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Esta publicación acompaña la edición del diario EL ESQUIÚ.COM / Jueves 24 de abril de 2014/CATAMARCA

Investigar para crecer Rodrigo Lencina, ingeniero en minas catamarqueño y recibido en la Universidad Nacional de Catamarca, donde es docente, realizó recientemente un doctorado en una de las universidades más antiguas y prestigiosas de Europa, la de Padua, en Italia. En diálogo con ConTexto Minero expuso su visión sobre el desarrollo de la minería local, los desafíos, las perspectivas y las expectativas de generar riquezas que se vuelquen en beneficio de la sociedad. 2/3

Proyecto geoambiental en el Farallón Negro

Corpacci: “Queremos La Universidad un desarrollo conjunto de Jujuy apuesta con otras industrias” fuerte al litio

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Pese a la crisis, las empresas mineras pagaron impuestos por U$S 800 millones en 2013 Página 8


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Rodrigo Lencina. Ingeniero en Minas - Doctor en Ingeniería Industrial

“La mejor forma de ser competitivos y generar riqueza es a través de la investigación” María Schaefer

Rodrigo Lencina, ingeniero en minas catamarqueño y recibido en la Universidad Nacional de Catamarca, donde es docente, realizó recientemente un doctorado en una de las universidades más antiguas y prestigiosas de Europa, la de Padua, en Italia -en la historia de sus docentes y alumnos se encuentran, por ejemplo Nicolás Copérnico y Galileo Galilei, entre otros grandes científicos-, gracias a una beca de estudios a la que accedió a través del programa Erasmus Mundus, del que participa la UNCA a través de un consorcio de universidades latinoamericanas y europeas. De regreso en Catamarca, Rodrigo habló con ConTexto Minero acerca de su visión sobre el desarrollo de la minería local, los desafíos, las perspectivas y las expectativas de generar riquezas que se vuelquen en beneficio de la sociedad. Destacó el nuevo rol que asumió el gobierno en los últimos años a partir de fijar como política de Estado el desarrollo de la minería a nivel provincial. - Catamarca tiene un gran potencial minero por las condiciones geológicas, geográficas. ¿Cómo cree que debería traducirse ese potencial en beneficios económicos palpables? - Lo que necesita Catamarca es desarrollarse económicamente, y para ello la minería es fundamental. Después va a resultar en un bienestar de la población catamarqueña. Mi experiencia, que tengo algunos años trabajando en una empresa minera aquí, también en otras provincias mineras y en el extranjero, me ha convencido de que el futuro está en diversificar la economía. Porque no sólo hay que crear las condiciones de que se abra la mina, desarrollar la industria minera y explotar las riquezas, sino también hay que crear las condiciones para que se creen las industrias que soportan la actividad y que se nutren de la minería, lo que

Lencina destacó la necesidad de que desde la Universidad se desarrolle investigación para la industria. llamamos proveedores mineros. Yo lo he visto en varios países, inclusive mi experiencia en el doctorado fue en una industria que hacía investigación y desarrollo de productos para la minería en el norte de Italia, donde no hay minería, pero sí se hacen productos para la industria. - ¿Cómo sostener esas empresas? - Creo que la mejor forma de ser competitivos y generar riqueza es a través de la investigación para las mineras directamente, como así también para las empresas que proveen a las mineras. Me parece que esa es la forma en la que la sociedad catamarqueña va a desarrollarse y tendrá más bienestar a largo plazo, a

Catamarca está dando los pasos correctos buscando mostrar que es una provincia confiable donde invertir” través de pequeñas y medianas empresas que proveen, de una forma competitiva, porque tener empresas que vivan del subsidio, no les permite desarrollarse. Alg0 que aprendí, es que necesitamos el espíritu de emprender para

crear estas pequeñas y medianas empresas que provean a las mineras y que impulsen la investigación. Y aquí entra la Universidad como un eje fundamental, como un lugar donde no sólo se formen profesionales, sino que también se desarrolle tecnología, que después se ve en el desarrollo de productos que crean riqueza. Todo apunta al desarrollo económico; la ingeniería es eso, es crear bienes o servicios para que sean volcados en beneficio de la sociedad, y en su desarrollo. De esa forma también se va a desarrollar un ambiente académico donde se va a investigar para nutrir al desarrollo de esas industrias que soportan la actividad. - Catamarca se abrió a la gran


