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2013

Elsa Maria Vasquez

Asesoria CES Virtual

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Contextos del desarrollo de la Educación a Distancia Unidad 1. Evolución y recorrido histórico de la Educación a Distancia.

y los cambios tecnológicos se suceden a una velocidad imprevista.

Documento desarrollado por: Maria Teresa Valencia.

En cuanto a la educación tradicional, ésta ya se veía limitada para los requerimientos de la vida moderna y las nuevas y legítimas aspiraciones de clases sociales que hasta el momento habían estado marginadas del proceso educativo. Como la educación se vuelve cada vez más extensiva, las estructuras de la educación tradicional carecen de la capacidad para acoger a los nuevos contingentes que buscan formación, ya no sólo básica y secundaria, sino también superior y permanente.

La Educación a Distancia en un recorrido histórico A fin de situar la irrupción de la Educación a Distancia desde una perspectiva histórica convengamos en perfilar un primer momento que se remonta al siglo XIX en Europa, donde luego se consolida a comienzos del siglo XX con la expansión del servicio de correo y pasa a los Estados Unidos, Canadá, Australia, Asia, y así paulatinamente, hasta completar todo el orbe. Se trata en su mayoría de cursos que carecían de continuidad y formalidad, concentrados en áreas técnicas y profesionales y que respondían a una alta demanda de formación. En esta primera fase la enseñanza a distancia se limitó a ser una réplica “escrita” de la enseñanza tradicional. Posteriormente se reparó en la necesidad de contar con actividades complementarias que generaran la interactividad. En sus comienzos su público objetivo estaba conformado por adultos deseosos de optimizar su condición laboral, mejorar su estatus socio-profesional y ampliar sus conocimientos. Nace, entonces, como respuesta a una creciente necesidad de formación permanente que la sociedad moderna manifiesta; se trata de una época en la cual el mercado laboral comienza a experimentar profundos y constantes cambios, atestiguamos los comienzos del “reciclaje laboral”, se presencia una reestructuración del capital a escala mundial

La formación a distancia surge a consecuencia de las expectativas y necesidades de mayores oportunidades de educación para situarse en una mejor posición en la escala social. Otro factor importante para su auge es el progresivo recorte que se aplicó a los recursos públicos asignados a la educación y la urgencia con que se pedía a los sistemas educativos una mejor adaptación a las nuevas estructuras laborales de una sociedad más industrializada. Evolución conceptual de la Educación a Distancia en función a su contexto sociocultural El contexto social en el cual se ha desarrollado la Educación a Distancia ha jugado un rol fundamental en los procesos

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Contextos del desarrollo de la Educación a Distancia por los que ésta ha transitado. Así como la implementación de nuevas tecnologías la ha dotado de extraordinarias mutaciones, del mismo modo el cambiante panorama social ha impreso en ella sus marcas. En sus inicios la formación a distancia fue impulsada por las crecientes necesidades de educación manifestadas por capas sociales excluidas. Este panorama se debió al cambio que trajo consigo la creciente industrialización y la exigencia de especialización que pedía el nuevo mercado laboral. Bajo esta óptica consideremos a la Educación a Distancia como un instrumento de promoción y de intervención social, ya que permite corregir desigualdades e inequidades.

También incidió en su aparición el progresivo desgaste y la incapacidad que mostraba el sistema tradicional de educación para hacer frente a los grandes contingentes de individuos que exigían una educación permanente y de calidad para hacer frente a los paulatinos reajustes del sistema de producción. La misma dinámica del trabajo moderno demandaba una alternativa educacional flexible y que permitiera a las personas formarse de manera autónoma, libres de las restricciones de tiempo y espacio que detentaban las clásicas instituciones de

educación. Es innegable el carácter diverso de la oferta educativa que implementa la formación a distancia respondiendo a distintas clientelas. En términos más individuales, más referidos al sujeto de la Educación a Distancia debemos tomar en cuenta que esta modalidad establece una directa relación con la motivación y las actitudes del estudiante, en definitiva, con lo que son sus comportamientos. Exige de los estudiantes una gran motivación, autonomía y capacidad de gestión de su tiempo. Promueve la formación de habilidades para el trabajo independiente y responsable. Al establecer una comunicación mediada por dispositivos técnicos, la Educación a Distancia debe hacerse cargo de las características que ésta desarrolla. Evidenciamos que la comunicación que se establece es en su mayor parte de carácter escrito por lo que aprecia una cierta indefinición respecto de la raza, género, estatus social, discapacidades físicas, etc. de los participantes. También hay que notar que en algunas personas el poner por escrito sus ideas representa ciertas dificultades, mayores que las de verbalizarlas. A menudo personas que cuentan con cierta fluidez para expresar sus ideas de forma oral, reconocen que escribirlas les cuesta. Y en la vereda opuesta consignemos la existencia de individuos a los que la comunicación escrita les resulta mucho más cómoda y actúa como un rompe barreras de sus inhibiciones frente a contactos presenciales. El entorno virtual, por ejemplo, implica un estilo más reflexivo de pensamiento y

