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Esta publicación corresponde a la edición de diario EL ESQUIÚ.COM / Jueves 29 de diciembre de 2011/CATAMARCA

Más exploración, El Secretario prospección y explotación minera en Catamarca de Minería, Política Minera

con artesanos de Andalgalá P. 2

Catamarca tierra adentro

Gemas catamarqueñas: rodocrosita y más

Así lo dijo el Ministro de Producción de Catamarca Angel Mercado. De acuerdo a sus declaraciones, la política minera catamarqueña evidenciará cambios sustanciales a partir de esta nueva gestión de gobierno. P. 3

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Actualidad

Una piedra muy exclusiva

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Producción

¿Podemos vivir sin la sal? ¿Podemos vivir sin la minería? La sal es el condimento más antiguo usado por el hombre y su importancia para la vida es tal, que ha marcado el desarrollo de la historia en sus distintas etapas, alcanzando grandes repercusiones económicas, políticas y culinarias a lo largo de las diferentes civilizaciones que han ido puliendo nues- P. 5 tra cultura y formas de vida.


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Jueves 29 de diciembre de 2011/ EL ESQUIU.COM

Editorial Acciones concretas Hubo un momento, a partir del 15 de febrero de 2010, donde ser minero en Andalgalá era un trabajo de riesgo. Aunque suene increíble, la policía, por esos días, no podía garantizar la seguridad de muchos actores sociales vinculados, directa e indirectamente con la actividad. Los vehículos de las empresas mineras tenían vedado el acceso a la ciudad. El gobierno de la provincia no podía (o no quería) tomar cartas en el asunto y actuar en consecuencia. Los derechos de muchos ciudadanos eran violados sistemáticamente. Explotó, entre otros motivos, por varios años de inacción, olvido y gruesos errores (la fábula de Pilciao 16, por ejemplo) de la gestión de Gillermo Sinner frente a la Secretaría de Minería. No se recuerda una visita del entonces Secretario al departamento con más historia minera de la provincia. Quizás la culpa fue compartida. Brizuela del Moral nunca quiso el despegue de la actividad en Catamarca. O al menos, no demostró su voluntad de que así sea. Nobleza obliga, reconocer el esfuerzo de algunos de sus funcionarios, que sí se animaron a poner la cara en Andalgalá, aunque solo contaron con el apoyo declamativo del Gobernador. Primero, el ex Director Provincial de Minería, José Luís Molina. Luego, el reemplazo del polémico Sinner, Jorge Eremchuk. Salvo los genuinos y honestos esfuerzos de estos y su equipo (solos, en soledad absoluta) nada más se vio. Brizuela del Moral anunció (entre otras cuestiones jamás cumplidas) la creación de delegaciones de la Secretaría en el interior. Y en Andalgalá designó en el cargo a su “amigo personal”, Jorge Arévalo. Arévalo, el operador pro brizuelista de más peso en Andalgalá, los “ojos, oídos y boca” de Brizuela en el departamento, nunca asumió el rol de manera activa. Con vínculos en el sector anti minero, el hombre jamás quiso dar una nota, o simplemente hacer un anuncio ante los medios locales como Delegado de la Secretaría de Mninería en Andalgalá. La gestión Corpacci arrancó con acciones mineras concretas. El tema les interesa. A días de asumir en su cargo (inclusive antes de hacerlo), el Ministro de Producción, del cual dependerá Minería, ya visitó Andalgalá varias veces, y se reunió para dialogar con todo el que quisiera hacerlo. Lo propio, hizo el Secretario del área, Rodolfo Micone. El anucio destcado y a la vez un mensaje claro y firme, emitido por Mercado: “Queremos más exploración, prospección y explotación” minera en Catamarca. Así, sin medias tintas. Con un Estado protagonista. Con presencia activa. Como debe ser. Mercado designó en Andalgalá como Delegado de la Secretaría de Minería a Héctor Adán “Sauce” Gonzalez. El hombre, recién asumido, aceptó todos y cada uno de los requerimientos de la prensa. Y anunció que la Delegación que representa tendrá un rol activo, participativo y de diálogo con todos los actores de la comunidad. González fue uno de los que sufrió, en carne propia (junto a su familia) las agresiones y escraches de los fundamentalistas anti mineros cuando estos eran los dueños de las calles de Andalgalá. El hombre puso la cara. Siempre. Sin fanatismos. Con coherencia. Y ahora, más que nunca, convocó al diálogo a todos los protagonistas de esta historia. Otro perfil. Otra actitud. Imposible no comparar. Por las primeras acciones de la gestión Corpacci, da la impresión que la minería está en camino a convertirse en Política de Estado en Catamarca. El tiempo lo dirá. A futuro, podremos estar de acuerdo o no en cuanto a algunas de las medidas que tomará la Gobernadora respecto a la actividad. Seguramente se cometerán errores. O no. Pero las acciones concretas son el cimientos de una verdadera Política de Estado.

