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PANAMÁ

Geografia TERRITORIO El país se encuentra dividido por el canal de Panamá y presenta una figura alargada. Tiene una considerable longitud de costas, que suman en total 2.988 km, de los cuales 1.700 km corresponden al océano Pacífico y 1.287 km al mar Caribe, brazo del océano Atlántico. El articulo 3 de la Constitución Política es una disposición especial para definir el territorio del Estado. Este señala: "El territorio de la Republica de Panamá comprende la superficie terrestre, el mar territorial, la plataforma continental submarina, el subsuelo y el espacio aéreo entre Colombia y Costa Rica de acuerdo con los tratados de limites celebrados por Panamá y esos Estados. El territorio nacional no podrá ser jamás cedido, traspasado o enajenado, ni temporal ni parcialmente a otro Estado". Con base en teorías modernas del Derecho Internacional plasmadas en la Constitución, Panamá

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Cerca de 1,489.6 kilómetros cuadrados que representan 1.97 por ciento del total corresponden a la superficie de 1,518 islas, islotes y cayos.

dispone, pues, de un territorio continental e insular, de un espacio marino, de un espacio submarino y de un espacio aéreo. Por otro lado, el articulo 255 de la Constitución señala que pertenecen al Estado, además del mar territorial, el espacio aéreo y la plataforma continental, el lecho y el subsuelo del mar territorial. El espacio político terrestre de la Republica de Panamá mide 75,516.999 kilómetros cuadrados. Esta cifra oficial adoptada en 1988 corrige la de 77,082 kilómetros cuadrados empleada entre 1962 y 1988. la corrección fue posible gracias a la disponibilidad de cartas a escala 1:50,000 para 70 por ciento del país y al empleo de imágenes de satélite Landsat geométricamente corregidas para el resto del territorio, el cual esta permanentemente cubierto de nubes que dificultan la toma de fotografías aéreas. Entre 1950 y 1962, la cifra oficial para la extensión superficial de territorio panameño fue de 74,478 kilómetros cuadrados de lo que fue hasta 1979 la Zona del Canal.

Mar Caribe

Océano Pacifico

50 km 30 mi © Daniel Dalet / d-maps.com

República de Panamá. Área de Tierra 75,517 Km2. Población 2,839,177 habitantes. Densidad 81 habitantes por milla cuadrada. Distribución por Edad (%): 0-14 años 37.0%

15-59 años 56.3%

60+ años 6.7%

División Política: 9 provincias y 5 comarcas.

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Un aspecto importante de la estructura del territorio emergido de Panamá es el componente insular ya que cerca de 1,489.6 kilómetros cuadrados que representan 1.97 por ciento del total corresponden a la superficie de 1,518 islas, islotes y cayos. Coiba, con una superficie de 493 kilómetros cuadrados es la mayor de las islas; le sigue en tamaño la Isla del Rey que mide 234 kilómetros cuadrados. Hay nueve islas con superficies que fluctúan entre los 15 y los 80 kilómetros cuadrados y que son, en orden y tamaño, Cébaco, Colón. Popa, Bastimentos, San José, Cristóbal, Boca Brava, Jicarón y Parida. El dominio insular panameño se caracteriza por ser costero y continental, conformado por islas


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La cifra oficial adoptada en 1988 corrige la de 77,082 kilómetros cuadrados empleada entre 1962 y 1988. la corrección fue posible gracias a la disponibilidad de cartas a escala 1:50,000 para 70 por ciento del país y al empleo de imágenes de satélite Landsat geométricamente corregidas para el resto del territorio, el cual esta permanentemente cubierto de nubes que dificultan la toma de fotografías aéreas. Fotografía satelital

pequeñas o relativamente grandes que descansan sobre la plataforma continental o continente sumergido. Contrasta esta situación con la de los Estados vecinos que disponen de pocas islas, de las cuales son importantes las de tipo oceánico, pequeñas, distantes, y sin basamento físico en la plataforma continental. Costa Rica posee la isla oceánica de Coco en el Pacifico y Colombia, las de San Andrés y Providencia en el Caribe y la de Malpelo en el Pacifico. Los dominios marítimos de Panamá son complejos y relativamente extensos; constan de los siguientes espacios: las aguas interiores, el mar territorial, la plataforma continental, el lecho del mar territorial y el subsuelo del lecho marino.

Las principales ciudades de Panamá son: Panamá, 415.964 h, provincia de Panamá San Miguelito, 293.745 h, provincia de Panamá Tocumen, 81.775 h, provincia de Panamá David, 77.057 h, provincia de Chiriquí Colón, 70.687 h, provincia de Colón Arraiján, 58.597 h, provincia de Panamá La Chorrera, 55.871 h, provincia de Panamá Las Cumbres, 52.353 h, provincia de Panamá Pacora, 51.286 h, provincia de Panamá Santiago, 40.879 h, provincia de Veraguas Chitré, 39.925 h, provincia de Herrera Vista Alegre, 38.592 h, provincia de Panamá Chilibre, 30.973 h, provincia de Panamá

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POSICIÓN CONTINENTAL Panamá está ubicada en la zona intertropical próxima al Ecuador terrestre. Es una franja de tierra angosta orientada de Este a Oeste y bañada en sus costas por el mar Caribe y el océano Pacífico.

cordenadas 7°12'07'' y 9°38'46'' de latitud Norte y los 77°09'24'' y 83°03'07'' de latitud Oeste.

El más oriental de los estados de América Central, formado por la región ístmica propiamente dicha. Éste territorio, que se extiende de Oeste a Este en forma de S, entre el Atlántico y el Pacífico, esta constituido por un eje montañoso, antiguo armazón de un territorio más amplio sumergido bajo las aguas, del que son testigos las numerosas islas del litoral pacífico (isla de Coiba y archipiélago de las Perlas) y los accidentes del litoral Atlántico (islas de Bocas del Toro, laguna de Chiriquí y golfo de San Blas). La península de Azuero, que ocupa una posición meridional, confirma la presencia de una cordillera sumergida bajo el Pacífico. De Oeste a Este se suceden la cordillera de Veraguas, prolongación de la de Talamanca, en Costa Rica, y la cordillera de San Blas y la Serranía del Darién. El país esta dividido en nueve provincias (Bocas del Toro, Chiriquí, Cocle, Colón, Darién, Herrera, Los Santos, Panamá, Veraguas) y cinco comarca: Emberá-Wounaan, Kuna Yala, Madungandi, Ngöbe-Buglé, Wargandi. A su vez estas provincias se dividen en 75 Distritos, 3 comarcas indígenas y estos en 599 Corregimientos; de los cuales dos son comarcales. Esta ubicada entre las siguientes cordenadas 7°12'07'' y 9°38'46'' de latitud Norte y los 77°09'24'' y 83°03'07'' de latitud Oeste.

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TAMAÑO FRONTERAS Y SITUACIONES LIMÍTROFES La República de Panamá es un país de América Central que limita al oeste con Costa Rica, al este con Colombia, al norte con el mar Caribe y al sur con el océano Pacífico. Es la parte más estrecha del istmo. Se localiza geográficamente en las latitudes septentrionales bajas (7° 12’ 07’’ y 9°38’46’’ de latitud norte) y los 77° 09’ 24’’ y 83° 03’ 07’’ de longitud occidental. Se encuentra en la parte central del continente americano, en la parte más oriental y meridional de América Central; es el país más estrecho y alargado del istmo centroamericano y está dispuesto en sentido oeste – este.

LIMITE CON COSTA RICA 1 2

Puntos de referencia 3

1. Boca Río Sixaola. 2. Confluencia del Río Yorkin 3. Paralelo 9° 30' latitud norte 4. Meridiano 82° 56' 10" 5. Cumbre de la Cordillera de Talamanca 6. Cerro Pando 7. Linea Divisoria de aguas 8. Punta Burica

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Se debe aclarar que para delimitar un territorio no sólo se tienen en cuenta las fronteras terrestres sino también las fluviales y marítimas.

Los límites de cada nación hacen referencia al punto exacto donde el territorio soberano de cada una llega a su fin; es decir, el límite es el sector donde pasa la línea divisoria entre dos o más naciones, la cual es representada por medio de las fronteras. En el caso colombiano, los límites del territorio han sido establecidos por medio de tratados internacionales con los países con los que Panamá tiene fronteras. Se debe aclarar que para delimitar un territorio no sólo se tienen en cuenta las fronteras terrestres sino también las fluviales y marítimas. Para que los tratados de delimitación tengan validez jurídica deben ser aprobados tanto por el Congreso como por el Presidente de la República.

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TERRITORIO INSULAR Panamá cuenta con dos zonas costeras. La zona costera del Mar Caribe que tiene una extensión de 1,287.7 km2; y la zona costera del Océano Pacífico con una extensión de 1,700.6 km2. En las costas del Mar Caribe encontramos unas 1000 islas aproximadamente y en las Costas del Pacífico unas 500 islas.

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En su mayoría de origen volcánico y de corales, con vegetación variada y exhuberante, arenas blancas y aguas cristalinas.

Islas San Blas El Archipiélago de San Blas se compone de aproximadamente 100 islotes sin nombre, 113 con nombres y de ellos casi 30 islas estan completamente formadas por corales. Usted podría pasar casi todo un año viajando a través de la zona insular de cada una de ellas. No hay carreteras en la región, pero pequeños aviones vuelan a más de una docena de pistas de aterrizaje al día. "PanamaViajes" puede arreglar estancias de un día según nuestras recomendaciones. En las afueras de la costa noreste de Panamá, las playas con palmeras alineadas, islas rodeadas de coral y montañas cubiertas por selva, hacen de San Blas un verdadero paraíso, pero la razón principal al llegar es pasar un tiempo con los indios Kuna, que han logrado proteger su cultura única. Ellos viven en chozas con techo de paja, sobre unas 40 de las 350 islas del archipiélago y manejan un estado autónomo en la provincia. Contadora Isla Contadora es la quinta más grande de las Islas Pearl y está situada en el Océano Pacífico alrededor de 50 millas de la ciudad de Panamá. Esta isla ofrece finos hoteles, restaurantes, una tienda de buceo, canchas de golf 9 hoyos y hasta una tienda libre de impuestos. Usted puede disfrutar de cualquiera de las 13 playas que rodean la isla Contadora, o hacer excursiones a islas cercanas, la mayoría de las cuales están deshabitadas, y encontrar su propia playa privada para tomar el sol y merendar en el campo. Justo al otro lado de la ruta esta la Isla Pacheca, magnífico hogar para las aves fragata y un excelente lugar para la observación de aves. El Porvenir - Sede de la Región Tres vuelos semanales regulares llegan a esta Isla. Es el punto estratégico para obtener una información más detallada en relación con la cultura Kuna y de los servicios ofrecidos por otras

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islas. En El Porvenir usted encontrará playas, y es el centro administrativo de las oficinas gubernamentales, la sede de la Intendencia de la Región. Desde aquí usted podrá desplazarse a las islas cercanas. Incluso llegar al Puerto de Obaldia, la frontera pérdida de Panamá con la República de Colombia. Nargana En la Isla Nargana está el Hotel Nargana Lodge. La isla se conecta con otra ciudad a través de un puente de madera, dividido políticamente, conocido como Corazón de Jesús, es decir, es una isla que tiene dos ciudades. Se trata de dos comunidades muy acostumbrados a otras culturas; bilingüe, tanto a los hombres como las mujeres visten ropa occidental. Ambas ciudades están gobernadas por el Sahilas. Actualmente estas comunidades no practican sus ritos, ni tocan sus instrumentos tradicionales. Ellos no tienen ya muchas costumbres nativas, sin embargo, su aspecto general es muy agradable por sus calles limpias, rectas y arenosas. Viajar 15 minutos en canoa, puede visitar Isla Tigre, una isla muy tradicional, las mujeres todavía llevan Molas y practican sus ritos tradicionales. Los mejores grupos de baile típico, bien organizados, son Tigre en la isla. Los habitantes todavía crean sus propias artesanías, las cuales las ofrecen a los turistas residentes en el Hotel Nargana. Wichubwala El turismo es favorable en todo el Archipiélago, pero los mejores servicios se encuentran en esta hermosa isla. Aquí está el Anal Lodge; el mejor hotel de San Blas. Con alojamiento de tipo Bungalow, una piscina marina con langostas, ofrece viajes de pesca o excursiones a las islas habitadas o deshabitadas, alquiler de equipo para buceo o pesca submarina con excepción de los tanques de oxígeno. Cabe mencionar que en toda la región no hay ningún lugar para alquilar o llenar su tanque de oxígeno. Isla Nalunega Su nombre significa 'Isla Snapper', es muy atractiva y sus casas son tradicionales. Esta comunidad se aprovecha de los servicios de la Isla Porvenir. Carti-sugtupu Encontramos un hotel que lleva el mismo nombre de la isla, y que pertenece a la ciudad. En Cartil hay comunicación por radio, oficina de correos, la biblioteca, escuela secundaria, dos muelles, electricidad, pequeñas tiendas, panaderías, una iglesia católica, una cancha de baloncesto, centro de salud y un aeropuerto en tierra firme. Isla Ailigandi Ofrece los servicios del Hotel 'La Palmeco'. Esta comunidad cuenta con un hospital moderno, baloncesto, modestos restaurantes, tiendas, iglesias, aeropuertos en tierra firme, oficina de correos, radio comunicación, fontanería, electricidad, y la Casa del Congreso. El hotel es de hormigón, una construcción con historia, con restaurante y bar, que es propiedad de la Sociedad Cooperativa de la ciudad.

El componente insular mide de 1,489.6 kilómetros cuadrados que representan 1.97 % del total de la superficie.

Isla Bastimentos La Isla Bastimentos está localizada a 10 minutos de viaje en barco fuera de la ciudad de Bocas del Toro. La pequeña ciudad de Bastimentos, el centro de actividad en la isla, tiene una arquitectura típica del caribe sin carreteras! Sólo se puede llegar en barco. Isla Bastimentos tiene varias características interesantes, como la el Parque Nacional Marino de Isla Bastimentos, hermosas playas de arena blanca casi desiertas, y en el borde sureste de la isla, Salt Creek, un asentamiento de los indios Ngobe-Bugle (antes conocidos como guaymi). Aunque hay cientos de islas cerca de las costas panameñas, en los dos grandes archipiélagos de San Blas y Bocas del Toro en el mar Caribe, los mejores lugares para snorkel, buceo SCUBA y la pesca deportiva se encuentran en las aguas protegidas del Ocenano Pacífico en Panamá junto a la isla de Coiba. Bendecidas con impresionante belleza escarpada, los cientos de millas de la costa del Pacífico ofrecen al intrépido viajero una recompensa con los descubrimientos y los placeres de la exploración.

