Page 1

Fantasiewereld onderwater e x p e rt

Duiken op de Bahama's met Elena Kalis

elena kalis Tien jaar geleden verhuisde onderwaterfotograaf Elena Kalis naar de Bahama's. Daar is ze regelmatig onder het wateroppervlak van de oceaan te vinden om voor haar vrije werk modellen van alle leeftijden te fotograferen. Met haar eigenzinnige licht- en kleurenspel drukt Elena niet alleen een uniek stempel op haar werk, maar plaatst ze het ook in het schemergebied tussen droom en werkelijkheid. Website: www.elenakalis.com Camera: Canon 5D Mark II

o n d e rwat e r f o t o g r a f i e | e l e n a k a l i s

Vijf jaar geleden besloot Elena Kalis te gaan fotograferen. Wat als hobby begon, werd algauw een obsessie. Dat Elena vooral onder water fotografeert is niet zo vreemd: gevestigd op een klein eiland in de Bahamas is het heldere zoete water van de oceaan de perfecte omgeving voor onderwaterfotografie. De resultaten, die allemaal tot haar vrij werk behoren, verkoopt ze als covers voor boeken, cd's of posters. Tekst: Sanne Ruhaak

Fotografie: Elena Kalis

D

e van oorsprong Russische fotografe bracht een groot deel van haar kindertijd door onder het wateroppervlak. Altijd al was ze gefascineerd door hoe voorwerpen en lichaamsdelen daar afwijkende vormen aannemen en de werkelijkheid veranderen in iets magisch: 'Onder water is alles anders: gewicht, geluid, visuele perceptie, het draagt allemaal bij aan het specifieke droomachtige beeld dat je onder de waterlijn verkrijgt.' Ruim tien geleden verhuisde Elena naar de grootste bron van haar inspiratie: de oceaan. Als prille onderwaterfotograaf die nog een hoop te leren had, kocht Elena een simpele Ewa Marine Bag. Daarmee schoot ze haar eerste foto's. 'Onderwaterfotografie werd binnen korte tijd een stevige obsessie; het fotograferen liet me niet meer los', vertelt

SPECIAL EDITIO N DIGIFOTO Pro | MAST ERC L ASS 2 0 1 1

‘Ik neem veel tijd voor de voorbereiding zodat ik de concepten en ideeën goed heb uitgedacht’ Elena. 'Nu duik ik meerdere keren per week met mijn camera naar beneden.' De autodidact beschikt inmiddels over de nodige kennis en vaardigheden en heeft haar Ewa Marine Bag ingeruild voor een professionele uitrusting.

S P E C I A L E D I T I O N D I G I F OT O P r o | M A S T E R C L A S S 2 0 1 1

Camera: Canon 5D brandpunt: 28mm Diafragma: f/4.5 Sluitertijd: 1/125 sec ISO: 100

Natuurlijke fotostudio

Hoewel ze soms ook het zwembad als studio gebruikt, trok Elena niet voor niets naar de Bahama's. 'De oceaan is mijn favoriete locatie om te fotograferen. Er is veel licht waardoor ik nooit externe verlichting hoef te

91


o n d e rwat e r f o t o g r a f i e | e l e n a k a l i s

Camera: Canon 5D brandpunt: 50mm Diafragma: f/5.6 Sluitertijd: 1/400 sec ISO: 100

gebruiken. Het enige waar ik rekening mee moet houden is het moment van de dag. Ik fotografeer vooral tussen twaalf en vier uur 's middags wanneer het zonlicht het water verticaal raakt. Om dezelfde reden werk ik liever en vaker in de zomer dan in de winter.' Geen kratten vol lampen, apparatuur en stellages dus, zoals we Thomas Tukker zien meenemen naar zijn shoots; Elena laat zich leiden door wat ze ziet. 'Ik neem wel veel tijd voor de voorbereiding van een shoot zodat ik de concepten en ideeĂŤn goed heb uitgedacht. Vanaf het moment dat ik

het water in ga, moet ik echter flexibel zijn. Er zijn zoveel variabelen aanwezig die je niet kunt beĂŻnvloeden, dat niets gaat zoals ik van tevoren gepland heb.' Dat brengt Elena niet tot wanhoop, integendeel: 'Het maakt mijn werk interessant en verrassend.' Dat haar werk ook de interesse van een groter publiek trekt, werd duidelijk toen ze begon aan de serie 'Alice in Wonderland'. In deze serie, waarin haar dochter Sascha de hoofdrol van Alice vertolkt, speelt Elena met de droomachtigheid die

