVISIÓN.

La proyecta hacía su interior. Abandona el mundo externo. Es el tema de mi último libro: The Executive Dropout (El abandono de los ejecutivos). Trata de Nixon. El colapso de Estados Unidos es un nuevo resultado de la televisión e implica una pérdida de metas y objetivos. Estamos sumergidos en un inmenso mar de movimientos informativos que permiten incorporar en el hombre a toda la humanidad. El hombre alfabético sucumbe al de los mass media electrónicos. Pero la naturaleza del movimiento de información eléctrica descentraliza, más que complica, la familia humana, creando múltiples existencia tribales. Especialmente, en países muy alfabetizados esto resulta traumático y provoca crisis de identidad, generadoras de violencia. No es fácil vivir en esta época, sobre todo para la gente joven, condicionada por la televisión, que es a quienes más afecta esta crisis de identidad.

¿Significa esto que las relaciones humanas son mejores?

No, porque la gente vive mejor cuanto más separada está de los demás. El concepto de pequeña población no significa la existencia de unas relaciones. En los pueblos, la gente crítica, espía, odia; es como una familia: no hay ambiente más salvaje que el de una familia. El American way of life empezó en los pequeños pueblos coloniales, pero las ruedas del automóvil, al mejorar la vida de sus habitantes, destruyeron su intimidad, porque todos cogieron su coches y desaparecieron en distintas direcciones.

de la imprenta es la palabra escrita, y la imprenta, el del telégrafo. Si alguien preguntara: ‘¿Cuál es el contenido del discurso?’ habría que

contestarle: ‘Es un verdadero proceso PENSAMIENTO del pensamiento, que, en sí, es no verbal’. […] el ‘mensaje’ de cualquier medio o tecnología es el cambio de escala, ritmo o patrones que introduce en los asuntos humanos”.

Dice, por ejemplo, que “McLuhan escribe una ‘historia’ general de las civilizaciones, pero no -como Marx- a partir del proceso de evolución de las técnicas de producción y de las fuerzas productivas, sino a partir de la evolución de las técnicas de comunicación: los medios. Historia formal que se ordena sobre una tipología binaria donde los medios ‘hot’ y los medios ‘cool’ articulan tres grandes frases ‘históricas’: culturas tribales-cool; ‘literacy’-hot; Edad Eléctrica-cool. Todo fundado en una teoría de la significación que resume la fórmula ‘The medium is the message’. La ‘socioculturología’ norteamericana segrega así cada diez años grandes esquemas abarcadores en los que un análisis en diagonal de todas las civilizaciones refluye sobre la realidad norteamericana contemporánea como finalidad implícita y modelo futuro.

Evidencian esta actitud en Benjamin, por ejemplo, los siguientes pasajes de su artículo: “Dentro de grandes espacios históricos de tiempo se modifican, junto con toda la existencia de las colectividades humanas, el modo y maneras de su percepción sensorial” […] o “Disipación y recogimiento se contraponen hasta tal punto que permiten la fórmula siguiente: quien se recoge ante una obra de arte, se sumerge en ella; se adentra a esa obra, tal y como narra la leyenda que le ocurrió a un pintor chino al contemplar acabado su cuadro. Por el contrario, la masa dispersa sumerge en sí misma a la obra artística. Y de manera especialmente patente a los edificios. La arquitectura viene desde siempre ofreciendo el prototipo de una obra de arte, cuya recepción sucede en la disipación y por parte de una colectividad”, para luego hablar de una recepción táctil y una óptica de las edificaciones.


Filósofo, erudito y educador HERBERT MARSHALL MCLUHAN Canadá, 1911-1980

Filósofo HERÁCLITO DE ÉFESO Grecia, 535 a.C- 484 a.C

Filósofo y sociólogo JEAN BAUDRILLARD Reims, 1929-2007

Lingüista DOMINIQUE MAINGUENEAU París, 1950

Y

LOS CONCEPTOS DE MENSAJE Y DE MEDIO EN LA FÓRMULA MCLUHAN Dirigiremos centralmente nuestra atención a la arriesgada relación que traza McLuhan entre mensaje y contenido cuando explica el sentido de su sentencia “el medio es el mensaje”. Aparentemente, McLuhan no se arredra ante la contradicción, porque, por un lado, dice que el mensaje es el medio y “no el contenido”; y por otro lado, habla del “contenido o mensaje de cualquier medio”, con lo que afirma contradictoriamente una

