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La Historia y Ciencia

Jacinto Convit Gran doctor y orgullo Venezolano

La ciencia en Universidades Venezolanas Actualidad de la ciencia y la tecnologia en Venezuela


CONTENIDO Ciencia y Tecnología en la Oligarquía Conservadora PAG. 6

Ciencia y Tecnología en la Transición a la Democracia PAG.9

Jacinto Convit PAG. 12

Antonio Jose de Sucre , el primer ingeniero Venezolano. PAG. 4 Y 5

Ciencia y Tecnología en la Oligarquía Liberal PAG.7

La ciencia en las universidades Venezolanas PAG.10 Y 11

Actualidad de la ciencia y la tecnología en Venezuela PAG. 13


Antonio José de Sucre

El primer Ingeniero VENEZOLANO

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Desde 1721 la Provincia de Universidad_de_CaracasVenezuela contó con la Real y Pontificia Universidad de Caracas en la cual se instruía en Teología, Derecho Canónico, Derecho y luego tardíamente en Medicina (1763) que no contaba con muchos egresados, al contrario de la Teología y el Derecho. También en la universidad se cursaba el Trienio Filosófico que permitía optar al título de Bachiller antes de pasar a las carreras propiamente universitarias. Fue en este

nivel que el maestro venezolano Baltasar de los Reyes Marrero (1752-1809) tomó la iniciativa en 1788 de explicar las primeras ideas de ciencia en el campo de la física y la matemática, lo cual desató una controversia en el interior de la institución. Este hecho originó con el tiempo que en la universidad caraqueña convivieran las ideas de la tradición con las ideas modernas representadas por la ciencia. Para ese entonces las controversias se dirimían sólo con discusiones y no se

realizaban experimentos o prácticas de laboratorio, al igual que en las universidades avanzadas del mundo. La enseñanza Antonio_Jose_de_Sucrede las matemáticas con objetivos prácticos estuvo a cargo de ingenieros reales y de oficiales del ejército español destacados en las ciudades o puertos como Caracas, la Guaira o Cumaná, quienes fundaron Academias que por lo general funcionaban en sus casas de habitación. La permanencia de estas Academias estaba condi-

condicionada a la duración o estadía de estos funcionarios de la Corona en estos lugares. Los jóvenes, por lo general mantuanos, que lograron completar el programa de estudios de estas academias extramuros, recibieron el título de ingeniero, entre ellos el cumanés Antonio José de Sucre, el futuro Mariscal de Ayacucho. Otra iniciativa a favor de la enseñanza de las matemáticas estuvo a cargo de religiosos como el Padre Andújar quien impartiera clases de matemáticas


por poco tiempo, circunstancia de la que se aprovechó el entonces joven mantuano Simón Bolívar. En Mérida se organiza a instancias del obispo, el Colegio Seminario de San Buenaventura (1785) que permitió a los jóvenes de

la zona acceder a la educación superior, sin tener que trasladarse a Caracas. En tanto en Cumaná los vecinos lograron que el Rey les permitiera organizar unas cátedras en donde se instruía en Gramática Latina, Teología y Filosofía Moral.

Antonio José de Sucre nace en Cumaná (Edo. Sucre) el 3 de febrero de 1795 y es asesinado en Berruecos (Colombia) el 4 de junio de 1830. Oficial (general en jefe) del Ejército de Venezuela, Colombia y Ecuador, Gran Mariscal de Ayacucho (Perú). Presidente de Bolivia. Político y estadista. Hijo del teniente Vicente de Sucre y Urbaneja y de María Manuela de Alcalá y Sánchez. Se le considera el militar más completo y cabal de los próceres de nuestra Independencia. Fue un paradigma en el estricto cumplimiento de su deber; era inflexible, duro y justo. Su padre, sus 2 abuelos y 4 bisabuelos y los más de sus tatarabuelos, fueron militares. Perdió su madre a los 7 años. Adolescente fue enviado a Caracas al cuidado de su padrino el arcediano de la catedral, presbítero Antonio Patricio de Alcalá, para iniciar estudios de ingeniería militar en la Escuela de José Mires. Es considerado como el militar más completo y cabal de los próceres de la independencia suramericana.. La vida de Antonio José de Sucre fue sin duda, un luchar continuo. Combatía contra las fallas humanas, contra los elementos, contra las distancias. Su preocupación por los servicios, por la eficiencia administrativa, llenó muchas horas de su vida. Fue indoblegable en su actitud vigilante por la probidad. Castigaba sin vacilar los crímenes, vicios y corruptelas

