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Esta publicación corresponde a la edición de diario EL ESQUIÚ.COM / Jueves 28 de julio de 2011/CATAMARCA

Dos visiones sobre el dique de Alumbrera

Una polémica que trae cola

Para los sectores ambientalistas e incluso algunos especialistas, el dique de colas del emprendimiento de Bajo de la Alumbrera tiene filtraciones que contaminan las napas subterráneas e incluso la cuenca del río Vis-Vis. Pero la empresa Minera Alumbrera niega tal situación, asegurando que el dique no tiene ningún tipo de fallas y que el material que allí se deposita ni siquiera es tóxico. Páginas 4 y 5

Belén

Ríos pide que las regalías se usen para créditos

Rige la Conciliación Obligatoria

Paro en suspenso Trabajadores de Minera Alumbrera iniciaron un paro en demanda de mejoras salariales. El Ministerio de Trabajo decretó la conciliación obligatoria. Página 3

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En Chile y Argentina

Según Greenpace, las mineras afectaron glaciares Página 8


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ditorial

Salir a explicar La seguridad del dique de colas de Alumbrera es una de las tantas aristas del mega emprendimiento minero que despierta polémica y controversias en la comunidad. Según los grupos ambientalistas, apoyados en este caso no por conjeturas sin demasiados fundamentos sino por argumentos técnicos de profesionales relacionados con la minería, el depósito donde se almacenan los sólidos remanentes del tratamiento del mineral por la planta concentradora tiene filtraciones. Añaden que esas filtraciones son producto de fallas en la construcción y en la localización del dique, y que por esos resquicios se cuelan líquidos altamente tóxicos que contaminan las napas subterráneas, e incluso las aguas del río Vis-Vis. La empresa desmiente esta posición. Asegura que el dique no tiene filtraciones como resultados de errores o fallas en su construcción, sino que el agua pasa a través de conductos microscópicos porque así fue diseñado, debido a que se procura que el agua se filtre y se retengan solamente los sólidos. Minera Alumbrera explica, asimismo, que no es verdad que lo que contiene el dique, las colas, sean tóxicas, ya que son simplemente el mineral molido del yacimiento que no tiene valor económico. Las controversias no parecen difíciles de dirimir, si las autoridades competentes así lo deciden. ¿El dique de colas filtra por fallas o porque así fue diseñado? Si se analiza con cierto criterio el proyecto original presentado en el estudio de factibilidad se resolverá la diferencia. ¿Las colas son tóxicas o no? Si se analiza una muestra de ellas sabremos la verdad. La verdad en estos casos no está tan lejos, pero para convencer a la comunidad de ella es imprescindible mejorar la comunicación sobre la actividad minera. El Estado debe salir a explicarle a la sociedad lo que la sociedad quiere que se le explique, prescindiendo para ello de tecnicismos que confunden y apelando a un discurso llano y entendible para todos. Resulta increíble que a poco de finalizar el mega emprendimiento minero continuemos polemizando sobre cuestiones que deberían estar aclaradas hace rato.

28/07/2011 - Año 1 - Nº 10 contextominero@elesquiu.com

Negociaciones salariales

Paro en Alumbrera: rige la conciliación obligatoria Empleados de la firma Minera Alumbrera nucleados en la Asociación Obrera Minera Argentina (AOMA), iniciaron el pasado martes 19 de julio un paro de actividades por reclamos salariales. El mismo día, el Ministerio de Trabajo de la Nación dictó la conciliación obligatoria por un plazo de quince días, por lo que la medida quedó momentáneamente sin efecto. El paro se inició luego del fracaso de las negociaciones entre la empresa y AOMA, que representa a cerca de 1.000 trabajadores. El delegado gremial Juan Luis Valencia explicó que en las negociaciones salariales del ao pasado se logró un 28% de aumento, y ue las expectativas de los trabajadores en las actuales negociaciones eran conseguir un aumento aún superior. Según el sindicalista, el salario promedio de los empleados del convenio bajo, al que representa AOMA, tiene un sueldo básico promedio de $ 8.000. Además, indicó que tampoco hubo acuerdo en la modificación de algunos puntos del convenio que rige a esa actividad desde hace 14 años. El sector pide que en el sueldo se contemple la antigüedad, lo que no sucede en la actualidad.

partes, garantizando la continuidad de las condiciones de empleabilidad líderes en la industria y en la región”. Cuando comenzó el conflicto, la empresa emitió un comunicado en el que sostenía que la medida de fuerza promovida por AOMA representaba “una amenaza al compromiso manifiesto de mantener la paz social y ausencia de conflictos, situación que se ha mantenido inalterable desde el comienzo de las operaciones en Minera Alumbrera, desde hace 15 años. Minera Alumbrera ratifica su compromiso con el “Acuerdo Nacional de Promoción del Diálogo Social en la Industria Minera”, rubricado por todos los sectores de la minería (incluido AOMA) con la Presidenta de la Nación, en el cual se ratificaba el interés y compromiso de las partes de mantener las relaciones laborales en el marco de la ley y en un clima adecuado de entendimiento y diálogo, en un marco de paz social y de ausencia de conflictos que interrumpan el normal desenvolvimiento de la actividad”.