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ESTRUCTURA GEOLÓGICA La disposición geográfica en tierras bajas, medias y altas es la siguiente: la mayor parte de las tierras del Istmo (un 87%) son bajas, es la "tierra caliente". Un 10% son "tierras templadas", y sólo una pequeña parte (un 3%) son "tierra fría". La mayor parte de la población panameña habita en tierra caliente baja.

Las tierras de mediana altitud

las que tienen más de 1,500 metros de latitud, también conocidas como tierras del clima frío.

Inferiores a los 700 metros de altura, que ocupan la mayor parte del Istmo.

cuya altitud oscila entre los 700 y 1,500 metros de altura. Las tierras bajas o calientes

Según el profesor Angel Rubio, considerado como el pionero principal de la geografía panameña, nos presenta la siguiente clasificación de las partes emergidas del Istmo de Panamá, estas son:

Las tierras altas o Tierras frías

El origen y evolución geológica del istmo panameño está estrechamente ligado a la evolución geológica de las regiones continentales vecinas que evolucionaron paralelamente. El istmo panameño se originó a partir de la emersión de un arco de islas volcánicas que iba desde el norte de Costa Rica hasta el noroeste de Colombia, edificado a partir de las plataformas volcánicas. A ese original archipiélago corresponden las penínsulas de Nicoya y Ossa en Costa Rica, la península de Azuero, el arco montañoso oriental y los bloques elevados del sur de Darién en Panamá y los bloques del Chocó en Colombia. Posteriormente se fueron erosionando las montañas más prominentes de este arco de islas y los sedimentos de dicha erosión se fueron depositando hacia el fondo de las aguas del Caribe y el Pacífico.

Durante el paleozoico, América Central Septentrional estaba cubierta por una franja de montañas antiguas deformadas, extendiéndose hasta el Norte de Nicaragua con el nombre de América Central Nuclear y comprendía dos zonas: Un antepaís (la parte más al Norte) y una zona geosinclinal (correspondiente a la parte Norte-Noeste de Nicaragua) conformando el departamento de Nueva Segovia, la depresión de Bocay y la depresión de la Mosquitia. Durante el paleozoico superior y el mesozoico inferior, el área fue afectada por una orogénesis que causó la emersión de casi toda la América Septentrional. En Nicaragua, las rocas metamórficas del departamento de Nueva Segovia, que constituyen las rocas más antiguas del país, recibieron el nombre de esquistos de Nueva Segovia. Posteriormente América Central Nuclear (América Central Septentrional) fue sometida a la erosión e invadida por el mar con la deposición de rocas sedimentarias en la cuenca del Río Bocay. Durante el cretácico (mesozoico superior), el geosinclinal mesozoico sufrió una deformación parcial durante la orogénesis laramídica acompañada de intrusiones graníticas (en Nueva Segovia la edad de estas rocas ha sido determinada por el método de potasio-argón en 83 + - 3 x 106 años). las rocas de la cuenca fueron deformadas y solevantadas, las rocas sedimentarias expuestas están representadas por aglomerados y calizas (Mapa 1). Durante el terciario continuó la sedimentación en la cuenca geosinclinal al lado de la Mosquitia, Noreste de Nicaragua, conocida hoy en día con el nombre de Cuenca de la Mosquitia que permaneció sumergida durante este período. Las perforaciones petroleras en esta cuenca

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Marco Tectónico regional, configuración de las Placas Tectónicas.

El Arco Oriental del Norte Se elevan poco a poco otras montañas, no muy altas. Estas montañas se prolongan por la cordillera de San Blas, formada por una sucesión de cerros poco elevados. Este arco comienza en la Sierra Llorona de Portobelo en la provincia de Colón, sigue por el nudo del Mamoní en la provincia de Panamá y continua por la serranía de San Blas hasta llegar a la serranía del Darién. En el se encuentran grandes elevaciones como son: Cerro Bruja, Cerro Jefe, Cerro Brewster, Cerro Cartí, Cerro Grande y Cerro Tacarcuna.

El vulcanismo en América Central resulta de la interacción de la triple convergencia de las placas de Norteamérica, Cocos y del Caribe (Figura 2). La placa oceánica de Cocos se hunde (subduce) por debajo de las placas continentales Norteamericana y del Caribe contribuyendo a que se forme el arco volcánico que conocemos como Cordillera Volcánica Centroamericana a lo largo de unos 1.500 kilómetros desde Guatemala hasta Panamá. A escala global, el vulcanismo en esta cordillera forma parte del denominado Cinturón de Fuego del Pacífico que abarca todas las costas occidentales del continente americano y las costas orientales de Asia y Australia.

revelan que fueron depositados más de 16 000 pies de sedimentos marinos. Durante toda la era paleozoica y hasta mediados del terciário, América del Norte y del Sur, estaban separadas por el llamado Mediterráneo Caribe o Canal Centroamericano. Mientras tanto, durante el mesozoico, se originó en América Central Meridional un promontorio submarino en el Pacífico con una serie de islas volcánicas en forma de arcos, probablemente resultado del empuje de la placa del Caribe hacia el . Estas islas sufrieron erosiones y sus sedimentos fueron depositados a lo largo de la costa del Pacífico (cuenca del Pacífico, hoy en día cuenca Sandino) desde el cretácico superior y durante todo el terciario. Las rocas sedimentarias originadas son de fase marina y las más antiguas corresponden a la formación Rivas (cretáceo superior), las cuales fueron afectadas por la orogénesis laramídica del cretáceo con deformaciones e intrusiones ígneas en la formación. Las otras rocas sedimentarias de la costa del Pacífico son del terciario y fueron expuestas o solevantadas durante los movimientos Pacífico tectónicos del terciario superior (las rocas fueron plegadas y fracturadas). En la costa del Pacífico

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La Cordillera Central Montaña alta que viene desde Costa Rica y forma la espina dorsal del relieve panameño ya que es un arco montañoso y se extiende hasta el Cerro Trinidad en la provincia de Panamá (separa las provincias de Chiriquí y Bocas del Toro, atraviesa la provincia de Veraguas, cruza por la de Coclé y termina en la de Panamá). Encontrándose en ella puntos elevados entre los que se destacan:

? Cerro Fabrega(3,375 metros) ? Cerro Itamut (3,279 metros) ? Cerro Echandi (3,163 metros) ? Cerro Picacho (2,874 metros) ? Cerro Pando (2,468 metros)

Entre la cordillera central nace una gran cantidad de ríos que vierten sus aguas tanto en el Océano Pacífico, como en el Mar Caribe. Entre estos se han represado el río los valles en la provincia de Chiriquí, para dar energía hidroeléctrica.

estos sedimentos se llaman formación Sapoá, Brito, Masachapa y Fraile. Posteriormente fueron depositadas las rocas sedimentarias de la formación El Salto. La intensa actividad volcánica del terciario afectó, tanto las rocas de América Central Septentrional como las de la Meridional. La existencia de rocas volcánicas intercaladas en los sedimentos cretáceos de la formación Rivas y subyacentes a sedimentos terciarios del área central e Nicaragua, indican que las actividades volcánicas habían comenzado desde el cretáceo superior, sin embargo su mayor desarrollo se originó entre el oligoceno y el pleistoceno tanto en América Central Septentrional como en la Meridional cubriendo todo el área central de Nicaragua. Esta actividad bloqueó el canal interoceánico y originó el puente terrestre entre América del Norte y América del Sur. El grande volumen de rocas volcánicas depositadas durante este período fue agrupada en tres grandes formaciones: Coyol, Matagalpa y Pre-Matagalpa. La primera está relacionada con la orogénesis cascaviana, mientras las dos últimas con la orogenésis laramídica.

Durante el final del mioceno, compresiones regionales causadas por un empuje de la placa Los Cocos contra la placa del Caribe, en subducción en esa época, originó la formación de un anticlinal en la parte frontal occidental del área continental. La compresión originó tensiones en la cresta del anticlinal y a su vez un sistema de fallas o fisuras paralelas a lo largo de la cresta o parte central del geoanticlinal (Fig. 5 Y 6). A través de estas fisuras hubo grandes erupciones de ignimbritas y piroclásticos ocupan- do actualmente gran parte del borde Este de la Depresión y áreas del Pacífico. En el Pacífico estas intrusiones se interdigitan con los sedimentos de la formación El Fraile, todavía en deposición en esa época. Las ignimbritas en la costa del Pacífico reciben el nombre de formación Tamarindo y al Este de la depresión quedan incluidas en el grupo Coyol. La deposición de estos materiales volcánicos marcó la fase final del vulcanismo del terciario superior. La subsidencia de la depresión empezó a formarse poco después de la erupción voluminosa de las ignimbritas ácidas, la cual continúa hasta hoy en día. Al final del plioceno y al inicio del pleistoceno continuaron activas las tensiones tectónicas que dieron origen a las fracturas de la depresión nicaragüense . El magma, originado en la zona de subducción, ascendió a través de este sistema de fracturas, formando los arcos volcánicos de la cordillera de Los Maribios, activos hasta hoy. Durante este período de actividades volcánicas se depositaron las rocas piroclásticas de la formación.

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VOLCANES EN PANAMÁ Los primeros estudios sobre tectónica y volcanismo en Panamá sugerían la no existencia de volcanismo activo en la región occidental de Panamá debido al emplazamiento de la Zona de Fractura de Panamá y al arribo de la Dorsal de Cocos, que actúo como un tapón sobre la trinchera existente, haciendo cesar el proceso de subducción (Malfait y Dinkelman, 1972). Otros investigadores, sin embargo han indicado que este volcanismo continuó en Panamá al oeste de la Isla de Coiba y al este de la Zona de Fractura de Panamá dentro del Pleistoceno (p.e. de Boer et al., 1988). Estudios radiométricos y químicos de los principales aparatos volcánicos del oeste de Panamá sugieren evidencias de un volcanismo activo y reciente, que en algunos casos, como el Volcán Barú, llega hasta hace unos 700 años (IRHE-BID-OLADE, 1985) y 300 años para el Complejo de la Yeguada (Cook, 1987).

EVOLUCIÓN DEL ARCO VOLCÁNICO PANAMEÑO El volcanismo de arco en Panamá sugiere la posibilidad que el arco volcánico se haya formado en una etapa tan temprana como 70 Ma. Algunos investigadores dividen la evolución del arco volcánico en dos etapas: Una etapa temprana posiblemente toleítica y el desarrollo posterior de un complejo calco-alcalino que se ha subdividido en tres etapas diferentes y bien marcadas. La etapa temprana toleítica se considera como un Complejo Ígneo Básico, que incluye los Complejos de Nicoya en Costa Rica, la Península de Azuero en Panamá y los terrenos de la costa pacífica de Colombia y Ecuador.

La información disponible indica que el Barú tuvo una fase inicial hace 0.5 Ma, y su actividad continuó hasta tiempos pre-coloniales. Por el estudio realizado por el IRHE-BID- OLADE (1985), se sabe que el Barú tuvo seis erupciones agrupadas en dos ciclos. Durante el primero, el material predominante fue la lava; en tanto que en el segundo, el dominio de la actividad explosiva de carácter freatomagmática fueron importantes.

EL VOLCÁN BARÚ. Ubicado 15 km al este del área de Cerro Pando

Asociado al arco toleítico ocurrio el emplazamiento de rocas volcánicas intrusivas como dioritas y cuarzo dioritas alrededor de 60- 70 M.a. en Panamá. La primera etapa de volcanismo calcoalcalino al parecer empezó con un período de magmatismo en el Eoceno consistente en cuarzo dioritas y granodioritas bajas en K. Un segundo episodio de magmatismo calco- alcalino durante el Oligoceno afectó la parte occidental de Panamá, así como al resto de América Central. La

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Domos y Conos Las flechas indican los únicos volcanes activos de panamá.

Estrato Volcán

Principales edificios volcánicos en Panamá.

¿Que es choque de placas? Es cuando una capa de la tierra colisiona contra otra y es forzada a descender. Ocurre entre los 30 y 80 kilometros de profundidad.

tercera y última etapa calco- alcalina en Panamá, está marcada por un cese de la actividad volcánica durante el Plioceno. El volcanismo del Mioceno Superior arrojó grandes cantidades de ignimbritas, tobas y lavas que fueron afectadas por alteraciones hidrotermales asociadas con intrusiones posteriores de dioritas, granodioritas y raramente monzonitas. El Mioceno Superior y Plioceno inferior marcó un período de compresión tectónica (plegamiento, fallamiento inverso y rotación) que resultó en la erosión de edificios volcánicos al nivel de las intrusiones (IRHE- BID- OLADE, 1985). El volcanismo Plio-pleistocénico empezó hace aproximadamente 1.2- 1.3 Ma. (IRHE- BID- OLADE, 1985). Los productos son calco- alcalinos y el principal tipo de roca es andesita.Grandes cantidades de productos piroclásticos fueron extruídos de estos complejos volcánicos jóvenes.

PRINCIPALES EDIFICIOS VOLCÁNICOS ¿Que es una falla local? Es un punto débil o ruptura en la corteza terrestre. esta a partir del suelo hasta los 15 kilómetros de profundidad.

En el Occidente de Panamá, existen 10 estratovolcanes, aproximadamente 15 a 20 domos volcánicos y conos paralelos al sur del arco principal (Clark, 1989) (Figura 1) Durante las investigaciones geológicas y geotérmicas llevadas a cabo durante la década de los 80 bajo el Convenio OLADE-IRHE se determinó que estos aparatos volcánicos alineados en dirección NWSE, presentan edades decrecientes al SE. Esto se infiere debido al grado de conservación de la morfología de las estructuras volcánicas y el grado de alteración meteórica de los productos emitidos. La principal secuencia de volcanes presenta una composición principalmente de andesitas calcoalcalinas pero puede exhibir un rango amplio en composición desde basaltos hasta riolitas. Los domos y conos paralelos al arco volcánico principal parecen estar compuestos por productos volcánicos toleíticos y calco-alcalinos con bajo contenido de potasio (K) (Clark, 1989). Las principales fuentes de emisión de los productos volcánicos en el Occidente de Chiriquí, fueron los estratovolcanes Pando, Colorado-Tisingal y Barú, cuyos conos muestran una alineación noroeste- sureste. Los dos últimos poseen características morfológicas que indican actividad reciente, probablemente Pleistoceno para el Colorado e histórica o sub-histórica para el Barú (IRHE- BID- OLADE, 1985; Restrepo, 1987), la última erupción del Barú se remonta a 700 años.