El 4 de junio de 1830, día viernes, muy temprano por la mañana, Antonio José de Sucre toma el camino de su cita final. En el sendero estrecho a Cabuyal, en las montañas de Berruecos, cuatro asesinos contactados por José María Obando lo esperaban. ecibió una descarga de fusilaría que lo privó de la vida con tan solo 35 años de edad. El Prefecto y Comandante General del Cauca están (en 1830) practicando las diligencias más activas en el descubrimiento y persecución de los asesinos. ¡Así acabó su vida corta, pero tan llena de merecimientos! Al conocer la noticia, Bolívar, lleno de dolor, exclama: «Se ha derramado, Dios excelso, la sangre del inocente Abel...

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Ciencia y Tecnología en la Oligarquía Conservadora

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Al Juan_M._Cajigalrestablecerse el Estado venezolano luego de la separación de la Gran Colombia se instauró el Caudillismo, sistema político impuesto por la Oligarquía conservadora (1830-1870) debido al vacío de poder existente en el país. Durante el gobierno de la oligarquía conservadora (José Antonio Paez, José María Vargas y otros presidentes) se siguieron parte de las políticas grancolombinas en el campo de la educación, como era la creación de los Colegios Nacionales en las distintas capitales y ciudades provinciales (Cumaná, Guayana, Barcelona, El Tocuyo, Maracaibo, Margarita y Calabozo) en los cuales se impartía el Trienio Filosófico igual que en la UCV. Algunos de estos colegios fueron autorizados para crear los estudios de derecho y medicina, pero pocos pudieron mantener su continuidad. En el de Cumaná, enseñó el médico de origen francés Luis Daniel Beauperthuy (1807-1871), quien fue el primero a quien se le ocurrió que en la trans-

misión de la fiebre amarilla estaba de por medio un vector, el mosquito. Si bien el artículo en el que exponía su posición fue publicado en la Revista de la Academia de Ciencias de París Comptes Rendus (1856), este punto de vista no fue entendido en su época, adelantándose a la misma propuesta que luego expusiera (1881 y 1890) Jose Maria Vargas el cubano Carlos Finlay. encargado de su organización (1831) así como su primer Director y uno de sus pocos catedráticos fue Juan Manuel Cajigal. Tenía por objeto dotar al ejército republicano de oficiales y de ingenieros al servicio del Estado. Su vinculación con la esfera militar limitó el desarrollo y actualización de los planes de estudio, centrados en la enseñanza de las matemáticas, así como la contratación de nuevos profesores al vetar a los existentes por sus ideas políticas contrarias al goJuan Manuel Cajigal. bierno. Y si bien, de la El Congreso de 1830 auAcademia no egresaron torizó al Ejecutivo para oficiales para el ejército, crear una institución de sí lo hicieron ingenieros estudios militares, cociviles aunque con escasas nocida como la Acadeoportunidades de poner mia de Matemáticas; el

en práctica su formación. También a instancias del Congreso de 1830 se organiza la Comisión Cartográfica integrada por el italiano Agustín Codazzi (1793-1859) y un asistente, a fin de confeccionar un mapa de la recién constituida Venezuela. Codazzi, después de innumerables contratiempos da término a la tarea al publicarla bajo el título Atlas Físico y Político de la República de Venezuela, el cual se imprime con dinero del, todo esto contribuyo así con la ciencia a través de la creación de la identidad nacional durante esta época de la república.


