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Esta publicación corresponde a la edición de diario EL ESQUIÚ.COM / Jueves 29 de septiembre de 2011/CATAMARCA

Un informe establece que

la minería no afecta las reservas hídricas del Valle de Santa María

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Tierra adentro :

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Producir mármol en Catamarca, un sueño alcanzable

Información Ambiental

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Jueves 29 de septiembre de 2011/ EL ESQUIU.COM

Editorial Un mito menos y van… La minería es una actividad industrial compleja, a partir de la cual se generan dudas lógicas y razonables por parte de los ciudadanos, quienes no conocen en profundidad el tema. Las dudas, en la mayoría de los casos, son lógicas y razonables. Y la industria, las autoridades de aplicación y prestigiosos entes científicos nacionales y privados se ocupan de despejar cada una de las inquietudes, que se plantean con seriedad. El tema es que a veces, extrañamente, una explicación científica, un estudio concienzudo realizado por profesionales reconocidos a nivel local, nacional e internacional, con maestrías en los temas de análisis y con muchos, pero muchos años de estudio y trabajo de campo, no alcanza a quienes, por una u otra razón, se oponen a la actividad. Y allí es cuando la duda razonable, la pregunta lógica, se convierte en mito cuasi popular. Sin embargo, uno a uno, estos mitos populares instalados en la comunidad, van cayendo y se esfuman, al menos para el común de la ciudadanía, de la mano de estudios científicos puntualizados sobre cada uno de los temas en cuestión. Eso sí, no falta quien descalifica a los profesionales que realizaron los trabajos, o cuestionan, sin ningún rigor científico, el trabajo de años de investigación. Para ellos, parece que no alcanza. Para ellos, un dicho popular y dos frases célebres: “No hay peor ciego que el que no quiere ver”. “La única verdad es la realidad”. “La verdad nos hará libres”. Hoy, en Contexto Minero, cae otro de los mitos: el tema del agua en Santa María. Un detalle: próximamente, estarán a disposición de ustedes, señores lectores, todos los estudios científicos e informes originales completos, que en nuestras páginas se publican. Los podrán descargar, fácilmente y en formato PDF, de la sección Contexto Minero de la web de El Esquiu.com.

29/09/2011 - Año 1 - Nº 18 contextominero@elesquiu.com

Opinan sobre el encuentro Corpacci - Páez

“El diálogo es el mejor remedio para las diferencias sociales” El secretario General de AOMA, sindicato que nuclea a los obreros mineros argentinos, Héctor Laplace, emitió su opinión luego de analizar con buenos augurios el encuentro entre el futuro intendente de Andalgalá, Alejandro Páez, y la senadora Lucía Corpacci, gobernadora electa. “Si los dirigentes políticos de distintos niveles, cuando asumen responsabilidades de gobierno, encaran los conflictos en una mesa de diálogo, entendemos que es una muy buena señal a la sociedad, que espera claridad, certeza y convivencia de sus mandantes”, expresó el dirigente sindical. Laplace fue más contundente al señalar que los conflictos sociales, como los registrados en febrero de 2010 en Andalgalá, “no se solucionan ni a palos ni a operativos de prensa. Se deben arreglar en una mesa de acuerdos, debate y de ejercer el derecho de escuchar y ser escuchados. Por eso, este gesto de la compañera gobernadora no hace más que agregar op-

timismo para el futuro inmediato de la paz social y el desarrollo productivo de una zona como la de Andalgalá”, señaló el máximo dirigente de AOMA. La postura de la entidad gremial en torno a los conflictos sociales es muy clara: “No debe existir lugar para los que hablan de lo que no saben, sean de uno u otro lado. Los mejores analistas de cada conflicto son quienes están involucrados en ellos, por eso, es importante reunirse y confrontar posturas”. Laplace se mostró contrario a generar espacios de debate sin “los actores y protagonistas de cada diferencia”, ya que se demostró que existen muchos profesionales y opinólogos “que hablan de los conflictos sociales sin haber visitado la zona. No saben de lo que

se está hablando y las comunidades están cansadas de escuchar ‘chantapufis’, que opinan desde otros lugares sin ningún tipo de reparo”, expresiones que se refieren tanto a “quienes apoyan o rechazan, como en este caso particular, el desarrollo de la minería”. Laplace, por último, esgrimió su apoyo a la mesa de concertación, ya que “el diálogo es el mejor remedio para las diferencias sociales”, y habla de “responsabilidad política y social de los dirigentes, en este caso, los catamarqueños”.