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VOLCÁN TISINGAL - COLORADO Con actividad volcánica durante el Pleistoceno. Según dataciones radiométricas (K/ Ar), la edad de este volcán se sitúa entre 1.66± 0.49 Ma. y 1.18± 0.40 Ma. (UTP- CEPREDENAC, 1992 a). Se ha determinado, que posteriormente a su formación, se verificó una actividad tectónica de tipo distensivo, evidenciado esto por los depósitos de avalanchas de escombros observados en el sector meridional. En la zona Cotito-Los Pozos, se observa que la Fila del Colorado (SW del Volcán Colorado), está formada por enormes bloques provenientes del propio aparato volcánico. También se indica en el mismo informe que se dieron erupciones direccionales con elevada explosividad, ya que se han reconocido depósitos de nubes ardientes. La actividad de este volcán terminó con el emplazamiento de domos de lava al interior de la depresión central con escasos depósitos piroclásticos asociados.

. El Volcan Tisingal en primer plano y el Volcán Barú al fondo

Períodos de Recurrencia de las Erupciones: A partir de 15 muestras de 14C obtenidas de fragmentos de madera dentro de un lahar que enterró un bosque (Stewart, 1986) y de restos de carbón de un fogón de dos aldeas indígenas que fueron enterradas por una erupción de cenizas (Linares et al, 1975) dan edades que fluctúan entre los años 60 A.C. hasta los años 1210 D.C. Sin embargo no hay informes durante el período histórico sobre actividad del Volcán Barú. Por lo tanto no se pueden hacer estimaciones sobre el período de recurrencia de la actividad volcánica. Los productos volcánicos originados por el volcán Barú hacia el primer ciclo de actividad corresponden principalmente a flujos de lavas. Los posteriores ciclos eruptivos se caracterizaron por una gran diversidad y abundancia de materiales piroclásticos, producto de erupciones de gran explosividad.

CERRO PANDO Localizados al oeste del Volcán Barú se ubican los cerro conocidos como Silla de Pando y Cerro Pando. Ambos corresponden a los domos conocidos como “Domos del Pando”. El domo del Cerro Pando tiene unas dimensiones aproximadas de 1.5 x 2.0 km, con una altura de 1756 m.s.n.m. Su emplazamiento tuvo un desplazamiento hacia el sur, con un comportamiento semejante a un flujo de lava muy viscoso. Como consecuencia de varias erupciones, el domo está cortado en su parte centro-meridional por una falla de dirección E-W. Las rocas de este domo están clasificadas como andesitas basálticas altas en K20 y edades entre 1.20±0.09 Ma y 1.00±0.14 Ma (UTP- CEPREDENAC, 1992a). El domo de la Silla de Pando se ubica a 1 km al NW del anterior, con dimensiones de 1.5 x 1.0 km y una altura de 1835 m.s.n.m. Compuesto por andesitas basálticas altas en K. Las mediciones radiométricas indican una edad más reciente que el domo del Cerro Pando, o sea alrededor de 0.92± 0.24 Ma (UTP- CEPREDENAC, 1992a).

EL VOLCÁN BARU Ubicado 15 km al este del área de Cerro Pando, es el punto geográfico más alto del país, con una altura de 3474 m.s.n.m. La información disponible indica que el Barú tuvo una fase inicial hace 0.5 Ma, y su actividad continuó hasta tiempos pre-coloniales. Por el estudio realizado por el IRHE-BID- OLADE (1985), se sabe que el Barú tuvo seis erupciones agrupadas en dos ciclos. Durante el primero, el material predominante fue la lava; en tanto que en el segundo, el dominio

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Rose, W.I. opina que a una profundidad aproximada de 150 Kilómetros debajo del frente volcánico, ocurre la fusión de la Placa de Cocos bajo la del Caribe. En esta zona es donde ocurren los procesos magmáticos, es decir, los procesos de fusión y génesis de magmas y donde inicia el ascenso de los mismos hacia la superficie. Si el fundido alcanza el exterior rápidamente se forman volcanes similares al de San Miguel.

1. Cámara magmática 2. Roca 3. Chimenea 4. Base 5. Deposito de lava 6. Fisura 7. Capas de ceniza emitida por el volcán 8. Cono 9. Capas de lava emitida por el volcán (Coladas) 10. Garganta 11. Cono parasito 12. Flujo de lava 13. ventiladero 14. Cráter 15. Nube de ceniza

de la actividad explosiva de carácter freatomagmática fueron importantes. Información obtenida sobre dataciones de 14C que se realizaron en muestras derivadas del Volcán Barú durante su segundo ciclo de erupciones (Linares et al. 1975), indican edades de 740± 150 años A.P. para una madera carbonizada cubierta por un estrato de ceniza que enterró el poblado indígena de Barriles. Otra datación realizada en Sitio Pití indica que hace 600 años, la actividad del Barú afectó en gran medida el Valle de Cerro Punta. En la historia eruptiva del Barú tenemos un primer período correspondiente a la formación del edificio volcánico principal, en el cual las lavas son más abundantes que los productos piroclásticos. Este primer período termina con una fase tectónica y derrumbes que modifican profundamente la estructura del volcán, produciendo una ancha depresión central. Un segundo período corresponde a las erupciones sucesivas que formaron el edificio volcánico ubicado en el interior de la depresión central. En este período se formaron los cuatro cráteres actualmente reconocibles, dispuestos a grandes rasgos en dirección E-W por una distancia de 2.5 Km. El orden en que hicieron erupciones sugieren la existencia de una migración progresiva de la actividad volcánica de este a oeste. La actividad volcánica incluye el emplazamiento de domos en tres de los cuatro cráteres del segundo ciclo. (UTP- CEPREDENAC, 1992a).

El Volcán Barú visto desde el sitio de Barriles.

Los materiales del primer ciclo de Barú se asemejan mucho a los materiales del Volcán Colorado, lo que sugiere la hipótesis de que se verificó un desplazamiento del conducto volcánico del Colorado a el Barú. El análisis de la información histórica, petrográfica, petrológica y química de los materiales emitidos por el Barú, así como de las secciones estratigráficas, permiten determinar los tipos de actividad que caracterizaron este volcán. (UTP- CEPREDENAC, 1992a). Después de la primera erupción del Barú, en donde se derramaron lavas, se verificaron erupciones caracterizadas por su gran explosividad. Los mecanismos de erupción son de tipo plineano, con una marcada componente freatomagmática. Las erupciones freatomagmáticas se dan cuando el magma ascendente por el conducto volcánico entra en contacto con el agua contenida en los acuíferos subterráneos ubicados en los depósitos de los productos emitidos por

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Tipos de Erupciones del Volcán Barú La información disponible sobre los diferentes tipos de erupciones y materiales, junto con las características principales han sido resumidas por UTP- CEPREDENAC, 1992a y se detallan a continuación:

Erupciones Freatomagmáticas: En los depósitos de la última erupción se nota un pasaje de estos materiales a lavas, lo que parece indicar que de una erupción freatomagmática se pasa a una erupción volcánica no explosiva. Estos depósitos constituyen una amenaza por la elevada velocidad con que se mueven las masas que descienden por la pendiente y su gran capacidad de arrastre.

Domos: En tres de los cráteres de las erupciones del segundo ciclo se observan domos.

Piroclastos de Caída: La erupción explosiva del primer ciclo, provocó la formación de gran cantidad de piroclastos de caída.

Depósitos de Surge:

Erupción Fisural:

Hay evidencias de este tipo de depósitos en la última erupción y se reporta en la sección estratigráfica de Paso Ancho.

Están en Cerro Gordo, 19Km al oeste del cráter del Volcán Barú y las que se señalan en la sección estratigráfica ubicada en las proximidades de Cerro Punta.

Flujos de Lava: El espesor de las coladas de lava varía de 5 a 10 m. En las partes altas del volcán y llegan hasta 40 - 50 m. En las partes frontales de las coladas. Estos flujos se han localizado en las áreas próximas al cono volcánico. La primera erupción del Barú derramó gran cantidad de lavas que se extendieron en todas las direcciones, mientras que las siguientes erupciones se caracterizaron por la ausencia de lava. En las últimas erupciones se encuentran nuevamente lavas, que se derramaron principalmente hacia el este.

Avalancha de Escombros: Una porción del cono volcánico del Barú se deslizó debido a los procesos de transformación geomorfológica y las violentas erupciones que truncaron el cono y formaron una gran depresión central semicircular que tomó la forma de herradura abierta hacia el oeste cuando grandes porciones del cráter se deslizaron formando un debris avalancha.

el volcán en sus erupciones anteriores. Estudios de los materiales del Barú, demuestran que la interacción agua- magma se dio cerca de la superficie, y que el agua involucrada en este proceso provino de acuíferos ubicados entre los materiales permeables que originaron el cono volcánico. También hay restos de erupciones fisurales evidenciadas por la presencia de escoria basáltica que se observa en la sección ubicada en el valle de Cerro Punta y el Cerro Gordo. Además se han identificado depósitos de “surge” en la parte superior del último lahar en Paso Ancho. Los depósitos de “surge” indican la liberación de una gran cantidad de energía mecánica, con una gran capacidad de destrucción. Estos depósitos se forman cuando la relación entre magma y agua está próximo al valor de uno.

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Relieve CONFORMACIÓN DEL RELIEVE Panamá es el sector de istmo más reciente. Sus montañas son la unión definitiva entre las Sierras Madres del norte y los Andes del sur. Está en un borde de placa, por lo que son frecuentes los terremotos, a demás de los fenómenos volcánicos, algunos de ellos activos. Fue durante el Terciario cuando se cerró la comunicación entre el Atlántico y el Pacífico, debido a la emersión de volcanes, la construcción de calizas marinas gracias a los arrecifes coralinos y el aporte sedimentario de los derrubios de los ríos. La mayor parte del territorio son tierras bajas, y están surcadas por una espina central de sierras y volcanes. Son las montañas de menor altitud del istmo. El relieve panameño gira en torno al Paso de la Culebra, donde se encuentra el canal de Panamá. Desde la frontera con Costa Rica al oeste el relieve desciende y se estrecha hasta la zona del Canal, para ascender y ensancharse de nuevo hasta la frontera de Colombia en el este. Al oeste las sierras montañosas comienzan con la serranía de Tabasará, que es la prolongación de la sierra de Talamanca de Costa Rica. Aquí se encuentran las mayores altitudes del país: Chiriquí (3.478 m) que hace frontera con Costa Rica. A continuación, y sin solución de continuidad, se encuentra la sierra de Veraguas.

Las principales alturas de Panamá son:

3.475 m. 3.335 m. 3.279 m. 3.162 m. 2.966 m. 2.850 m. 2.482 m. 2.121 m. 1.875 m.

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Cerro La Bomba

Cerro Tacarcuma

Cerro Santiago

Cerro Pando

Cerro Repingo

Cerro Picacho

Cerro Echandi

Cerro Itamut

Cerro Fábrega

Volcán Barú

1.850 m.


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Representación 3D de la superficie.

El relieve panameño gira en torno al Paso de la Culebra, donde se encuentra el canal de Panamá. Desde la frontera con Costa Rica al oeste el relieve desciende y se estrecha hasta la zona del Canal, para ascender y ensancharse de nuevo hasta la frontera de Colombia en el este.

Al este del Canal se encuentran dos formaciones paralelas, la sudeste la serranía del Sapo, que se arrima a la costa del Pacífico, y al nordeste la serranía de Darién, con su prolongación en la serranía de San Blas, acercándose a la costa del Caribe. Entre ellas se sitúa una depresión intramontañosa de escasa altitud. Estas serranías ganan altura a medida que se acercan a la frontera con Colombia donde se unen a los Andes con las alturas de Aspavé (1.030 m) y Nique (1.565 m). Además de éstas sierras están las montañas de la península de Azuero. Tanto la costa del Pacífico como la del Caribe presenta una estrecha llanura mezcla de plataforma de abrasión y llanura aluvial.

ESTRUCTURA FÍSICA Desde el punto de vista físico, América Central y el Caribe son una gran superficie de tierra y mar que separa América del Norte de América del Sur. Se extiende desde Guatemala y Belice por el norte hasta Panamá por el sur, y desde la costa del Pacífico por el oeste hasta Barbados por el este, incluyendo el archipiélago de las Antillas. Esta región posee una compleja historia geológica y una gran actividad volcánica que se pone de manifiesto a través de una serie de cadenas montañosas muy escarpadas y sus correspondientes cuencas. Dos grandes sistemas

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montañosos dominan esta región. El septentrional, que tiene su origen al sur de México, se extiende desde el istmo de Tehuantepec hasta los lagos nicaragüenses, para desaparecer en el mar Caribe y reaparecer en Jamaica (Montes Blue), Haití (cordillera de Cibao), Cuba (Sierra Maestra) y Puerto Rico (cordillera Central). Este sistema es muy escarpado, con bloques de calizas y areniscas, profundos valles y grandes masas de granito que revelan los efectos de la erosión. El sistema meridional, por su parte, se inicia en Nicaragua y llega hasta Colombia, donde comienza la cadena montañosa de América del Sur.

CORDONES MONTAÑOSOS

Las dos cadenas de montañas favorecen el curso de unos 400 ríos y corrientes que se agrupan en 52 cuencas fluviales.

Los sistemas montañosos atraviesan todo el país. La serranía de Tabasará, prolongación de la cordillera costarricense de Talamanca, penetra en Panamá por el oeste y tiene una elevación media de 1.525 m. En la parte oriental, la cordillera de San Blas y su continuación, la serranía del Darién, ya en el límite fronterizo con Colombia, conforman una cadena montañosa más baja, con un promedio de 915 m de altitud. El pico más alto de Panamá es el volcán Barú, que alcanza los 3.475 metros. Otras cumbres destacadas son el cerro Santiago (2.826 m) y el cerro de Hornito (2.238 m). La región entre ambos sistemas montañosos está formada por colinas, con altitudes que oscilan entre los 90 y los 460 m, por valles fértiles y bien drenados, y por llanuras. La región está densamente cubierta de bosques y matorrales, y hay algunos pliegues, crestas y mesetas altas, aunque bastante dispersas. Las dos cadenas de montañas favorecen el curso de unos 400 ríos y corrientes que se agrupan en 52 cuencas fluviales. El río más importante por su extensión es el Tuira, con su afluente el río Chucunaque, que fluye hacia el golfo de San Miguel, en la costa del océano Pacífico. Otros cursos fluviales destacados son: el río Bayano, el Santa María y el río Chagres, que nace en el centro de Panamá y es represado como lago artificial en Gatún. Entre las lagunas costeras sobresale la de Chiriquí. Ambas costas panameñas tienen numerosas lagunas, bahías y golfos. El golfo de Panamá está situado en el Pacífico y en él se ubica el archipiélago de las Perlas, formado por 39 islas y más de 100 pequeños islotes con una superficie total de unos 600 kilómetros cuadrados.