Ciencia y Tecnología en la Oligarquía Liberal

Antonio Guzman Blanco. El fin deAntonio_Guzman_Blanco la Guerra Federal (1859-1863) entre los conservadores por mantener el status quo y los liberales por una mayor igualdad social, condujo al período de la oligarquía liberal (18701899) que inicia con más estabilidad a partir de 1870 con el mandato de Antonio Guzmán Blanco. En 1870 Guzmán Blanco decretó la instrucción primaria gratuita y obligatoria; a la par que estimuló el crecimiento de la matrícula de primaria fortaleció los colegios nacionales ahora federales, algunos de los cuales al finalizar el siglo XIX se convirtieron en Universidades como el de Maracaibo (1891)

y el de Valencia (1892). La UCV también experimenta transformaciones. Por una parte, dado el crónico mal estado de sus finanzas, su patrimonio fue puesto en subasta, pasando su presupuesto a depender de las remesas del estado. Y por otra parte, se integró la ingeniería (1878) como parte de los estudios universitarios, desapareciendo la Academia de Matemáticas. Se crearon en 1874 las cátedras de Historia Universal y de Historia Natural en el Trienio Filosófico, a través de las cuales los catedráticos Rafael Villavicencio (1837-1920) y el alemán Adolfo Ernst (1832-1899), respectivamente, introdujeron en la universidad

raqueña las corrientes del positivismo y el evolucionismo que para ese entonces dominaban el mundo científico e intelectual europeo; ello ayudó a la larga a cambiar la mentalidad y el mundo intelectual de los sectores educados de la sociedad venezolana. Se debe también a Guzmán Blanco la creación de la Dirección Nacional de Estadísticas (1871), la Biblioteca Nacional (1874), el Museo Nacional de Ciencias (1874), el Archivo General de la Nación (1877) y la participación de Venezuela en Exposiciones Internacionales (Viena, Bremen, Chile, Mu s e o _ Na c i on a l _ d e _ CienciasFiladelfia, París, Boston, Nueva Orleáns y Chicago) promocionando las riquezas naturales del país y los adelantos que en ese entonces se experimentaban bajo las políticas de modernización de Guzmán y sus seguidores, con el fin de atraer las inversiones extranjeras. Científicos como el propio Ernst y el químico Vicente Marcano (1848-1892) contribuyeron a ello, al ser

reponsables de organizar parte del material natural expuesto, así como de la redacción de los catálogos donde se reseñaba las condiciones económicas y sociales atractivas del país. Vicente Marcano había estudiado química en París; creó el Laboratorio Municipal (de química) (1890) y tuvo una intensa actividad divulgativa en la prensa del país, a la par que realizaba diversas investigaciones sobre los productos naturales del país. Sus resultados los remitió como artículos a la Academia de Ciencias de París, siendo algunos publicados en los Comptes Rendus Hebdomaires de la mencionada Academia. Dejó un discípulo, el químico Antonio Pedro Mora (1860-1945) quien en 1983 se convirtió en el primer Director del Laboratorio Nacional (de Química), adscrito al Ministerio de Fomento. Por su parte Ernst, además de ser catedrático universitario fue el primer Director de la Biblioteca Nacional como del Museo, a la par que efectuaba estudios sobre la flora.

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Ciencia y Tecnología en la Transición a la Democracia

ElEleazar López Contrerasperíodo contemporáneo (1899-1958) inició con el caudillismo de los liberales andinos hasta la instauración de la democracia en 1958. Al morir el dictador Juan Vicente Gómez en 1935, inició un período de transición a la democracia (1936-1958). El gobierno es asumido por el Ministro de Guerra y Marina, Eleazar López Contreras, quien establece un nuevo estilo de gobierno cuyas directrices se condensaban en el Programa de Febrero (1936). En este documento López Contreras proponía sus políticas para modernizar el país, combinando la reforma política moderada con reformas sociales basadas en soluciones técnicas destinadas a lograr las bases de una sociedad del siglo XX. Para ello requería modernizar el aparato estatal creando nuevos entes y congregar a profesionales universitarios y técnicos para diseñar y poner en práctica las diversas soluciones técnicas; algunas de ellas requerían de conocimientos y profesionales de los cuales no disponía el país. Se contra-