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Contextos del desarrollo de la Educación a Distancia expresión; esta dificultad incluso se puede traslucir en los espacios más informales de comunicación como las salas de conversación (chats). No olvidemos que la comunicación escrita carece de la gestualidad de la comunicación verbal y puede generar una especie de insensibilidad o falta de empatía social hacia los otros. Otro factor relevante es la necesidad de presencia social en el intercambio comunicacional, por lo cual es significativo que al inicio de un curso a distancia que utiliza este tipo de tecnología se cuente con una instancia de presentación del profesor y de los estudiantes, la posibilidad de construir una página personal, o de publicar una fotografía en el sistema de correo electrónico. La finalidad es que esta comunicación que está mediada tecnológicamente prevea una oportunidad para estudiantes y docentes de “hacer presencia”. Sin embargo, no es conveniente desmerecer tanto a la comunicación virtual que posibilita la Educación a Distancia que utiliza medioambientes virtuales de aprendizaje frente a la comunicación presencial ya que, por un lado, no siempre en esta última se logra calidez y diálogo, y por su parte, la comunicación virtual no es del todo impermeable al establecimiento de intensos lazos comunicativos. Rol de la Educación a Distancia en la Sociedad del Conocimiento Como práctica social, la formación a distancia está inmersa en una determinada coyuntura histórica, cultural y social. En estos momentos nos vemos enfrentados a lo que se denomina la Sociedad de la Información

que en la definición de Alvin Toffler1 es una organización socio-tecnológica que genera conocimiento “sin fronteras” y sus rasgos son la innovación, la digitalización, la virtualización, la convergencia tecnológica, la interactividad, la prosumición2, la velocidad y la reticularidad. Así como se plantea la situación, es necesario reconocer que si bien las tecnologías de comunicación e información aumentan el flujo e interacción de información, no por esto está garantizado el conocimiento. En este sentido, en el proceso de enseñanza– aprendizaje las tecnologías respaldan y garantizan lo metodológico y no así lo conceptual.

Para implementar valiosos proyectos educativos a distancia es menester apropiarse críticamente de las nuevas tecnologías de la manera más innovadora. Sólo mediante esta operación se logrará que sean útiles para el desarrollo social y que favorezcan la cooperación, la integración, la democracia y erradiquen la exclusión. Sólo mediante esta apropiación crítica se 1

Toffler, 1998. Prosumición/Servucción: el consumidor se involucra en el proceso de producción, lo que se extiende a todo tipo de actividades. Por ejemplo, en la Democracia Directa, una contribución de la Sociedad del Conocimiento a la mejora de la Democracia. (En “La Economía Digital” de Don Tapscott.) 2

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Contextos del desarrollo de la Educación a Distancia transitará desde la Sociedad de la Información a la Sociedad del Conocimiento. Tanto durante la última década del pasado siglo, como en los inicios de este nuevo milenio hemos asistido a la presencia constante en variados discursos de que estamos ad portas de una nueva sociedad marcada por el conocimiento que se desarrolla en una aldea global. La globalización a la que aludimos se presenta en tres flancos: por una parte con impactos en la economía bajo la forma de cambios en el mercado laboral y en el perfil del trabajador requerido; luego en la esfera de lo político, donde el concepto de estadonación y las estructuras nacionales son permeadas por las instituciones transnacionales; y finalmente, en el amplio reino de la cultura en el cual pulsan al unísono el concepto de idiosincracia y lo multicultural.

En este paisaje el concepto de Sociedad del Aprendizaje asoma como un reto y una urgencia impostergable. Pero, ¿cuáles son los rasgos de esta Sociedad del Aprendizaje?, ¿es ella un preámbulo, una suerte de base de la Sociedad del Conocimiento? Evidenciamos por lo pronto que el concepto de ciudadano ha cambiado de manera radical a consecuencia de la globalización de la economía, de los vertiginosos avances de la ciencia, del conocimiento y del nacimiento ininterrumpido de nuevas tecnologías que modelan el quehacer humano.

Nunca como hasta ahora el flujo de la información ha estado tan a la mano, contando a Internet con una red mundial de computadores que nos arroja, de manera a veces abrumadora, toneladas de información. Internet es una de las principales encarnaciones de la globalización y a la vez es una de sus principales causas.

Es para este nuevo ciudadano que la Sociedad del Aprendizaje debe trabajar proporcionándole una formación permanente. Este nuevo sujeto se caracteriza por necesitar a lo largo de toda su vida nuevos conocimientos y capacidades; así como también de instrumentos cognitivos que le permitan apropiarse de lo más pertinente para él dentro del constante flujo informativo que lo circunda diariamente.

Pero como nuestra modernidad es un escenario de paradojas, también como nunca antes la brecha que separa a quienes tienen acceso a esta información de quienes no la tienen amenaza con hacerse insalvable. Las nuevas tecnologías corren el riesgo de convertirse en un factor de diferenciación social que ahonde las inequidades y cause nuevas zonas vetadas para un número importante de personas.