Primer Seminario de Responsabilidad Social Empresarial en Minería

Días atrás, se realizó en Buenos Aires el Primer Seminario sobre Responsabilidad Social Empresarial en la Minería, organizado por la fundación Cordón del Plata y concretado en la Universidad Católica Argentina. La propuesta contó con la participación de representantes nacionales y latinoamericanos de organizaciones sociales, empresas, funcionarios, y comunidades originarias de la Puna y la Patagonia, quienes abordaron

temáticas tales como el desarrollo de la actividad minera, la prevención de conflictos socio-ambientales, el diálogo y la participación ciudadana, entre otros temas. Durante el discurso de cierre, el secretario de Minería de la Nación, Jorge Mayoral, destacó la necesidad de constituir vínculos sólidos y dinámicos entre el Estado, las empresas operadoras y las comunidades donde se instalan los proyectos mineros. En

tal sentido, manifestó la importancia de concienciar a todos los actores del sector sobre la necesidad de construir mejores relaciones con las comunidades y organizaciones de la sociedad civil. “La participación y el compromiso de todos los actores sociales contribuye a la puesta en valor de la actividad, e impacta benéficamente sobre las regiones donde se desarrolla”.


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Conclusiones de estudio científico

La minería no afecta las reservas hídricas del Valle de Santa María Un completo informe elaborado por la secretaría del Agua y el Ambiente de la provincia, presentado meses atrás, brinda importantes respuestas técnicas a varias inquietudes de miembros de la comunidad de Santa María, respecto del uso del agua por parte de la

“El desarrollo de la explotación minera en una región árida, como lo es en gran parte la provincia de Catamarca, trae aparejada, especialmente en los últimos tiempos, la preocupación de todos por el uso racional de los recursos hídricos de la zona. En estos casos, los estudios se ocupan no sólo de conocer la disponibilidad del agua en la cuenca, sino también de establecer el efecto que el uso sostenido del recurso pudiera provocar sobre la población”, así arranca un completo informe elaborado por la secretaría del Agua y el Ambiente de la provincia, presentado meses atrás, mediante el cual se obtuvieron importantes respuestas técnicas a varias inquietudes de miembros de la comunidad de Santa María, respecto del uso del agua por parte de la actividad minera. La más importante (entre otras) es que las evidencias científicas muestran que en el Valle de Santa María no hay descenso de la reserva de agua por impacto del bombeo, que realiza la industria minera en Campo del Arenal. El estudio tomó, entre otras cuestiones, dos reclamos realizados por parte de algunos productores agropecuarios del Valle de Santa María: Los niveles del agua en las perforaciones y los caudales de extracción han descendido en los últimos años. La mayoría de los pozos cavados se han secado, considerando este dato como preocupante. A partir de allí, se realizó el estudio científico titulado “Estudio del Valle de Santa María, comportamiento del recurso hídrico subterráneo”, que se dividió en tres zonas: Cuencas Hídricas Campo del Arenal – Valle de Santa María; Sector Punta de Balasto – El Desmonte y Zona de Contacto Río Santa María – Campo del Arenal. Conclusiones de la investigación en torno al recurso hídrico en el Valle de Santa María, realizada por el Instituto Nacional del Agua y la secretaría del Agua. Las variaciones climáticas marcan el ritmo de la cuenca hídrica El informe concluyó que el principal impacto en los recursos hídricos tiene que ver con las condiciones climáticas y no con las extractivas. Como dato demostrativo se analizaron los pozos surgentes desde su construcción en la década del ‘50 hasta la actualidad, y se verificó que en muchos casos se recuperaron los niveles de agua. También se comprobó que no existe vinculación entre Campo del Arenal y el río de Santa María, que pudiera

afectar al afluente santamariano. Clarificar, determinar y prevenir La investigación, desarrollada por la secretaria del Agua y el Ambiente y el Instituto Nacional del Agua, arrojó conclusiones importantes para elaborar las futuras políticas de acción y, principalmente, clarificar y establecer el impacto de las explotaciones mineras en la utilización del agua subterránea. El pormenorizado estudio tuvo como objetivo “no sólo conocer la disponibilidad del agua en la cuenca, sino también establecer el efecto que el uso sostenido del recurso pudiera provocar sobre la población”. Probablemente, uno de los puntos más importantes fue establecer con claridad el vínculo real entre el Campo del Arenal y el Río de Santa María, que hasta el momento solamente contaba con suposiciones como premisas y que hoy, de manera científica, pudo comprobar la imposibilidad de una conexión física entre ambos. El trabajo concluyó que: En el sector sur del área más poblada del Valle de Santa María -desde El Desmonte y Palo Seco hasta el límite con Tucumán-, el nivel del agua ascendió (año 2009) y se ubica por encima del inicial (cuando no existía la explotación minera). En las perforaciones de los años ‘40, ‘60 y ‘70, los niveles del agua subterránea eran bajos por escasez de lluvias (disminución de la recarga), razón por la cual se intensificó la realización de perforaciones. Por lo expuesto, las evidencias muestran que en el Valle de Santa María no hay descenso de la reserva de agua por impacto del bombeo en Campo del Arenal. Las variaciones de los niveles del agua subterránea responden al clima de la región; la disminución de las precipitaciones produce un descenso de la recarga al reservorio subterráneo. Se detectó que la zona no recuperada está relacionada con el bombeo intensivo en Chañar Punco y Lampacito.