tó profesionales y técnicos extranjeros y se envió al exterior a jóvenes universitarios y técnicos de ambos sexos, a fin de completar su formación en áreas de interés para el Estado. Ambos grupos contribuyeron luego a formar recursos humanos en el país. Desde 1936 el gobierno de Eleazar López Contreras y los que le sucedieron (Isaías Medina Angarita 1941, AD 1945, el dictador Marcos Pérez Jiménez 1948-1958 y los gobiernos de la democracia representativa) concretaron políticas en salud, educación e infraestructura destinadas a lograr las bases humanas y materiales de una sociedad del siglo XX. De una salud pública circunscrita a determinadas ciudades y puertos, se pasó a una salud pública amplia que intentaba llegar a todos los rincones del territorio a través del nuevo Ministerio de Sanidad y Asistencia Social (MSAS) (1936) y sus delegaciones regionales y municipales que pusieron en práctica medidas preventivas y curativas; las primeras se expresaron en una campaña sostenida de erradicación

Eleazar Lopez Contreras del paludismo o malaria usando DDT, a cargo de la Dirección de Malariología (1936), mientras otras dependencias se ocupaban de la viruela y la reducción de la mortalidad en enfermedades como sarampión, sífilis, tuberculosis y bilharzia. En el MSAS Modernizacion_del_paissurgió Ingeniería Sanitaria con los programas de acueductos y viviendas rurales. Luego, con la creación del Instituto Nacional de Obras Sanitarias (INOS) (1943) se empezó a dotar a las ciudades venezolanas de redes de cloacas y un suministro constante de agua potable mediante la construcción

de acueductos y embalses. La supervisión de la industria petrolera, iniciada por Gómez, fue acrecentada por un mayor conocimiento del tema petrolero y por un inventario de las riquezas del subsuelo; La economía venezolana del siglo XX, cuyo motor fundamental lo constituyó el petróleo, estuvo fuertemente influenciada por la ejecutoria del Estado.

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en

LA CIENCIA

las

A partir de 1958 los sucesivos gobiernos Sustitucion_de_importacionesponen y/o continúan políticas del Estado destinadas a fomentar la industrialización para la sustitución de la importación de bienes finales, junto con la reforma agraria y la expansión de los servicios públicos (infraestructura vial y urbana, salud); ello dará lugar a la masificación de la educación desde la primaria a la universitaria. La expansión de la instrucción universitaria, facilitará la creación de nuevos espacios para el desarrollo de la ciencia; y al extenderse el sistema universitario a las provincias, permitió a estas acceder eventualmente al mundo científico, lo cual se inició con la creación en 1958 de la UDO y la reapertura de la UC.

La investigación científica que en los años 40 a los 50 estuvo alojada casi exclusivamente en los ministerios, tendrá la oportunidad de desarrollarse más libremente en la universidad estatal y autónoma que es el núcleo del sistema universitario venezolano construido durante este período del siglo XX. Es un vasto y complejo sistema, un tanto desarticulado que evolucionó de principios de los 60 de tres universidades estadales (UCV, ULA y LUZ) y dos privadas (UCAB y USM), a uno expandido por casi todo el territorio nacional integrado principalmente por universidades estadales autónomas y semiautónomas, colegios e institutos universitarios tutelados por el Ministerio de Educación, junto con similares entes de carácter privado. Si bien por ley, la investigación es una de las tareas fundamentales de la universidad, esto no se cumple a cabalidad y es un objetivo por alcanzar todavía en las instituciones estadales y más en las privadas.

