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Embajadora de Ecuador Nathalie Cely: Renueven el acuerdo comercial para reforzar las relaciones EE.UU.-Ecuador Por la Embajadora de Ecuador en Estados Unidos, Nathalie Cely La llegada, el mes pasado, del embajador de EE.UU. Adam Namm a Ecuador, y mi presencia aquí en Washington desde enero como la Embajadora ecuatoriana, marcan un nuevo paso positivo en una importante relación bilateral. La relación entre Estados Unidos y Ecuador se está fortaleciendo, sobre la base de intereses mutuos y valores compartidos que promueven los vínculos económicos y culturales entre nuestros países. Nuestra gente disfruta de estrechos vínculos. Muchos ecuatorianos han optado por hacer de los Estados Unidos su hogar, lo que contribuye al fortalecimiento de la economía estadounidense. Y en los últimos años, muchos estadounidenses se han trasladado a Ecuador, atraídos por las oportunidades de inversión, la belleza y la calidad de vida. Con más de 1,5 millones de ecuatorianos viviendo actualmente en los Estados Unidos y 25.000 estadounidenses que viven en el Ecuador, es necesario contar con una estrecha colaboración. Ambos países también comparten importantes objetivos y políticas con respecto a cuestiones de seguridad, protección del medio ambiente y creación de fuertes oportunidades económicas y sociales para nuestros ciudadanos. Con el fin de alcanzar nuestro máximo potencial, es importante que nuestras dos naciones restablezcan y participen activamente en el mecanismo de Diálogo Bilateral establecido en el 2008 para discutir nuestras diferencias, trabajar de manera proactiva y promover nuestros intereses comunes. Hoy en día, el Gobierno de Ecuador está trabajando en estrecha colaboración con los Estados Unidos en la erradicación de los cultivos relacionados con las drogas. Los EE.UU. reconoce que el Ecuador no es un país productor de drogas ilícitas, y estudios realizados por la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito muestran que el Ecuador se mantiene alerta para tomar fuertes medidas preventivas y asegurar que esta situación continúe así. Sin embargo, vivimos en una región peligrosa, rodeados en ambas fronteras de naciones que luchan contra la producción de drogas. Por supuesto, el problema de las drogas no puede subsistir sin la demanda, y los EE.UU. consume ahora más de $ 65 millones de dólares en drogas ilegales cada año – lo que es más de la mitad de la producción total del mundo. Sólo una estrategia coordinada e integrada que ataque tanto a la oferta como a la demanda, puede tener éxito. Por esta razón, nos alegra que la Administración del Presidente Obama está enfocada a la disuasión del consumo. En el futuro, existe un gran potencial para nuestra relación en los ámbitos económicos y de seguridad. En la actualidad, el principal pilar de la cooperación económica y la seguridad entre nuestros dos países es la exitosa "Acta de Promoción Comercial Andina y Erradicación de la Droga" (ATPDEA), que permite a ambos países obtener importantes beneficios. El ATPDEA también ha producido y seguirá produciendo, masivas ventajas económicas a los Estados Unidos y Ecuador. Como se ha señalado en el informe de Estimación


Nacional de Comercio de la Oficina del Representante Comercial de EE.UU. 2012 (USTR, por sus siglas en inglés), las exportaciones a Ecuador el año pasado fueron de $ 6.1 mil millones, un aumento del 27 por ciento desde el 2007 - la tasa de crecimiento más alta entre los países latinoamericanos. Correspondientemente, las importaciones estadounidenses procedentes de Ecuador fueron de $ 9.6 mil millones, un 29.1 por ciento a partir del 2010. El ATPDEA ha sido también la mejor herramienta de cooperación que ambos países comparten para combatir el narcotráfico. El programa ha sido cada vez más exitoso alcanzando su objetivo de impedir el tráfico de drogas en América Latina, y ha sido esencial en la creación de oportunidades de empleo que fomentan el desarrollo en el Ecuador, permitiendo que el país se centre en la erradicación de drogas. En particular, la ATPDEA- depende de los productos que florecen cerca de la frontera centro-norte con Colombia, que es conocida por su opio y las plantaciones de la hoja de coca, han ayudado a desplazar a la producción de drogas, mientras ha apoyado al desarrollo de la región. Tal como la USTR explica en el informe del 2010, el gobierno "ha seguido reforzando su presencia de seguridad en la frontera norte con un aumento del número de las operaciones militares cada año desde el 2007." Al estimular el crecimiento económico y la seguridad en el Ecuador, la ATPDEA también ha permitido al gobierno mejorar diversos indicadores de desarrollo, tales como la reducción de la pobreza y la desigualdad. En cinco años, Ecuador ha reducido la pobreza del 37,6 por ciento en el 2006 al 28,6 por ciento en el 2011. De acuerdo con un informe de mayo del 2012 realizado por el Centro del Reino Unido para la Investigación de Política Económica, "la recuperación de Ecuador de la reciente recesión ha sido lo suficientemente robusta como para mostrar un progreso real en el mercado laboral. El desempleo se encuentra actualmente en un 4,9 por ciento, mientras que el salario mínimo ha aumentado en un 40 por ciento en términos reales. " Ayudado por el ATPDEA, el gobierno ha fomentado las iniciativas de apoyo al sector privado, sociedad civil, la educación y el medio ambiente. Nuestra calificación crediticia internacional ha mejorado continuamente en medio de una recesión global, y hemos recibido con satisfacción un aumento de inversionistas extranjeros, incluyendo muchas compañías norteamericanas que han iniciado o ampliado negocios en el país. Estamos orgullosos de anunciar que Halliburton y Schlumberger, entre otros, han iniciado negocios en el Ecuador. El ATPDEA es una política de "ganar-ganar" para ambos países. Sin embargo, su renovación en los EE.UU. no está asegurada. En nuestro camino se encuentra una campaña de cabildeo petrolera, organizada y financiada por grupos de intereses especiales, con una agenda estrecha. Ellos tratan de mantener como rehenes miles de puestos de trabajo para así poder mantener sus intereses personales. Estamos seguros de que la buena política prevalecerá, y el ATPDEA será renovado por los EE.UU. cuando llegue la extensión en el 2013. Tal medida asegurará de que los mejores días de una buena relación entre los Estados Unidos y Ecuador estén por llegar.

Renueven el Acuerdo Comercial  

Artículo publicado por la Embajadora del Ecuador en Estados Unidos, Nathalie Cely

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