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INVENTOS DEL 2013

Elisa Villena Meneses Curso: 4ยบA


INTRODUCCIÓN Varias innovaciones se destacaron durante el año. Recapitulamos algunas de las más relevantes. Un rascacielos invisible, una nave espacial que llevará pasajeros al espacio, un sofisticado robot rescatista, una lámpara que genera electricidad gracias a la gravedad, un páncreas artificial y un increíble traje que ayuda a los parapléjicos a caminar forman parte de nuestra lista de los diez mejores inventos de 2013. Este año, los científicos han buscado transformar varias de nuestras quimeras en posibilidades concretas. Han sentado las bases de desarrollos que nos permitirán planear unas vacaciones al espacio por la ‘módica’ suma de 250.000 dólares o caminar aunque los médicos nos hayan sentenciado a pasar el resto de nuestros días postrados en una cama. Los mejores inventos son aquellos que nos ayudan a descubrir una necesidad que antes no formaba parte de nuestras vidas. Varias de las innovaciones que presentaremos aún no son más que prototipos; sin embargo, podrían cambiar las reglas de juego. 1. GRAVITYLIGHT: LÁMPARA QUE FUNCIONA CON LA FUERZA DE GRAVEDAD Se trata de un invento de proporciones revolucionarias. Los sistemas existentes de generación de energía son costosos. Instalar redes eléctricas en regiones apartadas puede suponer un gasto elevado. A los ingenieros de Deciwatt se les solicitó crear un sistema que pudiese reemplazar las lámparas de queroseno que se suelen utilizar en regiones de bajos recursos donde no hay luz. El resultado es una máquina denominada Gravitylight, un sistema capaz de generar 25 minutos de luz gracias al peso de una bolsa, con rocas, arena o agua, atada a uno de sus extremos. Consta de una bombilla LED y fue inventada por Martin Riddiford y Jim Reeves. Cuesta 10 dólares y solo toma 3 segundos en recargarse. 2. EL NUEVO RELOJ ATÓMICO DE NIST: EL MOMENTO EXACTO Medir el tiempo eficazmente es algo primordial en cualquier central nuclear, de lo contrario, errores inimaginables podían ocurrir. Teniendo esto en cuenta, científicos del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (National Institute of Standards and Technology), crearon un nuevo y perfecto reloj atómico capaz de medir el tiempo, segundo a segundo, con una eficacia y precisión inmejorable, 100 veces más exacto que cualquier otro dispositivo. 3. SPACESHIPTWO: LO ÚLTIMO EN TURISMO ESPACIAL Virgin Galactic desea llevar pasajeros al espacio. Por ello, construyen una nave denominada SpaceShipTwo. Prometen empezar a llevar pasajeros a partir de 2014. El pasaje cuesta 250.000 dólares. En un vuelo de prueba llevado a cabo en septiembre, el SpaceShipTwo alcanzó una altura de 69.000 pies (23 kilómetros) y una velocidad mach 1,43 (1.750 km/h). El test duró 20 segundos. Alrededor de 650 millonarios ya han adquirido su boleto para llegar al infinito. Los

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viajes partirán desde las instalaciones de Spaceport Americe, en Nuevo México. Se espera que el fundador de Virgin, Richard Branson, forme parte del primer grupo de aventureros. Cada aeronave supersónica llevará seis viajeros y dos pilotos. 4. FRACTURACIÓN SIN AGUA: UNA SOLUCIÓN MOMENTÁNEA El gran problema de la fracturación hidráulica o hidrofracturación para aumentar la extracción de gases y petróleo del subsuelo es que se inyectan grandes cantidades de agua y compuestos químicos que resultan contaminantes para el medio ambiente. Actualmente, la hidrofracturación es cada vez más común y más rentable, razón por la cual el método de fracturación sin agua es un gran invento, no es la verdadera solución, pero si está minimizando los daños provocados de forma inmediata. 5. A UN PASO DEL PÁNCREAS ARTIFICIAL Se trata de un dispositivo que detecta cuando los niveles de azúcar, del cuerpo, bajan y dispara la cantidad de insulina necesaria para regularlos, tal como lo haría un páncreas real. Fue diseñado para personas que padezcan diabetes tipo 1, una forma de la enfermedad que no se puede prevenir ni curar. Los que la sufren no producen insulina en absoluto. Es desarrollado por la empresa Medtronics. El sistema aún no es perfecto, pues se asegura que reporta falsas alarmas por lo menos en una de cada cuatro ocasiones. Se espera que la próxima versión sea completamente automática. 6. OCULUS RIFT: LO MÁS SOFISTICADO EN REALIDAD VIRTUAL El Oculus Rift es la cúspide de los videojuegos de realidad virtual que se coloca en la cabeza y que simula y estimula los sentidos de forma única, básicamente metiéndote dentro del mismísimo videojuego. 7. EL ROBOT ATLAS: EL ANDROIDE RESCATISTA Atlas es humanoide capaz de usar herramientas, excavar en terrenos difíciles y ubicar objetos virtud de sus cámaras y sofisticados sensores láser. Desarrollado en la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) por Boston Dynamics. La intención es que cumpla con las labores de un rescatista en caso de catástrofes como terremotos o incendios. Cuenta con 28 articulaciones hidráulicas y un computador de control incorporado, para controlarlo en tiempo real. Pesa 150 kg y mide 1.88 m. 8. LA RANA DE INCUBACIÓN GÁSTRICA: RESUCITADA A PARTIR DE SU ADN El futuro ya está aquí y lo está hace un buen rato...¿recuerdas Jurassic Park? Pues permíteme contarte porque coloqué este tramposo punto. Claro que no se trata de una invención, pero lo conseguido es un logro científico maravilloso. La peculiar rana de incubación gástrica, una especie de rana que no sólo traga e incuba sus huevos en su estómago sino que guarda su descendencia allí hasta pasar la etapa pre-juvenil para regurgitarlos, lamentablemente se extinguió a mediados de la década de los 80. No obstante, científicos de la Universidad de Newcastle de Australia lograron resucitar esta especie utilizando muestras

