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Esta publicación acompaña la edición del diario EL ESQUIÚ.COM /Jueves 10 de abril de 2014/CATAMARCA

Con otros ojos

En diálogo con ConTexto Minero, el secretario de Minería de la Provincia, Rodolfo Micone, analizó la situación actual del sector y destacó los resultados de la política impuesta por el gobierno de Lucía Corpacci, reflejados en la renovada visión de los capitales extranjeros sobre Catamarca. Así lo demuestra la presencia de los directivos del grupo Dundee, que el fin de semana visitaron a la mandataria (foto) y expresaron formalmente su interés en la exploración del proyecto Cerro Atajo. 2a4 Recorrido

Visitamos la Alumbrera

INFORME

En mayo

El dique de colas

Se prepara el gran evento anual de la minería en Catamarca

Los factores que mayor polémica generan dentro de la explotación minera son los mitos sobre los diques de colas y sus consecuencias. Hoy, una radiografía del que posee Minera Alumbrera YMAD UTE. Página 8

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Rodolfo Micone, secretario de Minería de la provincia

“El mundo de la minería ve que Catamarca tiene otro escenario” El secretario de Minería de la Provincia Rodolfo Micone se refirió a los avances estratégicos que consiguió la provincia durante los últimos dos años y cómo se va a plantar ante el mundo de la minería, tanto a nivel nacional como internacional, que a partir de la fuerte apuesta a establecer una política de Estado seria en la materia, ha generado una nueva visión de los inversionistas extranjeros en los proyectos de mediana y baja escala. “La gente que está en el mundo de la minería ve que realmente Catamarca tiene hoy otro escenario”, sentenció Micone a modo de síntesis del interés que está generando entre empresas de capitales extranjeros, por ejemplo, la exploración del proyecto Cerro Atajo, una reserva de cobre y oro, que es el primer fruto de un trabajo que desarrolló la secretaría durante los dos primeros años de la gestión del gobierno de Lucía Corpacci, en los que la minería fue puesta en valor como una política de Estado seria. El desafío, ahora, es lograr revertir décadas de inacción para volver a poner en valor al recurso de la provincia para estar a la altura de las exigencias internacionales, ya que no basta con tener el recurso en las montañas. “Desde que iniciamos la gestión, hicimos un balance de cómo estaba la provincia, porque la minería se alimenta cuando se puede proyectar, cuando hay reservas y cuando hay yacimientos que se están prospectando. “No se había trabajado en cuantificar los recursos que tenemos en la provincia, o con algún proyecto que tenga un potencial, porque no había información”, explicó. De esta forma, desde la secretaría a su cargo, y utilizando la propia estructura del organismo que posee, entre otros, el departamento de Estudios y Proyectos en el que trabajan geólogos y bajo la coordinación de un prestigioso especialista que tiene mucho conocimiento de la provincia, se comenzaron a visitar las distintas áreas

Catamarca es la dueña del recurso y es la que tiene que salir a ponerlo en valor, más allá de la estructura económica y política del país.” mineras para recabar la información, documentarla y comenzar a diseñar cuál sería la política con el conocimiento del potencial que tiene la provincia para ofrecer a los operadores extranjeros, que tienen la estructura suficiente para concretar la extracción del material. “De otra forma, cómo vamos a salir a ofrecer si no tenemos el conocimiento de qué tenemos”, explicó Micone, que fue el interrogante planteado desde el principio. La meta trazada durante el primer año fue esa. Recorrer la provincia con la estructura de la secretaría. Así

se identificó un total de 90 áreas, de las que se estudiaron minerales de primera, segunda y tercera categoría para determinar cuáles podrían ser las áreas que representaran un interés de explotación. “A partir de ello nos quedamos con nueve áreas que tenían un potencial importante, que no habían sido exploradas y que no habían sido ni estudiadas ni de interés para quien las tenía”. Y durante el segundo año se comenzó a trabajar en concreto para lograr conformar una oferta que resultara atractiva a los capitales de inversión. En forma paralela, desde la secretaría también se comenzó a trabajar con más profundidad en otros proyectos sobre los que desde hace décadas se habló mucho más de lo que se hizo para concretarlos y que sean una realidad. Uno de ellos fue Agua Rica. Para ello, desde el organismo se comenzó a poner bajo la lupa el trabajo que se estaba realizando por medio de consultoras en Canadá para conocer con mayor precisión y profundidad el detalle de lo que significará la explotación de ese yacimiento. “Fuimos

