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Unidad 5

Estructura del Sistema Educativo en los Estados Unidos de AmĂŠrica y Puerto Rico


Curso: Aspectos Éticos y Legales de la Educación Unidad 5 Tópico: Estructura del Sistema Educativo en los Estados Unidos de América y Puerto Rico

Introducción Las leyes escolares van dirigidas a organizar el sistema educativo que se quiere desarrollar. Las mismas sirven de guía al personal escolar para llevar a cabo sus funciones. En esta unidad se analizará la estructura legal del Sistema Educativo en los Estados Unidos de América, la Política Educativa Nacional Estadounidense, la Función del Gobierno Federal y Estatal, los Distritos y Consejos Escolares, la Escuela, el Sistema Educativo Primario, Secundario y Post Secundario, las Escuelas Charter y Magnet. De esta manera, aseguramos que el líder educativo conozca bien la estructura en la cual se desempeñará para un buen ejercicio de toma de decisiones y que ésta a su vez sea cónsona con las leyes y sus reglamentos. Política Educativa Nacional en los Estados Unidos Según el Centro Oficial de Información Educativa Nacional del Departamento de Educación de Estados Unidos para educadores y estudiantes internacionales por sus siglas en inglés, USNEI. “El gobierno federal, las asociaciones nacionales y algunos otros niveles del gobierno trabajan de manera conjunta en el desarrollo de una política

nacional de educación. La educación es un tema de gran interés para los ciudadanos y los legisladores en Estados Unidos. Con frecuencia los estadounidenses revisan y evalúan el sistema educativo para mejorar su calidad, garantizar que todos tengan un acceso equitativo a la educación y lograr que dicho sistema satisfaga de una mejor forma las necesidades de la sociedad y la economía”.

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Según el Centro Oficial de Información Educativa nacional: “El control real de la educación en los Estados Unidos comienza en el nivel del gobierno estatal. La educación es el sector al que los gobiernos de los 50 estados y de los cinco (5) territorios y Estados Asociados de los Estados Unidos destinan más presupuesto. Los gobiernos, a este nivel, ejercen algunos de los poderes que ejercen las secretarías centralizadas en otros países. Aunque existe cierta reciprocidad, los poderes estatales tienden a limitarse a sus competencias territoriales, salvo cuando algún acuerdo formal o la legislación federal prevea mecanismos de conexión. Los gobiernos estatales tienen la facultad para regular la educación pública”. La función del gobierno federal en la educación estadounidense Según la publicación electrónica del Departamento de Estado de Estados Unidos “La Décima Enmienda de la Constitución de Estados Unidos formula el principio de que "los poderes no delegados a los Estados Unidos por esta Constitución, ni prohibidos por ella a los estados, están reservados a los respectivos estados o al pueblo". Por lo tanto, en Estados Unidos el ejercicio del gobierno es bastante descentralizado y el control de muchas funciones públicas, como la enseñanza escolar, depende primordialmente de los estados y las comunidades locales. En general, el gobierno federal ha entrado en el terreno de la educación cuando los estados o las localidades no atienden un interés nacional vital, o cuando se requería liderato nacional para ocuparse de un problema común. Por lo regular, los tribunales han apoyado la función federal en la educación basándose en la cláusula constitucional (Artículo I, Sección 8), que le da al Congreso de Estados Unidos el poder de proveer al "bienestar general" de la Derechos Reservados © 2011 National University College