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UNIVERSIDADES s VENEZOLANAS Finalmente, en un esfuerzo de formar los planificadores que el país requería para la nueva etapa de desarrollo que se vislumbraba crea la Oficina de Coordinación y Planificación de la Presidencia de la República (CORDIPLAN) (1959). Las otras universidades siguen los pasos de la UCV Aula magnacreando diversos institutos de investigación. Para mencionar algunos, en UDO nace el Instituto Oceanográfico de Oriente (1958); en LUZ el Instituto de Investigaciones Médicas (1959) y el Instituto del Petróleo (1971). En ULA el Instituto de Geografía y Conservación de los Recursos Naturales Renovables (1959); éste auspicia en 1962 la organización de la Escuela de Geografía. Dedicados profesores universitarios convirtieron a la universidad pública en la columna vertebral del actual sistema científico y tecnológico del país, a pesar del aumento de la exclusión en el sistema educativo como resultado de los ajustes estructurales a la economía impulsados por los gobiernos de Carlos Andrés Pérez (1989-1993) y Rafael Caldera (1994-1998). En el sector privado se destaca el Instituto de Estudios Avanzados en Administración (IESA) (1965) que lleva a cabo labores de docencia de Postgrado e investigación el área de la gerencia de organizaciones públicas y privadas. La Universidad Católica Andrés Bello cuenta con el Instituto de Investigaciones Históricas y el de Investigaciones Económicas y Sociales.

Facultad de ciencias de la UCV. Con la creación en 1958 de la Facultad de Ciencias en la UCV se completa la actualización y modernización de la universidad venezolana; en los años siguientes otras universidades estadales empezarán a contar con sus respectivas facultades de ciencias (ULA, LUZ y UC) o con departamentos de ciencias como la UDO y la USB. Para 1973 LUZ crea su Facultad Experimental de Ciencias y en 1993 lo hace la UC. La UCLA, con sede en Barquisimeto, cuenta con una Escuela de Matemáticas En la UCV, a partir de 1958, se impulsa la creación de más institutos de investigación en las diferentes facultades. En Ciencias surgen el de Geoquímica y Zoología Tropical; en Ingeniería, el Instituto de Modelos y Materiales Estructurales (IMME) (1962). Arquitectura organiza los Institutos de Urbanismo y de Desarrollo Experimental de la Construcción (IDEC) (1975); este último produce y comercializa soluciones tecnológicas además de prestar servicios y asesoría a la industria de la construcción. En el área médica, el profesor Jacinto Convit funda el Instituto Nacional de Dermatología (1965), que luego se transformará en el Instituto Nacional de Biomedicina (1984). Aula manga de la UCV.

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Jacinto Convit Jacinto Convit nació el 11 de septiembre de 1913 en la Parroquia de La Pastora de la ciudad de Caracas, Cursó sus estudios de Educación Primaria en el Colegio San Pablo y Educación Secundaria en el Liceo Andrés Bello. En la Universidad Central de Venezuela egresa en octubre de 1938 con el título de Doctor en Ciencias Médicas, a los 25 años de edad.

El Dr. Jacinto Convit, falleció el 12 de mayo de 2014 según informaron sus familiares. Los actos velatorios se realizaron en el Cementerio del Este el 13 de mayo de 2014. Luego de este suceso le fue concedida la “Orden Libertadores de Venezuela” post-mortem, en su primera clase mediante decreto presidencial.

Reconocido por desarrollar la vacuna contra la lepra, nominado al Premio Nobel de Medicina, objeto de numerosos reconocimientos en Venezuela y el mundo, entre ellos el Premio Príncipe de Asturias 1.987, este ilustre científico venezolano continúa, a los 99 años, al frente del Instituto de Biomedicina, realizando valiosos aportes a la investigación. La noticia fue la creación de una vacuna que cura el cáncer de seno, colon y estómago. Sus dotes de investigador y esa sensibilidad humana han producido, a sus largos años, la cura milagrosa de este mal.En 2010 se da a conocer de su mano, el desarrollo de una vacuna contra el cáncer, que es presentada luego de tres años de investigación con inmunoterapias en pacientes con riesgos de padecer esta enfermedad. La vacuna ayuda a combatir los casos oncológicos de mama, colon, estómago y cerebro.En este aspecto, Convit explicó que cada paciente sería sometido a un tratamiento diferente, de acuerdo al tipo de circunstancia. Así, sería suministrado en el Hospital Vargas al finalizar el proceso de efectividad que aún continúa llevándose a cabo y su aplicación sería totalmente gratuita.De acuerdo a lo explicado por el Dr. Convit, dicha vacuna se encuentra compuesta por células mutantes del paciente, las cuales poseen varios tipos de células. Para este científico, “la mutación es la que provoca la recaída más adelante en el paciente, al combinar un gramo de células cancerígenas que tan solo tiene, si acaso, el costo de 5 dólares, el paciente desarrolla una mejoría en su propio organismo por la producción de anticuerpos que destruyen las células cancerígenas”. Ahora bien, aquellos a los que se les ha suministrado la vacuna han pasado por pruebas, al punto que dijo que los resultados obtenidos en los pacientes de cáncer en el colon, estómago y seno, han evolucionado satisfactoriamente y estos asisten con una inmensa fe y en gran cantidad.