a Canadá para ver qué se estaba haciendo con el proyecto Agua Rica, qué se estaba haciendo con las muestras; visitamos los laboratorios, queríamos cerciorarnos de lo que estaba pasando”, graficó Micone. “Y también fuimos a reunirnos con empresas mineras, con inversionistas. Queríamos escucharlos y saber por qué no invertían en nuestra provincia y cuáles eran sus necesidades, para poder estar preparados. Nos atendieron, nos abrieron las puertas y nos escucharon. Y a partir de allí volvimos con un bagaje de cosas que teníamos que hacer y nos pusimos a trabajar sobre la estructura. Vistamos las áreas, sacamos muestras, hicimos nuestro mapa geoquímico de las áreas con laboratorios certificados, identificamos cuatro áreas importantes y realmente nos vieron con otros ojos”, relató. Uno de los factores que incidió para ese cambio en la visión de los inversores fue el claro planteo que se realizó desde el Poder Ejecutivo en la persona de la gobernadora Lucía Corpacci, quien encabezó varias delegaciones a Canadá para tomar contacto con los empresarios. “Ella plantea muy bien que somos una provincia minera, con desarrollo minero, y que queremos una minería con desarrollo sustentable, que implica, además de la minería en sí, servicios, industria, mano de obra, capacitación, inclusión y un desarrollo responsable con el medio ambiente. Eso es una política minera de Estado”, consideró. “Con esta visión, la gente que está en el mundo de la minería ve que realmente Catamarca tiene otro escenario; y pusimos sobre la mesa otras propiedades como Cerro Atajo, y se interesaron. Pidieron más información, los pusimos en contacto con nuestros equipos de geólogos. Y hoy, el fruto que cosechamos es que hay tres o cuatro empresas interesadas en yacimientos o prospectos en nuestra provincia que están viniendo a Catamarca”. Micone fue contundente al señalar: “No quisimos ir a espe-


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Un almuerzo trascendental

La exploración es fundamental para conocer las áreas de interés y proyectar a futuro. cular, sino que fuimos con algo concreto, algo que realmente la provincia tenía en mano”. Certificado Más allá de las declaraciones y afirmaciones de Micone, a quien le comprenden las generales de la ley por ser parte del Poder Ejecutivo y responsable en definitiva de la ejecución de las políticas en la materia, en los últimos años Catamarca está siendo observada con mayor interés. Así lo reflejan, por ejemplo, los índices internacionales como el “Informe Fraser”, que ubicó a la provincia dentro los cuarenta y tres destinos de mayor interés para invertir a nivel mundial, y cuarta a nivel nacional. Un crecimiento importante que incluso logró desplazar a provincias de tradicional raigambre minera como Santa Cruz y Chubut, e incluso San Juan. Y la evaluación de ese informe, que es el resultado de una encuesta realizada a directivos empresariales que se efectúa año tras año para determinar cuáles son los mejores lugares para realizar una inversión minera, destaca justamente que “el crecimiento de la estabilidad política y económica de la provincia se basó en su asociación con la política nacional de estímulo hacia la industria minera”. “Esto es Catamarca hoy. Lo que tenemos. Un alto potencial en proyectos como Agua Rica, que es gran minería, un yacimiento que está cuantificado en su reserva; se está definiendo cómo va a ser el proyecto, porque hay que ver cómo será su estructura, el análisis de costos, cómo está el mercado internacional y si entró a competir con otros yacimientos a nivel mundial, porque es un escenario que se pone en perspectiva a nivel mundial, aunque sin dudas es un buen yacimiento para cualquier empresa”. “Pero también tenemos una pequeña y mediana minería que tenemos que impulsar”, afirmó Micone, y añadió: “Sabemos que a nivel mundial hay una crisis del sector y no podemos pedir grandes volúmenes para invertir, porque no lo están haciendo en ninguna parte”. Meseta