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Erasmus, formación globalizada Siendo docente de la Universidad de Catamarca, de la carrera de Ingeniería en Minas de la Facultad de Tecnología, Rodrigo Lencina postuló a una beca de estudios a través del programa Erasmus Mundus, del que participaba la Unca a través de un consorcio de universidades latinoamericanas y europeas. El prestigio y las oportunidades que ofrece el programa, creado en 1987 , hace que haya una gran y ardua competencia de nivel para acceder a sus beneficios. Lencina fue elegido por la Universidad de Padua en Italia, donde estuvo durante más de tres años y medio haciendo el trabajo para obtener su doctorado.”La beca es con fondos europeos, que todos los países de la Unión Europea aportan, y allí deciden distribuirlos en distintas becas para distintas regiones del mundo”, explicó a ConTexto Minero. Y abundó: “es muy importante para las universidades tener una diversidad en los estudiantes. Es enriquecedor llevar gente de distintas culturas, con distinta formación y background académicos, porque después ello se ve reflejado en lazos económicos y académicos entre los distintos países”. “Esto permite que haya cursos de doctorado con la mitad del alumnado del extranjero. Es una tendencia que se ve en los últimos tiempos, la gran movilidad internacional que apunta a crear un nivel de investigación globalizado y de esa forma a impulsar el desarrollo de una economía globalizada”, comentó. minería hace menos de dos décadas. ¿Qué balance hace de esta etapa? - Yo veo que Catamarca se despertó un poco perezosa a la minería. Porque empezó a aprovechar los beneficios económicos de la gran actividad muy lentamente. Hubo una desconexión entre el polo económico que era la gran minería con una producción de riqueza y la sociedad. Veo que en estos últimos años está mucho más cerca, y la sociedad ha comenzado a entender, y el gobierno tomó muchos pasos acertados hacia desarrollar la minería. Desde estar verdaderamente firmes en declarar una política de Estado minera, crear algunas empresas que apuntan a desarrollar proyectos mineros, como el de Cerro Atajo. Ese tipo de cosas dan las condiciones para que realmen-

Universidad de Padua - Italia, donde Lencina cursó su doctorado.

el precio de los metales, que son internacionales, la forma de cómo se invierte. Ahora se están dando las condiciones y a través del tiempo estamos llegando a un momento en el que Catamarca se muestra muy receptivo a las inversiones mineras. te la minería se desarrolle, aunque Pero está atado a las condiciones tomó un cierto tiempo. internacionales. Y no compite con Catamarca está dando los pasos otras provincias, sino con distritos correctos en los mineros de todo últimos años. el mundo, que Hay una cierta también están parte que uno buscando inverle puede pedir siones. La oportunidad con el al Estado, pero el Estado no litio es gigantesca. Ya - ¿Y la relación puede hacerlo de la sociedad se está trabajando en todo. Puede dar con la minería? un marco para esto en la Unca, y esel desarrollo, - Veo que hay pero que se avance aún pero las invermás interés y que siones mineras más” la sociedad está tienen un ranmás interesada y go gigantesco, acepta la minese está creando el marco correcto y ría no contaminante. Ha entendido se está buscando mostrar que es una la diferencia entre contaminación provincia confiable donde invertir. e impacto ambiental. Comenzó a Pero estamos atados a factores que entender que la minería genera un no dependen de la provincia, como impacto ambiental regulado y que se respetan las regulaciones. Pienso que la sociedad comenzó a entender estos conceptos, que la minería produce un impacto ambiental y que tienen una compensación en el desarrollo económico, y que esto sucede en los países del mundo, y en todas las actividades, desde las acereras, las metalúrgicas, hasta las empresas químicas, que todas tienen estas consecuencias. Diversificar la economía es clave, no se puede depender sólo de la minería, o sólo del cultivo de aceituna, o sólo del turismo. Es una estrategia a largo plazo y nada fácil. Veo que la matrícula de la carrera de ingeniería en minas está creciendo, hay más laboratorios, hay más interés por estu-