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Las montañas se presentan en grandes cadenas de plegamiento. Las montañas aparecen por el plegamiento o la fractura de los materiales sedimentarios, o las rocas metamórficas. Presentan un gran variedad geológica y de formas. Se distinguen dos tipos de cadenas de plegamiento: las simples y las compuestas. Las cadenas de plegamiento simples presentan pliegues de poca potencia, dispuestos rítmicamente, y con un paralelismo muy acusado. En general, se disponen en torno a las cadenas de plegamiento compuestas. Sobre ellas se desarrollan relieves plegados jurásicos (directos o invertidos) y apalachenses. Las cadenas de plegamiento compuestas presentan pliegues complejos, con mantos de corrimiento y fracturas, propios del relieve alpino. Tienen un aspecto caótico y muy variado. Los empujes han sido tan fuertes que algunas de las fallas que se crean pueden mostrar restos de vulcanismo. En el eje central de estas cadenas aparece un relieve fracturado con grandes bloques elevados y hundidos. Normalmente se encuentran en la zona más alta de las grandes cadenas montañosas.

Las principales alturas de Panamá son: * Volcán Barú, 3.475 m. * Cerro Fábrega, 3.335 m. * Cerro Itamut, 3.279 m. * Cerro Echandi, 3.162 m. * Cerro Picacho, 2.966 m. * Cerro Repingo, 2.850 m. * Cerro Pando, 2.482 m. * Cerro Santiago 2.121 m. * Cerro Tacarcuma 1.875 m. * Cerro La Bomba 1.850 m.

Las montañas aparecen por el plegamiento o la fractura de los materiales sedimentarios, o las rocas metamórficas. Presentan un gran variedad geológica y de formas.

Está en un borde de placa, por lo que son frecuentes los terremotos, a demás de los fenómenos volcánicos, algunos de ellos activos. Fue durante el Terciario cuando se cerró la comunicación entre el Atlántico y el Pacífico, debido a la emersión de volcanes, la construcción de calizas marinas gracias a los arrecifes coralinos y el aporte sedimentario de los derrubios de los ríos. La mayor parte del territorio son tierras bajas, y están surcadas por una espina central de sierras y volcanes. Son las montañas de menor altitud del istmo. El relieve panameño gira en torno al Paso de la Culebra, donde se encuentra el canal de Panamá. Desde la frontera con Costa Rica al oeste el relieve desciende y se estrecha hasta la zona del Canal, para ascender y ensancharse de nuevo hasta la frontera de Colombia en el este. Al oeste las sierras montañosas comienzan con la serranía de Tabasará, que es la prolongación de la sierra de Talamanca de Costa Rica. Aquí se encuentran las mayores altitudes del país: Chiriquí (3.478 m) que hace frontera con Costa Rica. A continuación, y sin solución de continuidad, se encuentra la sierra de Veraguas. Al este del Canal se encuentran dos formaciones paralelas, la sudeste la serranía del Sapo, que se arrima a la costa del Pacífico, y al nordeste la serranía de Darién, con su prolongación en la

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serranía de San Blas, acercándose a la costa del Caribe. Entre ellas se sitúa una depresión intramontañosa de escasa altitud. Estas serranías ganan altura a medida que se acercan a la frontera con Colombia donde se unen a los Andes con las alturas de Aspavé (1.030 m) y Nique (1.565 m). Además de éstas sierras están las montañas de la península de Azuero.

Montañas en la región de Azuero.

Las montañas se presentan en grandes cadenas de plegamiento. Las montañas aparecen por el plegamiento o la fractura de los materiales sedimentarios, o las rocas metamórficas. Presentan un gran variedad geológica y de formas.

En la region de Azuero, se localizan claramente tres regiones morfoestructurales, que se definen por las caracteristicas elevaciones que predominan en ellas. Las alturas relativas en esta region del pais y en especial en la provincia de Los Santos varian desde niveles menores de diez metrosHasta alturas que superan los 900 metros. En relacion a las regiones morfoestructurales propiamente dichas tenemos de tres tipos: Las regiones bajas costeras, con planicies litorales y cuencas sedimentarias y las regiones de cerros bajos y colinas agrupadas principalmente hacia la parte central sur Oeste de la provincia y las regiones montañosas compuestas por los macizos y cordilleras. Las altitudes predominantes en las regiones bajas, se identifican por estructuras que varian desde menos de 10 mtros sobre el nivel del mar y alturas sobre el nivel del mar y alturas hasta 400 metros. Las altitudes mayores de 400 metros que generalmente conforman las regiones de cerros y colinas, se localizan concentradas hacia el sur Oeste. Los macizos y cordilleras, asi como cadenas montañosas en Azuero, se encuentran relacionadas entre sipor aspectos estructurales entre sipor aspectos estructurales tectonicos a causa de los movimientos predominantes desde el sur y que han afectado a toda la estructura superficial de la peninsula. En este contexto, los movimientos diferenciales de ascenso y a lo largo de fallas tectonicas regionales como la falla Tonosi y Azuero, definen los grupos montañosos y cadenas de cordilleras. Es asi cmo la parte central y de manera compartida entre la provincia de Herrara y Los Santos se encuentra la cordillera de Montuoso cuyos puntos principales son el montuoso con 987 metros, alto Higo con 953, cerro tijera con 619 metros y cerro El Ñuco. Esta cadena de montañas continua hacia el sur con el cerro de Cacarañao cuya elevacion esta a 997 metros y se ubica entre la divisoria de aguas entre la cuenca del rio La Villa y el Rio Tonosi como principales cuencas sedimentarias y depresiones dentro de la region de Azuero. A partir del cerro cacarañao se expande la cadena montañosa hacia el sur oeste que conecta el macizo de Tronosa, el cerro Cortezo con 850 metros de altura, la loma El Macho con 610, cerro

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veladero con 850 y finalmente el cerro Hoya con 1558 metros de altura en el extremo Sur Oeste de la peninsula y la provincia de los santos. Otro grupo montañosos es el conformado por el cerro mandinga con 629 metros, el cerro canajagua 630, cerro Quema con 950 y que se extiende suavemente hacia el Sur Este terminando con cerro vigia con 510 metros y cerro purio con 346 metros. Estos Ultimos conforman las margenes de la cuenca del tercer rio en importancia en la region de azuero y la provincia de Los Santos como lo es el rio Oria.

LLANURAS Podemos integrar todas las formas del relieve en tres estructuras básicas. Las llanuras sedimentarias, las llanuras de rocas metamórficas y las montañas. Cada una de ellas tiene sus formas de relieve asociadas. Las llanuras sedimentarias se desarrollan sobre grandes cuencas en la que se han depositado sedimentos a lo largo de los siglos. Son los lugares a los que van a parar todos los materiales arrancados y transportados por la erosión. Para que estos permanezcan ahí deben de tener un sustrato de rocas metamórficas hundido y cerrado. A este sustrato se le llama cubeta. Es sobre esta cubeta sobre la que se crean las grandes llanuras de arcilla y caliza. Su forma concreta dependerá de las características del relieve tabular. El peso de los materiales sedimentados provoca movimientos epirogénicos de carácter descendente. Sobre este tipo de llanuras aparecen grandes sistemas fluviales: Amazonas, Paraná, Congo, Duero. Existen dos tipos de cuencas sedimentarias, las de origen precámbrico, muy antiguas, muy grandes y situadas en torno al ecuador y los polos; y las de origen caledoniano y herciniano, más modernas, más pequeñas y situadas en las latitudes medias. Las llanuras sobre rocas metamórficas se llaman escudos (de origen precámbrico, grandes y situados en torno al ecuador y los polos) y macizos antiguos (origen caledoniano y herciniano, más pequeñas y situados en las latitudes medias). También están formadas por plataformas, pero a diferencia de las cuencas sedimentarias, son superficies de erosión puestas en resalte. Es decir, si la cuenca sedimentaria es la parte de la plataforma en la que se acumulan los sedimentos, los escudos y los macizos antiguos es la parte de la que se desprenden. Los escudos

abarcan la mayor parte de los grandes continentes. Escudos y macizos antiguos presentan los restos de las antiguas montañas erosionadas. Es posible que algunos de ellos haya sufrido un rejuvenecimiento durante la orogenia alpina, por lo que pueden estar, de nuevo, en resalte. Sobre estas estructuras se desarrolla el relieve sobre rocas metamórficas y el relieve apalachense.

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HIDROGRAFÍA Los ríos panameños son cortos rápidos y caudalosos, con gran capacidad erosiva que les permiten labrar grandes tajos, o caer desde grandes cascadas. Los ríos de la vertiente pacífica son ligeramente más largos, muchos de ellos navegables. Son ríos intensamente utilizados para la producción de energía eléctrica.

En Panamá los ríos más importantes son La vertiente del Caribe

La vertiente del Pacífico

Sixaola, que hace frontera con Costa Rica Changuinola, 118 km Teribe, 96 km Ciri Grande, 51 km Gatún, 49 Km Chagres, 125 km Además de otros más cortos: Indio Caricamola Cañaveral Calovébora Candelaria Concepción Veraguas Belén Petaquilla Coclé del Norte Cascajal Mandinga La Miel

Chucunaque, 231 km el más largo del país Tuira, 230 km Bayano 206 Km Santa María, 173 km Balsas, 152 Km Chiriquí Viejo, 128 km San Pablo, 126 km Cobre, 111 km Chiriquí, 108 Km Tabasará, 109 km Grande, 97 km Chico, 76 km Además de: Chepo Gariché Caldera Fonseca San Félix Quebro Tonosí Sajalices Caimito Pacora Chimán Congo

117

103 Río Belén y entre Rio Belén y Río Coclé del Norte. 105 Río Coclé del Norte 107 Río entre Coclé del Norte y Miguel de la Borda 109 Río Miguel de la Borda 111 Río Indio 113 Ríos entre el río Indio y Chagres 117 Ríos entre el Chagres y Mandinga 119 Río Mandinga

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119 115 113 107 109 111

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Lago Gatún

Ambas costas panameñas tienen numerosas lagunas, bahías y golfos. El golfo de Panamá está situado en el Pacífico y en él se ubica el archipiélago de las Perlas, formado por 39 islas y más de 100 pequeños islotes con una superficie total de unos 600 kilómetros cuadrados.

El lago Gatún es un gran lago artificial localizado en Panamá, y es un elemento importante del Canal de Panamá, ya que sirve de tránsito para los barcos por 33 km a través del istmo de Panamá. Fue creado entre 1907 y 1913 debido a la construcción de la Represa de Gatún sobre el río Chagres. En el momento de su creación el lago Gatún fue el lago artificial más grande del mundo al igual que su represa, que fue la mayor. Tiene un área de 425 km², y está situado a 26 metros sobre el nivel del mar. En el momento de su creación muchas montañas se convirtieron en islas, destacándose la isla Barro Colorado, sede del Instituto Smithsoniano. El lago es un importante reservorio para la operación de las esclusas del canal, ya que cada tránsito demanda unos 202.000 metros cúbicos de agua del lago para su uso.

El lago Gatún es un gran lago artificial localizado en Panamá.

Lago Alajuela Embalse construido entre 1931 y 1939 por el represamiento del río Chagres, en una sección aguas arriba de lo que actualmente es el lago Gatún, con el propósito de controlar las inundaciones estacionales, como parte de los embalses construidos para la operación del canal. Se le conoce como “Lago Alajuela”, Lago Alhajuela” o “Madden”. Oficialmente es reconocido por el Instituto Geográfico Nacional “Ing. Tommy Guardia”, quien lo referencia en los mapas cartográficos que emite de la República de Panamá en la Hoja 4243 I, como “Lago Alajuela”. (Inst. Geográfico. Nacional Tommy Guardia). El embalse de 50 kilómetros cuadrados, se encuentra en los corregimientos de San Juan y Salamanca en la provincia de Colón y el corregimiento de Chilibre distrito de Panamá, provincia de Panamá.

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El canal de panamá El Canal de Panamá mide aproximadamente 80 kilómetros de largo, de aguas profundas a aguas profundas, entre el Atlántico y el pacífico. Fue excavado a través de uno de los lugares más estrechos y de la parte más baja del montañoso Istmo que une a Norte y Sur América. Es un canal de esclusas. Las esclusas funcionan como elevadores de agua, que elevan las naves del nivel del mar (ya sea pacífico o del Atlántico) al nivel del Lago Gatún (26 metros sobre le nivel del agua), para permitir el cruce por la Cordillera Central, y luego bajarlos al nivel del mar al otro lado del Istmo. Los tres juegos de esclusas llevan los nombres de los poblados donde fueron construidos: Gatún (en el lado Atlántico), Pedro Miguel y Miraflores (en el Pacífico). Las cámaras de las esclusas tienen 33.53 metros de anchos y 304.8 metros de largo. Las limitaciones aproximadas de dimensión de los buques que pueden transitar el área del Canal son: manga, 32.3 metros; calado, 12 metros de agua dulce tropical; largo, 294.1 metros dependiendo del tipo de buque. El agua para subir y bajar las naves en cada juego de esclusas se obtiene por gravedad del Lago Gatún. El agua entra a las esclusas a través de un sistema de alcantarillas principales, que se extiende por debajo de las cámaras de las esclusas desde los muros laterales y el muro central.

Debido a la importancia vital del agua en la operación del Canal y la interrelación directa entre el bosque lluvioso tropical y la precipitación pluvial, el Canal se encuentra rodeado de áreas boscosas convertidas en Parques Nacionales y Reservas Biológicas protegidas por el Estado, en donde, además de asegurar el abastecimiento de agua, son sitios de investigación

La parte más angosta del Canal es el Corte Culebra, que se extiende desde el extremo norte de las Esclusas de Pedro Miguel hasta el extremo sur del lago Gatún en Gamboa. Este segmento, de aproximadamente 13.7 kilómetros de largo, fue excavado a través de roca y caliza de la Cordillera Central. El Corte Culebra es el área del Canal más susceptible a los derrumbes. Fue aquí donde ocurriera el mayor derrumbe en 1915, que cerró el Canal la única vez desde que abriera sus puertas al comercio mundial en 1914. Se necesitaron siete meses para que le Canal volviera a funcionar después del derrumbe. Desde entonces, ha habido una serie de derrumbes en el área, siendo el peor el que tuvo lugar el 13 de octubre de 1986. No obstante, ninguno de estos derrumbes ha cerrado el Canal, ni le ha causado pérdida alguna de ingresos. Por cada buque que transita el Canal se usan unos 197 millones de litros de agua dulce, los cuales fluyen por gravedad a través de las esclusas y se vierten al océano. El Canal funciona 24 horas al día, 365 días al año, ofreciendo servicio de tránsito a naves de todas las naciones sin discriminación alguna.