La crisis del sector minero a nivel internacional, que se representa con la caída de los precios de los metales, es evaluada como una situación cíclica que se produce cada 10 ó 15 años y sobre la que el comportamiento del mercado y la actividad tienen, en cierta forma, previsiones para afrontarla. Catamarca, como provincia minera, también está afectada por estas condiciones, y las acciones que se realizan tienen que ver con sumarse a la lógica de los capitales y empresarios mineros. Claro que desde otro punto de vista, porque la provincia es la dueña del recurso, y prepararse para cuando el mercado vuelva a ser positivo es esencial para obtener el aprovechamiento óptimo de esos recursos. “En el mundo minero, los ciclos duran entre 10 y 15 años, cuando el mercado se satura baja el precio, por ello en términos generales, la estructura de negocios de las minas son por lapsos similares, porque se sabe que se da este ciclo”, explicó el funcionario. “Las empresas netamente mineras, cuando se dan estos valles, se dedican a explorar, a buscar recursos, porque llegado el momento van a tener la posibilidad de venderlo. Hoy el mercado está en depresión, lo que hace que muchas empresas chicas (juniors) sean absorbidas por otras empresas. Y esto hace que el mercado quede desactualizado”. “Catamarca es la dueña del recurso y es la que tiene que salir a ponerlos en valor, más allá de la estructura económica y política que tenga el país. Porque también hay situaciones de crisis en el país, en la economía en el negocio minero, para los que tenemos que estar preparados. Por eso nosotros nos acoplamos al pensamiento de los empresarios. Ahora estamos buscando recursos”, señaló Micone. Realizar exploraciones, determinar cuáles son las áreas de mayor factibilidad de explotación y tener esa información será vital para cuando las condiciones económicas mejores, encuentren a la provincia a la talla de las grandes explotaciones mundiales y con más solidez para establecer reglas de juego más beneficiosas.

Por primera vez, este año Catamarca será sede de una de las actividades más importantes de la actividad, como lo es la celebración del Día de la Minería –el 7 de mayo-, que congrega a todos los actores de la actividad. Usualmente, ese evento se realizaba en la provincia de Buenos Aires, pero por primera vez y con un claro espíritu federal, el almuerzo se llevará a cabo en una de las provincias mineras, la cual es actualmente la que contiene al yacimiento más grande de extracción de cobre del país, como lo es Bajo la Alumbrera. Además de la presencia de las autoridades de la secretaría de Minería de la Nación, encabezada por Jorge Mayoral, se espera la presencia de los gobernadores de Buenos Aires, Daniel Scioli, de la Rioja, Beder Herrera; de Mendoza, Francisco “Paco” Pérez y el sanjuanino José Luis Gioja, además de empresarios de las firmas nacionales e internacionales que operan en el país, en lo que será una oportunidad única para mostrar el gran potencial activo de la provincia. Al respecto, el secretario de Minería de la provincia señaló: “Para nosotros es un hecho trascendental. Uno viendo la historia piensa que Catamarca, siendo pionera en el tema minero, no fue sede de este tipo de eventos, que congrega a todos los mineros del país, a toda la industria. Nosotros tenemos el yacimiento más grande del país, que está rankeada a nivel mundial, y pensábamos ‘cómo no tener a nivel provincial un evento como este’”. “Se habló con la Caem (Cámara Argentina de Empresas Mineras) y se tomó la decisión de que al almuerzo del día de la Minería se lo haga en Catamarca, lo que implica todo el movimiento del mundo minero en la provincia”, reveló. “Hace tiempo que lo anhelábamos como mineros, como provincia; siempre decimos que Catamarca, a pesar de tener el yacimiento o la mina más grande con la mayor producción de cobre, no teníamos la posibilidad de estar en el mapa minero nacional e internacional. Eso es lo que estamos haciendo ahora, mostrar la minería, la estructura, la política minera, y hacia a dónde vamos con este proyecto. Estos son hechos concretos que demuestran que Catamarca tiene una solidez y reglas claras de juego con respecto a la minería”, añadió.

Presencia. Daniel Scioli.


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V isita

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La canadiense Dundee quiere hacer pie en el Cerro Atajo

El dique de

Representantes del grupo canadiense Dundee fueron los primeros empresarios mineros en arribar a Catamarca con un sólido interés en la exploración del proyecto Cerro Atajo. El fin de semana, se reunieron con la gobernadora Lucía Corpacci, con quien ya habían mantenido un encuentro en Canadá, y ahora decidieron formalizar su interés por invertir en la provincia. Dundee es una de las empresas que, durante el congreso mundial de la Prospectors and Developers Association of Canadá (PDAC 2014), realizada a principios de año, había mostrado interés en al reserva de oro y cobre de Cerro Atajo, un yacimiento que abarca unas 2.800 hectáteras y que se encuentra a 10 kilómetros al Este de la mina de Bajo de la Alumbrera y a 25 kilómetros al Oeste de Agua Rica. Por Dundee Sustainable Technologies, llegó a la provincia un cuerpo directivo encabezado por Salvador Brouwer, quien fue recibido por Corpacci junto con el secretario de Minería, Rodolfo Micone; el director de YMAD, Ángel Mercado y el presidente de CAMYEN, Daniel Isi. El grupo de empresas Dundee (Canadá) incluye compañías dedicadas a la industria minera, desarrollo de procesos hidrometalúrgicos para la extracción de metales bases y preciosos y al Mercado de Capitales. Las empresas que inte-