Actualmente es docente de la UNCa, en la Facultad de Tecnología.

diar e investigar. Eso es un signo de que Catamarca se está despertando, y que el futuro está también en la minería. Rodrigo Lencina es docente de la Cátedra de Metalurgia de la Facultada de Tecnología de la Unca. Hace algunos días, dio una charla sobre su experiencia del doctorado en Europa, donde años atrás también realizó otras capacitaciones en diferentes países. De esas charlas destacó la presencia de muchos alumnos que actualmente están cursando la carrera. Y en este sentido, reflexionó sobre la importancia de la formación de profesionales. “La mayoría de los chicos que se reciban van a dedicarse a esto, pero que una pequeña parte se dedique a investigar y a desarrollar nuevas tecnologías, métodos, servicios, lo que también va a aportar al desarrollo económico de la provincia. Un parámetro que muchos países utilizan para medir sus niveles de crecimiento, su desarrollo, es sobre cuánto se invierte en investigación y desarrollo, en nuevas tecnologías, en nuevas patentes, es una medida del nivel de bienestar económico. Tenemos que apuntar a ello, a formar recursos humanos que desarrollen, investiguen para crear riquezas en la provincia. La oportunidad con el litio es gigantesca. Ya se está trabajando en esto en la Unca, y espero que se avance aún más. Pero hace falta que haya chicos que se interesen más en esto. “El impacto que tiene desarrollar nueva tecnología, se puede ver como impacto económico aún mayor que el de profesionales que van a trabajar directamente como empleados. Y la Universidad es clave para esto; es un eje fundamental para el desarrollo de la provincia”, concluyó.


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C ierre del Tercer Seminario de Litio en la Región de Sudamérica

“Asumimos el compromiso de poner manos a la obra en este desarrollo y lo estamos demostrando” La gobernadora Lucía Corpacci participó del cierre del Tercer Seminario de Litio que FUNDAMIN y la revista Panorama Minero realizaron en Catamarca entre el 8 y 9 de abril, oportunidad en la cual ratificó el rumbo que trazó al asumir su gestión y celebró que a dos años de haber priorizado a la minería como “política de Estado”, haya tantas empresas interesadas en invertir en la provincia. “Desde que nosotros asumimos nuestra gestión de Gobierno tomamos la minería como una industria fundamental para el desarrollo de nuestra provincia. En ese sentido hemos trabajado arduamente, y creo que el mayor trabajo fue hacer conocer a nuestra sociedad cuáles eran los procesos del desarrollo de la minería, cuál era el impacto en el medio ambiente, cuáles son las tecnologías que se utilizan para morigerar ese impacto en el medio ambiente; y de esta manera empezar a clarificar cosas que parecían muy oscuras, que realmente parecían muy dañinas para nuestra población, y en la medida en que la gente las fue conociendo y pudo acceder a esa información fue cambiando la perspectiva, y la mirada que tenían las poblaciones, sobre todo las poblaciones donde se encuentran los yacimientos mineros”, señaló la Gobernadora. Observó que “nuestra provincia tiene un vasto territorio en donde la única posibilidad de desarrollo es la minería, pero la provincia en su totalidad no es solamente minera, ni queremos que sea solamente minera. Queremos que se dé un desarrollo conjunto con otras industrias, como la vitivinicultura, la nogalicultura, la zona agropecuaria, y creo que todo eso es compatible. Ninguna excluye a la otra, los territorios son distintos y en cada territorio habrá que fomentar aquello que la naturaleza y Dios nos han regalado como potencial de crecimiento y desarrollo de nuestros pueblos”. Lucía fue contundente al expre-

