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Roberto Clemente: una leyenda dentro y fuera del campo En 1973 el puertorriqueño se convirtió en el primer latinoamericano en ser exaltado al Salón de la Fama en Cooperstown

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POR VÍCTOR BOCCONE @VBOCCONE

ablar de Roberto Clemente, es hablar de uno de los deportistas y personas más influyentes en el beisbol de las Grandes Ligas. Su gesta, con el uniforme de los Piratas de Pittsburgh, no solamente se remite a lo logrado en 18 años como pelotero profesional, sino que va mucho más allá de cualquier diamante. En 18 temporadas con los Piratas de Pittsburgh, Clemente no solo demostró ser un jugador insigne en las Mayores; sino que su carisma fuera del campo lo enaltecieron como un ídolo y modelo a seguir para muchos. Tal y como lo definió el ex grandeliga, Manny San Guillén en una oportunidad: “(Roberto Clemente) jugó el beisbol con gran pasión. Esa pasión solo podría ser igualada por su compromiso implacable de hacer una diferencia en las vidas de los menos afortunados y más necesitados. La gente veía a Roberto como un gran jugador de pelota y humanitario. También fue un gran padre, esposo, compañero de equipo y amigo” Entre sus hazañas deportivas con los bucaneros, el puertorriqueño alcanzó tres mil imparables, amén de ser galardonado como Jugador Más Valioso en 1966 y ganar dos Series Mundiales (1960 y 1971; JMV de esta última). Sin embargo, su gran hito llegó en 1973 cuando se convirtió en el primer jugador de Latinoamérica en ser exaltado al Salón de la Fama de Cooperstown, mediante una votación especial, luego de fallecer en un accidente aéreo, el 31 de diciembre de 1972. Su inducción fue significado de

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grandeza para el beisbol estadounidense y caribeño. Honrando su trayectoria que, aunque fue corta, marcó un punto y aparte en la historia del deporte. “Jugó una especie de beisbol que ninguno de nosotros había visto antes... Como si fuera una forma de castigo para todos los demás en el campo”, comentó en una oportunidad el autor Roger Angell al portal www.baseballHall. org Roberto, el sempiterno dorsal 21 en las Mayores, no solo abrió puertas y se convirtió en un referente para cualquier pelotero latinoamericano en la MLB; sino que para muchas poblaciones alrededor de Latinoamérica y el Caribe fue un héroe, gracias a su sentido humanitario. Sin duda, uno de los legados que perdurará dentro y fuera de las dos rayas de cal del diamante.

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El Extrabase Magazine (Julio-Septiembre 2019)  

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