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El legado

Luis Aparicio de

El legado de Luis Aparicio va más allá de sus números, lo cuales de por sí fueron espectaculares, tanto como para valerle ser el único jugador venezolano en el Salón de la Fama de Cooperstown

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POR DANIEL ALVAREZ @DANIALVAREZ_16

ació el 29 de abril de 1934 en Marcaibo, Estado Zulia. Hijo de Luis Aparicio Ortega, "El Grande", también campocorto. Debutó en Grandes Ligas el 17 de abril de 1956, con los Medias Blancas de Chicago. Fue el primero de sus 2,599 juegos en el "Big Show". A lo largo de sus 18 años de carrera en las mayores, Aparicio impuso marcas importantes. Gano el premio "Novato del Año" en 1956, convirtiéndose en el primer latinoamericano en llevarse ese galardón. Partició en 13 Juegos de Estrellas y ganó guantes de oro. Solo Omar Vizquel tiene más que él entre los venezolanos. Desde 1956 hasta 1964, Aparicio fue el líder en el departamento de bases robadas. Fueron 9 años consecutivos como el mayor estafador de la liga, récord que hasta ahora sigue en sus manos. Su placa en Cooperstown destaca lo siguiente: "Comenzó el renacimiento de la base robada". En 1959, "Little Louie" tuvo una temporada regular estelar con 56 robos y 98 anotadas, quedando segundo en la votación del premio al "Jugador Más Valioso" solo por detrás de Nellie Fox, su compañero de equipo y con quien hacía una dupla espectacular al rededor de la segunda base. Fox decía que a su lado tenía la suerte de tener a su lado al mejor short stop. Lideró a su equipo a

la Serie Mundial, bateando .308 con 8 hits en el "Clásico de Otoño", aunque perdieron ante los Dodgers de Los Ángeles. 4 años después, Aparicio fue cambiado a los Orioles de Baltimore, equipo con el que hizo su segunda aparición en la instancia final de la temporada, otra vez ante los Dodgers y en esa oportunidad sí pudo levantar el trofeo de campeón. Bill Veeck, quien en 1959 era el dueño de los Medias Blancas de Chicago dijo lo siguiente: "Es el mejor que he visto. Hace jugadas que yo sé que son imposibles y aún así, las hace todos los días". "Cuando me dicen 'Venezuela', pienso en Luis Aparicio" - Jim Palmer (Fuente: Prodavinci). Jugó sus últimas 3 temporadas con los Medias Rojas de Boston, asistiendo en 2 de ellas al Clásico de Verano. Se retiró con un promedio de bateo de .262 y 506 bases robadas, siendo el parador en corto con más juegos, asistencias y doble plays. En 1984 fue exaltado al Salón de la Fama de Cooperstown luego de obtener el 84.6% de los votos. Su clase estuvo conformada por Harmon Killebrew y Don Drysdale. Todos los años, desde 2004, en su honor, se entrega el premio "Luis Aparicio" al jugador venezolano más destacado en las Grandes Ligas.

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El Extrabase Magazine (Julio-Septiembre 2019)  

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