sar que “una minería que le sirva al Gobierno pero no se vea reflejada en la población no es la minería que nosotros queremos”, y comentó que “hemos participado en las dos ferias de Toronto que se realizaron durante nuestra gestión, porque consideramos que la política de Estado en minería hacía que nuestra presencia en ese lugar fuera importante”. “Eso nos permitió contactarnos con distintas empresas relacionadas a este rubro y hoy con mucho orgullo podemos decir que estamos teniendo empresas serias que quieren venir a invertir, investigar y explorar varios yacimientos que tiene la provincia”, destacó posteriormente. La mandataria explicó que se está trabajando con fuerte participación de la comunidad, asegurando el empleo de mano de obra local e inversiones en infraestructura para beneficio de los vecinos “y eso empieza a cambiar la mirada que tenemos en relación a la minería: que sean nuestros proveedores, que sean nuestros trabajadores, que queden inversiones para las regiones que puedan servir para otro tipo de desarrollo:

para nosotros es fundamental”. “Para este gobierno la minería es política de Estado”, insistió, para explicar que “cuando uno habla de políticas de Estado habla de políticas de las cuales a lo mejor ni siquiera hagamos usufructo nosotros como gobierno; probablemente los gobiernos posteriores vean los beneficios de las medidas que vamos tomando. Todos ustedes tienen que ver con el rubro de la minería saben que los proyectos demoran mucho tiempo desde que nos ponemos a hablar hasta que los vemos puestos en marcha. A veces hablamos de diez o quince años, pero si no empezamos a trabajar ahora fuertemente en el desarrollo de nuestra minería; esta posibilidad tan maravillosa que tiene Catamarca de desarrollarse cada vez se va a demorar más”. “Asumimos el compromiso de poner manos a la obra en este desarrollo, lo estamos haciendo y lo estamos demostrando”, indicó finalmente. Desarrollo para la región Por su parte, el secretario de Mine-

ría, Rodolfo Micone, destacó el trabajo que se está haciendo en la provincia para “darle valor agregado a la región, con responsabilidad social, con desarrollo urbano, con infraestructura”. “Tenemos seis minas en producción y una de litio, que está en Antofagasta, en el Salar del Hombre Muerto. FMC (la empresa a cargo de la explotación) trabaja muy bien, está posicionada y gracias a ella, la provincia es la tercera exportadora mundial de litio”, puntualizó Micone en su disertación en el Seminario Internacional de Litio. Pero señaló también que a partir de esta experiencia se trabajó en la Declaración de Impacto Ambiental del proyecto de litio, Sal de Vida, para poner a la minería al servicio del desarrollo. “Hicimos un trabajo en conjunto y viendo el volumen de negocios de esta empresa, dijimos: necesitamos desarrollar caminos, energías, servicios, gente capacitada, incorporar mano de obra. Así, hemos llegado a un acuerdo con la empresa, para que trabaje en la región”.


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A ngel Betelú

“Si no nos apuramos nos vamos a quedar mirando” El presidente de la Asociación de Empresas Mineras de Catamarca (AEMCA) se refirió a las potencialidades del desarrollo del litio en la región, y consideró que es necesario apuntalar el desarrollo y la explotación de los yacimientos locales, máxime cuando se ha descubierto meses atrás, una gran reserva del mineral en Afganistán. “Desde el punto de vista de las aplicaciones, se espera que con el desarrollo del automóvil eléctrico realmente el litio sea el tanque de combustible. Pero aún se tiene que desarrollar la tecnología, y por ahora, el hecho de producir baterías de Litio en el país es una cosa muy incipiente. Hay interés en hacerlo, pero ahora está todo en manos de Estados Unidos y Japón”, detalló Betelú. “Hasta ahora se considera que el 80% del Litio está en Bolivia, Chile y Argentina, pero en febrero se ha anunciado el descubrimiento de un súper yacimiento en Afganistán, que sería el más grande del mundo. Por eso, tenemos que apurarnos en poner en marcha las cosas que tenemos, porque sino nos vamos a quedar mirando”, sentenció. Valor agregado Betelú señaló que el litio, como mineral puro, no tiene un gran valor comercial, y que la extracción e importación de la materia prima no va a generar un gran impacto económico, pero que será en el desarrollo de la industria asociada a este recurso lo que puede hacer la diferencia. “Todo el litio del mundo, en este momento, son sólo 850 millones de dólares. Catamarca está manejando el 10% de la producción mundial, por lo que son 85 millones de dólares, es decir que no es importante, económicamente no va a cambiar una realidad”, afirmó. Pero destacó que la importacia es “por la potencialidad de desarrollo, y el hecho estratégico de tener un recurso que va a ser más importante con el tiempo, pero que tampoco es escaso”.