gran el grupo son Dundeee Precious Metals, Dundee Sustainable Technologies y Dundee Capital Markets. Dundeee Precious Metals es una compañía minera internacional con sede en Canadá, dedicada a la adquisición, exploración, desarrollo, extracción y tratamiento de propiedades mineras de metales preciosos. Los objetivos comerciales de DPM son los de identificar, adquirir, financiar, desarrollar y operar a bajo costo y a largo plazo propiedades mineras. Dundee Sustainable Technologies ha desarrollado procesos hidrometalúrgicos para la extracción de metales bases y preciosos a partir de menas, concentrados y colas, que no pueden ser explotados con los procesos convencionales debido a la refractariedad interna o consideraciones ambientales. Dundee Capital Markets ofrece servicios integrados en materia de inversiones que incluyen: banca de inversión, ventas institucionales, trading y asesoramiento financiero a clientes privados. Este grupo se centra principalmente en minería, energía, bienes raíces, infraestructura y desarrollos industriales. Brouwer entregó a la mandataria catamarqueña documentación referida a las tareas que realiza la empresa, a modo de presentación formal y oficialización del interés de la firma por invertir en Catamarca.

nforme

Uno de los aspectos que se cita como “punto de conflicto” al momento de hablar de la explotación minera en Catamarca es sin duda la construcción del dique de colas que realizó Minera Alumbrera YMAD UTE. Al respecto, se dice que “tiene filtraciones”, “que está pinchado”, “que pierde” y “que nunca fue impermeabilizado”. El dique de colas, en su diseño original, permite pasar el agua a través de microscópicos conductos en sus cimientos o drenajes; más aún, fue diseñado para dejar filtrar el agua y retener únicamente los sólidos llamados colas, que están formadas por mineral molido sin valor económico, que se deposita por gravedad en el dique. El agua que filtra por los drenajes de la base es colectada (en una pileta) para ser recirculada, mientras los sólidos quedan en el dique. Éste agua recuperada se recircula hacia la planta concentradora y desde allí se reutiliza en el proceso productivo. Cabe destacar que del 100% del agua utilizada en el proceso productivo, el sistema de recirculación de la que forma parte el dique de colas permite recuperar el 75% de la misma, para ser reutilizada en la planta concentradora. Es erróneo entonces decir que el dique “pierde” o que “tiene una falla”. Su misión es filtrar el agua (para ser reciclada). Esto estaba previsto en el diseño original y así fue presentado en el reporte de impacto ambiental y en el estudio de factibilidad. Datos sobre el dique Se puede definir que el dique de colas es una obra de infraestructura de mina, cuyo principal objetivo es almacenar los sólidos remanentes del tratamiento del mineral por la planta concentradora. Debemos señalar también que esta obra fue construida según los estándares más altos a nivel internacional, siguiendo los lineamientos de ICOLD – International Commision on Large Dams, con consultores de probada experiencia, Knight Piesold, con más de cuatrocientos diques similares construidos en el mundo, cuyas estadísticas registran en su totalidad “cero incidentes” en sus estructuras. Los drenajes permiten pasar el agua