Es además protagonista de un nuevo mercado laboral que le exige nuevos y diferentes roles profesionales, así como la adquisición de destrezas y habilidades cada vez más sofisticadas y tecnificadas. Incluso dentro de la esfera de lo personal debe contar con una alta capacidad de adaptación y flexibilidad a toda prueba en sus actitudes y valores.

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Contextos del desarrollo de la Educación a Distancia Sabemos que sólo mediante la educación continua es posible cambiar estas estructuras. Es necesario que todos “aprendan a aprender”, y en este sentido la Educación a Distancia aparece no sólo como una gran herramienta dentro de esta Sociedad del Aprendizaje, sino que en sí misma encarna un poderoso entorno de aprendizaje y una nueva posibilidad educativa que presagia en muchos ámbitos los caminos futuros de la educación tradicional.

con la exigencia de conexión permanente y sinapsis que perfilan a las redes, las que al igual que las redes neuronales crecen mediante la asimilación de las diferentes realidades que aprenden.

Convengamos que el salto debe darse desde esta actual Sociedad de la Información hacia una Sociedad del Conocimiento, y que para ello la Sociedad del Aprendizaje representa el punto medio entre una y otra. Convengamos además que el conocimiento tiene un valor inherente, no así la información. Y sólo mediante el aprendizaje se accede al conocimiento.

A la vez, estos modelos formativos deben ser capaces de superar residuos cognitivos proclives al control social, y ser capaces de construir las nuevas identidades individuales y grupales que exige nuestro mundo.

En un mundo saturado de información las capacidades de búsqueda y selección de ésta serán armas fundamentales, puesto que quien sepa depurar el conocimiento relevante del simple dato habrá logrado un aprendizaje duradero y eficaz. En este contexto modelado por las redes electrónicas e Internet los maestros tendrán que aprender a enseñar en redes, en sintonía

Las nuevas formas de la educación deben dar cuenta de modelos orquestales y ya no lineales, deben explotar las posibilidades de interactividad pedagógica, las variadas formas de conectividad y los diferentes niveles de hipertextualidad.

El papel de los formadores en este contexto abierto, flexible, libre de restricciones y controles es de importancia clave: de ellos depende la conducción responsable de esta Sociedad del Aprendizaje y de todas las posibilidades y virtualidades educativas de la formación a distancia. En estas circunstancias múltiples interrogantes nos asaltan: ¿Cómo hacer frente a las nuevas necesidades educativas a lo largo de toda la vida, desde el momento mismo de iniciar al individuo en la escolaridad? ¿Cómo enfrentar el continuo cambio tecnológico y la paulatina demanda de formación y especialización? ¿Cómo afrontar aquí y ahora las carencias de destrezas prácticas en informática de los licenciados universitarios? ¿Cómo medir y evaluar ofertas formativas óptimas en profesionales cuyas especializaciones y actualizaciones aún no son consideradas en estudios de

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Contextos del desarrollo de la Educación a Distancia base porque son campos laborales recientes? ¿Cómo conducir las necesidades formativas hijas de la modernidad en términos, por ejemplo, de una capacidad de mayor tiempo de ocio? ¿Cómo reaccionar frente a casos donde exista una necesidad, por ejemplo, de educación familiar para familias en crisis; pautas de conducta ante panoramas nuevos como en caso de accidentes; o la presencia de escenarios multiculturales? ¿Cómo delimitar y perfilar los distintos roles que juegan los profesionales que concurren al proceso de actividades formativas? ¿Bajo cuáles parámetros

podremos diferenciar el papel del tecnólogo, del educador, del tutor? ¿Cuáles serán los rasgos diferenciadores de este entorno educativo? ¿Cuáles sus mayores potencialidades? ¿Cuáles sus vulnerabilidades?

Algunas fechas importantes 1856

Charles Toussain y Gustav Laugenschied en Berlín fueron patrocinados por la Sociedad de Lenguas Modernas para enseñar francés por correspondencia. Esta es quizá la primera institución de enseñanza por correspondencia.

1873 1903 1910

Aparece en Boston la Sociedad para el Fomento del Estudio en el Hogar. Julio Cervera Baviera funda en Valencia (España) la Escuela Libre de Ingenieros. En Victoria (Australia), los profesores rurales de primaria comenzaron a recibir temas de educación secundaria por correo. La BBC de Londres pone en marcha un sistema de educación por radio. En Inglaterra se funda el International Council for Correspondence Education (ICCE). Nace en Francia el Centro Nacional de Enseñanza a Distancia (CNED) que al principio atendió a los niños refugiados de guerra. En la Universidad de Iowa (Estados Unidos) se organiza un sistema de enseñanza telefónica para estudiantes discapacitados, hospitalizados o a domicilio. A través de la Radio Sorbonne se transmitieron clases magistrales en casi todas las materias literarias de la Facultad de Letras y Ciencias Humanas de París. Aparecen las escuelas radiofónicas en Colombia. Se crea la Open University Británica, institución verdaderamente pionera e insigne de lo que hoy se entiende como educación superior a distancia.

1927 1938 1939 1939 1947 1947 1969

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