La Universidad de Jujuy y una fuerte apuesta al litio La Universidad Nacional de Jujuy (UNJu) constituirá un Consorcio Asociativo Público-Privado (CAPP) “Litio Argentino”, junto a Laring San Luis S.A., e YPF Tecnología S.A., con la finalidad de contar con una plataforma que permita llevar a cabo la investigación y desarrollo de tecnologías para la extracción de litio y su posterior procesamiento. La conformación del consorcio se concretará a través de un convenio que se realizará en Buenos Aires. Se conformará en los términos de la convocatoria Fondo de Innovación Tecnológica Regional “Industria” del Fondo Sectorial Argentino (FONARSEC). Se trata de un convenio asociativo para la presentación de un Proyecto ante la Agencia Nacional de Promoción Científica y Tecnológica, dependiente del ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva, que es la autoridad de aplicación. Al constituir el Consorcio Asociativo Público-Privado (CAPP) “Litio Argentino”, la UNJu, Laring San Luis S.A., e YPF Tecnología S.A., buscan producir compuestos aplicables en tecnología de baterías de ion-Li y otros usos, e implementar tecnologías para el monitoreo del impacto ambiental que resulte de la extracción del mismo. La firma está prevista a través del rector de la Universidad Nacional de Jujuy, ingeniero Enrique Arnau junto a Laring San Luis S.A., representada por su presidente, Ricardo Bronstein, e YPF Tecnología S.A., cuyo director General y Apoderado, es Gustavo Luis Bianchi. A través del Centro de Investigación y Transferencia (CIT) de Jujuy, unidad de investigación científicotecnológica de la UNJu, es que el rector Arnau participa de esta destacada conformación. Es que para cumplir dicho objetivo se procederá a la instalación de un centro de referencia de litio en Jujuy capaz de desarrollar dichas actividades. Por ello, las partes se comprometen a implementar actividades que permitan el desarrollo del primer proyecto específico denominado “Litio Argentino”, desde su génesis geológica y extracción hasta baterías de última generación dentro una estrategia sustentable. El proyecto se presentará a ser financiado por el Fondo Argentino Sectorial (Fonarsec) “Industria” en base a los

Enrique Arnau, rector de la Universidad Nacional de Jujuy. trabajos articulados de investigación, innovación y desarrollo, bajo un modelo de gestión asociada entre los actores relacionados, el que podrá ser aplicado a otros proyectos conjuntos que se acuerden a futuro. La empresa Laring San Luis S.A se dedica a la investigación, el desarrollo y la puesta en marcha de nuevas tecnologías para el tratamiento de

“El litio, también llamado ‘oro gris’, es un recurso natural estratégico, considerado en el mundo una aplicación destinada al desarrollo industrial del presente y del futuro”. superficies; y concentra sus esfuerzos en la renovación tecnológica de procesos, ajustándolos a normativas internacionales de calidad y protección ambiental, en un marco de responsabilidad social. En tanto, YPF Tecnología S.A fue constituida en 2012 con la misión de investigar, desarrollar, producir y comercializar tecnologías, conocimientos, bienes y servicios en el área de petróleo, gas y energías alternativas como biogás, biocombustibles o geotermia, entre otras.

