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 – Ah ! mon Dieu ! s’écrie-t-il, le château d’If ! et qu’allons-nous faire là ? Le gendarme assis à côté de Dantès sourit. – Pourquoi m’emmenez-vous au château d’If ? C’est une prison d’État, destinée seulement aux grands coupable politiques. Je n’ai commis aucun crime. Monsieur le juge me l’a dit. À cette heure, tout est certainement réglé, il me l’a promis. – Les formalités sont remplies, l’information est faite, répond le gendarme: j’ai ordre de vous conduire en prison. – Mais la promesse de monsieur de Villefort ? … – Je ne sais si monsieur de Villefort vous a fait une promesse, dit le gendarme, mais ce que je sais, c’est que nous allons au château d’If. Quelques instants plus tard, le prisonnier débarque sur l’île et se retrouve dans une salle presque souterraine, dont les murailles nues et suantes semblent imprégnées d’une vapeur de larmes. – Voici votre chambre, lui dit une espèce de geôlier* mal vêtu. Voici du pain, il y a de l’eau dans cette cruche*, de la paille là-bas dans un coin : c’est tout ce qu’un prisonnier peut désirer. Bonsoir. Seul dans les ténèbres et dans le silence, Dantès passe toute la nuit debout, sans dormir un instant. C’est comme si une main de fer l’avait cloué au milieu de sa cellule. Il pleure, se désespère, essaie de comprendre ce qui lui arrive… Peine perdue: plus il s’acharne à trouver une réponse à cette situation absurde, plus la vérité lui échappe. Et Mercédès ? Et son pauvre père ? Il s’en veut* de les faire souffrir. Pourtant, il est innocent, monsieur de Villefort le lui a dit. Alors pourquoi ? Pourquoi ?

geôlier anciennement, gardien de prison. cruche vase en terre cuite, à anse et à bec, destiné à contenir des liquides.

il s’en veut il se fait des reproches.

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Le Compte de Montecristo - Alexandre Dumas  

Lectures ELI Poussins

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