La posición de la empresa Por su parte, la empresa ratificó, mediante un comunicado, su “compromiso y voluntad de diálogo permanente, abierto y razonable con el fin de llegar durante el plazo de la conciliación obligatoria a un acuerdo sostenible para ambas

Acuerdo en San Juan La Asociación Obrera Minera Argentina (AOMA) y la empresa Minas Argentinas S.A. (MASA) acordaron un aumento salarial para los empleados de la minera Gualcamayo, en San Juan. El incremento es del 41% acumulado y se afectará al salario de manera escalonada. Es por eso que a partir del 1 de mayo pasado se paga el 25% más a los básicos, más el 1,4% por reconocimiento de los nuevos feriados decretados por el Poder Ejecutivo Nacional. A este índice, el 1 de noviembre se la agrega un 10% de aumento más. El acuerdo también estipula que el premio a la producción (dos sueldos) que la empresa abona a sus dependientes trimestralmente-que

hoy es calculado sobre el salario básico-, se devengará sobre el sueldo conformado, es decir, básico más adicionales. Este cambio en la base de cálculo del premio significa casi un 2% de incremento mensual en el premio. Con estos porcentajes, un trabajador de primera categoría que cobraba hasta antes del acuerdo un sueldo de $4.050 pasará a percibir $5.569. Y un obrero minero de la tercera y última categoría que estaba cobrando $7.464 empezará a recibir un sueldo de $10.264. Ambas cifras están calculadas sin sumarle el porcentaje por premiación productiva. Dentro de cada categoría están los niveles inicial, medio y avanzado.


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Intendente Daniel Ríos

“Belén creció merced a la minería” El Intendente de Belén, Daniel Ríos, consideró que su ciudad es una de las que más creció en la provincia y lo atribuyó a los recursos provenientes de la actividad minera. Además, sostuvo que es necesario facilitar el otorgamiento de créditos que permitan activar todas aquellas obras realizadas hasta la fecha con recursos de las regalías. - ¿Cuál cree que es la opinión generalizada del pueblo de Belén, respecto a la actividad minera en la zona? - En la ciudad de Belén sólo en un principio existieron una serie de dudas y conflictos en la relación con la empresa minera. Pero en el período de gestión que a mí me ha tocado estar, hemos trabajado mancomunadamente y se han alcanzado objetivos que considero que son sumamente importantes. El más importante de ellos, es haber podido lograr la construcción de la Escuela Técnica más grande de la provincia de Catamarca, que ya está funcionando y con un esfuerzo más de la empresa se está terminando la tercera etapa. Si Dios quiere, a fin de año se culmina. - ¿Pero cuáles eran esos desacuerdos entre la población y la empresa a los que hacía referencia? - En su momento, creo que todo se debió más que nada a la falta de información respecto al alcance de la minería en nuestra zona. Eso a lo largo del tiempo se fue solucionando y además se fue tomando conciencia de que en realidad la mina no está ubicada en la Ciudad de Belén, sino en un distrito del departamento Belén, y todo se fue trabajando, viendo, se hicieron viajes, participando en distintas conferencias, y de esa manera se lo ha manejado. Además comenzó a tenerse en cuenta los recursos que venían para los departamentos de la zona minera. Por eso todo se fue superando y gracias a Dios ya no hay conflictos, salvo, esporádicamente, algunas manifestaciones de ambientalistas. - Esos grupos ambientalistas que menciona, basan su reclamo contra la minería por considerarla básicamente contaminante para el medio ambiente. ¿Usted cree que la minería contamina, qué información maneja? - Yo lo que creo es que se trata de una actividad fundamental para la provincia. No concibo la provincia de Catamarca sin minería, sería muy difícil. Respecto al tema contaminación, hubo estudios de organismos tanto provinciales como nacionales, y a ciencia cierta ningún estudio determinó que hay contaminación, al contrario. Nosotros también hemos solicitado estudios a la Universidad de Cuyo, de agua y el medio ambiente, y tampoco se ha determinado eso. - ¿Considera que la gente advierte los beneficios de la minería? - Desde el punto de vista laboral, creo que es uno de los temas más importantes por el flujo de dinero que genera, pero quizás se podría haber aprovechado de una mejor manera. En lo que respecta a los Programas de Desarrollo Comunitario, han sido los que más impacto han tenido porque se han dado a conocer y publicitado todo tipo de convenios y toda la ayuda que hubo por parte de la empresa,