Tiene el objeto de crear desarrollos tecnológicos orientados a contribuir con el crecimiento sostenido de la industria energética nacional y contar con ventajas competitivas para el desarrollo de la industria que necesita nuestro país, rumbo al autoabastecimiento energético. El Consorcio Asociativo PúblicoPrivado CAPP será administrado por un Consejo de Administración conformado por un representante titular y un representante suplente de cada una de las partes, para tomar las decisiones relativas a los lineamientos generales de su funcionamiento. El rector de la UNJu, Arnau, ponderó la participación de la universidad y destacó que, “el litio, también llamado ‘oro gris’, es un recurso natural estratégico, considerado en el mundo una aplicación destinada al desarrollo industrial del presente y del futuro, particularmente en la producción de baterías capaces de reemplazar el uso de combustibles líquidos derivados del petróleo”. El referente de la UNJu recordó que este Consorcio se enmarca en la firma de un convenio concretada en marzo, junto al presidente del Conicet, Roberto Salvarezza, en Buenos Aires, para el financiamiento conjunto de los Proyectos de Investigación Orientados (PIOS), en temas prioritarios para el Centro de Investigaciones y Transferencias de Jujuy (CIT-Jujuy) que abarcarán tres grandes áreas de investigación: alimentos, minería y energía, y biología de la Altura. Fuente: Panorama Minero


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M edio Ambiente

Plantaciones para recuperar el algarrobo en Andalgalá Personal del Centro de Control Minero Ambiental de Andalgalá relevó días atrás el plan de “Forestación Urbana”, destinado al desarrollo comunitario y protección del medio ambiente, que se realizó en diferentes partes de la ciudad, con la participación comunitaria y de diferentes instituciones educativas del departamento. La plantación de algarrobos se efectuó sobre la avenida Rodolfo Morán que va hacia el distrito de Chaquiago. En este sentido, el nuevo delegado de minería en Andalgalá, Sebastián Almada, comentó que el año pasado habían ejecutado este proyecto como una de las actividades del centro y se encuentran realizando, periódicamente, inspecciones para verificar el crecimiento de los plantines, que ya tienen casi un año, en las veredas de la avenida. Además, Almada comentó que el desarrollo de las plantas es variado, donde algunas crecieron más de dos metros, otras apenas superan los 50cm y que no requieren de grandes cuidados, ya que son nativas de la zona y se adaptan perfectamente al clima. El Delegado comentó que se realizó el mismo trabajo en el jardín “Rayito de Sol” donde se está efectuando un control. Allí los maestros pueden trabajar con los chicos y en-

señarles el cuidado de estas plantas de la zona. A su vez recalcó la necesidad de que “podamos trabajar todos juntos, y que la comunidad tome conciencia” fundamentando que “esta campaña de forestación de especies autóctonas, va a ser un beneficio para todos los ciudadanos”. Vivero A raíz de este proyecto y con la idea de ampliarlo a otros departamentos como Pomán, “se está trabajando en un proyecto destinado a la creación de un vivero educativo, donde puedan trabajar las escuelas y sean éstas las que administren este proyecto y en donde los alumnos puedan vivir la experiencia desde la recolección, conservación, germinación, cuidado y por último el plantado de las mismas. Esto le va a despertar al alumno mayor sensibilidad y por ende reflexión de lo importante que es el cuidado de la flora nativa. Mediante la educación ambiental en los niños y jóvenes, se logrará crear una conciencia social aquí en Andalgalá, teniendo siempre en cuenta que las personas deben pensar de manera global mostrándoles lo que está pasando en el mundo, con el problema de la deforestación y que eso los motive a actuar localmente”, afirmó Almada


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S ecretaría de Minería de la Nación

Proyecto geoambiental en el complejo Farallón Negro La secretaría de Minería del ministerio de Planificación Federal, a través de su Servicio Geológico Minero (SEGEMAR), se encuentra finalizando la edición de un trabajo de investigación de base geológica y estudios de caracterización geoambiental del complejo volcánico Farallón Negro, ubicado en la provincia de Catamarca. El mismo analiza los depósitos de recursos naturales, que podrán ser utilizados como parámetros para garantizar que el desarrollo de la actividad minera se realice con un cuidado responsable del medio ambiente en todas sus etapas, incluido el cierre de mina. El trabajo es realizado por científicos argentinos egresados de universidades públicas nacionales, quienes asumieron como desafío profesional desde el SEGEMAR, llevar adelante este estudio que la comunidad catamarqueña podrá adoptar como referencia para intervenir en las instancias de audiencias públicas de los procesos de aprobación de Estudios de Impacto Ambiental, así como también en las auditorías de control, acompañando la función de poder de policía que le cabe al Estado.