a una zona del dique para su posterior aprovechamiento en la planta como agua recuperada. La mayoría los diques de cola del mundo se diseñan de la misma manera, justamente para poder reciclar el agua de proceso. Entre las particularidades del diseño del dique de MAA, se pueden destacar las siguientes características: • Capacidad de almacenamiento de hasta 550 millones de toneladas de colas o relaves. • Permite soportar el Grado de Sismicidad de la Provincia de Catamarca, según reglamento Ley Nacional Cirsoc - Centro de Investigación de los Reglamentos Nacionales de Seguridad para las Obras Civiles. • Tormentas: cuenta con un espacio de paredón libre en todo momento, capaz de almacenar una tormenta estadística de una vez en mil años, que para la zona significaría 200 mm en 24 horas; es decir, un poco más de lo que llueve normalmente en un año (media anual: entre 120 y 180 mm). Respecto al sistema de retro bombeo, la empresa cuenta actualmente con diez pozos de retro bombeo, un pozo extra de reserva, dos piletas de colección de drenajes, veinticinco estaciones de monitoreo y la eficacia del sistema se traduce en que las aguas subterráneas y superficiales -aguas abajo del último pozo de retro bombeo- no han experimentado cambios en sus características químicas. Todos estos datos se contraponen a los dichos sobre la vulnerabilidad del dique y el mejor ejemplo para dar es que, luego del fuerte sismo que sacudió a Catamarca el 7 de septiembre de 2004, no hubo ninguna consecuencia Para concluir, el dique no “está pinchado” ni tampoco tiene “fallas” o cosas por el estilo; funciona normalmente y es monitoreado en forma continua por las autoridades del contralor de la provincia de Catamarca y por personal especializado de Minera Alumbrera YMAD UTE con soporte de Knight Piesold, una empresa consultora internacional que brinda servicios de consultoría en ingeniería y medio ambiente a los rubros de minería, energía, hídricos, transporte y construcción. Datos sobre las colas


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colas de Minera Alumbrera Principales características * Permite reutilizar el 75% del agua utilizada en el proceso productivo. * Soporta el grado de sismicidad establecido por ley de seguridad para obras civiles, para la provincia de Catamarca. * Capacidad de almacenamiento por tormentas de hasta 200 mm en 24 hs (media anual en la zona entre 120 y 180 mm). * Capacidad de almacenamiento de 550 millones de toneladas. Se dice también, frecuentemente, que “lo que hay en el dique son sustancias tóxicas que pueden causar contaminación”. Lo que contiene el dique, las colas, no son ni más ni menos que el mineral molido del yacimiento que no tiene valor económico, de modo que no contiene ninguna sustancia tóxica. Es importante destacar que los reactivos que usa Minera Alumbrera YMAD UTE en su proceso son espumantes en base de alcohol, además de un colector, que es un compuesto orgánico. También se usa cal para ajustar la alcalinidad de la suspensión y así poder recuperar el cobre por flotación. Todos los reactivos que usa Minera Alumbrera YMAD UTE (cal, colectores y espumantes) son de corta vida, de manera que ni el concentrado que va por el mineraloducto ni las colas tienen influencia alguna

al tacto o al entrar en contacto con la piel. Cabe destacar también que Minera Alumbrera YMAD UTE no utiliza en su proceso productivo sustancias tales como cianuro o mercurio, ya que, por las características del mineral, utiliza procesos de flotación y recuperación gravitacional. Además, respecto a estos dichos de “sustancias toxicas”, se puede tomar como referencia los monitoreos regulares realizados por la Policía Minera, autoridad de contralor de la secretaría de Minería de Catamarca, como así también el informe pericial del SEGEMAR (Servicio Geológico

Minero Argentino), en cuyas conclusiones se puede leer lo siguiente: “No se reconoce en los sedimentos de corriente fluvial del cauce del río Vis Vis evidencia de una modificación del contenido natural de sus constituyentes que pudiera derivarse de la actividad del Complejo Minero Bajo de la Alumbrera” (sic). Sumado a lo dicho anteriormente, Minera Alumbrera YMAD UTE lleva a cabo una simulación matemática de los drenajes del dique de colas que se actualiza cada tres años. Al ser una herramienta predictiva, se constituye en la base del plan de acción para asegurar la invariabilidad

de las características químicas de la cuenca Vis Vis-Amanao, manteniendo los drenajes del dique de colas dentro de los límites de la concesión. Esto se logra con éxito, ya que los parámetros estudiados no han experimentado variación fuera de los límites del área de infraestructura de la mina. Es importante comentar que toda esta información es pública y está disponible tanto en la secretaría de Minería de Catamarca, como en las actualizaciones de los reportes de impacto ambiental que Minera Alumbrera YMAD UTE presenta a las autoridades cada dos años.