Actualidad

El Secretario de Minería, con artesanos de Andalgalá Micone, al hacer uso de la palabra, destacó a los artesanos que “de ahora en más vamos a poder hacer mucho para llevar adelante el sueño de todos los artesanos andalgalenses, de poder vender su producto genuino en Andalgalá”. El Secretario de Minería de Catamarca se reunió en el departamento Andalgalá, con integrantes de la Cooperativa Gema de Andalgalá Limitada, artesanos que trabajan en el lapidado y tallado de rodocrosita. Durante el encuentro se trataron temas relacionados con el futuro de la actividad minera en el departamento, y especialmente se dialogó sobre la cuestión de la piedra nacional, que se extrae solo en el departamento. Cabe destacar que, hasta ahora, los artesanos andalgalenses tenían serias dificultades para conseguir la piedra. Micone, al hacer uso de la palabra, destacó a los artesanos que “de ahora en más vamos a poder hacer mucho para llevar adelante el sueño de todos los artesanos andalgalenses, de poder vender su producto genuino en Andalgalá”. “Que la rodocrosita pueda salir de Andalgalá, que todos los artesanos puedan tener la posibilidad de trabajarla y venderla, desde y en Andalgalá” remarcó. “Hay un proceso de cambio que les

va a tocar a ustedes muy de cerca. En un futuro las cosas van a cambiar para mejor” comentó el Secretario de Minería, para luego destacar que, desde algunos días a la fecha, “se sumaron muchos artesanos, nuevos integrantes de esta asociación” Micone también adelantó que se trabajará para crear una boca de expendio de rodocrosita en Andalgalá. Cabe destacar que durante su visita a la Perla del Oeste catamarqueño, el funcionario de Minería también se reunió con la Concejal Leila Fuentes, a cargo del Ejecutivo (el intendente

Páez se encontraba de viaje, participando de una reunión con la Gobernadora). De acuerdo al propio Micone, la charla con Fuentes giró en torno a la producción minera local a pequeña y gran escala. El Secretario de Minería ratificó, ante medios locales, que los controles mineros se siguen llevando a cabo con periodicidad estipulada y que “la expectativa de la provincia en cuanto a Andalgalá como polo minero es superlativa”.

Empresa Minera estatal catamarqueña

“Si se incluyera al trabajador, sería revolucionario” “La creación de la empresa Catamarca Minera y Energética Sociedad del Estado (CAMYEN SE) puede ser una herramienta de transformación social si se concibe en función de los intereses supremos del pueblo de Catamarca” dijo la dirigente catamarqueña María Elena Isasmendi Secretaria de Acción Social de AOMA, al tiempo que aportó la idea de buscar la posibilidad de que el trabajador sea parte estructural de sociedad que se impulsa. La dirigente minera, al ser consultada por la prensa en torno a la inminente creación de la empresa expresó que “tener una empresa provincial generada por catamarqueños es importante y trascendente ya que tenemos una amplia experiencia en este tema porque los antecedentes de la explotación de oro en Farallón Negro y de cobre, oro y molibdeno en el Bajo de la Alumbrera han sabido generar mineros con experiencia que pueden

aportar ideas y conocimientos sobre este tema”. Consultada si el gremio fue convocado a sumarse el debate y el conocimiento del tema que ella misma reconoce, dijo que “todavía no, pero sería importante que lo hicieran, somos miles de catamarqueños que estamos en relación con la industria minera y seguro que desde la fuerza del trabajo algo podremos aportar”. En otro orden y sobre la posibilidad que los trabajadores mineros catamarqueños puedan tener participación societaria, Isasmendi señaló que “si se incluye la participación del trabajador como una herramienta más de compromiso, reconocimiento y fortaleza sería algo revolucionario en la minería con la participación del trabajador en la conformación societaria”. ”Nadie mejor que el trabajador para defender la minería, a esta empresa

estatal y obtener la licencia social que la sociedad exige ya que el trabajador es una tarjeta de credibilidad y garantía del buen funcionamiento de la empresa minera” finalizó. (El Obrero Minero)