como así también todas las obras que hubo con el fin de promover el turismo, la educación y la infraestructura para el desarrollo. Creo que hay un antes y un después de la minería. Creo que el Departamento Belén es uno de los que más ha crecido en la órbita provincial, y creo que en cierta parte es merced a la minería. - ¿Tras la experiencia adquirida por parte de los distintos actores protagonistas en el desarrollo de la actividad minera, desde su perspectiva, qué debiera mejorarse? - Después de la implementación de la Ley de Regalías Mineras, hay que dar un paso más adelante. La Ley dice que hay que hacer obras de infraestructura para el desarrollo económico de las comunidades, pero yo creo que la mayoría de los municipios, por lo menos en lo que respecta al departamento Belén, ya han invertido en esas obras de infraestructura. Pero para poner en marcha las distintas actividades, obras, potencialidades, ya sean turística o relacionadas al desarrollo agropecuario, hay que encontrar una nueva forma de incentivar a quienes

Las observaciones del Tribunal de Cuentas - El Tribunal de Cuentas elevó un informe al gobernador durante 2007 en el que consigna que su municipio realizó obras por casi 7 millones de pesos sin elevar al órgano de contralor los proyectos ejecutivos que respaldaran la inversión. ¿Qué puede decir al respecto? - Nosotros en el año 2005 hemos llevado adelante un plan de desarrollo para la Ciudad de Belén y todas las obras se enmarcan dentro de ese plan. El Plan está aprobado por Ordenanza y establece los lineamientos de la inversión de los fondos de regalías mineras. En su momento yo no tuve mayoría dentro del Concejo Deliberante, pero se tomó decisiones al respecto. Todas las obras que se han realizado están enmarcadas en ese plan de desarrollo que se ha presentado tanto en la Subsecretaría de Asuntos Municipales de la provincia como frente el mismo Tribunal de Cuentas.

son productores o desarrollen las mismas. Creo que se debería otorgar algún tipo de crédito para poder poner en marcha toda la infraestructura que se llevó adelante. Por darle un ejemplo: nosotros hemos construido canales de riego; hemos mejorado la conducción y la distribución del agua de riego, pero hasta ahora estamos a la espera del desarrollo de la parte privada. Sabemos que muchos tienen ganas y a veces la cuestión económica es la que determina si se lleva adelante o no un proyecto. - Hay coincidencia al opinar respecto a que los ciudadanos de las zonas donde están asentadas las minas, no estuvieron preparados, capacitados para aprovechar los efectos multiplicadores que las empresas generan, por ejemplo, beneficiarse como proveedores. ¿Cree que el Estado no supo acompañar en esta necesidad de la gente? - Creo que debió generarse un trabajo mancomunado entre el municipio, empresarios y ciudadanos. Creo que es una materia pendiente a futuro. En el caso puntual de Belén, no existe la posibilidad de asociarse o emprender en forma conjunta para poder competir de acuerdo a las necesidades de la empresa. Eso es cierto y podría haber sido una fuente de ingreso para las localidades la comercialización de bienes y servicios. Sabemos de la cantidad de insumos que consumen, pero lamentablemente tienen que traer de otros lados, y la comercialización la realizan otras provincias. - ¿Cuál cree que debe ser el desafío del próximo gobierno para que la minería realmente esté a la altura de las aspiraciones de la gente? - Hay que darle la importancia que tiene. Tiene que ser en primer lugar una política de Estado ya que es uno de los temas que más ingresos le genera a la provincia. Y la Nación también tiene que ver en esto porque se ve beneficiada por todos los impuestos que cobran a través de Ganancias. El desafío es retomar el diálogo y renegociar con la empresa. Quienes asuman el nuevo Gobierno tienen que sentarse nuevamente a negociar como lo hicimos nosotros con el Plan de Desarrollo Comunitario. El tema minero debe tener carácter prioritario, urgente y ser netamente política de Estado, para llevar soluciones a lo que está planteando la gente.

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Cómo es el de Alumbrera

Flamencos rosados sobre las colas. Para la empresa, el dique no contiene material tóxico. (Foto proporcionada por Minera Alumbrera)

Se puede definir que el dique de colas es una obra de infraestructura de mina, cuyo principal objetivo es almacenar los sólidos remanentes del tratamiento del mineral por la planta concentradora. El escrito de Minera Alumbrera manifiesta que el dique de colas fue construido “según los estándares más altos a nivel internacional, siguiendo los lineamientos de ICOLD – International Commision on Large Dams, con consultores de probada experiencia, Knight Piesold, con más de 400 diques similares construidos en el mundo cuyas estadísticas registran en su totalidad cero incidentes en sus estructuras”. Entre las particularidades del diseño del dique de Alumbrera se pueden destacar las siguientes características, según el informe de la propia empresa: • Capacidad de almacenamiento de hasta 550 millones de toneladas de colas o relaves • Permite soportar el Grado de Sismicidad de la Provincia de Catamarca según Reglamento Ley Nacional Cirsoc - Centro de Investigación de los Reglamentos Nacionales de Seguridad para las Obras Civiles-. • Tormentas: cuenta con un espacio de paredón libre en todo momento, capaz de almacenar una tormenta estadística de una vez en mil años, que para la zona significaría 200 mm en 24 hs, es decir un poco más de lo que llueve normalmente en un año (media anual: entre 120 y 180 mm).