Determinación de los peajes del canal de panamá Los peajes del Canal constituyen el derecho de transitar que pagan las naves que así desean hacerlo. Estos peajes se determinan de acuerdo al volumen de carga y a las medidas de la nave, siguiendo las normas promulgadas por la Convención Internacional de arqueo de Tonelaje de Naves de 1969. La Autoridad del Canal de Panamá ha elaborado los reglamentos necesarios para el arqueo de buques para la fijación de peajes, el procedimiento para el cambio de las reglas de arqueo y peajes y para la fijación de peajes, tasas y derechos por el tránsito de las naves por el Canal. El sistema de Tonelaje utilizado en el Canal se conoce como Sistema Universal de Arqueo del Canal de Panamá (CP/SUAB). Este sistema aplica una fórmula matemática al arqueo del volumen total de la nave para determinar el tonelaje neto del Canal. Una tonelada de ingreso real. La tarifa

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El agua del Canal la garantiza el Parque Nacional Chagres de 129,000 hectáreas de bosque húmedo, provee el 40.0% del agua dulce que va a la vía interoceánica. El Parque Nacional Soberanía de 22,104 hectáreas de bosque, conserva una biodiversidad.

apropiada se aplica de acuerdo a que si el barco está cargado o vacío (en lastre). Se aplica la tarifa de cargado a los buques que llevan carga o pasajeros. Para que un buque reciba la tarifa reducida en lastre (sin pasajeros ni carga), el volumen del lubricante a bordo para el uso del buque no debe exceder 125% del volumen de su cuarto de máquinas, indicado en el certificado de tonelaje del Canal de Panamá. Otras embarcaciones flotantes, incluyendo los barcos de guerra, aparte de los de transporte militar y naval, carboneros, barcos de abastecimiento y buques hospitales, pagan con base a su tonelaje de desplazamiento equivale a una tonelada larga de 35 pies cúbicos de agua salada. Los peajes del Canal han sido aumentados en nueve ocasiones, siendo la primera el 8 de julio de 1974. El último aumento de peaje fue aprobado en 1996 por el Registro Federal de los Estados Unidos y se realizó en dos etapas: a partir del 1 de enero de 1997, en un 8.2% y el 1 de enero de 1998, en un 7.5%. Este aumento escalonado fue realizado para poder contar con los ingresos necesarios para ejecutar el plan de modernización y mejoras del Canal, cuyo costo es de mil millones de balboas.

La cuenca hidrográfica del canal de panamá La cuenca hidrográfica del Canal de Panamá tiene una superficie de 552,761 hectáreas, que es aproximadamente el tamaño de la provincia de Herrera. En ella se concentran los recursos hídricos necesarios, tanto potencialmente como en uso, para garantizar el abastecimiento de agua a la mayor parte de nuestra población y para el funcionamiento y operación del Canal. Mediante la Ley44, de agosto de 1999, se delimitó legalmente la cuenca del Canal. Esta delimitación incluyó la cuenca tradicional del río Chagres y un sector en las provincias de Coclé y Colón, que ha sido identificado por su potencial hídrico. La responsabilidad por la administración, mantenimiento, uso y conservación de los recursos hídricos de la cuenca del Canal ha sido concedida a la Autoridad del Canal de Panamá por la Constitución Políticade Panamá y la ley Orgánica de la Autoridad del Canal de Panamá. Esto se deriva de la importancia que tiene el agua para funcionamiento de la vía acuática. La ley también exige que la Autoridad del Canal administre el recurso hídrico para garantizar el suministro de agua a la población de Panamá y Arraiján. Para coordinar los esfuerzos de entidades gubernamentales y la ACP para la conservación de los recursos naturales de la región, la Ley Orgánica del Canal establece la creación de la Comisión Interinstitucional de la Cuenca

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La riqueza ecológica de la cuenca hidrográfica del Canal constituye parte importante de su conservación.

Hidrográfica del Canal (CICH). Su objetivo principal es la integración de los esfuerzos, iniciativas y recursos para la conservación y manejo de la cuenca y promover su desarrollo sostenible. Esta comisión está integrada por la ACP, quien la preside, el Ministerio de Gobierno y Justicia, el Ministerio de Desarrollo Agropecuario, el Ministerio de Vivienda, la Autoridad Nacional del Ambiente, la Autoridad de la Región Interoceánica, la Fundación NATURA y Cáritas Arquidiocesana. En la actualidad se realizan estudios para determinar el valor hídrico de la cuenca, de manera que se pueda evaluar este potencial en virtud de las demandas futuras de agua potable para la población y para el funcionamiento de la vía acuática. Estos estudios también ayudarán a definir la mejor manera de aprovecharlo. También se realizan estudios sociales y culturales en la región para determinar la manera de lograr un desarrollo que redunde en beneficios reales y palpables para todos los que residen en la cuenca. Ninguna decisión se tomará sin antes considerar el impacto que las diferentes alternativas puedan tener para los residentes de la cuenca. La riqueza ecológica de la cuenca hidrográfica del Canal constituye parte importante de su conservación. En ella habitan unas 70 especies de anfibios, unas 112 especies de reptiles y alrededor de 546 especies de aves, entre las que se destacan el tucán y el águila arpía. También posee más de mil cien especies de árboles.

Curiosidades del canal de Panamá

El vapor Ancón realizó el primer tránsito oficial por el Canal de Panamá el 15 de agosto de 1914. Un barco que viaja de Nueva York a San Francisco se ahorra 7872 millas si utiliza el Canal de Panamá en vez de rodear el Cabo de Hornos. El peaje del Canal de Panamá más alto hasta 1995 corresponde al Crown Princess, que pagó 141,349.97 dólares al transitar el 2 de mayo de 1993. El Peaje más bajo fue de 36 centésimos de dólar y fue pagado por Richard Halliburton al cruzar nadando el Canal en 1928. El récord de carga transportada por el Canal corresponde al buque cisterna Arco Texas que transitó en 1981 con 65,229 toneladas de petróleo. El buque San Juan Prospector es el buque más largo en transitar el Canal con 229 metros de eslora y 32.6 metros de manga. El tránsito más rápido efectuado en el Canal fue el realizado por el Hydrofoil Pegasus de la armada de los Estados Unidos que completo la travesía en 2 horas y 41 minutos. Las compuertas de las esclusas pesan 750 toneladas cada una.

Las locomotoras del canal de panamá Las locomotoras de las esclusas asisten a los buques que transitan por el Canal de Panamá. Son esenciales para que el tránsito sea seguro y expedito, ya que remolcan, frenan y mantienen al buque en la posición correcta con relación a las estructuras de las esclusas. Para asistir a los buques, las locomotoras se mueven por medio de rieles de remolque ubicados en los muros de la esclusa, que van de un extremo a otro de la misma, por lo que tienen que subir pendientes inclinadas y maniobrar sobre curvas verticales y horizontales. Las locomotoras originales, o mulas como a menudo las llamaban, fueron construidas por la compañía General Electric. Pesaban 43 toneladas y podían halar 25,000 libras a una velocidadde

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A lo largo del canal existen potentes instalaciones que producen la energía eléctrica necesaria para el funcionamiento de los motores y mecanismos; la gran reserva del lago de Gatún asegura siempre un constante volumen de agua. Puesto que el canal es de propiedad de los EE.UU. y se halla en el territorio estaudinense, está fortificado, contrariamente al Canal de Suez y otras vías de agua similares que, al menos en teoría permiten el libre transito, aun en tiempos de guerra.

remolque de hasta 3.2 kilómetros por hora. Su velocidad de retorno era de un máximo de 8 kilómetros por hora. Las actuales locomotoras Mitsubishi, construidas en 1965, pesan 55 toneladas, halan hasta 70,000 libras y usan dos molinetes. Su velocidad máxima de remolque es de 4.8 kilómetros por hora y la velocidad de retorno es de 14.4 kilómetros. Las nuevas unidades operan con 2 unidades de tracción de 290 caballos de fuerza y pueden remolcar a una velocidad de 8 kilómetros por hora, y tienen una velocidad de retorno de 16 kilómetros. El tamaño de la flota de locomotoras ha crecido con los años para poder manejar el aumento en el número y tamaño de los buques que transitan el Canal. Al principio la mayoría de los buques que transitaban las esclusas eran asistidos por cuatro locomotoras. Actualmente, los buques requieren hasta ocho de las nuevas y más potentes locomotoras. Debido al aumento continuo de tráfico, la flota ha crecido de 40 a 82 unidades desde que abrió el Canal. En 1997 se le adjudicó la compañía Mitsubishi el contrato para la fabricación de las nuevas locomotoras. Los primeros ochos prototipos de locomotoras llegaron en agosto de 1999, a un costo de $ 2.3 millones por unidad. Luego de pasar por un período de prueba de 6 meses, entraron en operación en la Esclusas de Miraflores. Las 18 unidades restantes se encuentran en fabricación y se estima que 10 de ellas serán recibidas en septiembre del 2001 y las 8 restantes en marzo del 2002. Se tiene programado aumentar la flota a 108 locomotoras para el año 2002, cuando la capacidad del Canal aumente sustancialmente con la terminación del proyecto de ensanche del Corte Culebra.

Aporte y beneficios económicos del canal a la república de panamá Siempre se habla del Canal como una ruta de tránsito al servicio mundial, pero, ¿cómo se benefician la República de Panamá y sus habitantes? Con el traspaso de la vía acuática a manos panameñas, el 31 de diciembre de 1999, la Autoridad del Canal de Panamá se incorporó por

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del canal. Historia de la construcción Istmo de Panamá fue el . C a. 00 80 el o om c os ot Desde años tan rem igraba de un lado em e br m ho el o nd ua c to i ns utilizado como ruta de trá anal a nivel del mar que C n U o. an c ri e m A e t en n al otro del Conti en 1513 Vasco e qu e d s de o eñ u s un do si a í cruzara el Istmo hab Océano Pacífico. l e rió ub c es d l ño pa es or d a Nuñez de Balboa, explor nó los primeros estudios de or a añ sp E de V os l ar C En 1534 el Rey del Istmo. Aunque n ió cc se a un r po al an c un para la construcción de construyeron caminos es l ño pa es os l , zó i al i er at m esta idea no se on de vías para er i rv si e qu ) ra ed pi ( os rr ja i pavimentados con gu procedentes del a at pl y o or de s a d a l e n to a transportar a lomo de mul y se pueden apreciar sus ho l ua c o l e d y ña pa s E a Perú con destino ruces. vestigios en el Camino de C l Canal de Suez, de r do ea cr l e r po s do da an En 1880 los franceses com ción de un Canal por uc str on c a l n ro ia c i n i , ps e s Ferdinand de Les uraleza istmeña. at n ta i óm d n i a l te an só a c Panamá, la empresa fra con los Estados a m fir y a i b om ol C e d za i d n e En 1903 Panamá se indep o Hay Bunau-Varilla que permitió tad Unidos de América el Tra en 1904 y finalizarlo con el tránsito anal iniciar la construcción del C el 15 de agosto de 1914. ón c n A r po va el d l ra gu inau

completo a la economía nacional. Su productividad se mide por la venta de los serviciosde tránsitos de naves y se registra según el volumen total de toneladas netas del Canal de Panamá que se transportan a través de la Vía. Los beneficios corresponden a los aportes directos e indirectos al Tesoro Nacional y a otros aportes indirectos al país. El título XIV de la Constitución Política de la República de Panamá establece que la Autoridad del Canal tiene que ser una entidad rentable y estipula el pago de obligaciones al Tesoro

Nacional. Los aportes directos al Tesoro comprenden: derecho por tonelada neta, dividendos o utilidad neta y servicios públicos. Los aportes indirectos al Tesoro abarcan los pagos por Impuesto sobre la renta, Seguro Social y Seguro Educativo. Cabe destacar que la anualidad que la administración estadounidense pagó hasta el primer trimestre del año fiscal 2000, de octubre a diciembre de 1999, fue incluida en los pagos por servicios públicos. Las operaciones del Canal generan, además, un influjo económico indirecto al país mediante la generación de empleos, el pago de salarios y la compra de bienes y servicios a proveedores locales. El Canal suministra agua potable a las ciudades de Panamá y Colón, promueve la actividad turística y contribuye al desarrollo del sector marítimo nacional. Otros aportes indirectos incluyen la capacitación de profesionales, la protección y educación ambiental y la promoción de sistemas de comunicación. Los beneficios que tenían los ciudadanos estadounidenses que trabajan en el Canal de Panamá

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Las locomotoras de las esclusas asisten a los buques que transitan por el Canal.

Los navegantes europeos que pisaron por primera vez las tierras del istmo que une las dos América, debieron experimentar una sensación de pavor y de confusión. Quizás ningún lugar les había parecido más inhóspito corno aquellas playas, en las cuales el mar se convertía en un pantano, infestadas de caimanes y interrumpidas por cursos de agua peligrosos.

antes del 31 de diciembre de 1999, fueron reconvertidos e incluidos en el pago por tonelada neta al Tesoro Nacional. Este aporte ascendió de $0.39 por tonelada neta, cobrada a las naves que pagaban peaje durante la vigencia estadounidense, a $0.65 por tonelada neta, en la administración panameña. Ello significó un aumento en las recaudaciones, de $88.9 millones en el año fiscal 1999, a $134.6 millones, en el año fiscal 2000, es decir un influjo adicional de $45.7 millones al Tesoro Nacional. Para el año fiscal 2001, se estima un incremento en el pago por tonelada neta a $151.8 millones y se prevé que para el año fiscal 2002, alcance la cifra de $154.1 millones.

La actividad canalera permite al Estado obtener beneficios a través del pago de dividendos o utilidad neta. Estas utilidades o ganancias provienen de los ingresos del Canal cuando exceden a los costos de funcionamiento, inversión y modernización y se trasfieren a la República de Panamá. La utilidad neta correspondiente al año fiscal 2000 fue de $37.5 millones, en comparación con la del año fiscal 199, cuya cifra fue de $29.2 millones. Se prevé un descenso a $17.5 millones en la utilidad neta del año fiscal 2001, debido a los costos de modernización. Sin embargo, se estima que las operaciones del Canal, como resultado de las mejoras, generará al Tesoro Nacional una utilidad neta de $43.7 millones en el año fiscal 2002. Otro aporte directo al Tesoro Nacional lo constituyen los pagos por servicios públicos en las áreas de funcionamiento y de vivienda del Canal. Estos servicios incluyen seguridad, bomberos, mantenimiento de calle, alumbrado y limpieza de calles, control de tránsito y recolección de basura. Incluye, además, pagos de auditoria a la Controlaría General de la República y al Ente Regulador de los servicios públicos por la operación del Canal en el mercado eléctrico y por la utilización de bandas de comunicación. El Canal pagó $26.5 millones por servicios

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Las naves descienden o ascienden unos 26 metros a través de las tres cámaras de las esclusas de Gatún. Cada cámara mide 33.53 metros de ancho y 304.8 metros de

correspondientes al año fiscal 2000. Se estima que el aporte por servicios públicos aumentará a $29 millones en los años fiscales 2001 y 2002. El total de los aportes directos del Canal al Tesoro Nacional ascendió a $201.0 millones en el año fiscal 2000, comparado con los $138.1 del año anterior. Estos representó un ingreso adicional de $62.9 millones, es decir un aumento del 31 por ciento. Se estima que esta cifra descienda ligeramente a $198.2 millones para el año fiscal 2001, como resultado del aumento en el programa de inversiones, incluyendo los proyectos de modernización. En el año fiscal 2001 se invierten $198.3 millones, comparado con los $164.4 millones estimados del año fiscal 2000. Se prevé, sin embrago, que el aporte directo al Tesoro Nacional ascienda a $226.9 millones en el año fiscal 2002. El Canal de Panamá ha aumentado su contribución económica al país, lo cual se refleja en los aportes directos al Tesoro Nacional. El pueblo panameño es el beneficiario de la actividad canalera, su propietario y principal accionista. En la medida que el Canal se mantenga eficiente y competitivo, así será sus ingresos y, por ende, su contribución a la riqueza económica del país.