29 /12/2011 - Año 1 - Nº 30 contextominero@elesquiu.com


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Lo que se viene

Más exploración, prospección y explotación minera en Catamarca La política minera catamarqueña evidenciará cambios sustanciales a partir de esta nueva gestión de gobierno. Con el claro objetivo de que el Estado asuma un rol fundamental en la actividad, los primeros anuncios y hechos concretos al respecto ya se evidenciaron, e inclusive fueron tomados de muy buen agrado por las empresas más importantes de la provincia. En su primer encuentro formal con la prensa, el Ministro de Producción de Catamarca, Angel Mercado, delineó algunos ejes sobre los cuales girará la gestión durante los próximos años y emitió un claro mensaje tanto a las empresas que trabajan en Catamarca como a posibles inversores. “Queremos que haya más exploración, prospección y explotación” minera en Catamarca, dijo el Ministro marcando así una clara posición y una firme determinación que será bien recibida en los mercados mineros que, hoy por hoy, miran a la provincia con atención. La inclusión de la Secretaría de Minería dentro del esquema del Ministerio de Producción también es un indicador claro de las políticas que se aplicarán a futuro, ya que, como dijo Mercado en varias oportunidades, los recursos de la mayor actividad productiva de la provincia deben ser volcados a fortalecer todo el arco productivo sustentable de Catamarca. Mercado será el máximo referente y responsable de la actividad en la provincia y trabajará, con su equipo, en convertir al Estado en el “protagonista de la actividad minera”. Para ello, contará con herramientas importantes, como la futura empresa Catamarca Minera y Energética Sociedad del Estado, que, como dijo, permitirá a la provincia participar activamente en el mundo minero. Debatir, dialogar, discutir y discernir Con las premisas de “diálogo y respeto”, Mercado aseguró que “podemos tener diferencias pero debemos escucharnos todos y sacar la política del medio, por ello la Gobernadora recibió –días pasados- al

Intendente de Andalgalá como gesto que pretendemos dialogar con todos” al tiempo que aseguró que la idea de la nueva gestión es “estar a favor de” y en ese marco “podemos debatir, dialogar, discutir y discernir”. En cuanto a la cuestión ambiental, Mercado hizo hincapié en que no solo se continuará con los programas de monitoreo en marcha, sino que también el esquema actual se profundizará. El ministro recalcó que su gestión pretende que toda la cuestión relacionada al medio ambiente sea participativa y con un mayor caudal informativo que pueda volcarse a las comunidades. Mercado demostró especial interés en el desarrollo de proveedores mineros locales, que constituyen una importante fuente generadora de empleo genuino. En este sentido, el ministro ya mantuvo reuniones con referentes de empresas andalgalenses, donde aseguró que la gestión de Corpacci buscará que las empresas asignen mayor participación a los locales sobre quienes dijo que será fundamental la tarea que desarrollen, pero que se buscará la generación de mano de obra local y calificada, siendo un nexo importante la Universidad Nacional de Catamarca. Del encuentro también participaron el Secretario de Minería provincial, Rodolfo Micone, el Subsecretario de Minería, Daniel Isi, el Director de Minería, Marcelo Reinoso y la directora de Gestión Ambiental Minera, Melisa Ferreyra. Pequeños productores mineros A su turno, el Secretario de Minería Rodolfo Micone remarcó que no sólo la gran minería es importante, sino el pequeño productor minero será protagonista de esta nueva etapa y para ello brindó el ejemplo que la explotación de canteras de áridos y lajas, entre otras, de la provincia, representa “una Alumbrera paralela” comparándola con la generación de puestos de trabajo directos e indirectos y lo que moviliza económicamente a las regiones cercanas a la canteras, destacó. En este sen-

tido, comentó que ya se están trabajando en este tema con productores mineros del Este catamarqueño dándole un impulso novedoso a este tema. Los funcionarios solicitaron el acompañamiento responsable de la prensa en general y los invitó a recorrer cada emprendimiento minero de la provincia para que conozcan de forma personal el trabajo de mucha gente comprovinciana.

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Pedimentos Micone también se refirió a un problema de larga data en la minería catamarqueña: los pedimentos de áreas. Al respecto, adelantó que la provincial realizará mayores controles sobre los pedimentos mineros a partir de la gran especulación que existe actualmente sobre quienes le son concesionadas minas para exploración. “Hay instrumentos legales que no se han modificado, por ejemplo que personas con 50 centavos sean dueñas de media cordillera. Parar este negocio va a ser difícil, complicado, pero estamos trabajando para que la provincia pueda ordenar e identificar a estos grupos que están trabajando para ver cómo trabajan y cómo queremos nosotros queremos que trabajen”, dijo. Miccone subrayó que lo primero que van hacer es sentarse a hablar con ellos y decirle que son dueños, tienen la propiedad pero “la política que nosotros queremos va a ser distinta” Así las cosas se marcaron algunos ejes de la nueva política minera catamarqueña.