Alumbrera

El dique de colas y la presunta contaminación: dos versiones con argumentos encontrados Para los sectores ambientalistas e incluso algunos especialistas, el dique de colas del emprendimiento de Bajo de la Alumbrera tiene filtraciones que conta-

minan las napas subterráneas e incluso la cuenca del río Vis-Vis. Pero la empresa Minera Alumbrera niega tal situación, asegurando que el dique no tiene ningún

La posición de la empresa ConTexto Minero le solicitó a la empresa su versión sobre las imputaciones respecto de las presuntas fallas del dique, lo que, según el punto de vista de los denunciantes ocasionaría contaminación en el presente o en el futuro. La empresa envió un escrito sentando posición al respecto. “El dique de colas en su diseño original permite pasar el agua a través de microscópicos conductos en sus cimientos o drenajes, más aún, el dique fue diseñado para dejar filtrar el agua y retener únicamente los sólidos llamados colas, que están formadas por mineral molido sin valor económico que se depositan por gravedad en el dique”, señala la empresa. Añade que “el agua que filtra por los drenajes de la base es colectada (en una pileta) para ser recirculada, mientras los sólidos quedan en el dique. Éste agua recuperada se recircula hacia la planta concentradora y desde allí se reutiliza en el proceso productivo. Cabe destacar que del 100% del agua

Marmolería

utilizada en el proceso productivo, el sistema de recirculación de la que forma parte el dique de colas, permite recuperar el 75% de la misma para ser reutilizada en la planta concentradora”. De modo que Minera Alumbrera califica como “erróneo” decir que el dique “pierde”, que “tiene una falla”, ya que “la misión del dique es filtrar el agua para ser reciclada, y esto estaba previsto en el diseño original y así fue presentado en el reporte de impacto ambiental y en el estudio de factibilidad. Los drenajes permiten pasar el agua a una zona del dique para su posterior aprovechamiento en la planta como agua recuperada. La mayoría de los diques de cola del mundo se diseñan de la misma manera, justamente para poder reciclar el agua de proceso”. Respecto al sistema de retro bombeo, la empresa cuenta actualmente con 10 pozos de retro bombeo, un pozo extra de reserva, dos piletas de colección de drenajes y 25 estaciones de mo-

SALICA

nitoreo. Para Minera Alumbrera, “la eficacia del sistema se traduce en que las aguas subterráneas y superficiales -aguas abajo del último pozo de retro bombeo- no han experimentado cambios en sus características químicas. Todos estos datos se contraponen a los dichos sobre la vulnerabilidad del dique, y el mejor ejemplo que dar es que, luego del fuerte sismo que sacudió a Catamarca el 7 de Septiembre de 2004, no hubo ninguna consecuencia”. Para concluir, el escrito de la empresa asegura que el dique no “está pinchado, ni tampoco tiene fallas o cosas por el estilo, funciona normalmente y es monitoreado en forma continua por personal especializado de Minera Alumbrera con soporte de Knight Piesold, una empresa consultora internacional que brinda servicios de consultoría en ingeniería y medio ambiente a los rubros de minería, de energía, hídricos, de transporte y de la construcción”.

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tipo de fallas y que el material que allí se deposita ni siquiera es tóxico. En su tesis de maestría para la Universidad de Nancy (Francia), el ingeniero de minas catamarqueño Héctor Nieva llegó a la conclusión de que el dique de colas construido por la empresa encargada de la explotación del yacimiento Bajo de la Alumbrera tiene filtraciones que contaminan las napas subterráneas de la zona. Según Nieva, el dique no debía haberse emplazado allí, porque se trata de un lugar en el que existe una falla geológica. Para Nieva, sin una cobertura impermeable, las filtraciones son inevitables. Otras versiones sostienen que el dique de colas en Bajo de la Alumbrera colapsó debido a movimientos sísmicos en la cordillera, con el consiguiente impacto en la contaminación de los suelos y las aguas en la zona Posición similar sostiene el ex director de YMAD, Eduardo Pastoriza, que es ingeniero civil. Asegura que cuando comenzaron a advertirse las filtraciones, la empresa construyó una laguna de captación. Agrega que “cuando se comprobó que aún con esa laguna de captación seguía la filtración aguas abajo, entonces hicieron