Agua Canal y Bosques Debido a la importancia vital del agua en la operación del Canal y la interrelación directa entre el bosque lluvioso tropical y la precipitación pluvial, el Canal se encuentra rodeado de áreas boscosas convertidas en Parques Nacionales y Reservas Biológicas protegidas por el Estado, en donde, además de asegurar el abastecimiento de agua, son sitios de investigación científica y recreación. El agua del Canal la garantiza el Parque Nacional Chagres de 129,000 hectáreas de bosque húmedo, provee el 40.0% del agua dulce que va a la vía interoceánica. El Parque Nacional Soberanía de 22,104 hectáreas de bosque, conserva una biodiversidad. Más de 150 especies de aves son frecuentes en ésta área, el bosque contiene aproximadamente 200 especies vegetales y animales únicas en conjunto. Otro sitio de interés es el Camino de Cruces,principal ruta de tráfico comercial y de pasajeros desde 1530 a 1855. Este camino, antecesor en el siglo XVI del Canal de Panamá, fue utilizado para el transporte de mercancía a través del istmo entre 1849 - 1850 durante la fiebre del oro de California. En la actualidad se

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el bosque contiene aproximadamente 200 especies vegetales y animales únicas en conjunto.

encuentran dentro del bosque tropical y puede caminarse sin problemas, sobre todo en la época de verano. Dentro del área del Canal, se establece en 1923 como un monumento a la investigación científica del trópico húmedo la Isla de Barro Colorado, sitio de ciencias e investigación de reconocimiento mundial. Desde 1946 es administrado por el Instituto de Investigaciones Tropicales Smithsonian.

Algunos datos mas: El primer tema que atendieron fue el sanitario, mientras hicieron todos los planos nuevos. El paso más difícil fue el corte Culebra, de 15 Km de largo, donde el río Chargres aporta el agua para el funcionamiento y la usina eléctrica. EL canal fue inaugurado exitosamente en 1914 y el primer barco en cruzarlo, fue el Ancon, de 10.000 toneladas; desde entonces, más de 900.000 barcos lo cruzaron. EE.UU. operó la Zona del Canal hasta 1979 en que pasó a Panamá; y el 31 de diciembre de 1999 también pasó el canal. El tiempo promedio de cruce es de unas 10 horas, y con todas las esperas, de unas 27 horas. La tarifas por cruzar el canal, son del orden de 2.20 dol/ton para barcos cargados y de 1.80 para barcos en lastre; el peaje promedio es de unos 40.000 dol. por barco y lo cruzan unos 12.000 barcos cada año. Cada cruce consume unos 200 millones de litros de agua dulce del río Chargres. En el canal trabajan unas 14.000 personas. Los barcos que lo pueden cruzar, son los Panamax con hasta 300 m de eslora y 28 m de manga; desde 1994 se construyen barcos mayores (postpanamax) pero no pasan, por lo que se usan para otros recorridos. La modificación de las instalaciones para permitir el cruce de barcos de mayor tamaño, se viene estudiando desde que se construyen barcos mayores, pero se trata de muy costosas modificaciones y llevará tiempo decidirlas.

A lo largo del canal existen potentes instalaciones que producen la energía eléctrica necesaria para el funcionamiento de los motores y mecanismos; la gran reserva del lago de Gatún asegura siempre un constante volumen de agua. Puesto que el canal es de propiedad de los EE.UU. y se halla en el territorio estaudinense, está fortificado, contrariamente al Canal de Suez y otras vías de agua similares que, al menos en teoría permiten el libre transito, aun en tiempos de guerra. La utilidad económica y militar del canal es enorme. Sin esta impotente ruta, las flotas norteamericanas del Atlántico y del Pacífico, estarían a actuar separadamente, mientras que utilizando esta via, pueden concentrarse con facilidad sobre una u otra costa. Todas las naciones del mundo han obtenido grandes ventajas de este canal que abrevia notablemente los viajes hacia el extremo oriente. La zona del canal como ya hemos dicho ha sido cedida por Panamá a los EE.UU.. por la cantidad de 10.000.000 U$s, además de una suma anual de 250.000 U$s. Los límites de la ciudad de Panamá están cerca de la frontera, pero pertenecen a Panamá, al igual de la ciudad de Colón, que se encuentra en la zona del canal, pero pertenece a Panamá.

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Funcionamiento general del canal de panamá. Elevadores de barco La parte mas alta del canal es de 26 metros sobre el nivel del mar, lugar estratégico para levantar los barcos sin construir esclusas.

Tuneles de agua Para nivelar las esclusas se usan grandes redes de tuneles, con 6,7 metros de diámetro cada una. Ese sistema hace subir o descender un navío en 5 minutos, cada proceso lleva 197 millones de litros de agua, suficiente para abastecer 250 mil personas

La nave es transportada, dentro del dique que forman las esclusas, por medio de locomotoras a cremallera. Poderosos y delicados mecanismos eléctricos cierran las gigantescas compuertas, mientras en el dique se vierten rápidamente millones de metros cúbicos de agua que, llenándolo, elevan la nave al nivel necesario. Cuando ésta ha recorrido todo el dique tiene lugar la operación inversa: las puertas se abren y el agua se precipita hacia afuera, hasta llegar al nivel del dique siguiente. Un gigantesco murallón permite el tránsito (le las naves en ambos sentidos, formando dos diques adyacentes.

Río Virou Para garantizar su navegación fueron utilizadas 3000 toneladas de dinamita, para escavar su lecho.

Evolución del canal a través del tiempo.

Camara de agua

tiempo en atravesarlo

Caños de agua

10h 8h

7h

1916 2007 2015

Toneladas transportadas en millones por año 80 280

600

1934 2007 2015

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Situación Oceánica DESCRIPCIÓN Las grandes masas oceánicas del Atlántico y Pacífico son las principales fuentes del alto contenido de humedad característico del país, y debido a lo angosto de la franja que separa estos océanos, el clima refleja una gran influencia marítima. La interacción océano-atmósfera determina en gran medida las propiedades de calor y humedad de las masas de aire que circulan sobre los océanos. Las corrientes marinas están vinculadas estrechamente a la rotación de la tierra y a los vientos. Panamá cuenta con varios puertos que reúnen las condiciones necesarias. Entre estos tenemos Cristóbal, Balboa, Vacamonte, Armuelles entre otros. El mayor puerto en las costas del Pacífico es el de Balboa que se localiza a la entrada del Canal de Panamá en el océano Pacífico. Las aguas Pacíficas costeras son extraordinariamente bajas. Las profundidades son de 180 metros alcanzadas sólo fuera de los perímetros tanto de Golfo de Panamá como del Golfo de Chiriquí, y amplios pisos de fango que se extienden hasta 70 kilómetros hacia el mar de las líneas de la costa. Como una consecuencia, la gama de marea es extrema. Una variación de aproximadamente 70 centímetros entre la alta marea baja y sobre los contrastes de costa caribeños bruscamente con más de 700 centímetros sobre la costa Pacífica, y aproximadamente 130 kilómetros encima del Río Tuira la gama es todavía más de 500 centímetros.

Sabemos ya que el océano tiene una influencia decisiva en las características del clima zonal. Sus efectos se conocían desde el principio. La continentalización siempre fue una de las características del clima. El mar absorbe calor, y lo desprende, más despacio que la tierra, por lo que puede calentar o enfriar el ambiente, gracias a la circulación de las brisas marinas. El clima de estas regiones se vuelve, así, más templado y más húmedo. Pero lo que aquí analizaremos es la

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Batimetría Los mapas batimétricos de la Costa Pacífica colombiana muestran la existencia de una plataforma continental estrecha en la región norte, donde la isóbata de 200 m está muy cerca de la costa, aproximadamente a 15 km, mientras que al sur se extiende hasta la isla Gorgona, situada a 55 km. En esta franja las profundidades no superan los 200 m (Prahl et al., 1978). La zona cercana a la costa se caracteriza por la presencia de áreas poco profundas que emergen durante las mareas bajas y que son conocidas localmente como “bajos”. Los sedimentos que bordean la Costa Pacífica colombiana están constituidos principalmente por lodos terrígenos al norte de Cabo Corrientes y por lodos arenosos terrígenos al sur. Esta región posee una plataforma sedimentaria más ancha debido a la abundancia de ríos.

influencia de las corrientes marinas en la circulación general de la atmósfera y el clima de la Tierra. Atmósfera y océano se presentan como un conjunto muy unido: el océano calienta la atmósfera cuando está fría y la enfría cuando está caliente; la atmósfera provoca las olas del mar pone en marcha las corrientes superficiales, renovando el agua. Los alisiosempujan las corrientes oceánicas hacia el oeste, mientras que los vientos del oeste de las latitudes medias lo hacen hacia el este. Además, en el océano hay corrientes convectivas como las atmosféricas, que se establecen entre masas de agua más cálidas y más frías. Las corrientes cálidas van del ecuador a las altas latitudes acercándose a las costas orientales de los continentes. Las corrientes cálidas dulcifican el clima, sus valores térmicos no son tan fríos como por la latitud pudiera suponerse, pero además, las masas de aire son más húmedas, por lo que las precipitaciones son más abundantes. Por el contrario, las corrientes frías, que van de las altas latitudes hacia el ecuador, se acercan a las costas occidentales de los continentes. Estas corrientes enfrían el clima, por lo que en latitudes bajas el clima no es tan caluroso como le correspondería. Además, las masas de aire que les acompañan son más frías, y por lo tanto menos húmedas. No obstante, el gradiente de estas características es muy acusado, por lo que en la costa este de los continentes hay un notable contraste entre climas muy cálidos y fríos. Un contraste que es mayor que en la costa oeste. Esta disimetría se debe a que las corrientes cálidas son más rápidas que las frías. Debido a esta identidad entre las condiciones del océano y las atmosféricas, las oscilaciones de las corrientes provocan en los climas períodos notablemente más cálidos, fríos, húmedos o secos; según los casos.

Mareas Las mareas de la Costa Pacífica panameña son semidiurnas regulares, esto es, con dos mareas altas y dos bajas por día con un período de aproximadamente 12.25 horas. El rango mareal puede alcanzar un poco más de 4 m (Gidhagen, 1982). Se presentan dos tipos de mareas alternados cada quince días, de acuerdo con los períodos lunares. En el primer tipo, el rango mareal es un poco más estrecho, con mareas menos altas y menos bajas. Este período se denomina localmente “quiebras” y corresponde a los cuartos lunares. El otro período mareal corresponde a las épocas en las que la amplitud del rango de mareas aumenta, las mareas suben y bajan más. Estas mareas corresponden a las épocas de luna llena y nueva y se denominan localmente “pujas”. La existencia de las variaciones mareales genera la existencia de corrientes de mareas sobre todo en el interior de bahías y estuarios. Estas corrientes pueden alcanzar grandes velocidades (cercanas a 2 m/s) en época de pujas, ocasionando deposición o remoción de sedimentos en algunas zonas de las bahías y estuarios y en muchas ocasiones destrozos en la zona costera. Las fuertes corrientes se presentan principalmente en las zonas centrales hasta una línea de convergencia fácilmente reconocible por la acumulación de desechos (restos de hojas, basuras, etc...) Esta línea es conocida en el Pacífico con el nombre de “hilero”. De estos hileros hacia el canal central de la bahía las corrientes son fuertes. Entre ellos y la costa las corrientes son débiles. A estas fuertes corrientes mareales se debe que la gran mayoría de los estuarios del Pacífico panameño presenten una fuerte mezcla vertical de sus aguas sin estratificación de salinidad, ni de temperatura a diferencia de los estuarios que presentan mareas, en los cuales las aguas superiores tienen menores salinidades y más altas temperaturas y las más profundas salinidades más altas y son más frías.