actividad minera. La más importante de ellas es que las evidencias científicas muestran que en el Valle de Santa María no hay descenso de la reserva de agua por impacto del bombeo, que realiza la industria minera en Campo del Arenal. siguientes características: Comportamiento del agua subterránea – Dirección de escurrimiento La construcción -de parte de las empresas y consultoras- de pozos de monitoreo y exploración en la zona cercana al río, el trabajo topográfico y la medición periódica de niveles permitieron, finalmente, trazar las curvas isopiezas y sentido del flujo en la zona de contacto Campo Arenal - Río Santa María. Las direcciones de escurrimiento muestran lo siguiente: El agua, en este sector, no escurre hacia el río sino hacia la zona de intensa evaporación, que se ubica en forma sub-paralela al norte de la ruta Nº 40. Desde esa zona y hacia el río Santa María, circula, ocasionalmente, escasa cantidad de agua salinizada. No hay evidencias de que el río aporte agua al reservorio subterráneo del Campo del Arenal; las líneas de escurrimiento así lo señalan. Por otra parte, el reconocimiento geológico de campo estableció que desde Esquina Grande -Puesto Deshabitado- hasta Pie de Médano, una formación impermeable impide el paso del agua entre el río y el campo. La excepción es una zanja de drenaje, que eventualmente lleva escasa cantidad de agua salinizada hacia el río, perteneciente a la franja de evaporación citada en el primer párrafo.

Sobre este último punto, es interesante detenerse en la investigación puntual, que llevó a esta conclusión y de la que surgen las

Hacia el norte de la ciudad de Santa María se presentan las dos situaciones, pero en la mayoría de los pozos los niveles son superiores a los iniciales. Los pozos cavados no están secos por descenso de los niveles del agua subterránea, sino que dejaron de usarse y se encuentran parcial o totalmente rellenos con tierra o basura. Otros se utilizan todavía y han sido medidos en los censos. El indicador para analizar impactos es el nivel estático del agua subterránea. Si no se comprueba el impacto, el descenso de caudales en los pozos responde a problemas propios de la bomba o de la cañería de perforación. En el Valle de Santa María, hay numerosas perforaciones y pozos cavados. Hasta la fecha, fueron censados más de 200: 176 perforaciones y 40 pozos cavados.

Ficha Técnica Estudio Valle de Santa María Cuencas Hídricas Campo del Arenal - Valle de Santa María

Entre los datos revelados, la síntesis de los más importantes es la siguiente:

Sector Punta de Balasto El Desmonte

En esos años y en los anteriores a 1997, no había minería a gran escala y no se explotaba el agua subterránea de Campo del Arenal.

Zona de contacto Río Santa María - Campo del Arenal

En 1985 (censo realizado por el CFI), se registraron los niveles más altos, especialmente en el centro y sur del valle. En el censo 2007, los más bajos.

Otros estudios realizados en Campo del Arenal indican que no hay impacto sobre el río Santa María.

Un pozo en Medanitos y otros de riego en Chañar Punco y Lampacito no recuperaron sus niveles iniciales.

En 2009 -y parcialmente en 2008-, comienzan a subir por encima de los niveles iniciales (recuperación). En la mayor parte de los pozos del sur se recuperaron los niveles.

SECRETARIA DEL AGUA Y EL AMBIENTE Dirección de Hidrología y Evaluación de Recursos Hídricos INSTITUTO NACIONAL DEL AGUA GRUPO DE TRABAJO: Estudio Campo del Arenal -Abril-Mayo 2010


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Catamarca tierra adentro: Tinogasta