Camera: Canon 5D brandpunt: 28mm Diafragma: f/4.5 Sluitertijd: 1/125 sec ISO: 100

onderwaterfotografie volgens haar bewerkstelligt. 'De onderwaterwereld geeft de impressie van een droom, een magische werkelijkheid. In mijn werk ben ik altijd opzoek naar die alternatieve realiteit. Het verhaal van Alice in Wonderland leent zich daar natuurlijk perfect voor.' Die werkelijkheid viel in de smaak bij haar publiek; nog voordat Elena de serie had afgerond werden de foto's overal op internet verspreid en werd Elena veelvuldig uitgenodigd voor interviews. Kleding

Kleurrijke en speelse foto's van kinderen en volwassen met een mystieke noot, het zijn de eigenschappen die

e x p e rt t i p s

Camera: Canon 5D brandpunt: 28mm Diafragma: f/5 Sluitertijd: 1/200 sec ISO: 100

elena kalis

1

Zoek altijd schoon en helder water om in te werken.

2

Wil je niet meteen een grote investering doen, koop dan niet direct een dure behuizing, maar bijvoorbeeld de Ewa Marine bag. Die gebruikte ik ook in het begin, in combinatie met een Canon 20D.

3

Maak zoveel mogelijk foto's, de meeste zul je toch weggooien.

4

Zoek een model die ervaren is in onderwaterfotografie. De shoots zijn lichamelijk zwaar en niet voor iedereen geschikt.

5 SPECIAL EDITIO N DIGIFOTO Pro | MAST ERC L ASS 2 0 1 1

Het belangrijkste: Have fun!


o n d e rwat e r f o t o g r a f i e | e l e n a k a l i s

Elena's foto's kenmerken. Behalve met kleur, speelt de fotografe veel met kleding en gewaden. 'De golvende bewegingen die kleding in het water maakt, leveren interessante vormen en lichtreflecties op.' Als je het resultaat bekijkt, lijkt het een behoorlijke opgave om de modellen gehuld in draperieën zo soepel en licht door het water te laten te bewegen. Hoewel de beelden een bijna mystieke rust uitstralen, lijkt hun kleding immers zorgvuldig gestileerd. Volgens Elena is het gebruik van stof juist het makkelijkste aspect van onderwaterfotografie.

'Om die golvende beweging te krijgen, hoeven modellen alleen maar rustig te bewegen en de stof te spreiden. De rest gaat vanzelf.' Omdat de modellen zonder perslucht duiken en dus regelmatig boven het wateroppervlak adem moeten halen, krijgt Elena bovendien genoeg gelegenheid om ze te spreken en zo nodig bij te sturen. Veel moeilijker is de fysieke kant van onderwaterfotografie. Anders dan Thomas, kan Elena niet terugvallen op jarenlange duikervaring. Haar liefde voor de oceaan is misschien groot, maar langer

‘Kleding levert onder water interessante vormen en lichtreflecties op’

SPECIAL EDITIO N DIGIFOTO Pro | MAST ERC L ASS 2 0 1 1

Camera: Canon 5D brandpunt: 28mm Diafragma: f/5 Sluitertijd: 1/250 sec ISO: 100

Camera: Canon 5D brandpunt: 28mm Diafragma: f/4.5 Sluitertijd: 1/125 sec ISO: 100