una batería de pozos enormes que a su vez bombean todo lo que filtró y lo tiran a la laguna y de la laguna al dique. Ése es el famoso sistema de retrobombeo, único en el mundo, porque no hay en el mundo ningún dique de colas que filtre, porque si hay en el mundo un dique de cola que filtre, van presos todos los responsables porque contaminan el agua”. El dique fue diseñado para retener sólidos –las colas- y permitir el paso del agua. Fue construido donde existía una depresión natural del terreno. Los ambientalistas señalan que el yacimiento de Bajo de la Alumbrera contiene en forma abundante material pirítico, combinación de azufre y metales, tales como hierro y cobre en forma de sulfuros. Estos minerales -explican- una vez extraídos del yacimiento y expuestos al aire y al agua, sufren un cambio químico muy importante, que genera soluciones ácidas. De ahí la obligación de la empresa -remarcan- de preservar esos desechos sulfurosos para evitar que, en contacto con el aire y el agua, afecten los parámetros químicos del agua o bien se conviertan en lluvia ácida y afecten luego, al precipitarse, las tierras donde caen.

Datos sobre las colas La empresa que explota Bajo de la Alumbrera sostiene que no es verdad que lo que existe en el dique son sustancias tóxicas que pueden causar contaminación: “Lo que contiene el dique, las colas, no son ni más ni menos que el mineral molido del yacimiento que no tiene valor económico, de modo que no contiene ninguna sustancia tóxica. Es importante destacar que los reactivos que usa Minera Alumbrera en su proceso son espumantes en base a alcohol, además de un colector, que es un compuesto orgánico. También se usa cal para ajustar la alcalinidad de la suspensión y así poder recuperar el cobre por flotación. “Todos los reactivos que usa Minera Alumbrera (cal, colectores y espumantes,) son de corta vida, de manera que ni el concentrado que va por el mineraloducto, ni las colas, tienen influencia alguna al tacto o al entrar en contacto con la piel”. “Cabe destacar también –agrega el escrito-, que Minera Alumbrera no utiliza en su proceso productivo sustancias tales como cianuro o mercurio, ya que por las características del mineral utiliza procesos de flotación y recuperación gravitacional. Además, respecto a estos dichos de sustancias toxicas se puede tomar como referencia los monitoreos regulares realizados por Policía Minera, autoridad de contralor de la Secretaría de Minería de Catamarca, como así también el informe pericial del SEGEMAR (Servicio Geológico Minero Argentino) en cuyas conclusiones se puede leer lo siguiente; ‘no se reconoce en los sedimentos de corriente fluvial del cauce del río Vis Vis, evidencia de una modificación del contenido natural de sus constituyentes, que pudiera derivarse de la actividad del Complejo Minero Bajo de la Alumbrera’).

Vista satelital del dique de colas de Alumbrera. El documento indica que la empresa “lleva a cabo una simulación matemática de los drenajes del dique de colas que se actualiza cada tres años. Al ser una herramienta predictiva, se constituye en la base del plan de acción para asegurar la invariabilidad de las características químicas de la cuenca Vis Vis-Amanao, manteniendo los drenajes del dique de colas dentro de los límites de la concesión. Esto se logra con éxito, ya que los parámetros estudiados, no han experimentado variación fuera de los límites del área de infraestructura de la mina”. “Es importante comentar que toda esta información es pública y está disponible tanto en la Secretaría de Minería de Catamarca, como en las actualizaciones de los reportes de impacto ambiental, que Minera Alumbrera presenta a las autoridades cada dos años”, finaliza.

Denuncias en la Justicia

Julián Rooney Minera Alumbrera tiene varias denuncias en la Justicia por presuntos casos de contaminación de los ríos o napas subterráneas. La Justicia Federal de Catamarca investiga probable contaminación de la cuenca del río Vis Vis. No obstante, la pericia realizada en el marco de la causa por el Servicio Geológico Minero Argentino (SEGEMAR) desestimó que haya contaminación de las aguas, de modo que es muy probable que esta causa no prospere. En Santiago del Estero se investiga la probable contaminación de la cuenca Salí-Dulce. Se investiga si allí irían a parar efluentes del proceso operativo de Alumbrera, contaminando el agua. En Tucumán se inició en 1998 otra causa. El promotor fue Juan González, un biólogo que fue director de Medio Ambiente en Tucumán. La Cámara de Apelaciones de esa provincia procesó a al vicepresidente de Minera Alumbrera, Julián Rooney, pero la medida fue revocada por la Cámara de Casación Federal de Buenos Aires. También en Tucumán, pero más precisamente en Concepción, se sustancia otra demanda por daños y perjuicios iniciada en este caso por un empresario que denunció que la explotación minera afectó una reserva de agua mineral que iba a explotar comercialmente. Minera Alumbrera hizo su descargo desmintiendo que tal situación se haya producido. En todos los casos, la empresa alega que no existe ningún tipo de contaminación, y que si existiera ya hubiese sido sancionada administrativamente por los organismos encargados de controlar y monitorear el proceso de producción, cosa que no ha sucedido.