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Catamarca tierra adentro

Gemas catamarqueñas: rodocrosita y más, mucho más

Manuel Menéndez Grau

mgrau2001@yahoo.com.ar

Serpentina y cuarzo

Siempre pienso que de los errores cometidos hay que sacar partido, y que siempre queda algo positivo para intentar nuevamente. Ya explicamos que en la Provincia de Catamarca tenemos una amplia variedad de rocas ornamentales, piedras semipreciosas o preciosas. Nuestros jaspes, ágatas, calcedonias, jade, serpentinas, ónix de colores, cuarzos, en sus distintas tonalidades: hialinos, negros, ahumados, rosados, con incrustaciones de turmalina, piezas de colección por su rareza y tamaño, jade, ópalos, berilos (en la variedad aguamarina), topacios, serían conocidos y reconocidos como piedras semipreciosas, catalogadas así por los coleccionistas de todo el mundo.

Artesanía en fluorita

Para el que quiera saber más sobre nuestros minerales, para los que gusten de los tallados que se realicen, para los que tengan el buen gusto de lucir nuestras piedras en aros, colgantes, anillos y pulseras, para crear un punto más de interés turístico en la ciudad de Catamarca y a la vez contribuir al conocimiento más detallado de la riqueza mineral de esta Provincia. Pues bien, solo catalogamos de esta amplia variedad de gemas una sola, la “rodocrosita” y pareciera que para el mundo artesanal no existiera nada más allá de esta bella piedra. El error: creer que un taller artesanal unipersonal va a dar crecimiento a la actividad. Porque siempre que se habla de apoyo a la artesanía, salimos a fomentar la compra de una máquina de amolar, una cortadora, una máquina de pulir y otra de lustrar dos cosas de conocimientos básicos para largar y creemos que hemos logrado un artesano más… La idea va mas allá, el fracaso no viene por la competencia del artesano, que desde ya, tiene arte en sus manos… La inexperiencia en el mercado es lo que seguramente lo frustrara en el tiempo. Hoy los talleres pasan por la excelencia, por el acabado de la pieza, y la excelencia en el tratado de la piedra. Viene de la capacitación que se logra contratando maestros artesanos del nivel, por ejemplo de Perú. Planificar un taller para un rubro determinado, trabajar en cooperativismo, para lograr una producción estándar que pueda comercializarse… También es un tema a tener en cuenta el

Marmolería

de la provisión de la materia prima. ¿Le damos o le vendemos al artesano? ¿Fomentamos a bajo costo o invertimos a futuro?, ¿Voy a tener un centro acopiador de minerales? ¿Voy a ser Estado receptor y aprovisionador para proveer al mercado local o nacional? Tendremos necesariamente que dar certificación de origen a los distintos minerales que queramos promocionar. No tan solo deberemos trabajar el mineral de primera, sino los de otras calidades así como también deberemos capacitar a los futuros artesanos en conocimientos de reconocimiento de minerales. Formas de inicio, talleres municipales en áreas productoras de minerales, capacitación inmediata y monitoreo constante y permanente con apoyo logístico y de mercado. Horas de extra clase en escuelas del interior y de montaña para ir fomentando desde temprana edad una alternativa laboral más. Áreas pilotos de desarrollo artesanal y en forma inmediata. Deberán ser elegidas por peso propio. Andalgalá, Antofagasta de la Sierra, Santa María, Fiambalá, Corral Quemado.

– capas de primera o con bandas blancas – porosas – estalactitas -todo un mundo para procesar y revalorizar – Y un anhelo, que Minas Capillitas vuelva a la provincia. Santa María: Piedras preciosas, como los Berilos de “Las Mojarras” serán el despertar por su calidad gema al mundo del tallado. Antofagasta de la Sierra: El mundo ornamental con sus ónices de alta calidad y también ideal para el desarrollo de jaspe y ópalos (piedras duras para tallado). Fiambalá: Jade, serpentinas. Corral Quemado: toda variedad de cuarzos para tallados y topacios Menuda tarea. Pero si se empieza no tendrá techo, el desafío es juntar el rompecabezas, las piezas están un poco desordenadas pero están.

¿Por qué? La respuesta es simple: Andalgala: (rodocrosita) – Aprovechamiento de todo el material aun el de escombrera, (recuperación) hasta las piezas con sulfuros o manchadas como colección – Revalorizar nombres como el de la capillitita (marrón) – overa (capillitita con rodocrosita)– Ortiz (roja como jamón crudo)