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En 1946, se casó con Rafaela Marotta D’Onofrio, de Caracas e italiana de origen, con quién tuvo cuatro hijos de los cuales viven: Francisco Convit, empresario radicado en Caracas. El Dr. Rafael J. Convit, cirujano plástico que reside en Washington DC y el Dr. Antonio Convit, profesor e investigador de la Universidad de Nueva York, en Nueva York. Su hijo Oscar Convit, falleció en el año 1978 y su esposa en el año 2011, él falleció el 12 de mayo de 2014, fue velado en el Cementerio del Este el 13 de mayo de 2014. Luego de este suceso le fue concedida la “Orden Libertadores de Venezuela” post-mortem, en su primera clase mediante decreto presidencial.

“El premio Nobel no me quita el sueño, la cura del cancer si “


Actualidad de la ciencia y la tecnología en Venezuela

La sociedad venezolana se desenvuelve ligada en determinado grado a la evolución de la ciencia y la tecnología, esto es, requiere de la incorporación de los resultados obtenidos por la investigación científico-tecnológica a fin de poder marchar dentro del tipo de desarrollo que tiene trazado. Nuestro problema de estudio es determinar cuál es el papel que juegan la ciencia y la tecnología nacionales en relación con otras actividades socio-económicas y a la sociedad global. Para llegar a ciertas conclusiones se parte de la idea de que la ciencia y la tecnología nacionales tienen una posición, una función y una significación, derivadas de la situación global del país. Es decir, se piensa que el tipo de relaciones que se establecen entre la actividad científica y otras actividades sociales impiden o limitan el desarrollo de la ciencia y su incorporación en la sociedad. Para poder conocer esta relación entre la actividad de investigación y otras actividades socio-económicas comenzaremos por: A.- Describirla (fase descriptiva)

a fin d e mostrarla en términos de su constitución, de las funciones que cumple y de los recursos de que dispone y luego someter a prueba el conjunto de hipótesis sobre la posición, la función y la significación de la investigación científica y tecnológica en relación a la sociedad venezolana y con algunas de sus actividades y procesos, (la situación de la actividad de investigación en relación a la actividad socio-económica). b.- Estudiarla en función de algunos aspectos y procesos particulares que han intervenido en la situación descrita. La actuación e interacción de los grupos protagonistas (venezolanos y latinoamericanos) en el entorno de la ciencia y la tecnología. La falta de criterios unificadores y motivaciones de tipo circunstancial,

ideológicas y p ers ona les, que conciben una política científica y tecnológica como agentes del crecimiento económico y el desarrollo social. La economía venezolana se desenvuelve dentro de un marco estructural que simultáneamente des-estimula toda actividad de investigación y propicia la utilización de opciones tecnológicas extranjeras, igualmente sucede con algunos países latinos anteriormente nombrados. Gracias a cambios estructurales llevados a cabo en las políticas públicas desarrolladas por el Estado venezolano en torno al tema científico y tecnológico, espera un incremento importante en el número de investigaciones que se realizan en el país, así como la participación activa de las comunidades en estos proyectos que estarán dirigidos a resolver sus necesidades .

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Historia y ciencia. Cristofer Rodriguez