Producir mármol en Catamarca, un sueño alcanzable

Manuel Menéndez Grau

mgrau2001@yahoo.com.ar

Como supiera decir Martin Luther King Jr.: “Yo tengo un sueño (I have a dream), un sueño minero alcanzable, realizable, de ver una provincia desarrollando cada región, cada mineral, poniendo en marcha un sector productivo que está dormido, esperando la inversión que dará el salto a la grandeza y el crecimiento. Ampliar la visión es la consigna del momento El impulso que dará a la economía regional la puesta en marcha de los yacimientos de piedras ornamentales, que las hay y en variedad y cantidad. La multiplicación de mano de obra, producirá un incremento de la actividad regional de cada sector provincial donde se ponga en marcha, acondicionamiento de huellas mineras, movimiento, sólo ponerse en movimiento. Al hablar sobre lo ya conversado durante años, mármoles y granitos, de inigualable belleza, entender que la construcción de nuestros cimientos se realiza con rocas de otras provincias, es lo inexplicable. Granitos de mesadas traídos desde Brasil u Olavarría, agotadas prácticamente las canteras de Córdoba con sus mármoles blancos. Hoy se importa, pero todo hace a un contexto comercial. Los vaivenes económicos, que no han sido pocos, han puesto en jaque el desarrollo de la pequeña minería durante cuatro décadas. En nuestra provincia, si bien hay marmolerías, que hacen un acabado de las planchas, deben abastecerse de su materia prima casi en un 90 por ciento fuera de Catamarca. El sueño El sueño sería ver las canteras locales en explotación, tener en la provincia telares para cortar bloques, mirar hacia adentro para salir al mercado, ávido de blancos y colores. En alguna oportunidad, hablamos de los ónixs que existen en nuestra provincia y no está mal ser redundante en la apreciación, los mármoles blancos del Este de la provincia y los ónixs y travertinos del Oeste y Norte. Ni mencionar las lajas tan apreciadas y que son las únicas que se mueven en poca cantidad y sólo Chalup, un viejo

luchador, las mantiene en vigencia. ¿Cómo competir, cómo unir, concienciar, el agrupamiento de voluntades? Por ejemplo, volver al cooperativismo, construir un parque industrial minero, donde pequeños productores puedan cortar sus productos en forma masiva.

varría, pero de Catamarca no identificamos actualmente ninguno, porque se fue perdiendo la identidad al salir de los mer-

El telar más próximo se encuentra en La Rioja y es de donde se abastecen también nuestras marmoleras. Este despropósito es el que hay que revertir con imaginación e inversión, que no será tanta al final del camino. No tener miedo a copiar lo que hace exitosas otras explotaciones, y ponerse a la altura de lo que el mundo precisa. Hoy y siempre, el mercado consumidor necesita de los blancos puros, porque los blancos puros también se están acabando en el mundo y su precio internacional está en constante suba, los ónix de colores verdes, rosados, grises, naranjas, rojos, que son como huellas digitales… No hay ninguno igual a otro y son perfectamente identificables de acuerdo con su procedencia. Por caso, el verde San Rafael (de Mendoza), el azul de Salta, o el rojo divinino, el blanco de San Luis, el celeste de Córdoba, el granito negro de La Rioja, el rojo de Ola-

Marmolería

SALICA

cados, es hora de regresar y actualizarse de una vez.

Aprendamos algo sobre el mármol Es una roca compacta formada a partir de rocas calizas que, sometidas a elevadas temperaturas y presiones, alcanzan un alto grado de cristalización. El componente básico del mármol es el carbonato cálcico, cuyo contenido supera el 90 %; los demás componentes, considerados impurezas, son los que dan gran variedad de colores en los mármoles y definen sus características físicas. Tras un proceso que va desde el corte, pulido por abrasión y lustre, el mármol alcanza un alto nivel de brillo natural, es decir, sin ceras ni componentes químicos. El mármol se utiliza, principalmente, en la construcción, fachadas, en escaleras, mesadas de cocina, decoración y escultura. A veces, es traslúcido, de

diferentes colores, como blanco, marrón, rojo, verde, celeste,negro, gris, azul amarillo, y puede aparecer de coloración uniforme, jaspeado (a salpicaduras), veteado (tramado de líneas) y diversas configuraciones o mezclas entre ellas. Una de las tantas canteras, que valen como ejemplo y hay que poner en marcha, como una parte productiva en un sector de permanente erradicación poblacional. Como dijera, tengo un sueño y es ver talleres de corte de piedras ornamentales, talleres de corte y facetado de piedras preciosas, talleres artesanales, revalorizar todas nuestras piedras y darles esa identidad catamarqueña, que alguna vez supo ganarse un mercado.