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Andalgalá, con nuevo delegado de la Secretaría de Minería El gobierno de Lucía Corpacci nombró, recientemente, un nuevo delegado de la Secretaría de Minería en Andalgalá, en clara demostración del interés de la nueva gestión en lanzar políticas mineras activas en el departamento que enarbola el estandarte histórico de la actividad en la provincia. El designado fue Héctor Adán González, militante activo a favor de la minería aún en los momentos de mayor conflictividad que se vivieron en Andalgalá. González, ex concejal, conoce de primera mano los avatares por los que atravesó la actividad en la Perla del Oeste, especialmente durante los años pasados, cuando se produjo la escalada violenta impulsada por radicalizados en contra de la minería. Al ser consultado respecto a la designación de González, el Ministro de Producción de la provincia, Angel Mercado, destacó la participación activa del flamante funcionario durante los tiempos difíciles que le tocó vivir a la actividad en Andalgalá. “Adán es un hombre coherente, militó por la minería cuando no era negocio hacerlo. Tiene una posición tan militante a favor de la minería como en resguardo de los intereses de su departamento” dijo

Mercado. En sus primeras declaraciones a los medios andalgalenses, González indicó que trabajará de acuerdo a los lineamientos de la gestión Corpacci y que destacará, durante su gestión, el diálogo y el consenso. “Ya vine trabajando en todo lo que es el ámbito en el tema minero, colaborándole a la Secretaria de Minería, colaborándole directamente al gobierno de la Dra. Lucia Corpacci, en todo lo que se refiera al tema minero y al tema productivo” dijo González “Cuando el Ministro de Producción, Angel Mercado, anunció la designación, nos dijo muchachos, la partitura está escrita, y hay que ejecutarla. Y para eso estamos, para ejecutarla y de la mejor forma posible, a través del dialogo, del consenso, vamos a tener mucho trabajo, sé que no va a ser nada fácil mi tarea, pero no imposible” aseveró el flamante funcionario. “Vamos a estar cerca de todas las instituciones y de las personas que necesiten conversar” adelantó, para luego sostener que “la Dra. Lucia Corpacci, desde un primer momento de su campaña vino diciendo que está a favor de la minería y que quiere la minería, de una manera un poco distinta de la que se venía llevando a cabo,

pero quiere la minería para Catamarca. Así que en ese aspecto nosotros estamos siguiendo los lineamientos de la política del gobierno de la provincia. Vamos a estar a disposición de todas las instituciones y todas las personas que necesiten hablar con

la Delegación, con la Secretaria de Minería y a su vez con el Ministro de Producción”. De esta manera, la Secretaría de Minería de Catamarca tendrá una presencia activa y permanente en Andalgalá.

Argentina es la segunda productora mundial de Bentonita De nuevo, excelentes noticias para el sector minero argentino. De acuerdo a los últimos números internacionales revelados, Argentina está posicionada como el segundo productor en cantidad mundial de bentonita, un mineral natural. Este mineral tiene una aplicación muy variada en diferentes industrias, entre las cuales se destacan las de alta tecnología, aunque también tiene un uso dentro de las compa-

ñías más tradicionales. Una de las empresas más beneficiadas por este incremento y posicionamiento es Bentonita del Lago, que tiene una presencia cada vez más importante en los países de nuestra región.

gro. Aunque originalmente tenían pensado explotar un yacimiento de yeso, se decidieron a instalar también una fábrica de este producto junto a una planta de molienda de bentonita a mediados de los ’50.

La bentonita producida en Argentina es considerada una de las de más calidad en el mundo. Bentonita del Lago comenzó su actividad en la década del ’30, en Río Ne-

La exportación de esta compañía comenzó a principios de la década del ’60, y se incrementó de 60 toneladas mensuales al sorprendente número actual de 4000 to-

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neladas mensuales. De esa cantidad, un 95 por ciento está destinado a Brasil, mientras que el 5 por ciento se dedica al mercado interno. La bentonita argentina fácilmente aplastó a la brasilera, básicamente debido a su pureza. Hoy en día, fue la calidad del suelo argentino lo que logró posicionar al país como uno de los mejores y más abundantes productores de este metal.