Salinidad y temperatura Como se dijo anteriormente, la salinidad y la temperatura de las aguas del Pacíficopanameño son determinadas básicamente por dos factores: las fuentes de agua dulce (presencia, abundancia y caudal) y la existencia de los patrones de circulación de agua descritos anteriormente. El primer factor afecta principalmente a las aguas costeras y los cuerpos de aguas semiencerrados, como bahías y estuarios; y el segundo a las aguas océanicas. Las aguas océanicas presentan usualmente temperaturas moderadamente altas. Este parámetro varía generalmente entre 27 y 28.5?C a excepción de ciertos años en los que se presenta una disminución neta de la temperatura en cerca de 4?C en los meses de febrero a abril. El resto del año se presentan las temperaturas citadas anteriormente. Algunas veces

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esta variación no es muy grande por el calentamiento de la capa superficial. En general, las bahías muestran temperaturas superficiales que aumentan hacia el borde externo, las zonas interiores están afectadas en mayor medida por los ríos. Dentro de ellas la temperatura superficial puede variar entre 25 y 29?C (bahía de Buenaventura, bahía de Málaga, ensenada de Tumaco), dependiendo del estado de la marea. Las más altas temperaturas se registran en marea baja como consecuencia del mayor calentamiento solar. Verticalmente, la temperatura varía poco (Gidhagen,1982) y no hay estratificación, aunque existe una débil tendencia a la disminución con la profundidad. En las desembocaduras de los ríos se presentan temperaturas ligeramente más bajas en las capas superiores, por la influencia de las aguas dulces un poco más frías que provienen del continente. La salinidad puede, en cambio, tener grandes variaciones. En general, las aguas más saladas se presentan hacia el exterior de las bahías por la acción de los ríos, en el interior, y la mayor influencia marina, en el exterior. La salinidad alcanza valores que varían entre 30.5 y 33% en las zonas océanicas y es cercana a 20% en aguas que bordean al continente. Durante los meses de noviembre y diciembre, por acción de la corriente de Colombia, una “lengua” de aguas con salinidades ligeramente menores

Las más altas temperaturas se registran en marea baja como consecuencia del mayor calentamiento solar.

se prolonga desde la zona costera sur hacia el norte llegando al golfo de Panamá. En los meses de enero, febrero y marzo, la situación es inversa y desde el golfo de Panamá se presenta una “lengua” de aguas frías y de salinidades más altas (pueden alcanzar valores cercanos a 35%) la cual desciende a lo largo de la costa llegando a influenciar las aguas localizadas a nivel de la desembocadura del río San Juan (Forshergh, 1969). En algunos años, como en 1989, el descenso de estas aguas frías y de salinidades altas puede ser muy marcado y llegar a zonas más al sur del país, como la isla de Gorgona. La salinidad puede variar entre 0% en las partes más interiores de los estuarios y cerca de 30% en

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En las desembocaduras de los ríos se presentan temperaturas ligeramente más bajas en las capas superiores, por la influencia de las aguas dulces un poco más frías que provienen del continente

los bordes externos. La salinidad, dentro de estos cuerpos de agua, depende fuertemente de las mareas, puesto que se crea una oposición entre el agua dulce aportada por los ríos y el agua salada que llega con las mareas. En marea baja, disminuye mientras que en marea alta aumenta. Así, en la mayor parte de las bahías y estuarios del Pacífico colombiano estos factores dependen de la hora y estado de las mareas y de la posición con respecto a la longitud del estuario. Una excepción notable la constituye la bahía de Málaga, en donde la salinidad del agua en la región del borde exterior, es inferior a la de las zonas centrales de la bahía en los períodos de lluvia. Aparentemente las aguas del río San Juan, que desemboca algunos kilómetros al norte, son retenidas por las aguas de la marea ascendente y se dirigen hacia el sur pegadas a la costa alcanzando y penetrando ligeramente a la zona central de la bahía (Cantera, 1991). Esta masa de agua puede observarse como una pluma turbia que desciende desde una de las desembocaduras del río San Juan y que entra a la bahía hasta la zona conocida como el estero de los Agujeros. Tanto el descenso de los valores de temperatura como el aumento de salinidad se deben a que se presenta la surgencia o afloramiento de aguas profundas de Panamá. Esta surgencia ocurre principalmente en los primeros meses del año y su acción se debilita, anualmente, a partir del mes de mayo. La corriente del golfo de Panamá arrastra estas aguas hacia la parte océanica colombiana influenciando las islas del Pacífico colombiano.

Otros parámetros Los valores de los otros parámetros oceanográficos son determinados, como los citados anteriormente, por la presencia y acción de la surgencia de Panamá en las aguas oceánicas y por la influencia del drenaje terrestre y de los ríos en las aguas costeras y en las bahías y estuarios. Este es el caso de los elementos nutritivos (llamados también nutrientes) cuyo aporte varía dependiendo de la intensidad del afloramiento y del patrón de circulación predominante en zonas oceánicas mientras que en zonas estuarinas depende del aporte de los ríos y época del año. Las concentraciones de nitratos (N03-N) halladas en zonas océanicas son inferiores a 1.0 microgat/l encontrándose los máximos valores asociados a las aguas de salinidades altas y temperaturas bajas. Los valores más altos se acercan a 2. 8 microgat/l. Se han encontrado las concentraciones aumentadas cuarenta veces durante los meses de febrero y mayo en la

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superficie y hasta tres veces en toda la capa eufótica. En zonas estuarinas las concentraciones pueden llegar a 0.539 mgNO3/l, con los mayores valores en las épocas que siguen a los períodos más lluviosos (Vegas et al., 1978). Los valores de nitritos (N02-N) en aguas oceánicas son poco afectados por la surgencia de Panamá. Los valores más altos se presentan en las zonas cercanas a la costa, disminuyendo hacia mar abierto y hacia el golfo de Panamá, incluso en períodos cercanos a febrero y marzo. Los valores son superiores durante el período que no corresponde al afloramiento. En las zonas estuarinas se han hallado promedios cercanos a 0.03 mg NO2/l. El amonio puede presentar promedios de 0.221 mg NO2/l con los mayores valores cerca de las ciudades costeras como Buenaventura y Tumaco (Fernández & Pion, 1987). Los fosfatos (P04-P) de zonas océanicas presentan concentraciones inferiores a 0.2 microgat P04/l en todo el año, a excepción de los meses de afloramiento en los cuales alcanzan concentraciones superiores a 0.2 microgat PO4/l. La distribución de esta capa de aguas con mayor contenido de fosfatos coincide con las “lenguas” de aguas frías y saladas que salen del golfo de Panamá hacia el sur. Durante ei período de afloramiento la concentración de fosfatos aumenta tres veces en la superficie y se duplica en la región subsuperficial. En zonas estuarinas puede llegar a ser de 0.160 mg/l y también son abundantes en las épocas que siguen a los períodos de más lluvias. Los silicatos (Si04-Si) se encuentran en cantidades relativamente grandes en las capas superiores como consecuencia del drenaje terrestre entre mayo y noviembre, el efecto del afloramiento se puede apreciar porque la concentración máxima de Si04 se alcanza en febrero y marzo. La mayor parte se encuentra en el fondo. En los estuarios la concentración de silicatos puede ser entre 0.75 y 1.64 mg/l, la mayor parte de estas sales son de origen continental y llegan a los estuarios por los ríos.

La salinidad, dentro de estos cuerpos de agua, depende fuertemente de las mareas, puesto que se crea una oposición entre el agua dulce aportada por los ríos y el agua salada que llega con las mareas.

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¿QUÉ ES EL FITOPLANCTON? El fitoplancton son los seres vivos de origen vegetal que viven flotando en la columna de agua, y cuya capacidad natatoria no logra nunca superar la inercia de las mareas, las olas, o las corrientes. Son organismos autotrófos capaces de realizar la fotosíntesis. Su importancia es fundamental dado que son los productores primarios más importantes en el océano.

Turbiedad, oxígeno disuelto y pH Los valores de turbiedad hallados muestran que las aguas océanicas del Pacífico panameño son relativamente claras. Los valores encontrados disminuyen a medida que se aumenta la productividad del fitoplancton en el área y se hacen muy bajos hacia el mes de mayo y principios de abril cuando finaliza el fenómeno del afloramiento. La zona eufótica alcanzó 53 m en agosto y sólo 44 m en febrero y marzo, la profundidad de la capa mixta es entre 40 y 50 m de mayo a diciembre y pasa a ser de 0 a 16 m entre febrero y marzo. En zonas estuarinas las aguas son muy turbias y están muy cargadas de partículas lodosas en suspensión (Vegas et al., 1978), de manera que la visibilidad es muy baja (menos de 50 cm.). De acuerdo con Aguilera et al. (1979) la carga media de partículas en suspensión varía en la bahía de Buenaventura entre 0.0308 g/l (Estero Gamboa) y 0.17 1 mg/l (Río Dagua). En la bahía de Málaga, las zonas más turbias se encuentran hacia el exterior de la bahía debido al ya citado transporte de sedimentos que hacen las aguas marinas de parte de las aguas del San Juan hacia la zona de Juanchaco y Ladrilleros (Cantera, 1991). Aunque en la zona norte del Pacífico panameño, las concentraciones de oxígeno disuelto son bastante elevadas (mayores a 6.0 ml/l), en la región central y sur el oxígeno disuelto superficial varía normalmente entre 4.2 y 5.3 ml/l. El promedio de oxígeno en el agua del fondo es de 3.9 ml/l. lo cual representa un valor más alto de lo esperado, si se tiene en cuenta la gran cantidad de sedimentos presentes y los suelos anóxicos que generan bajos contenidos de oxígeno para las aguas circundantes. Estos valores relativamente altos se deben a los intercambios de agua realizados por las corrientes de marca y a una actividad fotosintética elevada con relación a los procesos de descomposición. Esto muestra que en las aguas estudiadas existe poca contaminación por materia orgánica. En zonas estuarinas los valores varían entre 4.3 y 8.5 ml/l en las aguas superficiales y entre 3.8 y 6.5 ml/l en las aguas del fondo. Los valores son generalmente mayores en marca alta que en marca baja y también disminuyen en épocas de lluvias. El pH de zonas océanicas es cercano a neutro variando entre 6.5 y 7.5. En las zonas estuarinas puede descender a 6.0 o a 5.0 en aguas muy cercanas a los manglares. Las cantidades medias de clorofila a en la superficie y las tasas estimadas de productividad primaria se duplican en febrero y marzo y aumentan otro 50% en mayo y junio como reacción al aumento de fitoplancton en febrero y marzo. En zonas estuarinas es más elevada, a pesar de la turbiedad, debido a la utilización de elementos nutritivos que provienen de la descomposición de las hojas de los mangles, los cuales son retenidos por las barras y enviados nuevamente por la marca ascendente a las zonas estuarinas.

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CORRIENTES Desde hace unas cuantas décadas se sabe que la estructura de las corrientes marinas a escala global es tridimensional, con movimientos horizontales en los que el viento juega un importante papel y con movimientos verticales, en los que la salinidad y las temperaturas son las fuerzas impulsoras. Las corrientes superficiales, observadas y estudiadas desde hace siglos, están por lo tanto ligadas, por movimientos convectivos de agua, a corrientes profundas de características mucho menos conocidas pero cuyo estudio en los últimos años ha recibido un fuerte impulso debido a su importancia oceánica y climática.

Corrientes superficiales en el Atlántico Norte

Hasta hace poco tiempo, los libros de texto escolares solían simplificar el tema de las corrientes marinas y solamente tenían en cuenta el estudio de las corrientes superficiales. De esta forma se ha solido enseñar que en el Atlántico Norte las corrientes principales forman circuitos de aguas cálidas y frías, cuyo principal giro, que bordea al anticiclón de las Bermudas/Azores, está compuesto por el trío de la corriente del Golfo (Gulf Stream), la corriente de Portugal y Canarias, y la deriva Norecuatorial, que lo cierra al llegar al Caribe. Sin embargo, si añadimos al sistema de corrientes superficiales del Atlántico Norte el caudal aportado por la corriente del Norte de Brasil nos encontramos con una primera complicación, ya que no existe una corriente semejante en superficie que devuelva todo ese caudal al Atlántico Sur. Existe así un transporte neto superficial de agua desde el Atlántico Sur al Atlántico Norte que indica que esos circuitos cerrados superficiales son insuficientes para explicar el sistema. La corriente del Norte de Brasil, alimentada por la corriente surecuatorial, es una corriente importante, que no ha recibido en la explicación de las corrientes marinas la consideración que

no consideramos en el balance la ganancia de agua que entra al Artico desde el Pacífico a través del estrecho de Bering y que luego pasa al Atántico a través del estrecho de Fram (entre Groenlandia y las Svalbard) y por los estrechos del archipiélago canadiense (estrecho de Nares, entre la isla de Ellesmere y Groenlandia, especialmente). Tampoco tenemos en cuenta la pérdida de agua por el exceso de la evaporación sobre la precipitación y la escorrentía de los ríos en el Atlántico Norte. Estos flujos, de ganacia y pérdida respectivamente, son inferiores a 1 Sv anual y más o menos se compensan.

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se merece. Los anillos de giro anticiclónico que se forman en ella y que cruzan el Ecuador frente al nordeste brasileño, aportan un considerable caudal neto al Atlántico Norte, de unos 15 Sv aproximadamente (estas mediciones son muy aproximadas; algunas medidas dan un caudal superior: 9 Sv en Marzo y 36 Sv en Julio), es decir, el equivalente a unas 100 veces o más el caudal del Amazonas en su desembocadura (1 Sverdrup es un caudal de 1 millón de metros cúbicos por segundo). Este flujo llegado del hemisferio sur al hemisferio norte se junta con un flujo tropical difuso de otros 15 Sv que llega al Caribe proveniente del este y del nordeste, alimentado en parte por la corriente de Canarias, con lo que el caudal total de la Corriente del Golfo que inicia su recorrido al norte de Cuba suma unos 30 Sv

5Sv 10Sv 30Sv Esquema aproximado de la circulación termohalina en el Atlántico. No se representa en la figura el hundimiento de agua en algunas zonas próximas a la Antártida (Mar de Wedell y Ross). Tampoco se tiene en cuenta aquí la entrada de agua del Pacífico al Atlántico, vía el Artico, y que puede ser de aproximadamente de 1 Sv. Tampoco la pérdida neta, inferior a 1 Sv, de agua evaporada que supera en el Atlántico Norte al aporte de la precipitación y de los ríos. (1 Sv= 1 millón de metrso cúbicos por segundo).

15Sv 15Sv 15Sv

¿Pero qué ocurre con el agua excedentaria que ha llegado del sur al Atlántico Norte? Pues que la Corriente del Golfo la transporta hacia el nordeste, y al llegar al extremo septentrional del Atlántico, a los Mares Nórdicos, aumenta su densidad por enfriamiento y se hunde. Desde allí, por niveles profundos e intermedios, vuelve hacia el hemisferio sur. Se forma así en el Atlántico una especie de cinta rodante (conveyor belt), con un flujo neto positivo hacia el norte en superficie y con un flujo neto positivo hacia el sur en las profundidades. Esta circulación (llamada también MOC, meridional overturning circulation, circulación meridiana volteante) funciona de forma continua. Su rodillo impulsor se encuentra en los Mares Nórdicos y en el Mar de Labrador. Los Mares Nórdicos —nombre de reciente acuñación (a no confundir con el Mar del Norte)— se encuentran en la zona subpolar del Atlántico, al norte del paralelo que pasa por Groenlandia-Islandia-Noruega. Por eso a veces se les llama también (con un poco de humor etílico) mares GIN (Greenland- Iceland- Norway). Por otra parte, el Mar de Labrador, que es también una zona de hundimiento, se ubica al sur de Groenlandia y al este de la Península de Labrador.

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Noruega Mar de Groenlandia

Su rodillo impulsor se encuentra en los Mares Nórdicos y en el Mar de Labrador. Los Mares Nórdicos se encuentran en la zona subpolar del Atlántico, al norte del paralelo que pasa por Groenlandia-IslandiaNoruega. Por eso a veces se les llama también (con un poco de humor etílico) mares GIN (GreenlandIceland- Norway).

Mar de Noruega

Groenlandia Los Mares Nórdicos

Generalmente se originan por la diferencia de densidad del agua, que es mayor cuanto más fría o salada sea, tendiendo a hundirse para dar lugar a una circulación termohalina (condicionada por la diferencia de temperatura y/o salinidad en vertical).

Medición de la salinidad.