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igesto

Acuerdos sociales y garantías ambientales Por

Mario Marcolli (*) Considero que se debe modificar el Código Minero, sobre todo en lo que respecta al reparto de las regalías mineras; se debe cambiar el porcentaje referente al valor boca mina y el porcentaje que recibe la Provincia por las mismas. Desde el año 1993, con la implementación de la ley que regula la actividad minera en todo el territorio nacional, se recibe un importante flujo de inversiones extranjeras, lo que determinó que nuestra provincia, al tener una gran cantidad de recursos mineros, se convierta en uno de los espacios de atracción de inversiones en esta actividad. Las estadísticas demuestran que entre el año 1992 y 1997, cerca de un 35% de empresas mineras extranjeras que operaban en el país concretaron proyectos en Catamarca. Especialistas aseguran que nuestra provincia es la principal productora de oro en el país con exportaciones de oro de Farallón Negro desde el año 1978 y Bajo la Alumbrera desde 1997, sobre todo esta última que posibilitó que Catamarca lleve ventajas en materia de exportaciones con respecto al resto de las provincias a nivel nacional, particularmente en el rubro de minerales metalíferos. Actualmente se encuentran aproximadamente 30 firmas que se dedican a la exploración del suelo catamarqueño en busca de estos recursos y cabe aclarar que los resultados de las mismas estarán saliendo a la luz a mediano plazo; esto significa que las reservas que tiene conocidas hasta hoy la provincia no son definitivas, ya que del trabajo de exploraciones y proyecciones técnicas que se realicen en cada zona irán determinando la importancia de las mismas. La exploración es una de las actividades más destacadas de la minería de acuerdo a los datos que publica la Cámara de Empresarios Mineros de Argentina (CAEM), ya que entre el año 1.994 -2.004 se invirtieron el país más de 960 millones de dólares, lo que permitió el descubrimiento de nuevos recursos mineros y ha logrado que la minería sea el sector económico más dinámico de la economía argentina. De acuerdo al desarrollo que vengo efectuando, creo que la asignatura pendiente en el tema minería y que se debe trabajar en el Congreso Nacional es sobre los acuerdos sociales y las garantías ambientales. Esto significa poder debatir y acordar con los pobladores de la provincia el escenario y los actores intervinientes en la fase de esta actividad, basado en dos frentes: por un lado el impacto en los recursos naturales y por otro la salud de la población. En cada frente se debe poner como contrapartida la generación de puestos de trabajo, que es lo que necesita nuestra población. Para ello el Estado, que debe ejercer el control, debe estar dotado de tecnología y técnicos capaces de establecer la normativa provincial y las correcciones surgidas de dichos controles. Esto significa el incremento de recursos económicos a la Provincia, en aumento de las regalías mineras. (*) Precandidato a Diputado Nacional por el Frente Cívico y Social.

Hay minas y minas El Código de Minería de la Nación establece que existen varias categorías de minas: 1. Minas de las que el suelo es un accesorio, que pertenecen exclusivamente al Estado, y que sólo pueden explotarse en virtud de concesión legal otorgada por autoridad competente. 2. Minas que, por razón de su importancia, se conceden preferentemente al dueño del suelo; y minas que, por las condiciones de su yacimiento, se destinan al aprovechamiento común. 3. Minas que pertenecen únicamente al propietario, y que nadie puede explotar sin su consentimiento, salvo por motivos de utilidad pública.

corrientes. También comprenden los desmontes, relaves (desechos tóxicos subproductos de procesos mineros, también denominados colas) y concentración de minerales y escoriales de minas y establecimientos abandonados. Pero estos casos se destinan al aprovechamiento común -explotación colectiva- aunque pueden ser objeto también de concesiones exclusivas. Tercera categoría

Primera Categoría

Las sustancias de tercera categoría están formadas por el grupo de rocas de aplicación, cuyo conjunto forma las canteras, y pertenecen exclusivamente al propietario del terreno.

Las minas de primera categoría están formadas Ley especial por las principales sustancias El Código de Mimetalíferas, no nería de la Nación metalíferas, los señala también que Mina de carbón. Según el Código Minero, pertenece a la primera combustibles mi“una ley especial denerales sólidos y categoría. terminará la categolas fuentes georía correspondiente, térmicas (vapores endógenos). Este tipo de minas según la naturaleza e importancia, a las sustancias se conceden a quienes las descubren. no comprendidas en las clasificaciones precedentes, sea por omisión, sea por haber sido posteriorSegunda categoría mente descubiertas. Del mismo modo se procederá respecto de las sustancias clasificadas, siempre Las minas de segunda categoría están formadas que por nuevas aplicaciones que se les reconozca, por las substancias metalíferas no previstas en la deban colocarse en otra categoría”. primera categoría y las salinas, salitres y turberas. Con respecto a las sustancias concesibles de la Esta categoría de minas se concede preferente- primera y segunda categoría, toda persona física o mente al propietario del terreno y, si éste no ejerce jurídica (nacional o extranjera) con capacidad de en término la preferencia, recién se concede, como adquirir derechos puede ser titular de derechos de en las minas de primera categoría, al descubridor. exploración y explotación minera. La explotación Dentro de la segunda categoría se incluyen tam- de las minas, su exploración, concesión y demás bién las sustancias metalíferas y piedras preciosas actos consiguientes, revisten el carácter de utilique se encuentran en los lechos de los ríos y aguas dad pública.