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¿Podemos vivir sin la sal? ¿Podemos vivir sin la minería? ¿Qué es la sal? La sal es el condimento más antiguo usado por el hombre y su importancia para la vida es tal, que ha marcado el desarrollo de la historia en sus distintas etapas, alcanzando grandes repercusiones económicas, políticas y culinarias a lo largo de las diferentes civilizaciones que han ido puliendo nuestra cultura y formas de vida. Es un producto cuyo uso está generalizado en toda la gastronomía y la industria mundial, bien sea como condimento, como conservante esencial para los alimentos o en sus usos no alimentarios. Clave en la alimentación, la sal también desarrolla un importante papel en el ámbito industrial como materia prima de infinidad de procesos de fabricación. ¿Cómo se obtiene? La sal puede extraerse de las salinas marinas o las salinas interiores (manantiales, arroyos, pozos o lagunas) u obtenerse de las minas de sal. Se trata de una actividad minera que se realiza de dos formas posibles: se extrae el mineral y se pulveriza hasta lograr el aspecto deseado, o se bombea agua y se disuelve con los minerales extrayendo una especie de lodo-salmuera que luego se deseca por evaporación. Los métodos empleados dependen en gran medida de las características geológicas de los depósitos salinos. La sal proveniente de las minas se ha denominado desde antiguo como el “oro blanco”. ¿Cuáles son sus beneficios para la salud? La sal es un nutriente esencial, sin el cual no podríamos vivir. Los seres humanos estamos compuestos de agua (50-75%) y la proporción de sal oscila entre los 14 gr. en un bebé y los 250 en un hombre adulto. Procedimientos básicos como el correcto funcionamiento del metabolismo, el transporte de nutrientes o la eliminación de sustancias se realizan a través de los fluidos de agua y sal. Puesto que el cuerpo no puede fabricar sal, es preciso utilizar la sal. Y para obtenerla, necesitamos de la actividad minera. La sal es un nutriente esencial, sin el cual no podríamos vivir. Los seres humanos estamos compuestos de agua (50-75%) y la proporción de sal oscila entre los 14 gr. en un bebé y los 250 en un hombre adulto. Procedimientos básicos como el correcto funcionamiento del metabolismo, el transporte de nutrientes o la eliminación de sustancias se realizan a través de los fluidos de agua y sal. Puesto que el cuerpo no puede

fabricar sal, es preciso utilizar la sal. Y para obtenerla, necesitamos de la actividad minera. La sal, además, tiene otros interesantes usos relacionados con la salud. Para las inflamaciones de boca y garganta es recomendable hacer gárgaras con una disolución de agua y sal, mientras que para la congestión nasal se puede realizar un suero en casa disolviendo sal marina en agua y poniendo cinco o seis gotas en cada fosa nasal. Los baños en agua salada, tanto de cuerpo entero como sólo para los pies, son un buen tonificante contra la fatiga. Por otra parte, las contusiones mejoran y se calman preparando una solución caliente de agua, sal y vinagre. La sal es, por tanto, un nutriente esencial para preservar la vida. Además, su enriquecimiento con yodo o flúor permite contribuir a erradicar las enfermedades relacionadas con la carencia de estos dos importantes minerales en gran parte del mundo. ¿Cuál es la cantidad diaria recomendada de consumo de sal? El ISAL (Instituto para la Seguridad Alimentaria) recomienda un estilo de vida sano y una dieta equilibrada, en el que se consuman todos los alimentos de forma moderada, sin penalizar ninguno, ni buscar alimentos buenos o malos. La sal, al aportar sabor, facilita el consumo de otros alimentos más insípidos y permite introducir en la dieta una multitud de alimentos variados.

En las personas sanas, no es necesario reducir la cantidad de ingestión de sal. Su consumo, además, está asociado a otro tipo de factores externos como el clima o la intensidad de la actividad física, siendo muy importante su consumo para evitar la deshidratación. ¿Cuáles son sus principales usos? La sal es un elemento imprescindible, tanto para su uso alimentario como en su papel de materia prima para otro tipo de industrias. Resulta de especial importancia para la industria química, para la obtención de cloro y sosa cáustica, pero también se emplea en el tratamiento de aguas, en la elaboración de textiles y celulosas, en la fabricación de metales, en las curtidurías o en el control del hielo y estabilización de carreteras, entre otros. ¿Cuáles son sus propiedades en la cocina? La sal es el alimento que mejor representa el sabor salado, uno de los cuatro sabores fundamentales. Su misión principal en la cocina es resaltar el sabor de los alimentos. Sin embargo, además de esta cualidad organoléptica básica, la sal tiene otras muchas propiedades ya que se trata de un ingrediente conservante, que permite controlar la fermentación, que proporciona textura y color a los preparados y que actúa como agente deshidratador eliminando la humedad innecesaria, entre otras.

Pararrayos Últimamente de boca en boca por las ya reconocidas tormentas que estamos atravesando, los pararrayos obtuvieron un protagonismo indiscutido. Un pararrayos es un instrumento cuyo objetivo es atraer un rayo ionizando para llamar y conducir la descarga hacia tierra, de tal modo que no cause daños a construcciones o personas. Este artilugio fue inventado en 1753 por Benjamín Franklin. Este primer pararrayos se conoce como “pararrayos Franklin”, en homenaje a su inventor.” El objetivo más importante de este sistema de protección es reducir daños que pudiera producir el impacto del rayo sobre cualquier elemento. Se trata de un mástil metálico con un cabezal que está unido a la tierra. Es fundamental para que el pararrayos funcione como tal, que se encuentre en correctas condiciones y que pueda atraer al rayo en plena tormeta para luego hacer su descarga a tierra. Para ello, ese mástil debe estar hecho de acero inoxidable, aluminio o cobre. La gran mayoría de los pararrayos están compuestos por fibras de cobre. Una vez más, comprobamos cómo la minería se pone a nuestra disposición. En este caso por un tema que nada tiene de menor: proteger nuestras vidas. Por ello, lo que pretendemos desde este espacio es simplemente generar un debate superador al ya conocido “minería sí o minería no” y pensar en “la mejor manera de desarrollarla” para que siga brindándonos sus beneficios con el menor perjuicio para el medio ambiente.