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Información ambiental para coleccionar

Alerta: cuidemos el agua Todos dependemos de este preciado recurso natural… para consumo humano, para gozar de salud, producir alimentos, irrigar y para realizar actividades productivas, entre otros beneficios. Sin embargo, cada vez es menor la conciencia acerca del cuidado

El agua es indispensable para el desarrollo de la vida de todos los seres de nuestro planeta, y, a pesar de ser abundante en la tierra ya que cubre casi las 3/4 partes de la superficie, sólo un 3 % es agua dulce ­y de este valor, sólo un porcentaje menor puede ser potabilizado­. Sabemos que millones de personas carecen de las instalaciones necesarias para abastecerse de agua, y otras tantas no tienen acceso a sistemas de saneamiento, mientras que en algunos países, como el nuestro, es un recurso que se malgasta a diario. Actualmente, las reservas de agua se encuentran amenazadas, ya sea por el consumo excesivo como por la contaminación. Por ello, todos debemos realizar un consumo responsable y contribuir al libre desarrollo del ciclo del agua en la naturaleza. ¿Cómo podemos cuidar el agua?

Evitar pérdidas en cañerías y en griferías. Usar detergentes biodegradables. No dejar canillas abiertas sin necesidad. No descongelar los alimentos bajo el chorro de agua. No tirar basura en los cursos de agua. Plantar especies autóctonas, que consumen menos agua. Regar en horas de menor calor

En Catamarca, se usa actualmente 1.000 litros por persona al día, es decir, cinco veces más que la que deberíamos usar, lo El volumen de agua que usamos cual debe alertarnos y no subesUn grifo abierto mientras nos lavamos timar la situación.

20 litros. Un grifo goteando, derrocha: 46 litros por día. Una ducha breve: 40

a 60 litros.

Cada ciclo de lavado en el lavarropas: 100 litros. Limpieza de veredas o patios con manguera:

200 litros.

Regar el jardín con manguera:

200 litros. Se estima que una persona, en condiciones promedio, debería utilizar 200 litros de agua por día para abastecer todas sus necesidades, incluida la bebida, higiene personal y uso doméstico.

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del agua. En Catamarca, una persona consume cinco veces más agua, producto del mal estado de la red de suministro del vital elemento, red de cañerías domésticas y malos hábitos de consumo.

(así se perderá menos agua por evaporación). No jugar con el agua.

los dientes:

Por Gabriela Luna Tula

Ahora que conocemos la importancia del consumo de agua en nuestras

vidas cotidianas, debemos cambiar los malos hábitos de consumo, pues tenemos en nuestras manos la posibilidad de un uso racional, manteniendo el equilibrio de la naturaleza y, sobre todo, podemos conservar este recurso natural imprescindible para la vida,, que lo transforma en un derecho de todos.


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Andalgalá y el Nuevo Tiempo Opinión: Carlos Bize Guerra, periodista y escritor andalgalense El departamento Andalgalá se apresta a vivir un nuevo tiempo que, si es asumido como promisorio, a juzgar por el sentido común, seguramente lo hará destacarse nuevamente en el contexto provincial, tal como ocurriera a comienzos del Siglo XX, en la época de Samuel Lafone Quevedo y otros ilustres, cuando la actividad minera lo hacía florecer, sin menguar la importancia y el desarrollo de las demás posibilidades, como la vitivinicultura y el agro. Una visión macro nos muestra una Andalgalá sumida en la absoluta dependencia del Estado provincial, agotado en sí mismo por la sobredimensión de su estructura, que aparentemente no tiene otras posibilidades de progreso y desarrollo, visión modificada a fines de los ‘90 por la revitalización de la actividad minera, como eje de la economía no sólo departamental o regional, sino provincial, que de hecho ha exigido una suerte de replanteamiento de la economía por los constantes aportes al tesoro. Más allá de cualquier diferencia o cuestionamiento, que pudiera hacerse a la minería, no puede negarse jamás que ha significado varios pasos hacia adelante, luego de varias décadas de desencuentros, idas y venidas, vacíos legales y falta de seguridad jurídica para los inversores, que postergaban acciones concretas y contundentes, produciendo el estancamiento que todos conocen. Hoy, la minería ha dejado de ser una utopía y es ya una incuestionable realidad, incorporada en las esperanzas de la gente que, literalmente, cuenta los días para que Catamarca deje atrás las diferencias y se convierta en una provincia eminentemente minera. Sin dudas, la llegada del nuevo gobierno ha potenciado las expectativas, que han dejado de ser tales, para ser esperanza. Solamente ansía que Lucía Corpacci cumpla su promesa de reactivar definitivamente la minería. Entonces, habrá cumplido con un enorme sector de la comunidad provincial, que quiere mejorar su calidad de vida. Si a este contexto le sumamos la existencia del pro-