Convenio para agregar valor industrial al litio El secretario de Minería del ministerio de Planificación Federal, Jorge Mayoral, se reunió con el diputado Nacional Martín Gill, presidente de la comisión de Ciencia y Técnica de la cámara de Diputados de la Nación. Durante la reunión, se analizaron los avances del convenio firmado en el mes de noviembre pasado entre el ministerio de Educación y el ministerio de Planificación Federal de la Nación, a través de sus secretarías de Políticas Universitarias y secretaría de Minería, respectivamente, para

implementar un plan estratégico tendiente a la investigación aplicada para agregar valor industrial al litio. El acuerdo prevé relevar programas y todo tipo de líneas de trabajo científico y tecnológico referido al aprovechamiento del litio, llevado adelante por investigadores nacionales. Cabe recordar que empresas de Corea, Japón, Estados Unidos, entre otros, se encuentran invirtiendo en proyectos vinculados al litio en Argentina, generando mayores fuentes

de empleo. En el caso de Japón, la empresa Toyota se encuentra desarrollando el proyecto Salar de Olaroz, ubicado en la provincia de Jujuy, con una inversión de 1840 millones de pesos. Este proyecto cuenta con la participación accionaria de la empresa pública estatal de Jujuy JEMSE. En el caso de Corea del Sur, Posco, uno de los más grandes productores siderúrgicos, calificado entre los mejores del mundo y líder en el desarrollo de procesos de materiales avanzados, invertirá 250 millones de pesos

para la construcción de una planta piloto de última tecnología a escala semi-industrial en el proyecto jujeño de litio Caucharí Olaroz, en el cual también participa la empresa minera pública jujeña con un 8,5%. Argentina junto con Bolivia y Chile poseen el 85% de reservas mundiales de litio, mineral asociado al desarrollo de nuevas tecnologías y producción de fuentes de energía limpia, como las baterías para celulares y automóviles híbridos o eléctricos, entre otros.


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M ercado internacional

El comportamiento del cobre A continuación, el informe mensual elaborado por la Synergia Consultores sobre el mercado internacional del cobre del mes de marzo. Al cierre de Febrero, el cobre refinado se cotizó en US$ 7.097,5 por tonelada (28/02/2014), de acuerdo a lo operado en la bolsa de Londres. Con ello, el precio promedio del mes de febrero alcanzó a US$ 7.152,15/t, lo que representa una caída del 2,0% respecto a enero (US$7.294,9) y del 11,4% respecto a febrero/2013. Los distintos metales básicos, al igual que otros commodities, se encuentran en retracción luego del boom experimentado en los últimos años. Salvo en los casos del estaño y el zinc, el resto de los metales han experimentado caídas interanuales superiores al 10%. Inventarios de cobre refinado Los inventarios de cobre en los almacenes monitoreados por las distintas bolsas internacionales (LME-Reino Unido, COMEX—USA y SHFE-China) culminaron Febrero/ 2013 en niveles marginalmente superiores a los observados en Enero pasado. A fines de febrero de este año, los inventarios de cobre refinado totalizaron 486,8 mil toneladas, algo superior a los 480,3 mil registrados en enero y 34,3% inferiores a los relevados en igual período de 2013 (740,9 mil toneladas). Los datos de febrero continúan reflejando la sólida demanda de mercado, con inventarios muy por debajo de los observados a inicios de 2013.

Más allá del consumo, pueden incidir en esta variable los stocks acumulados en almacenes no monitoreados por las bolsas de metales, especialmente en China. Oferta y demanda de cobre De acuerdo a datos del Monthly Copper Bulletin de Febrero (ICSG), la oferta de cobre de mina para el período Enero - Noviembre se estimó en 16,4 millones de toneladas, mientras que igual período de 2012 se habían obtenido unas 15,2 millones (+8,2%). Cabe destacar que del total de co-

Cotización del cobre refinado - LME Período 2008-2014

bre de mina, el 78,9% correspondió a concentrados y el resto al obtenido mediante el método SX-EW (extracción por solvente y electroobtención). En lo que respecta a la producción de cobre refinado, la misma se ubicó en 1.863,6 mil toneladas en Noviembre/ 2013, acumulado 19,17 millones de toneladas en Enero-Noviembre (+4,7% var. a/a). Del total, producido, el 31% provino de China, mientras que, por otra parte, el 81,9% correspondió a cobre primario y el resto a cobre secundario (obtenido a partir del reciclaje). Demanda El ICSG estimó en 1.993 mil toneladas el uso aparente de cobre refinado en Noviembre/2013 (+16,1% var. a/a). En el período Enero-Noviembre, por su parte, se consumieron 19,55 millones de toneladas, apenas 3,5% más que en el año anterior. El incremento del uso aparente estuvo motorizado por la demanda china, la cual aumentó 6,4%. La U.E.(15), por su parte, registró una leve caída de 0,4%, mientras que en Estados Unidos se observó una mejoría de 4,3%. Balance de mercado De acuerdo al ICSG, el mercado presentó un déficit inicial de 375 mil toneladas de cobre refinado, casi 35%