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Lapislázuli

Una piedra muy exclusiva Este famoso y apreciado mineral ha sido utilizado en la joyería desde la antigüedad. Su gran particularidad radica en que sólo se extrae de dos minas: una en Chile y otra en Afganistán. El lapislázuli, esta famosa y antigua gema fue utilizada por los sumerios, babilonios, sirios y egipcios. En América por su parte, fue usada por los Incas, los Molles, Diaguitas y otras culturas precolombinas. Cleopatra utilizó el polvo de lapislázuli como primer cosmético para ojos. Sus usos y aplicaciones a lo largo de la historia han sido innumerables, pero su gran particularidad radica en que solo se extrae de dos yacimientos en el mundo. Uno está ubicado en Afganistán y otro en Chile. El primero se ubica en la provincia de Badakshan, al noreste de ese país, en donde se obtiene el de mejor calidad. En Chile, se encuentra en la provincia de Coquimbo, el yacimiento se llama “Flor de los Andes” y está a 3.600 metros de altura en la Cordillera de Los Andes. Cerca de Tulahuén, Comuna de Monte Patria, aproximadamente a 80 kilómetros de Ovalle. En este lugar es extraído solamente en los meses estivales debido a que es imposible encontrarla durante el invierno por la nieve. El lapislázuli (Piedra Azul) es una piedra semipreciosa muy usada en el antiguo mundo de la joyería. Los griegos la llamaban “cynos”, mientras que los árabes la llamaban “hageralzenari”. Esta gema posee un característico color azul oscuro, aunque también puede ser de color violeta o verdoso. Científicamente se define como una roca, ya que está compuesta mayormente de calcita y otros minerales incluyendo la zurita de la cual obtiene su color, pirita del cual obtiene sus destellos iridiscentes y otros feldespatoides del grupo de la sodalita. En algunos pasajes bíblicos es descrito como zafiro; los griegos le atribuían propiedades curativas contra fiebres y la melancolía; los faraones egipcios la utilizaron en sus principales tronos y máscaras funerarias; los chinos la agregaban a sus vestimentas y al pelo contando con A través de que les proporcionara suerte y salud. propiedades Posteriormente, durante el renacimiento, el polvo de lapislázuli fue utilizado como un resistente pigmento azul que no perdería su color. Leonardo da Vinci, Fray Angélico y el artista Albrecht Dürer, entre otros, usaron el “oro azul”

Vecina. La mina de lapislázuli que existe en Chile recién comenzó a extraer el histórico mineral de manera industrial en 1989, anteriormente ser extraía de manera artesanal.

en algunas de sus pinturas más valiosas. En esa época, su valor por gramo igualaba el del oro. A fines del siglo pasado, Carl Fabergé incorporó lapislázuli a sus más preciadas joyas, y recientemente Paloma Picasso a las suyas. Un gran número de culturas precolombinas ha utilizado el lapislázuli en máscaras y otros artefactos por más de 2000 años, extraídos de la cuarta región de Chile. Los egipcios acostumbraban a tallarla en forma de escarabajos y en otros casos la molían en polvo llamado “chsbet” para modelarlo en hermosas figuras tales como los gatos de cuello largo. A su vez, gozaba de mucho prestigio en Mesopotamia, debía su valor sagrado a su significación cosmológica. Ya que también era símbolo de la noche estrellada y del dios lunar Sin.

los siglos, sus más representativas han estado unidas al color azul (símbolo de pureza), salud, suerte y nobleza, por lo que los egipcios, babilonios y asirios la utilizaban en aderezos (también era afrodisíaco) y en mascaras funerarias.

Históricamente se la ha definido como un “fragmento de cielo estrellado”. Para los babilonios representaba el dios de la luna y de la noche. Y a pesar de su fragilidad, fue usada para hacer grabaciones de diversos tipos. Los cristianos la dedicaron a la Virgen; mientras que los griegos la consagraron a

Venus. Se la conoce como la piedra de la comunicación y ayuda a pensar racionalmente. Entre sus aplicaciones físicas es muy utilizada en meditación, es eficaz para controlar los desajustes emocionales, cura la melancolía y está indicado para el tratamiento de las afecciones del bazo. Aporta paz y sosiego general al cuerpo y a la mente. Según muchos astrólogos, protege al portador de peligros físicos. (Cuyo Minero)

CIFRAS

2.000

son los años que fue utilizado el lapislázuli por las culturas precolombinas.