yecto Agua Rica, las posibilidades de desarrollo sustentable son percibidas con más claridad por los andalgalenses porque, en primer lugar, el importante yacimiento se encuentra dentro de la jurisdicción departamental y, por otro lado, durante la destacada gestión del Lic. Marcelo Pérez Simondini, se han sentado las bases para lo que será la política social de la empresa, que se ha incorporado como miembro activo de esta comunidad bastante descreída, y ha dejado de ser una quimera inalcanzable. El alejamiento del funcionario dejó un halo de tristeza e incertidumbre en la gente común, aquella que de un modo u otro ha sido beneficiada por la empresa, aun en cuestiones domésticas, pero seguramente en su interior se gesta ya la idea de que Xstrata Copper continuará con los lineamientos trazados, lo que naturalmente deberá mencionarse en una Declaración de Impacto Social, tan importante, o acaso más, como la D.I.A. En Andalgalá, hay mucho por hacer, por no decir, todo. No olvidemos que este pueblo ha sido olvidado por un Estado ausente, durante al menos ocho años, por lo que es preciso comenzar de inmediato, porque los tiempos corren y es hasta una blasfemia pensar que en los próximos años, seguiremos en la misma. El tiempo es hoy. Ya. ¿Para qué esperar? El comentario coincidente entre los pobladores de la ciudad de Andalgalá es que el fantasma de la violencia y la sinrazón parece diluido ya en aras de la armonía y la sana convivencia comunitaria. Entonces, las condiciones están dadas y las expectativas generadas en el pueblo, que exige a sus gobernantes y empresarios, la concreción de acciones que apunten, simplemente, a mejorar su calidad de vida. Creo que no es mucho lo que el pueblo de Andalgalá pide.

La pregunta frecuente

¿La financiación de proyectos de infraestructura por parte de las empresas no son también una forma de “sobornar” a la comunidad y a las autoridades locales? No es soborno construir caminos, puentes, paradores, traer comunicaciones, arreglar un hospital o hacer una escuela donde no las hay... o mejorar aulas o traer técnicos, por ejemplo, en agricultura, para ayudar a ciudadanos y productores a tener la calidad de vida que se merecen. Otras industrias no mineras también construyen escuelas, donan equipos e insumos, promueven educación especializada en todo el país. La minería no hace asistencialismo, pues eso corresponde a los gobiernos, la minería promueve el bienestar y sostenibilidad de las comunidades donde actúa, y eso es beneficio para muchos. De lo contrario, se caería en lo que hoy comienza a denunciarse en algunos países: que un grupo de personas de países ricos se erigen en “negadores” del derecho al progreso de comunidades pobres, todo esto denunciado recientemente en el largo metraje “Mine your own business”. Fuente: CAEM.com.ar

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Historias Mineras TauTona, en Sudáfrica

La mina de oro más profunda del mundo TauTona es una mina de oro, ubicada a 3.900 metros de profundidad. Actualmente, se constituye como el hogar de las operaciones mineras más profundas del mundo. Un interesante artículo publicado en Cuyo Minero nos cuenta la historia de esta mina, que es considerada como una de las diez mega construcciones más importantes realizadas por el hombre. Todo comenzó una mañana de 1886, cuando un buscador australiano llamado Jorge Walker tropezó con un saliente rocoso y se dio cuenta de que contenía oro. El explorador no sabía que estaba parado sobre el filón de oro más rico del planeta, y que causaría una de las fiebres de oro más grandes del mundo. Actualmente, la mina TauTona, operada por la empresa Anglo Gold Ashanti, se ubica a 3.900 metros de profundidad. Se constituye como el hogar de las operaciones más profundas del mundo minero. Este enorme monstruo de las profundidades posee 800 kilómetros de túneles y emplea a unos 5.600 trabajadores subterráneos por turno. En 2008, la mina extendió su profundidad a su medida actual y prolongó su vida útil hasta 2015. Esto implicó superar a la mina East Rand, la ex mina más profunda, 3.585 metros. El conjunto de construcciones subterráneas, que constituyen la mina, llevaron a TauTona a ser considerada como una de las diez mega construcciones más importantes realizadas por el hombre. Esta impresionante mina subterránea se encuentra ubicada en Sudáfrica, específicamente en la parte del país que ha producido más de la mitad de todo el oro que se ha extraído de la tierra durante toda la historia del hombre. Recién en 1957 se cavó el pozo principal de la mina TauTona. Entre los problemas más comunes durante las distintas perforaciones realizadas, hubo terremotos, bolsas de aires tóxicos, temperaturas abrasadoras y millones de litros de agua a presión encapsulados cerca del corazón de la tierra. El resultado de la excavación fue un túnel de 2 kilómetros de profundidad. Posteriormente, hubo que construir dos túneles más para poder bajar a todos los trabajadores hasta el nivel más profundo,

