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El Venezolano de Panamá ACTUALIDAD

23 de agosoto al 30 de agosto de 2013

Gobierno nacional apuesta al turismo en medio de la crisis Caracas se convirtió en el destino más visitado por foráneos durante el 2012 Margaret López mjlopez60@gmail.com

Con la llegada de Andrés Izarra al Ministerio del Turismo (Mintur) se creó una nueva campaña internacional para impulsar a Venezuela como un lugar para vacacionar, pero sobre todo se renovó la estrategia para atacar una deuda pendiente: aumentar el aporte económico generado por el turismo en el país. La nueva meta de Mintur es elevar la participación del turismo en el Producto Interno Bruto (PIB) desde 3,8 % hasta 9 % para el próximo año. Eso supone producir más del doble de las ganancias actuales con el servicio turístico y atraer a más de un millón de visitantes extranjeros para 2014. El reto, sin embargo, parece ir más allá de los vuelos, los hoteles y las actividades. La lista de peticiones de los turistas es muy similar a la de cualquier venezolano: más seguridad, mejores vías, precios más baratos y mayor calidad en el servicio. “El turismo depende de la seguridad, de los servicios, de la limpieza, del desplazamiento y la legalidad, y quizás no en ese orden. Deben atacarse todos estos elementos en forma integral. Debe haber un compromiso desde la más alta esfera del Estado hasta el común de la población sobre la importancia del turismo para que podamos crecer” afirmó Leudo González, presidente de la Federación Nacional de Hoteles de Venezuela (Fenahoven). Ricardo Cusanno, presidente del Consejo Superior de Turismo (Conseturismo), la organización donde confluyen los representantes nacionales de los hoteles, las agencias de turismo y las líneas aéreas, coincidió con la premisa. “Somos un sector hipersensible, pero la mayoría de las necesidades no dependen de nosotros. Puedes

hacer la mejor campaña del mundo y tener los mejores beneficios a la inversión para el sector privado, pero los factores que influyen son vialidad, servicios básicos y un déficit de energía eléctrica como sucede en Nueva Esparta”, apuntó Cusanno. La Isla de Margarita, de hecho, es el destino central de la nueva estrategia gubernamental. “Es el estado Nueva Esparta el que tiene la mayor capacidad y posibilidad de apuntalar a la Venezuela potencia en el eje de turismo” declaró el ministro Izarra en mayo pasado durante una rueda de prensa. La elección no es casual. Es el segundo destino con más visitantes internacionales en el país. Al cierre del año pasado 167 mil 777 extranjeros estuvieron en esas costas, incluidos los 73 mil 101 turistas de cruceros que desembarcaron sólo para compras y comidas durante unas horas. Las playas de Margarita, Tucacas, Morrocoy, Paraguaná, Puerto La Cruz y Mochima son las más buscadas por los turistas internacionales. Le siguen Canaima y la Gran Sabana como los viajes más pedidos. Sin embargo, Caracas se convirtió el año pasado en el destino más visitado. Un grupo de 236 mil 046 extranjeros se quedaron en la capital venezolana para representar un tercio (30,15 %) del total de turistas recibidos. Los viajes de negocios, los estudios o las visitas a familiares explican porque Caracas repuntó entre los extranjeros, en vez de las locaciones más clásicas del turismo nacional. Menos europeos Izarra tuvo la fortuna de recibir el comando de Mintur en medio de un crecimiento del número total de turistas extranjeros recibidos en el país durante los últimos tres años. En 2010 fueron 535 mil 270 visitantes, para 2011 se atrajeron a 625 mil 224 personas y durante el año pasado se escaló hasta los 782 mil 686 turistas, de

Izarra propone que los turistas puedan cambiar sus divisas en los hoteles a la tasa del Sicad. Foto: EFE.

acuerdo con las cifras presentadas por el propio ministerio. La lectura general es positiva, pero si se mira con atención se encuentra que la mayoría de los turistas recibidos son de los países fronterizos. De Colombia llegó 36,26 % de los visitantes, mientras que Brasil ocupó el segundo lugar con 6,95 %. Ni Mintur ni Conseturismo explican el fenómeno, pero es importante apuntar que si los colombianos cambian sus pesos en el mercado paralelo consiguen un diferencial que les permite abaratar costos en el hospedaje, en todas las comidas e incluso en los productos comprados. La visita de los europeos, en cambio, disminuyó. Los reportes del Instituto Nacional de Estadística (INE) muestran que Europa aportó 198 mil 263 visitantes en 2007 y otros 203 mil 16 turistas para 2008. Para 2010 la cantidad se redujo casi a la mitad con la cifra de 113 mil 215 personas. Para el año pasado hubo un repunte. Todos los turistas juntos de España, Italia, Alemania, Reino Unido y Francia sumaron 146 mil 106 personas, de acuerdo con Mintur y es posible que el número aumente algo más cuando el INE totalice las estadísticas e incluya a otros países europeos. Esfuerzos renovados “Venezuela, el destino más chévere” no sólo es el nuevo slogan para comercializar al país como destino sino que supone una

inversión para la impresión de nuevo material como mapas, guías de paseo y formación de personal para la instalación de 170 puntos de información para turistas que, al menos, funcionarán hasta el próximo 15 de septiembre. Tanto Conseturismo como Fenahoven reconocen que era hora de renovar la apuesta del material turístico del país, pero no están seguros del impacto que pueda tener la campaña entre los europeos, los estadounidenses y los asiáticos. “La nueva campaña es pegajosa. La palabra ‘chévere’ suele asociarse a la venezolanidad inclusive internacionalmente en el mundo de habla hispana. Creo que al promocionar Venezuela en otros países con idiomas diferentes pudiera perder un poco del significado que creo que se le quiere dar”, comentó González. Pero Mintur trabaja en un elemento que sí es clave para atraer a los turistas: el tipo de cambio. Vender los dólares a la tasa oficial de Bs. 6,30 en las casas de cambio en el aeropuerto o a la banca supone que todos los gastos turísticos se elevan al doble o al triple de su valor, dado que algunos servicios se cotizan en el país al precio del dólar negro. La propuesta del ministro Izarra es que los turistas puedan cambiar sus divisas directamente en los hoteles y a la tasa del Sistema Complementario de Administración de Divisas (Sicad) donde el dólar se cotiza entre Bs. 10 y Bs. 12, lo que bridarían más dinero a los turistas y más confianza porque ya no tendrían que hacerlo en el mercado negro. El plan incluye, además, el reforzamiento de la inversión de la aerolínea pública de Conviasa que ahora llega directamente a Mérida, porque se logró reabrir el aeropuerto de la ciudad a comienzos de agosto. Igual pasará en Cumaná, donde empezarán los vuelos directos para octubre. Hasta ahora Izarra recibe la ayuda del resto del Ejecutivo en medio de una campaña electoral enfocada en lo local, faltará ver si al cierre del próximo año también le brindan una mano para solventar el diferencial cambiario para los turistas y si le colaboran con la mejora de las vías terrestres.

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