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stupéfaits s’interrogent. C’est certainement une erreur, Dantès est un homme honnête, pourquoi vient-on l’arrêter ? Qu’a-t-il fait, et pourquoi aujourd’hui, le jour de ses fiançailles ? Alors que Mercédès se réfugie instinctivement près de Fernand, l’armateur essaie de consoler le père Dantès, effondré* sur sa chaise. – Attendez-moi ici, dit l’armateur, je prends la première voiture que je rencontre, je cours à Marseille, et je vous rapporte des nouvelles. Profitant de l’agitation qui règne dans la salle, Caderousse, se rapproche de Danglars. – Vous m’avez trompé, Danglars ; mais je ne veux pas laisser mourir de douleur ce vieillard ni cette pauvre jeune fille, je vais tout leur dire. – Tais-toi, malheureux ! s’écrie Danglars. Qui te dit que Dantès n’est pas véritablement coupable ? N’est-il pas descendu à l’île d’Elbe, n’y est-il pas resté un jour entier ? Si cette lettre existe et si on la trouve sur lui, ceux qui l’auraient soutenu passeraient pour ses complices. Caderousse, comprend immédiatement : s’il parle, il est perdu lui aussi. – Attendons, dit Danglars ; s’il est innocent, on le mettra en liberté ; s’il est coupable, il est inutile de se compromettre pour un conspirateur. Entre temps, Morrel était revenu de Marseille. Mercédès et le vieux père d’Edmond avaient couru au devant de l’armateur. – Eh bien, Monsieur Morrel, quelles nouvelles nous rapportezvous ? – La chose est plus grave que nous ne le pensions mes amis, dit Morrel ; on l’accuse d’être un agent bonapartiste. Vous savez aussi bien que moi ce que cela signifie. effondré abattu.

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Le Compte de Montecristo - Alexandre Dumas  

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