menor a lo estimado 2013. Sin estacionalidad, es decir, sin considerar las diferencias atribuibles a causas propias de los meses en análisis, el déficit se estimó en 337 mil toneladas. De acuerdo a la nueva metodología del ICSG, la cual estima los cambios en los inventarios no regulados en China, el déficit se habría ubicado en 674 mil toneladas frente a las 46 mil de igual período de 2012. De acuerdo a estos datos, el mercado se encuentra muy demandado, aunque ello no se tradujo fuertemente en los precios. Perspectivas de mercado En esta sección se presenta la evolución reciente de los indicadores económicos de los principales países y zonas demandantes de cobre refinado. CHINA Datos provisorios indican que la economía china creció 7,7% en el cuarto trimestre de 2013. Con ello, el PBI chino creció en igual proporción respecto a 2012, lo cual configura el valor más bajo desde 1999. El índice PMI (Índice de Gerentes de Compras) del sector manufacturero arrojó en febrero un valor de 48,5 puntos, ligeramente inferior al


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Cotización de los metales básicos (U$S/Tonelada)

valor relevado en enero (49,5)*. La debilidad en la industria china se refleja tanto en los niveles de producción como en los nuevos pedidos a las empresas, tal como reflejan los subíndices del PMI. Dadas las festividades del Año Nuevo, no existen mayores datos que reflejen el estado actual de la economía asiática. ESTADOS UNIDOS En el último mes se conocieron buenas noticias en relación a la economía estadounidense. El PBI de Estados Unidos creció 2,5% en el cuarto trimestre de 2013. Con ello, se cierra 2013 con un aumento de 1,9% respecto de 2012. El dato registrado, inferior al 2,8% de 2012, confirma la lenta recuperación de la economía de Estados Unidos, algo que denota la severidad de la crisis preexistente. Cabe resaltar que este crecimiento se asentó tanto en mejoras en el consumo, en el gasto gubernamental, las inversiones y en las exportaciones. La nueva presidente de la Reserva Federal, Janet Yellen, indicó que dará prioridad a mejorar el crecimiento de la economía estadounidense, cuyos valores se encuentran por debajo de los objetivos de la autoridad monetaria. Por su parte, la producción industrial se incrementó en enero 1,5% respecto a igual mes de 2013 y se contrajo 0,8% en relación a diciembre, debido, principalmente, a las severas condiciones climáticas del mes. El índice PMI del sector manufacturero experimentó en febrero una recuperación, luego de la fuerte caída de enero. Registró un valor de 53,2 frente a 51,3 de enero, reflejando todavía en algunas industrias los efectos de las condiciones climáticas de enero y febrero. Entre los distintos subíndices, se observó un valor inferior a 50 en el correspondiente a producción, mientras que se ubicaron en zona de expansión los referidos al empleo, nuevas órdenes, inventarios, entre otros.

En lo atinente al mercado laboral, las estimaciones de creación de empleo urbano se situaron en 175 mil puestos en febrero, mientras que en enero se estimaron 129 mil nuevos puestos. El dato refleja una sólida creación de empleo, luego del magro desempeño de la economía en este aspecto a finales de 2013 e inicios del presente. Deben esperarse nuevos datos para confirmar si existe un cambio de tendencia en el mercado. La tasa de actividad, indicador de la salud del mercado laboral, se situó en 63 puntos porcentuales de población, igual al valor relevado en enero y algo inferior al observado un año atrás (63,5 p.p.). Por su parte, el desempleo creció levemente del 6,6% en enero al 6,7% en febrero/2014, afectando a aproximadamente a 10,46 millones de personas. Cabe resaltar que un año atrás el desempleo se situaba en el 7,7% de la población activa, con casi 12 millones de personas con esta problemática. EUROPA Luego de la recuperación inicial de la crisis iniciada en 2007/08, las principales economías de Europa se encuentran en una etapa de magro crecimiento. La economía de la Unión Europea creció apenas un 0,1% en 2013, mientas que la Eurozona (18 países) se contrajo 0,4%. Alemania, motor de la economía continental, apenas creció 0,4%, mientras que en 2012 había crecido 0,7%. Francia, por su parte, experimentó un crecimiento casi nulo en 2012-2013. La economía del Reino Unido, por su parte, culminó un buen 2013 al crecer 1,9%. Italia, por el contrario, no logra su recuperación y su PBI se encuentra 4,25% por debajo de lo observado en 2011. En lo que respecta al sector manufacturero, el índice PMI de la Eurozona arrojó un valor de 53,2 en febrero, con una leve caída respecto del valor