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de tejido congelado de las ranas y los resultados son tan alentadores que se especula con revivir varias otras especies, como el tigre de Tasmania. 9. ARGUS II: GAFAS PARA RECUPERAR VISIÓN Las Argus IIson unas gafas que buscan ayudar a las personas con ceguera a recuperar parte de su visión, en especial aquellas que sufren retinosis pigmentaria, una enfermedad de carácter genético y degenerativo que se suele manifestar durante la niñez y la adolescencia. Se dice que Bono, el líder de U2, la padece. Las Argus II constan de dos partes: por un lado, un implante que se coloca en el ojo; este apartado consta de una antena, un electrodo y una caja electrónica. La segunda serie de componentes son externos: unas gafas, una unidad de procesamiento de video (VPU) y un cable. Si el paciente usa las Argus podrá ver algunos detalles de los objetos y le resultará más fácil distinguir entre luz y oscuridad. 10. EL AMPLITUEDRO Y LAS COLISIONES DE PARTÍCULAS SUBATÓMICAS Este objeto geométrico fue creado por un grupo de investigadores del Instituto de Estudios Avanzados de Princeton y representa un importantísimo atajo para el entendimiento y la predicción de colisiones de partículas subatómicas. Este nuevo y complejo método representa las probabilidades en forma de estructuras piramidales, simplificando enormemente los cálculos para comprender las interacciones entre las partículas. 11. TRAJE BIÓNICO PARA PARAPLÉJICOS Un exoesqueleto, diseñado por Ekso Bionics, permite que las personas afectadas por parálisis en sus miembros inferiores puedan pararse y caminar de nuevo. Ya es utilizado en más de 30 centros de rehabilitación. El usuario amarra sus piernas a la estructura biónica mediante correas. Para caminar, debe presionar unos botones ubicados en las extremidades superiores del traje (lucen como un par de muletas). Se planea lanzar una versión doméstica más fácil de usar, y transportar, en 2014. El dispositivo cuesta 110.000 dólares. 12. EL RASCACIELOS INVISIBLE La torre Infinity de Corea del Sur, de 450 metros de altura, será el primer rascacielos que, desde varios ángulos de visión, será casi invisible. El diseño se encuentra en desarrollo por la firma GDS Architects. ¿Cómo funcionará? Contará con una combinación de pantallas LED y 18 cámaras de alta definición que capturarán imágenes del entorno en tiempo real. La información en video se proyectará en las pantallas LED que cubren la fachada del edificio. Como resultado, y para ponerlo en términos sencillos, la edificación se mimetizará con el cielo. Se asegura que la tecnología funcionará de forma que los pájaros y aviones sí puedan ver la construcción.

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13. LA PÍLDORA QUE CONTIENE NUESTRAS CONTRASEÑAS Motorola reveló un inusual invento en mayo de 2013. Se trata de una vitamina que convierte nuestro cuerpo en un ‘token’ de identificación. La píldora contiene un microchip que es encendido y apagado por los ácidos de nuestro estómago. Este chip emite una señal que es reconocida por nuestros computadores, tabletas o teléfonos (la señal contiene datos, en concreto, nuestras contraseñas). Podremos acceder a los dispositivos con solo tocarlos, sin necesidad de ingresar nuestras claves con un teclado. Sin embargo, aún restan pruebas y no se espera que llegue al mercado pronto. 14. GOOGLE GLASS La revista Popular Science “los calificó como la principal vía de cambio en la forma que se verá la información en el mundo. Su concepto es navegar por internet sin usar las manos. El dispositivo montado en el marco de unos anteojos responde a las indicaciones de la voz y despliega una pantalla en el ángulo superior derecho del ojo del usuario. Cuando está apagado no genera ningún condicionamiento visual. Recientemente, fueron usados para filmar una operación y transmitirla en vivo. El cirujano madrileño Pedro Guillén, a cargo de la intervención, comentó que “no me han molestado en nada, incluso olvidé que los tenía”, explica Clarín. 15. NEW BALANCE EMPUJA LOS LÍMITES DE LA INNOVACIÓN CON LA IMPRESIÓN 3D Una zapatilla a la medida hecha para deportistas, en donde se considera la fuerza de la pisada y el impacto. Su ventaja es que la suela se puede crear con una impresora 3D, con los datos biomecánicos de cada atleta, para adecuarse a la forma del pie, de acuerdo a Clarín. Dirigente deportivo New Balance Global se enorgullece de anunciar un avance significativo en el uso de la impresión en 3D para personalizar los productos de alto rendimiento para los atletas. Utilizando un proceso patentado, la marca es capaz de producir placas pico a medida de las necesidades y deseos individuales de sus atletas de élite.

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Inventos del 2013