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Bórax: de las salinas a las lavanderías

Mina de bórax en el Salar del Hombre Muerto

El bórax, nombre comercial de la sal de Boro, es un compuesto importante del boro. Se trata de un cristal blanco y suave que se disuelve fácilmente en agua. Si se deja reposar al aire libre, pierde lentamente su hidratación. El bórax comercial generalmente se deshidrata en parte. El bórax se obtiene a partir de las aguas circunscritas a cuencas cerradas y con alto contenido de sales. Debido a las rígidas características ambientales, la fuerte evaporación del agua provoca la precipitación de distintos tipos de elementos siendo los más comunes sodio, litio, boro, calcio y magnesio. El mineral así concentrado naturalmente, se extrae mediante la apertura de piletas de decantación dentro de la costra salina superficial y periódicamente se retira o “cosecha” la formación de nuevas capas de sales y boratos. Otra forma de depósitos lo constituyen éstos mismos ambientes, pero ya sin agua y con minerales fósiles donde la sal se presenta como sal de roca y el bórax como tincal intercalado en se-

Depósitos en Catamarca En Catamarca se encuentran depósitos de boratos, algunos en explotación, en el Salar del Hombre Muerto, en la zona limítrofe con Salta. Pero los depósitos más importantes se encuentran cerca de Boron, California, en los Estados Unidos, y en otros lugares del sudoeste americano, como las lagunas salinas en Bolivia, y el Desierto de Atacama, en Chile. También en el Tíbet, Asia.

dimentos plegados y fracturados. Usos El bórax se utiliza ampliamente en detergentes, suavizantes, jabones, desinfectantes y pesticidas. Se utiliza en la fabricación de esmaltes, vidrio y cerámica. También se convierte fácilmente en ácido bórico o en borato, que tienen muchos usos. Una mezcla de cloruro de bórax y amonio se utiliza como fundente al soldar hierro y acero. El bórax también se utiliza mezclado con agua como fundente e joyería al soldar oro, plata, etc. Permite que el metal fundido fluya uniformemente sobre el molde, y conserva el brillo y el pulido de la pieza a soldar. El bórax se ha utilizado en esmaltes de cerámica desde la edad media; los primeros depósitos fueron encontrados en el Tíbet y fue llevado a Europa por los árabes. Más adelante depósitos mayores se encontraron al sudoeste de los Estados Unidos, de donde proviene la mayoría del bórax industrial.

Reducir la conflictividad Por

Isauro Molina (*) Hay que pensar estrategias para mejorar, para generar instrumentos dinámicos que modifiquen las regalías mineras en función de la rentabilidad de la explotación. Hay que tener en cuenta que cuando se adjudicó la obra de explotación del yacimiento Bajo La Alumbrera, los minerales tenían un precio, pero hoy tienen un precio infinitamente superior. Esa dinámica, esa variación, no ha modificado las regalías y el aporte que tienen que hacer las mineras al Estado nacional y provincial. Debemos, además, generar una estrategia de comunicación para transmitir a la sociedad, confianza, transparencia, y permitir el acceso a toda la información sobre la actividad minera provincial, de manera de esfumar todos los fantasmas que circulan y que generan una imagen negativa, porque la gente asocia a la minería con muerte y contaminación. Eso no sólo produce un conflicto social, sino también miedo de visitar esas zonas, que tienen muchos atractivos naturales, por parte de los turistas, lo que produce un efecto colateral, un efecto no deseado, en términos de ahuyentar, de espantar, de no convocar al turismo, que también es una fuente y una industria que tiene que desarrollar Catamarca. De lo que se trata es de reducir el nivel de conflictividad, de producir espacios de encuentro, de generar diálogos para que la gente se sienta parte, y de que el ingreso de recursos provenientes de las regalías o de las utilidades, se traduzcan en obras para la sociedad, para que puedan ver el beneficio de la explotación y el desarrollo minero. Respecto al debate si se deduce o no del 3% del valor bocamina, los costos de producción y transporte, creo que una cosa es el deseo y otra cosa es la norma y lo que plantea la norma. A la norma vigente la aprobaron la totalidad de los legisladores. Creo que se debe crear un ámbito de diálogo entre el gobierno, la empresa y la comunidad, pero no se puede generar un conflicto social sobre este tema, porque sino terminaremos peleándonos entre nosotros y no resolveremos el problema. Lo que tenemos es que seducir, no sólo al empresariado minero, sino a todo el empresariado que quiera invertir en Catamarca. Debemos darle confianza y certeza de que va a ser cuidado, respetado, y que el Estado gestionado por el Frente para la Victoria a través de la Dra. Lucia Corpacci, así como le da garantías al pueblo, a la sociedad catamarqueña, también le va a brindar las garantías y confiabilidad a los inversores. Hay que desarrollar estrategias de control ciudadano, de manera que los profesionales, los técnicos, puedan emitir juicios fundados, porque sino se construyen mitos, y esos mitos nos hacen mucho daño como sociedad. Una sociedad llena de mitos, de fantasmas, de conflictos, de dudas, no puede pensar un proyecto de desarrollo racional, consensuado, con estrategias previsibles, y con el respeto por el orden normativo, que es lo mas valioso de la Republica y sus instituciones. (*) Precandidato a Diputado Nacional por el Frente para la Victoria