nación, la Decimocuarta Enmienda que les garantiza a los ciudadanos el debido proceso de ley, y en otros fundamentos legales. Los estados y los distritos escolares locales han retenido el control del contenido de los programas de estudio y de los métodos educativos; de hecho, la ley federal le prohíbe al gobierno de Estados Unidos interferir en estas áreas” (p.1). Política Educativa Nacional en los Estados Unidos No existe una ley, o un conjunto de leyes, en los Estados Unidos que regulen la educación nacional. La legislación nacional no regula asuntos como la creación de instituciones, el reconocimiento oficial de certificados y estudios, el reconocimiento oficial de profesiones, los planes de estudios establecidos o los requisitos académicos, el control de instituciones o el nivel de los estudiantes y del personal docente. El único control directo que ejerce el gobierno federal sobre los prestadores de servicios educativos es, en el estricto caso de los servicios educativos y de capacitación operados por dependencias federales, tales como las academias militares, otras instituciones gubernamentales de capacitación y escuelas públicas que operan en instalaciones fuera de los Estados Unidos con el fin de proporcionar educación primaria, secundaria y preparatoria a los hijos del personal que ahí labora. Por otro lado, los gobiernos locales de los Estados Unidos son los principales responsables del control del funcionamiento diario, los fondos y de gran parte de la elaboración de políticas (desde planes de estudio hasta relaciones laborales) relativas a la educación pública a nivel preescolar, primaria, secundaria y preparatoria. Algunos gobiernos locales también manejan instituciones universitarias y la mayoría proporcionan oportunidades educativas para los adultos.

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Todos los tipos de actividades educativas locales tienden a recibir fondos estatales y limitados fondos federales; asimismo, reciben donativos y contribuciones provenientes del sector privado. Los estados se dividen de manera local en entidades territoriales llamadas condados y en municipios incorporados que son autónomos. Además, existen distritos escolares locales establecidos cuyas fronteras por lo general caen dentro de los territorios de condados y municipios importantes. Los condados y los municipios son distritos administrativos fijos con poderes locales autónomos. Se rigen por las leyes estatales (la legislación federal en el caso de territorios y de aquellos gobiernos locales en los estados cuya existencia fue anterior a la asignación de la categoría de estado). Los condados y los municipios por lo general recaudan los impuestos locales en forma de emisiones de bonos e impuestos prediales; sin embargo, también dependen de la asignación del presupuesto federal y estatal y de los subsidios. Los distritos escolares locales se rigen por los Consejos de Educación conformados por ciudadanos electos que fungen durante periodos establecidos y que por lo general pueden reelegirse. El presupuesto recibido de fuentes estatales a menudo se distribuye en una fórmula que se basa en el número de alumnos inscritos por distrito y en la cantidad de la aportación local de la base tributaria estatal. Históricamente, la recaudación del impuesto predial ha sido una fuente importante de recursos para los distritos locales. Los poderes ejercidos por los distritos y los consejos locales varía de acuerdo con las leyes estatales. La mayoría de los consejos locales tiene la facultad directa de contratar al personal de la escuela, asignar el presupuesto, establecer políticas operativas, aprobar nuevos proyectos y celebrar sociedades y acuerdos comerciales. Derechos Reservados © 2011 National University College


Por lo regular, las autoridades encargadas del plan de estudios y de las normas académicas se ven influidas por políticas estatales en mayor o menor medida. Existe un renglón bien importante enmarcado en la política educativa nacional de los Estados Unidos que el líder educativo no debe ignorar y que por consiguiente, en su rol de director o administrador escolar, debe tener presente: la participación e integración del líder educativo en la comunidad. Los estadounidenses consideran a la familia como la principal influencia formativa en los niños, y tanto las leyes como las políticas en Estados Unidos, a todos los niveles, tienden a reafirmar el principio de que los padres de familia deben participar activamente en la toma de decisiones y elecciones relativas a la educación de sus hijos. Las escuelas también están consideradas como servicios comunitarios y se piensa que tienen una responsabilidad ante el amplio sistema de gobierno local en términos de su manejo y métodos. A menudo, los miembros de los consejos escolares locales son o fueron padres de familia, hecho que reafirma el concepto de que la escuela es un servicio a la comunidad. Esta relación puede derivar en una gran diversidad a lo largo de las comunidades locales con respecto al funcionamiento de sus escuelas, los valores con los que están comprometidos y los recursos que poseen. Sistema educativo- primaria y secundaria “La mayoría de los niños estadounidenses comienzan a asistir a la escuela a la edad de 6 años y completan 6 años de educación Primaria. Después pasan a la Secundaria, la cual consiste, por lo general, de dos programas de tres años un "Junior High School" y "Senior High School", respectivamente. Los norteamericanos llaman a estos doce años de Primaria y Secundaria los doce primeros grados. Derechos Reservados © 2011 National University College