El aire debe ser refrigerado, además de ventilado. El aire debe ser refrescado a 20 grados para poder trabajar y se consigue mediante enormes máquinas de refrigeración. La mina tiene instaladas unas gigantescas plantas de enfriamiento, con la potencia de más de 120.000 refrigeradores domésticos. Lo que equivale a producir 16.000 toneladas de hielo al día. Es un sistema eficaz, pero que requiere mantenimiento permanente y constante. El corazón de la tierra. Los trabajadores de la mina TauTona realizan sus labores a 3,9 kilómetros de profundidad, la enorme cantidad de operarios, maquinaria y construcciones clasifican a esta mina como una de las mega construcciones más importantes realizadas por el hombre.

conocido como “Nivel 120”. El gran inconveniente de la mina fue acondicionarla para que los trabajadores pudieran realizar sus tareas en un contexto marcado por las altas temperaturas, la inaccesibilidad y los grandes riesgos. Para reducir la temperatura en las grandes profundidades (pueden llegar a los 56 grados centígrados) se estableció un enorme sistema de ventilación y refrigeración, a través del laberinto de túneles. Existen enormes ventiladores debajo y sobre la superficie, que bombean aire fresco dentro de la mina. Los ventiladores extractores vuelven a sacar el aire, en cambio los subterráneos empujan el aire a través de 800 kilómetros de galerías. El sistema de ventilación es capaz de extraer la asombrosa cantidad de 900 metros cúbicos de aire por segundo. Esto implicaría sacar todo el aire de un living-comedor 16 veces seguidas por segundo. El nombre TauTona significa “león” en la lengua setswana, originaria de la zona donde se encuentra el histórico yacimiento.

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Son los kilómetros por hora de velocidad a la cual desciende la jaula, que transporta a los trabajadores desde la superficie hasta la parte inferior de la mina. Demora una hora.

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Son los grados centígrados a los que llega la temperatura en el interior de la mina.

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Son las miles de toneladas de hielo que producen por día en TauTona para refrigerar los sistemas de aire de la mina.

La mina empezó a operar en 1962 y a través del tiempo se ha constituido en una de las más eficientes del continente africano y se ha mantenido en operación continua, incluso durante los períodos de baja en el valor del oro. Su productividad se basa en el trabajo continuo de 25.000 personas durante las 24 horas del día, los 365 días del año. Durante los primeros años del descubrimiento de este gran filón dorado, hace más de 120 años, llegaron innumerables buscadores de oro reclamando su porción del preciado metal. Así comenzaba la historia de las grandes minas de Sudáfrica. Por lo tanto, Johannesburgo se convirtió rápidamente en una ciudad de gran importancia mundial, basándose en las riquezas subterráneas formadas dos millones de años atrás.

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Contexto Minero Didáctico VII

Conozcamos más sobre minería Conozcamos más sobre Minería es un libro que se hizo con fines de divulgación, y me alegra colaborar con parte de su contenido a “Contexto Minero” y, especialmente, a la difusión de esta actividad imprescindible para una sociedad que, tal vez sin darse cuenta, cada

año que pasa demanda más minerales para satisfacer sus necesidades.

Eddy Lavandaio

AUTORIDAD MINERA Y DERECHOS MINEROS Como en Argentina ya no existen territorios de jurisdicción nacional, salvo el mar epicontinental, cuando hablamos del Estado nos referimos al Estado provincial. Cada provincia es la dueña originaria de sus recursos mineros y, en su estructura de Gobierno (en el Poder Ejecutivo o en el Judicial), posee una Autoridad Minera, que concede y caduca derechos mineros a particulares. Sin entrar en detalles y haciendo una gran simplificación de los tipos de derechos mineros, hay dos niveles fundamentales de concesión por parte de las autoridades

Provinciales: a) Permisos de exploración: Son grandes superficies (desde 500 hasta 200.000 hectáreas), que se otorgan para la búsqueda de yacimientos. El titular del permiso tiene plazos para efectuar reducciones obligatorias del área otorgada y también una fecha final en la que el permiso caduca. Si el titular del permiso descubre yacimientos dentro del área, antes de su vencimiento, puede pedir que la Autoridad Minera le otorgue pertenencias mineras o minas que cubran el o los descubrimientos efectuados. Cada presentación de este tipo

se llama manifestación de descubrimiento. b) Pertenencias mineras o minas: Una vez cumplidas las obligaciones y formalidades que establece el Código, la Autoridad Minera concede la mina, mensurando la superficie que corresponde a esa nueva propiedad minera y firmando el Acta de Mensura que, previo registro, constituye el título de propiedad. A partir de ese acto, la mina es un inmueble, y su titular dispone de ella como dueño. Por lo tanto, puede explotarla, alquilarla, hipotecarla o venderla.