Sigue la fiebre del oro en la Argentina La “fiebre del oro” que vive Argentina, con fuertes inversiones por parte de las empresas mineras, permitió que el país lograra en 2010 un récord en sus exportaciones de este metal, de acuerdo con un informe privado difundido la semana pasada. Según la consultora Abeceb.com, el año pasado las exportaciones argentinas de oro totalizaron los 2.014 millones de dólares, un 97% más que en 2009, con envíos de 229 toneladas, con un alza interanual del 42%. La fuerte subida en el valor de las colocaciones está “principalmente motorizada por la abundante liquidez internacional de dólares, que se traduce en un alza de la cotización de los metales”, explica el informe. Según Abeceb, el año pasado Argentina “fue uno de los principales destinatarios de las inversiones mineras exploratorias glo-

bales”, consiguiendo “posicionarse como uno de los diez principales destinos de los presupuestos exploratorios”. “Del total presupuestado por las empresas mineras para exploraciones en 2010 Argentina ocupó el décimo puesto a nivel mundial y el quinto en Latinoamérica, acaparando el 3% de las inversiones mundiales y el 7% de las destinadas a América Latina”, precisó. Si bien en los primeros cinco meses de este año las exportaciones argentinas de oro sólo crecieron un 3% en valor y cayeron un 19% en volumen, para Abeceb la evolución de las colocaciones “no es mala porque se partía de un piso muy elevado que había dejado el 2010”. Según el informe, la inversión minera en Argentina seguirá en crecimiento ya “que existe en la actividad un importante potencial para transformarse en otra industria protagonista”.

Greenpeace

Informe afirma que minera afectó glaciares La ONG publicó un informe en el que denuncia que la empresa canadiense ya afectó seriamente glaciares tanto en Chile como en Argentina. “El proyecto Pascua Lama incluía el traslado de tres glaciares del lado chileno (Toro 1, Toro 2 y Esperanza), pero dicho plan fue prohibido y se obligó a la empresa a cambiar el proyecto para no intervenirlos. Sin embargo, en un informe técnico del año 2005 se advierte que la superficie de los mismos disminuyó entre un 56% y un 70% por las actividades realizadas por Barrick. En febrero de este año se sancionó a la empresa por continuar afectándolos”, detalla el informe. El documento advierte que en Argentina la empresa fue varias veces denunciada por afectar el glaciar Conconta mediante la apertura de caminos, y que sus emprendi-

mientos Pascua Lama y Veladero están ubicados dentro de la Reserva de Biósfera San Guillermo de la UNESCO y “se encuentran emplazados en ambiente periglacial, algo prohibido por la Ley de Glaciares”. “Barrick goza de total impunidad para destruir los glaciares. Lo más grave es que tanto el gobierno de San Juan como el Gobierno

Nacional actúan de manera cómplice al no avanzar con el inventario y las auditorías ambientales a las empresas. Es fundamental que la aplicación de la norma comience por la región cuyana, donde las actividades mineras pueden estar afectando glaciares”, señaló Hernán Giardini, coordinador de la campaña de Cambio Climático de Greenpeace. El informe señala que cerca del 75% del territorio argentino es árido o semiárido, y se estima que el cambio climático afectará la disponibilidad de agua potable en la región de Cuyo, que depende en gran medida de los deshielos de los Andes. En ese sentido, Greenpeace advierte que “la minería afecta a los glaciares en su etapa de exploración y explotación, con su remoción, la construcción de caminos, la perforación y uso de explosivos, el levantamiento de polvo que acelera su derretimiento, y la cobertura de los mismos por materiales de descarte. Con más de 200 nuevos proyectos mineros en la zona andina central de Argentina (solamente San Juan tiene más de 150), el impacto acumulativo sobre glaciares y ambiente periglacial puede ser catastrófico si antes no se realiza el inventario estipulado por la Ley de Glaciares”.

ContextoMinero 10  

Una polémica que trae cola.

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