Un grado ("grade"), es un año académico que empieza en agosto o septiembre y que finaliza en mayo o en junio. La educación pública es gratuita en la Primaria y Secundaria para los ciudadanos y los residentes estadounidense. Algunas familias matriculan a sus hijos en escuelas particulares, que pueden ser privadas, de orientación religiosa o academias militares. Sistema Educativo- Primaria y Secundaria Escuela Primaria

Escuela Intermedia

Escuela Superior

Kindergarten (5 años)

6to-8vo grado

9no-12

1-5to grado (6-10años )

(11-14 años)

(15-18 años)

Además de la educación que se proporciona a los alumnos de condición “regular” existen programas dirigidos a poblaciones con necesidades especiales, las cuales requieren de atención diferenciada. En el caso de los adultos esa atención se brinda a partir de la expedición del Título III de la Ley de Educación Elemental y Secundaria de 1965. Este título III, llamado “Ley para la Educación de Adultos”, (Adult Education Act), fue creado con la participación de cada uno de los estados de la Unión Americana y el gobierno federal, tiene como propósito la creación de programas de apoyo para los adultos que disminuyan las limitaciones lingüísticas y proporcionar educación dirigida al ámbito laboral y para la incorporación a la educación superior.

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Las escuelas primarias, secundarias y preparatorias públicas están administradas por distritos escolares locales y por sus propias juntas directivas. Las políticas y las disposiciones tienden a ser uniformes en todas las escuelas que están ubicadas en un determinado distrito, excepto en el caso de escuelas incorporadas, y salvo por ciertas diferencias con respecto a los grados y a las escuelas con necesidades especiales. La administración de las escuelas individuales se apega a estas disposiciones, de manera que su autonomía es limitada. Las escuelas privadas son autónomas, aun cuando sus administradores son responsables de las juntas directivas y, de vez en cuando, de las políticas establecidas por autoridades religiosas y otros grupos de supervisión.

Educación Superior en los Estados Unidos Hume (2011) indica que: al terminar la secundaria (décimo segundo grado, 12) los estudiantes norteamericanos pueden asistir al "College" o a la Universidad. 

Los estudios universitarios o de "College" conducen a obtener el título de Bachiller "Bachelor's Degree". El título de Bachiller es conocido como educación subgraduada: ("Undergraduate").

Los estudios posteriores a dicho título se conocen como educación postgraduada o graduada: ("Postgraduate´).

Escuelas Charter Hankins (2005), describe que las escuelas Charter son financiadas con fondos públicos, son escuelas independientes cuyos fundadores pueden operar semi-autónoma del Código de Educación de su estado y el marco de regulación estatal. Las Charter pueden ser concedidas a los padres,

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activistas de la comunidad, grupos de educadores y empresarios corporativos. Hankins (2005), señala que las escuelas Charter son generalmente financiadas sobre una base por alumno y la junta local de la escuela Charter. El Comité Ejecutivo es el encargado de contratar y despedir al personal administrativo y docente. Las Charter son otorgadas por el estado o el distrito escolar y por lo general se extienden por un periodo de tiempo de 1 a 5 años, sujeto a renovación al final del período inicial. Por otro lado, Hankins (2005), manifiesta que el primer mecanismo legal que permitió las escuelas Charter en los EE.UU. se enmarca en el estado de Minnesota en 1991, con California después en 1992. Varios años más tarde, escuelas Charter estaban en la agenda federal, culminando con el presidente Clinton: La Escuela Charter de expansión Act de 1998. Según una publicación nacional de las escuelas Charter, Hankins (2005) reconoce que, para el año 2004, más de 2600 escuelas Charter operaban en todo el país. Hankins (2005), coincide con otros investigadores del tema en que, las escuelas Charter son parte de un movimiento de elección de escuela, que algunos argumentan es impulsado por los políticos y personajes públicos en lugar de los educadores y aliados de la educación pública. Asimismo, ésta autora haciendo referencia a otros estudios indica que un tema central para los defensores de la escuela Charter gira en torno a temas de autonomía, que incluye la libertad de las regulaciones estatales, la autonomía de los padres a elegir la escuela y la autonomía de cada escuela para determinar planes de estudios, presupuestos y personal. De hecho, según Hankins (2005), este último elemento de la autonomía es lo que todas las escuelas Charter tienen en común: un gobierno descentralizado. Muchas escuelas Charter descargan en las corporaciones