A todo color. El antiguo polvo de lapislázuli ha sido utilizado para dar color a innumerables elementos, actualmente se comercializa en mayor medida para la industria de la pintura.

Espiritual. El lapislázuli es considerado como una gema de iluminación, incidente más en el mundo interior que en el exterior, enfocado más en el “ser” que en el “hacer”.


Contexto Minero Didáctico XXI

Conozcamos más sobre minería Conozcamos más sobre Minería es un libro que se hizo con fines de divulgación, y me alegra colaborar con parte de su contenido a “Contexto Minero” y, especialmente, a la difusión de esta actividad imprescindible para una sociedad que, tal vez sin darse cuenta, cada

año que pasa demanda más minerales para satisfacer sus necesidades.

Eddy Lavandaio

4. ETAPAS DE LA ACTIVIDAD MINERA: Explotación subterránea de sólidos coherentes En general, el caso más complejo (y más caro) es extraer materiales sólidos coherentes por métodos subterráneos. Describiremos muy elementalmente las tareas básicas de este tipo de explotación, haciendo referencia a ejemplos de minas argentinas como Paramillo de Uspallata, Farallón Negro y Aguilar. a) Perforación b) Arranque con explosivos c) Carga, transporte y extracción d) Desagüe e) Ventilación f) Alumbrado g) Fortificación h) Seguridad y protección ambiental Explotaciones a cielo abierto Materiales coherentes: Bajo de la Alumbrera, Sierra Pintada, Tincalayu, Cerro Vanguardia Materiales incoherentes: Canteras de arena, canto rodado, arcillas, salinas de «cosecha», dragado de arenas Explotaciones por perforaciones El Timbó (sal), Fénix o Salar del Hombre Muerto (sal de litio), Río Colorado (cloruro de potasio), Petróleo y gas, Vapores endógenos. Escala de las explotaciones Económicamente se acostumbra a distinguir entre explotaciones de gran escala (Bajo de la Alumbrera y Loma Negra, por ejemplo) o gran minería, que siempre están en manos de grandes empresas, de aquellas de mediana o pequeña escala, explotadas por las llamadas PYMES, es decir las pequeñas y medianas empresas. Cuando la explotación minera se hace en forma individual y con métodos principalmente manuales, se prefiere hablar de minería artesanal. PREPARACION O TRATAMIENTO DE MINERALES La mayoría de las minas tienen una planta de tratamiento asociada al yacimiento. Esto se debe a que pocas veces las industrias pueden usar materias primas minerales tal como ellas se encuentran en la naturaleza.

El mineral extraído de la mina Bajo de la Alumbrera es procesado en la planta industrial de tratamiento que se ve en primer plano. El material estéril es acumulado en la escombrera que se ve detrás de la planta. Por ejemplo, la industria del cobre requiere metal puro, pero el cobre metálico prácticamente no se encuentra en la naturaleza (sólo como rareza mineralógica). Normalmente, el cobre se presenta formando compuestos químicos (sulfuros, óxidos, sulfosales, carbonatos, etc.) que, a la vez, están asociados en macizos rocosos con otros minerales sin cobre. En el Bajo de la Alumbrera, cada tonelada de roca que se extrae del yacimiento sólo contiene entre seis y siete kilogramos de cobre diseminados en su masa. Por eso, el mineral debe ser procesado por distintos métodos de tratamiento para separar los minerales de cobre de la ganga y darle la forma final,

apta para la industria. Hay casos más simples, como por ejemplo los áridos para la construcción. Pero aún en estos casos pueden verse, por ejemplo, explotaciones de materiales aluvionales que, con la ayuda de plantas de clasificación, producen arena fina, arena gruesa y canto rodado. Más aún, en muchos lugares del oeste y noroeste argentino, las arenas no son aptas porque contienen arcilla y sales que son altamente perjudiciales para las mezclas que se preparan con ellas (mortero, hormigón, etc.). Estas arenas deben ser sometidas a un proceso de lavado antes de su envío al mercado consumidor.

Sector de concentración por celdas de flotación

Los procesos de tratamiento no son un tema menor, y deben ser minuciosamente estudiados como parte del proyecto minero, en forma paralela a la exploración. Cualquier dificultad seria en el tratamiento del mineral puede determinar la inviabilidad de un proyecto, ya sea porque técnicamente no se puede alcanzar la calidad requerida por la industria o porque el proceso a aplicar es demasiado costoso y el producto final no es competitivo en precio. De acuerdo a las características físicas y químicas de los minerales a tratar, se utilizan diferentes métodos de concentración.

Interior de la planta, sector de molienda


contexto minero