Esta investigación sintetiza el nuevo rol que el Estado Nacional, a través de las políticas implementadas por la gestión del expresidente Néstor Kirchner y la actual presidenta de la Nación, Cristina Fernández de Kirchner, asignó a la investigación

aplicada. El mismo surgió como una necesidad de estudiar y analizar la calidad del agua, de la flora, la fauna, y una serie de elementos que hacen al hábitat para hacer un seguimiento constante del grado de afectación

de la actividad minera sobre el mismo, dada la enorme concentración metalogénica de la zona, que se evidencia en la presencia de proyectos tales como El Alizal, Agua Rica, Cerro Atajo, Agua Tapada, Bajo del Durazno, Farallón Negro, entre otros.

Analizan el mercado de las Pymes mineras nacionales Miembros de la Cámara Minera de Córdoba, la Cámara de la Piedra de Buenos Aires y representantes de los productores de piedra de Entre Ríos y Misiones se reunieron con el secretario de Minería del ministerio de Planificación Federal, Jorge Mayoral. La agenda del encuentro incluyó un análisis de situación de este subsector minero compuesto en su totalidad por empresarios pymes nacionales que ponen en valor recursos minerales vitales para el desarrollo de la actividad de la construcción. Al respecto, los empresarios destacaron que el sector, que sufrió el abandono de la obra pública entre finales de los ‘90 y comienzos de este siglo, ha tenido un crecimiento sostenido desde el 2003 a partir del desarrollo de políticas activas para impulsar la construcción en todo el país. A partir de ello, según los pro-

ductores lograron recuperar exitosamente la totalidad de la capacidad productiva y posteriormente llevar adelante, con recursos financieros propios, un proceso de modernización de equipos e incorporación de tecnología. En el encuentro con Mayoral, además evaluaron la posibilidad de satisfacer con éxito la demanda de balasto que requerirá la recuperación del sistema de transporte ferroviario de toda la Argentina. Se estima en ocho millones de toneladas del mineral que serán destinadas para las obras de recuperación de la red del Belgrano Cargas, el tren Mesopotámico y la línea que une la ciudad de Buenos Aires con Mar del Plata, entre otros. En ese sentido, los empresarios mineros manifestaron contar con las reservas de minerales suficientes para cubrir la demanda de las obras

de recuperación ferroviaria. A la reunión asistieron Rodolfo Guerra, Fabio Verdinelli, Norberto Embón, José Pizzone y Juan Carlos Baltar por la Cámara de la Piedra de Buenos Aires; José Díaz y Gustavo

Apfelbaum, por la Cámara Minera de Córdoba; Lucas Galimberti y Juan Futos, en representación de los productos de Entre Ríos; y Luis Coll, representando a los productores de Misiones.


B alance

La mineras pagaron impuestos por u$s 800 millones en 2013 A pesar de la fuerte baja del precio de los metales -la onza de oro pasó de promediar US$ 1700 en 2012 a prácticamente no superar los US$ 1350 en todo 2013-, lo que motivó una caída de las exportaciones medidas en dólares, la minería sigue siendo uno de los grandes complejos exportadores del país, por encima del de origen bovino y solamente superado por los complejos granario, automotriz y petrolero. El año pasado, las ventas al exterior de los 11 principales proyectos mineros en actividad totalizaron US$ 4018 millones, según consta en un documento elaborado por la secretaría de Minería, que dirige Jorge Mayoral. Minera Alumbrera, que explota el yacimiento homónimo en Catamarca, lideró el ranking de exportadores, con ventas al exterior por US$ 1500 millones en 2013 a partir de la comercialización de cobre, oro y molibdeno. En segundo lugar se ubicó Barrick, propietario de Veladero, en San Juan, la mayor mina de oro del país, que facturó US$ 1050 millones. Y tercero, Cerro Vanguardia, con exportaciones por US$ 364 millones por la explotación de un yacimiento fundamentalmente de plata en Santa Cruz.