MI DEFINICIÓN DE LOS MEDIOS ES AMPLIA: INCLUYE CUALQUIER TECNOLOGÍA QUE CREE EXTENSIONES DEL CUERPO Y LOS SENTIDOS HUMANOS, DESDE LA ROPA HASTA EL ORDENADOR. LA NATURALEZA DE LOS MEDIOS CON LOS QUE LOS HOMBRES SE COMUNICAN HA MOLDEADO MÁS LA SOCIEDAD QUE EL CONTENIDO DE LA COMUNICACIÓN. En cuanto a la idea de medio, McLuhan ofrece una definición más

DONDE QUIERA QUE UNA SOCIEDAD DESARROLLA UNA EXTENSIÓN DE SÍ, bien impactante: los medios son, para él, “extensiones del cuerpo

TODAS LAS OTRAS FUNCIONES DE ESA SOCIEDAD TIENDEN A SER TRANSMUTADAS PARA ACOMODAR y de los sentidos humanos”: mi definición de los medios es am-

ESA NUEVA FORMA; UNA VEZ QUE CUALQUIER NUEVA TECNOLOGÍA PENETRA EN UNA SOCIEDAD, plia: incluye cualquier tecnología que cree extensiones del cuerpo

equivalencia entre los dos términos. Para colmo, también asegura, como

SATURA TODA INSTITUCIÓN DE DICHA SOCIEDAD, ES UN AGENTE REVOLUCIONARIO

vimos en la cita tomada de Comprender los medios de comunicación,

y los sentidos humanos, desde la ropa hasta el ordenador […] la

que el contenido es el medio. Tratemos de desarrollar un poco los términos de McLuhan. Primero, afirma que el medio es el mensaje y el contenido no es el mensaje. Desde nuestro punto de vista, quiere decir

naturaleza de los medios con los que los hombres se comunican ha moldeado más la sociedad que el contenido de la comunicación

que el medio es todo dentro de un mensaje, es lo más importante, lo decisivo; por oposición a la opinión de sentido común, que pondría el máximo valor en el mensaje mismo, en lo que fue enunciado, y tomaría al medio utilizado como un sim initiva, como algo secundario con respecto

VEHICULIZA

al mensaje. En otras palabras, compara el medio con el contenido, y dice que el contenido no es lo más importante de un mensaje, sino el medio que lo vehiculiza.EL Con MEDIO esto implica CON que los EL contenidos y los mensajes COMPARA CONTENIDO, Y QUE EL CONTENIDO ES dentro LO MÁS no DICE son equiparables, ya que los contenidos no NO son todo de los IMPORTANTE DE UN MENSAJE, SINO EL MEDIO mensajes. enseguida McLuhan sube su apuesta y da a entender QUE LOPero VEHICULIZA. CON ESTO IMPLICA QUE LOS Y LOS MENSAJES NO SON la escasaCONTENIDOS relevancia del “contenido o mensaje” de un acto comunicativo, EQUIPARABLES, YA QUE LOS CONTENIDOS NO por comparación, otra vez, con elDE medio a través del cual es comunicado. SON TODO DENTRO LOS MENSAJES. O sea, compara el medio con el mensaje, que ahora puede entenderse

[…] donde quiera que una sociedad desarrolla una extensión de sí, todas las otras funciones de esa sociedad tienden a ser transmutadas para acomodar esa nueva forma; una vez que cualquier nueva tecnología penetra en una sociedad, satura toda institución de dicha sociedad […] es un agente revolucionario (ídem, p. 287). Tomando como eje sus efectos sobre la sociedad, McLuhan vuelve a oponerlos a los contenidos comunicados, los cuales, como sabe-

como lo mismo que los contenidos que se comunican, y dice que tanto el contenido comunicado, como el mensaje mismo que se transmite son menos importantes que los medios tecnológicos disponibles. Con esto implica que los contenidos y los mensajes son equiparables, al menos en cuanto a su escaso valor frente a los medios. En síntesis, primero anula a los contenidos, y luego anula a los mensajes –que valen tan poco como los contenidos–, siempre por comparación con los medios. Por último, en

mos, equivalen para él a los mensajes. Es interesante notar los efectos transformadores que operan sobre las instituciones de la sociedad, que es un aspecto especialmente relevante desde la óptica del análisis del discurso, como veremos en el próximo número cuando

esta cita de Comprender los medios de comunicación, McLuhan sostiene que el contenido de un medio es otro medio, usando ahora el término “medio” prácticamente como sinónimo de “código”. La conclusión, para nosotros, es clara: medios, mensajes y contenidos integran una masa indiscriminada que no da lugar a que se mantengan esas diferenciaciones más o menos tradicionales. Más allá de los equívocos, McLuhan avanza

editemos la segunda parte de este artículo

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