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o en los grupos de padres y maestros, lo que en esencia le toca manejar al gobierno de turno. Así que el gobierno escolar se transforma del manejo público a la empresa privada. Implicaciones de las Políticas Locales y las Charter School Asimismo, Kirst (2007), indica que los debates nacionales y estatales han atraído mucho la atención acerca de la política de las “Charter School”. Tan es así que, Kirst (2007) hace referencia a un comentario del Sr. Oneill, de la Cámara de Representantes, el cual plantea que “las políticas locales a menudo son cruciales y que esta observación aplica muy bien a las Charter School”. Kirst (2007), manifiesta que cada tipo especifico de escuela Charter genera diferentes actividades políticas, resultando esto en un verdadero conglomerado de “especias” de las complejas interacciones políticas que se llevan a cabo. Por ejemplo, Kirst (2007), argumenta que es difícil encontrar patrones generalizados de las diversas políticas de las escuelas Charter en los 50 diferentes estados y las cientos de localidades. Según Kirst (2007), otro ejemplo lo son las políticas de las uniones de los maestros que varían por estado y localidad y que van desde los que están en total oposición a las Charter School, como aquellas organizaciones sindicales de maestros que están en total acuerdo con las Charter. Hankins (2005), argumenta que, la legislación federal que dio impulso a un marco legal y a la financiación del movimiento de escuelas charter fue: La Ley de Expansión de las Escuelas Charter de 1998, promulgada por el Presidente Clinton. El propósito de la ley es "mejorar y ampliar las escuelas Charter "(Charter School Ley de Expansión de 1998).

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De hecho, Hankins (2005) indica que en donde único el Congreso de los Estados Unidos ha encontrado un lenguaje explícito en la legislación federal que aborda el papel de los ciudadanos en las escuelas públicas Charter es donde: (1) Los padres y estudiantes entre las escuelas públicas pueden ayudar a promover la reforma educativa integral. Se le da más a los estudiantes la oportunidad de aprender, lo que, según la política del Estado, desafía normas estatales de desempeño de los estudiantes. Así que, esto genera diversas opciones para los estudiantes. Lo que implica que, además aumenta las posibilidades reales de que están disponibles para todos los estudiantes tomar ventaja de estas opciones.(sección 10301 de ESEA, Título X, Parte C: Las Escuelas Públicas de la Carta, modificado por el Acta de Escuelas Chárter de expansión de 1998). Escuelas Magnet Eaton (2010), plantea que las escuelas Magnet son similares a las Charter. Esto es en el sentido de que los estudiantes optan por asistir a ellas y, por lo general, esas escuelas ofrecen un tema especializado o la fuerza del currículo reside en las artes visuales o de las ciencias. Sin embargo, las Magnet que se iniciaron en el 1960 y se ampliaron en el 1980, como una segregación voluntaria,son operados por escuelas públicas o financiado por las agencias que trabajan en estrecha colaboración con las escuelas públicas. Eaton (2010), manifiesta que estas agencias están sujetas a todas las normas (y normas de la Unión y la sociedad civil protección de los derechos) asociadas a las escuelas públicas. Aunque algunas “Magnet” se han desviado de su misión original y han optado por la eliminación de la segregación Derechos Reservados © 2011 National University College