Es difícil trazar un comparativo con los números de años anteriores porque las fuentes son distintas. Las cifras del año pasado surgen del documento preparado por Mayoral, presentado al jefe de Gabinete, Jorge Capitanich, a principios de febrero. En tanto que los datos de 2012 se desprenden de consultoras privadas. Así, por ejemplo, según un informe de Investigaciones Económicas Sectoriales (IES), las exportaciones mineras de 2012 ascendieron a US$ 5.273,7 millones, aunque en

ese monto están incluidas las ventas de caleras que no figuran en la estadística presentada por Minería. Con todo, más allá de la caída de los precios internacionales, la industria metalífera sigue siendo un vector importante de la recaudación fiscal del Tesoro nacional. En 2013, los 11 proyectos computados por el área minera registraron un impacto fiscal de US$ 833,2 millones. Según un estudio de Abeceb.com, el aporte de la minería a los estados (tanto fiscal como de otras categorías) equivale

al 40% del valor agregado sectorial (PBI minero). Ese ratio se compone de un 32% correspondiente al aporte nacional y otro 8% de aporte provincial. Es que las retenciones a la exportación que paga la industria -que oscilan entre un 5 y un 10% según se trate de consensados o metal doré- son recaudados íntegramente por el gobierno central. En cuanto a la generación de empleo, el sector minero mantiene números similares a los de los últimos años, sosteniendo más de 100.000 puestos de trabajo genuinos entre directos e indirectos. Estos empleos están sostenidos por industrias de base minera, exploradoras y contratistas en su etapa de construcción. Además, el sector aporta al crecimiento regional a partir del desarrollo de cadenas productivas con proveedores locales de insumos y servicios. En cuanto a las remuneraciones al personal, la actividad minera se posicionó como el sector que paga los salarios más altos del país. Según el documento preparado por Mayoral, el sector paga, en su conjunto, una masa salarial superior a los $ 6000 millones. Fuente: Elinversoronline.com

¿Puede la tecnología reemplazar a un diamante? La tecnología ha progresado de forma tan considerable que cada vez es más posible producir réplicas perfectas de cosas que una vez fueron únicas y caras. Como pinturas o, por qué no, diamantes. ¿Imagina lo que podría pasar con los altos precios de estas mercancías si se produce un suministro inagotable de copias perfectas a menor costo? En el caso del diamante, durante muchas décadas el mejor facsímil ha sido la circonia cúbica. Es similar al diamante en brillantez y claridad, pero no es tan duro y nunca podría engañar a un joyero experimentado, consigna un artículo en The New York Times. Pero nuevas técnicas han hecho posible que los minerales de cultivo sean mucho más realistas. Uno de tales procesos, la deposición química de vapor, produce diamantes con una mezcla calentada de hidrógeno y metano en una cámara a presiones muy bajas. De forma significativa, las nuevas piedras cultivadas son en realidad mejor que muchos dia-

mantes extraídos. Según el NYT, el Instituto Gemológico de América los clasifica como piedras incoloras o casi incoloras Tipo Illa, una categoría premium que incluye solo el 2% de los diamantes naturales. Sin contar con que las nuevas piedras también eluden las críticas sobre derechos humanos y medioambientales que afectan a los diamantes que se han extraído en los últimos años. ¿Y el certificado de autenticidad? A priori, parece complicado que estos progresos tecnológicos puedan cambiar las preferencias y costumbres de la gente. ¿Puede una réplica perfecta anular el interés por las pinturas originales o los diamantes extraídos? En el corto plazo, parece probable que persistan las primas para estos bienes, mientras en paralelo los colectores se apresuran a conseguir certificados de autenticidad. A la larga, sin embargo, cuando estas técnicas

se extiendan, la situación podría cambiar y las primas resultar más frágiles. El uso de diamantes de gran tamaño, comenta la publicación, será cada vez menos una señal de riqueza. Algunas personas ya empiezan a preguntarse por qué no comprar piedras cultivadas y gastar la diferencia en otras cosas. Probablemente las técnicas de réplica se aplicarán no sólo a obras de arte o diamantes, sino también a los certificados de autenticidad.

Contexto minero  
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