Janet Yellen, presidenta de la Reserva Federal de los EE.UU. registrado en enero (54,0). Con ello, se acumulan ocho meses consecutivos de expansión del sector. La industria manufacturera se encuentra en terreno de expansión en las mayores economías de la Eurozona: Alemania (54,8), Países Bajos (55,2), Italia (52,3), España (52,5), entre otros. La industria francesa, todavía en terreno contractivo, ha marcado su mejor dato en los últimos cinco meses (49,7). La industria del Reino Unido mantiene una vigorosa performance: el índice PMI arrojó un valor de 56,9 en febrero frente al 56,6 estimado en enero. La sólida demanda interna y una mejora en el frente externo, explican el crecimiento tanto en la producción, la inversión y la creación de empleo en el sector industrial. En el mercado laboral, por su parte, no existen mayores novedades. En enero, el desempleo en la Unión Europea (28 países) se mantuvo en 10,8% de la población activa, afectando a aproximadamente 26,2 millones de personas.

Por su parte, la tasa de desempleo en la Eurozona (18) se mantiene estable en torno al 12% desde Octubre/ 2012, en niveles históricos máximos. En enero, el desempleo afectó a 19,2 millones de personas (12% de la población activa). Finalmente, las autoridades monetarias de la Eurozona no vislumbran serios peligros de deflación en el corto plazo, a pesar de que el índice armonizado de precios minoristas arrojó un incremento anual de 0,8% en enero/2014. Este valor se encuentra lejos del 2,0% fijado como meta por el Banco Central Europeo y por debajo del 1,0%, considerado como valor crítico para considerar los riegos de deflación. Cabe señalar que el Banco Central Europeo se encuentra muy influenciado por la tradicional aversión alemana contra la inflación. Por ello, se abstiene de implementar políticas monetarias más activas en pos de impulsar la economía debido a los riesgos inflacionarios que conllevan.

La economía china creció 7,7% en el cuarto trimestre de 2013.


R ecorrida

Alumbrera nos abrió sus puertas

Producción fotográfica: Fabián González

En el marco de una política de apertura hacia la comunidad, Minera Alumbrera YMAD UTE realizó días atrás una visita al yacimiento ubicado en el departamento Belén, a la que el suplemento ConTexto Minero fue especialmente invitado para recorrer las instalaciones. Allí, los distintos profesionales ofrecieron un amplio panorama del trabajo que se realiza bajo los más estrictos controles de calidad y seguridad, y respon-

dieron todo tipo de preguntas y consultas sobre diversos aspectos de la vida en la Alumbrera y, por supuesto, sobre las cuestiones ambientales. Las visitas que se realizan a la mina -más de 1.500 catamarqueños la visitaron durante el año pasado- son organizadas milimétricamente para poder, en un lapso de 7 a 8 horas, dejar el yacimiento nutridos de un amplio conocimiento. Para ello, desde el ingreso

mismo al yacimiento se da una breve capacitación, por medio de un video explicativo sobre las normas y el comportamiento que hay que mantener en el predio. Luego se ofrecen charlas con profesionales geólogos y técnicos en lo referido al cuidado ambiental y, en este caso -dado que la firma comenzó ya con la preparación del cierre de la explotación-, todos los trabajos que se realizan para dejar la zona de explotación con el

menor impacto posible. Dotados de elementos de seguridad provistos por la mina, la recorrida por la instalaciones incluyó el procesador, el “pit” de donde se extrae el material -un gigantesco pozo de más de 600 metros de profundidad y un diámetro de más de 2.000 metros-, los talleres, el dique de colas, las oficinas centrales y los campamentos. Siempre guiados por profesionales que explican en detalle, paso

a paso, cada uno de los procesos que se llevan a cabo desde la extracción de la roca, el paso por el concentrador, los procesos químicos a los que se somete el material, y cómo es enviado a través de un a mineraloducto de más de 300 km hacia Tucumán, donde el material, luego de ser secado, es transportado en tren hacia el puerto de la ciudad de Rosario (Santa Fe), y de allí hacia los distintos mercados internacionales.

Contexto Minero 10 de abril  
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