te a los demás. Por ejemplo, Bajo de La Alumbrera, Pachón y Agua Rica son tres yacimientos clasificados como pórfidos cupríferos. Sin embargo, sus características en cuanto a forma, volumen, contenido metálico, comportamiento físico y químico, es totalmente diferente. Esto será explicado más adelante con más detalle, especialmente por sus implicancias técnicas y económicas.

grandes yacimientos de cobre. Hay minas muy pequeñas, que llegan a tener volúmenes de muy poca magnitud. En el caso del cobre, pueden tener menos de un millón de toneladas de mena. En este sentido, hay que tener en cuenta que, económicamente, siempre hay un mínimo de reservas que un yacimiento debe tener, porque de lo contrario no se justifica ninguna inversión. Más adelante volveremos a habar de volúmenes cuando veamos el tema reservas.

YACIMIENTOS En el tema anterior se explicaron los significados legal y económico de la palabra mina. Digamos ahora que el cuerpo o la masa mineral, que se extrae o se pretende extraer de una mina, es el yacimiento o depósito mineral. Técnica y económicamente, es el punto de partida de la minería. Para que exista una explotación minera debe haber un yacimiento. Geológicamente, un yacimiento mineral se define como una concentración de una determinada sustancia mineral, susceptible de ser aprovechada con beneficio. Se habla de una concentración, porque la sustancia en cuestión puede encontrarse en muchos lugares como componente común de las rocas, pero para que sea considerada como un yacimiento debe reunir ciertas características de calidad, forma y cantidad que superan lo común. Por ejemplo, casi todas las rocas superficiales contienen aluminio (en promedio 8 %). Sin embargo, en pocos lugares hay yacimientos de aluminio, porque para ser explotable tienen que presentarse en forma de óxidos, contener más del 30 % de metal, en una cantidad suficiente para justificar una inversión y tener una forma que permita su explotación económica. Otro ejemplo: la materia prima fundamental para fabricar vidrio es la arena. Arena hay en todas partes, pero para que sirva en esta industria tiene que tener más de un 97 % de cuarzo (SiO2), y esto es poco común. Todos los yacimientos se encuentran en el subsuelo, pero algunos son visibles, aunque sea en parte, y otros están totalmente ocultos. La mayoría de las rocas ornamentales (granitos, mármoles) y los materiales de construcción se explotan de yacimientos superficiales (canteras). Otros minerales suelen explotarse hasta cierta profundidad. Las minas de oro de Sudáfrica son las más profundas y han superado los 3.000 metros. En Argentina, la mina Aguilar se ha desarrollado hasta unos 1.000 metros (figura 23). Las perforaciones más profundas con fines de extracción de petróleo no exceden los diez mil metros de profundidad. Una verdad geológica fundamental a tener en cuenta es que no existen dos yacimientos iguales. De hecho, hay ciertas características que se repiten, como así también elementos que son comunes, que permiten la clasificación de los yacimientos en grupos, tipos o modelos. Pero aún así, cada yacimiento del mismo grupo es diferen-

FORMA En ciertos casos se puede asimilar la forma de un yacimiento a la de un cuerpo geométrico, aunque diste mucho de ser un cuerpo perfecto. Los mineros usan algunas denominaciones para designar cuerpos minerales, tales como veta o filón, manto, banco, bolsada o bolsón, etc. Las vetas son cuerpos tabulares, bastante irregulares, verticales o inclinados. Si son horizontales se llaman mantos. Los ensanchamientos localizados de las vetas se llaman bolsadas o bolsones. También se llama manto o banco a los estratos sedimentarios, que se explotan en minas y son mucho más regulares que las vetas. Algunos yacimientos tienen forma de anillos, cilindros, monturas o lentes, y muchos poseen formas tan irregulares, que no pueden compararse con ningún cuerpo geométrico. TAMAÑO Suele clasificarse a los yacimientos en pequeños, medianos y grandes, aunque no siempre se usan las mismas cifras para distinguir los tres tamaños. En materia de yacimientos de cobre, suele aceptarse que los yacimientos grandes exceden de 100 millones de toneladas de mena, los medianos tienen entre 10 y 100 millones, y los pequeños no superan los 10 millones. Por ejemplo, los yacimientos Pachón (San Juan), Bajo de La Aumbrera y Agua Rica (Catamarca) tienen reservas entre 700 y 1.000 millones de toneladas. Se encuadran dentro de los

Corte o perfil vertical esquemático del desarrollo de la Mina de zinc, plata y plomo Aguilar, en Jujuy, que alcanza los 1000 metros de profundidad.

Contexto Minero 29/09/2011  

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