S P E C I A L E D I T I O N D I G I F OT O P r o | M A S T E R C L A S S 2 0 1 1


Camera: Canon 5D brandpunt: 28mm Diafragma: f/4.5 Sluitertijd: 1/125 sec ISO: 100

dan veertig minuten houdt ook zij het niet uit per sessie, die niet vaker dan eenmaal per dag plaatsvinden. Voor haar modellen is het lichamelijk ook zwaar, zeker als het kinderen zijn zoals in veel van haar shoots. 'Kinderen zijn makkelijk omdat ze zich heel natuurlijk voor de camera bewegen, wat dat betreft maakt het hun perfecte modellen. Dat de shoots onder water plaatsvinden, maakt het echter een zware opgave.' Dat geldt niet alleen voor jonge modellen, de shoots vragen ook veel van het meer ervaren modellenlichaam. 'Synchroonzwemmers brengen veel tijd in het water door en zijn erg geschikt voor onderwatershoots. Zij krijgen het meestal voor elkaar om hun gezicht ontspannen te houden onderwater. Voor mensen die minder gewend zijn in het water, is het werk vaak erg lastig.'

Camera: Canon 5D brandpunt: 28mm Diafragma: f/4.5 Sluitertijd: 1/125 sec ISO: 100

Duikuitrusting

96

nabewerking

In de cameratas van elena kalis Ikelite Canon 5D Mark II Prijs: â‚Ź1300,- Bij www.onderwaterhuis.nl

G E A R

Anders dan Thomas fotografeert Elena voornamelijk onderwater als onderdeel van haar vrije werk. Dat is voor haar ook makkelijker (en goedkoper) dan voor de Amsterdamse fotograaf Thomas, die kilo's apparatuur meesjouwt en niet de beschikking heeft over een nabijgelegen vrij toegankelijke oceaan. De enige instrumenten die Elena bij zich draagt zijn een Canon 5D Mark II met een Ikelite-behuizing en een van haar drie objectieven. Behalve wat filters en speciale apparatuur om haar camera tegen het water te beschermen, heeft ze vooral geĂŻnvesteerd in duikspullen. 'In de loop van de tijd heb ik een hele uitrusting verzameld die noodzakelijk is voor onderwaterfotografie: tanks of compressors voor de toevoer van lucht, zware gewichten om je naar de bodem te brengen en natuurlijk maskers en flippers.'

Onderwaterbehuizing van transparant polycarbonaat. De grote hendels en knoppen zorgen ervoor dat je de camera ook met handschoenen aan gemakkelijk kunt bedienen. Door verschillende lenspoorten is de behuizing geschikt te maken voor vrijwel elk objectief. Waterdicht tot 60 meter.

SPECIAL EDITIO N DIGIFOTO Pro | MAST ERC L ASS 2 0 1 1

Kleuren krijgen een prominente plaats in de foto's van Elena. Dat is opvallend omdat we inmiddels geleerd hebben dat water de kleursterkte flink vermindert. Hoe komt de fotografe tot de knallende resultaten waarmee ze zich onderscheidt? 'Kleuren haal ik terug tijdens de nabewerking met Photoshop. Eigenlijk ben ik niet zo'n photoshopper, maar kleurbewerking bij onderwaterfotografie is noodzakelijk. Gelukkig krijg je kleuren in een paar klikken terug en hoef ik niet urenlang achter de computer te zitten.'

Kleuren aanpassen met 'blending options' Onderwaterfoto's ogen vaak wat flets. Dat kun je in Photoshop eenvoudig verhelpen met een aanpassingslaag. Dupliceer de laag met je originele foto (ctrl/cmd + J) en geef deze de blending option 'overlay' of 'soft light'. De kleuren in je foto worden nu sterker aangezet, maar donkere en lichte partijen kunnen wat gaan dichtlopen. Dubbelklik op de aanpassingslaag om het 'layer style'-menu te openen. Onderin dit venster vind je een aantal schuifjes. Klik naast een van de pijltjes terwijl je de alt-knop ingedrukt houdt. Het pijltje spitst zich en je kunt nu afzonderlijk de details in de donkere en lichte partijen van je foto terughalen.

S P E C I A L E D I T I O N D I G I F OT O P r o | M A S T E R C L A S S 2 0 1 1

97

Netherlands  

Photomag

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you