voluntaria. Las escuelas Magnet pretenden atraer un cuerpo de estudiantes de diversas razas, o por lo menos lo intentan activamente. Por lo general, ofrecen público y gratuito transporte a los estudiantes que recorren grandes distancias. Eaton (2010), manifiesta que mientras las escuelas Charter, pueden ser operadas por casi todo el mundo; incluidas las empresas privadas, sin fines de lucro, personas que pueden o no tener experiencia con la enseñanza de niños o de funcionamiento de una institución educativa o grupo religioso en colaboración con otras entidades. Las escuelas Magnet “alteran el estatuto de segregación por residencia porque le permite a los niños alcanzar oportunidades a través de las fronteras artificiales hechas por el hombre” (p.32). Implicaciones de la Estructura del Sistema Educativo de los Estados Unidos en Puerto Rico De acuerdo a la introducción de esta unidad, especificamos que la política educativa nacional estadounidense se aplica a los territorios de la nación americana y sus estados asociados. Considerando que, Puerto Rico ha estado bajo la influencia de los Estados Unidos de América desde la Guerra Hispano Cubano Americana en el 1898. Y que, desde el 1900 con la ley Foraker y luego la Ley Jones en 1917, obtuvo una ciudadanía americana. En el año 1952 se constituyó como un Estado Libre Asociado de los Estados Unidos de América, le aplica la estructura del sistema educativo estadounidense. Puede tener sus variaciones en cuanto a calendario o algunos de los componentes. Sin embargo, las estructuras de las escuelas en Puerto Rico corresponden al sistema norteamericano. Mediante la Ley Orgánica del Departamento de Educación de PR de 1990, se organizó el Departamento de Educación en diversas instancias. El 30 de junio de 1999, se enmendó esta Ley con el propósito de: Derechos Reservados © 2011 National University College


“Establecer una nueva “Ley Orgánica para el Departamento de Educación Pública de Puerto Rico”; establecer la política pública de Puerto Rico en el área educativa.

Crear un sistema de Educación Pública basado en escuelas de la comunidad con autonomía académica, fiscal y administrativa; disponer sobre el gobierno de esas escuelas y su integración en un sistema educativo.

Establecer los derechos y obligaciones de los estudiantes y el personal docente y no docente de las escuelas.

Definir las funciones del Secretario de Educación; las del Director y las del Facilitador.

Autorizar al Secretario de Educación a formular e implantar reglamentos para el gobierno del Sistema de Educación Pública.

Eximir al Departamento de Educación y a las escuelas de ciertas leyes; derogar la Ley Núm. 18 de 16 de junio de 1993, según enmendada, conocida como “Ley para el Desarrollo de las Escuelas de la Comunidad”, y la Ley Núm. 68 de 28 de agosto de 1990, según enmendada, conocida como “Ley Orgánica del Departamento de Educación del Estado Libre Asociado” y el Artículo 23, de la Ley Núm. 230 de 12 de mayo de 1942”.

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Referencias

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Kirst, M. (2007). Politics of Charter Schools: Competing National Advocacy Coalitions Meet Local Politics. Peabody Journal of Education, 82 (2-3), 184203. Recuperado de: http://web.ebscohost.com/ehost/results?sid=ff450f94-d18f-42f0-a62a5883730115f8%40sessionmgr4&vid=7&hid=17&bquery=%28politics+of+ch arter+schools%3a+competing+national+advocay+coalitions+meet+local+p olitics%29&bdata=JmRiPWE5aCZ0eXBlPTAmc2l0ZT1laG9zdC1saXZl Ley Orgánica del Departamento de Educación de Puerto Rico. Ley Núm. 149 del 30 de junio de 1999. Recuperado de http://www.lexjuris.com/lexlex/Ley1999/lex99149.htm Publicación Electrónica del Departamento de Estado de Estados Unidos, Vol. 5, No. 2, junio de 2000. Recuperado de http://usinfo.state.gov/journals/itsv/0600/ijss/ijss0600.htm#welcome Condensado con autorización de A Brief History of the Federal Role in Education: Why It Began and Why It's Still Needed

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