Mecanismos de hundimiento La salinidad y la temperatura del agua juegan un papel crucial en el funcionamiento de esta cinta rodante. Cuando las aguas transportadas por la Corriente del Golfo llegan a los Mares Nórdicos, su temperatura media, que era de 10 ºC en el paralelo 50 ºN, pasa a ser solamente de unos 3ºC en el paralelo 65 ºN. Por enfriamiento y contracción térmica, adquieren una densidad alta y acaban hundiéndose, dejando espacio para la llegada desde el sur de nuevas masas de agua. El fenómeno de hundimiento por convección que se produce en aquellos mares septentrionales se intensifica al comienzo del invierno por el aumento de la salinidad. Ocurre que cada otoñoinvierno, durante la formación de los hielos marinos en áreas subárticas, hay una suelta de sal y se forma, bajo la banquisa de hielo, una masa de agua fría y muy salada que se hunde y contribuye a la formación del agua profunda del Atlántico Norte. ¿Por qué el fenómeno es especialmente significativo en el Atlántico? Ocurre que el Atlántico Norte es bastante más cálido y salado que el Pacífico Norte. Así, en la franja latitudinal 45 ºN – 60 ºN, el Atlántico Norte tiene una temperatura media superficial de 10 ºC y una salinidad de 34,9‰, mientras que el Pacífico Norte tiene una temperatura de 6,7ºC y una salinidad de 32,8 . La alta salinidad del Atlántico se explica porque el volumen de agua evaporada supera ampliamente al volumen de agua aportado por las precipitaciones y las escorrentías de los ríos que desembocan en ese océano. Por el contrario, en el Pacífico, los sistemas montañosos del oeste americano provocan lluvias abundantes y hacen de barrera a la penetración de la humedad en el continente. El agua evaporada del Pacífico que los vientos del oeste llevan hacia Norteamérica, produce copiosas lluvias costeras y vuelve a ese océano sin apenas penetrar en el continente americano. Por el contrario, en Europa no existen esas barreras topográficas y gran parte de la humedad atlántica acarreada por vientos del oeste pasa de largo y se aleja hacia Asia, sin ser recuperada por el océano Atlántico. Además, otro motivo de la mayor salinidad del Atlántico Norte es que el agua evaporada en la

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Mares polares

Agua densa muy fría

2º C Formación de agua profunda en los mares subpolares

región anticiclónica subtropical, que se extiende de las Bermudas a las Azores, es traspasado en gran medida al Pacífico, llevado por los vientos alisios tropicales que atraviesan el istmo de Panamá. La evaporación en el Atlántico y el trasvase atmosférico del vapor hacia el Pacífico, hace que aumente la salinidad de las aguas tropicales atlánticas.

La alta salinidad del Atlántico se explica porque el volumen de agua evaporada supera ampliamente al volumen de agua aportado por las precipitaciones y las escorrentías de los ríos que desembocan en ese océano. Salinidad oceánica en superficie (en gramos de sal por kg de agua)

El transporte de calor Las corrientes marinas, en especial la Corriente del Golfo (Gulf Stream) juegan un papel muy importante en la distribución latitudinal del calor. Gran parte del calor excedentario que se recibe en el Trópico (radiación solar entrante menos radiación infrarroja saliente) es transportado hacia otras latitudes deficitarias. Gracias a la corriente marina, el aire seco y frío que sale del continente americano impulsado por los vientos del oeste se carga de humedad y calor a su paso por el Atlántico Norte y llega templado y húmedo a las tierras de Europa. En 1991, un modelo climático de Manabe y colaboradores, en el que se jugaba con un sistema acoplado atmósfera-océano, predijo que un cambio en la circulación oceánica del Atlántico

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Norte podía provocar un enfriamiento de Europa (Manabe, 1991). La hipótesis original, retomada más tarde por otros modelistas, era que por un feedback negativo, consistente esencialmente en un frenado de la Corriente del Golfo, se produciría el enfriamiento en el continente. Esto ocurriría porque el calentamiento provocado por el efecto invernadero haría que aumentase el transporte aéreo de agua desde las latitudes tropicales a las latitudes medias y altas. Así, aumentarían las precipitaciones septentrionales y la escorrentía de los ríos que desembocan en el Atlántico Norte, con lo cual, los aportes fluviales de agua dulce harían perder salinidad a las aguas marinas y harían menos eficiente el proceso de hundimiento del agua superficial que tiene lugar en los Mares Nórdicos. Finalmente, el sistema termohalino de corrientes se debilitaría, disminuiría la fuerza de la Corriente del Golfo y serían más fríos los inviernos en las latitudes medias y altas del continente euroasiático. Pero es aún difícil cuantificar y comparar este calor transportado hacia Europa vía marítima con

Transferencia media anual de calor en el Atlántico Norte del mar a la atmósfera (en watios/metros cuadrado)

Las corrientes marinas, en especial la Corriente del Golfo (Gulf Stream) juegan un papel muy importante en la distribución latitudinal del calor.

el calor que transportan las corrientes de aire. Aunque es cierto que el clima europeo, especialmente en invierno, sería más frío sin la Corriente del Golfo, no hay que exagerar, pues las corrientes de aire que llegan a la costa de Europa lo hacen predominantemente desde el suroeste, tras cruzar el Atlántico por latitudes bastante bajas, y por esta razón llegan bastante templadas. Esta dirección del suroeste es debida a la onda que las Montañas Rocosas imprimen en los vientos del oeste antes de que crucen el Atlántico. El profesor Richard Seager, de la Universidad de Columbia, ha llamado la atención recientemente sobre la importancia de este meandro producido por las Rocosas en el clima europeo y ha criticado la exageración de considerar a la corriente del Golfo como la única responsable del clima benigno del noroeste de Europa (en comparación, por ejemplo, con el clima muy frío de Alaska) (Seager, 2003). Todavía es motivo de discusión y de incertidumbre las proporciones en que se reparte ese calor que llega a las costas de Europa, vía aérea o vía marítima. Según el profesor Harry Bryden una tercera parte correspondería a la Corriente del Golfo, otra tercera parte al calor sensible del aire transportado por los vientos del suroeste (que soplan sobre todo en la parte oriental de las

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borrascas atlánticas) y otra tercera y última parte sería debida al calor latente que libera el vapor de agua al condensarse y que es es también transportado hacia el norte por esos vientos del suroeste. Para Wunsch el océano solamente acarrea hacia el norte al atravesar las latitudes templadas un 10% del calor neto transportado Hay que señalar aquí la importancia secundaria climática de este vapor procedente de la región subtropical atlántica, que no sólo es fuente de calor, sino también de nieve y que, además, va a aportar agua dulce al norte del Atlántico, rebajando la salinidad de la superficie marina y repercutiendo así en la intensidad del hundimiento del agua en los Mares Nórdicos.

Una corriente oceánica o marina es un movimiento de traslación, continuado y permanente de una masa de agua determinada de los océanos y, en menor grado, de los mares más extensos.

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Las corrientes profundas El volumen de la masa de agua profunda que se produce en el Mar de Labrador y en los Mares Nórdicos, que suele ser denominada con el acrónimo NADW (North Atlantic Deep Water, agua profunda del Atlántico Norte) es enorme. Su caudal, o ritmo de producción, es de unos 15 Sv (Ganachaud, 2000). Dentro de la NADW puede distinguirse una NADW inferior, más profunda, originada esencialmente en los Mares Nórdicos e inicialmente muy fría, y otra superior, en aguas intermedias, proveniente del Mar de Labrador y sur de Groenlandia, algo más cálida (Orsi, 2001). El caudal principal de esta corriente profunda avanza hacia el sur por la zona occidental del océano Atlántico y cruza el Ecuador hasta llegar a la Antártida. Desde allí penetra en el Indico y posteriormente se extiende por las profundidades del inmenso Pacífico. Para una molécula de agua que realice el viaje completo antes de aflorar en superficie la travesía puede durar mil años.

Antartida

Ecuador

Artico

1

Profundidad (en kilómetros)

2 3

AABW

NADW

4 5 6 80ºs

60ºs

40ºs

20ºn

40ºn

60ºn

También se forma agua profunda, más fría que la del hemisferio norte, en los mares de la plataforma de la Antártida, especialmente bajo las banquisas del mar de Wedell y del mar de Ross. Todos los inviernos, los fuertes vientos catabáticos que salen del continente empujan mar adentro a los hielos que se van formando en la costa. De esta manera, en las zonas costeras que quedan temporalmente libres de hielo, llamadas polynyas, se renueva continuamente un proceso de congelación, lo que permite que al final de cada temporada la suma del hielo formado en esos lugares haya sido superior a los 10 metros, frente a solamente 1 metro mar adentro (Grigg, 2001). La sal rechazada saliniza el agua muy fría de la costa, la densifica, y forma una masa de agua profunda todavía más densa que la NADW. Es la llamada AABW (Antarctic Bottom Water), agua de fondo de la Antártida, que en su traslación por las profundidades hacia el norte llega hasta una latitud de unos 40 ºN, y lo hace metiéndose en cuña por debajo de la NADW,

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procedente del norte. Las estimaciones del caudal de la AABW varían entre 2 Sv y 9 Sv, si bien en épocas más frías podía llegar hasta los 15 Sv.

La sal rechazada saliniza el agua muy fría de la costa, la densifica, y forma una masa de agua profunda todavía más densa que la NADW. Es la llamada AABW (Antarctic Bottom Water), agua de fondo de la Antártida, que en su traslación por las profundidades hacia el norte llega hasta una latitud de unos 40 ºN, y lo hace metiéndose en cuña por debajo de la NADW, procedente del norte

Según Broecker existe una conexión entre la producción de NADW en los Mares Nórdicos y la producción de AABW en la Antártida, de tal forma que cuando una aumenta, la otra disminuye, y viceversa. De todas formas este esquema de la circulación oceánica es aún más complicado, porque, aparte de estas masas de aguas, NADW y AABW, existen otras corrientes de aguas intermedias que también pueden formar sus propios circuitos y jugar un papel importante en los cambios climáticos. Tal es el caso de la AAIW (Agua Intermedia Antártica) que se forma especialmente frente a la costa occidental de América del Sur y que parece jugar un papel relevante en la distribución de calor y sal en el Pacífico. Sus variaciones parecen estar ligadas además, en escalas multiseculares, a las variaciones bien estudiadas del Atlántico Norte (Pahnke, 2005). Así como existen zonas en donde el agua superficial se hunde, existen también, aunque se localizan de forma más difusa, zonas de afloramiento (upwelling) de aguas profundas. Estas se situan en zonas de divergencia de aguas superficiales, que suelen ser reemplazadas por aguas ascendentes más profundas. Una extensa zona de upwelling es la franja ecuatorial del Pacífico Oriental, en donde el agua superficial, movida por los alisios, tiende a diverger hacia el norte y hacia el sur, dejando un hueco que es rellenado por aguas ascendentes. También se producen afloramientos en las costas en donde las aguas superficiales, por efecto de los vientos y de la rotación terrestre, tienden a alejarse mar adentro. Ocurre esto especialmente en los cuatro márgenes orientales de las cuencas océanicas del Atlántico (norte y sur) y del Pacífico (norte y sur). A lo largo de estas costas los afloramientos dan lugar a la aparicion de corrientes de aguas frías (Canarias y Benguela, en el Atlántico; California y Humboldt, en el Pacífico). Algunos análisis de sedimentos oceánicos muestran que estos afloramientos se intensificaron a comienzos del Pleistoceno, cuando el cierre del istmo de Panamá reorganizó las corrientes oceánicas, lo que quizás tuvo influencia en el enfriamiento cuaternario (Marlow, 2001).

¿Está variando la circulación atlántica? Así como los ciclos de ocurrencia del Niño afectan, sobre todo, a la parte superior del océano, es también posible que existan ciclos seculares o milenarios que afecten a las corrientes profundas, especialmente a las del Atlántico. El oceanógrafo Wallace Broecker cree que la formación del agua profunda atlántica, que se produce en los Mares Nórdicos y en los mares meridionales que circundan la Antártida, particularmente en el mar de Wedell, varía cíclicamente, aumentando alternativamente el caudal de una u otra fuente (norte o sur). Broecker cree que durante el siglo XX la producción de agua profunda en los Mares del Sur ha disminuído considerablemente, lo que históricamente debe corresponderse con un aumento de la producción de agua profunda en el norte del Atlántico.

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Afloramiento de agua fría profunda entre Canarias y el Sahara.

Cuando medimos la cantidad de sal en el agua, observamos cuánta concentración de sal hay . Concentración es la cantidad (por peso) de sal que hay en el agua, y puede ser expresada en partes por millón (ppm). He aquí los diferentes tipos de agua: ·

Agua Dulce menos de 1 000 ppm

·

Agua levemente salada (Desde 1 000 ppm hasta 3 000 ppm).

·

Agua moderadamente salada (Desde 3

Esto provocaría un mayor empuje de la Corriente del Golfo y, por lo tanto, un calentamiento del Atlántico Norte. De confirmarse el fenómeno, el calentamiento del hemisferio norte se explicaría más por este ciclo oceánico que por el aumento de los gases invernadero (Broecker, 1999).

Recientemente, sin embargo, se ha barajado la hipótesis contraria, que la circulación termohalina ha perdido fuerza (Bryden, 2005), que casa bien con la disminución de la salinidad de las zonas septentrionales del Atlántico Norte (Rhines, 2006). Quizás el signo positivo del índice atmosférico NAO (North Atlantic Oscillation) durante la década de los 90 y principios de este siglo haya contribuido a una dulcificación de las aguas profundas del mar de Labrador y de los Mares Nórdicos. Ocurre que un índice NAO o AO positivo se corresponde con unos vientos del oeste más intensos, que a su vez causan una mayor exportación de hielo desde el Ártico hacia los Mares Nórdicos a través del estrecho de Fram. Como el hielo es agua dulce, su fusión ocasiona una desalinización del agua superficial marina y un debilitamiento del hundimiento y de la circulación termohalina. Algunas estimaciones indican que entre 1965 y 1995 un flujo extra equivalente a 19.000 kilómetros cúbicos de agua dulce llegó a los Mares Nórdicos procedente del hielo del Artico (Curry, R. and C. Mauritzen, 2005).

Aunque algunos autores recientemente lo han puesto en duda, también parece existir un ciclo térmico de calentamiento y enfriamiento en las aguas superficiales del Atlántico Norte, entre 0 y 70ºN, denominado AMO (Atlantic Multidecadal Oscillation), con un período de 65/80 años y una amplitud de unos 0,5ºC. Esta oscilación parece estar relacionada con las variaciones en la intensidad de la circulación termohalina (Kerr, 2000; Knight, 2005). También hay estudios estadísticos que muestran que las temperaturas del norte del Atlántico están correlacionadas con la intensidad de los vientos alisios que recorren el Atlántico tropical. Estudios detallados de las varvas sedimentarias de la cuenca de Cariaco, en Venezuela, que permiten determinar los años en los que los alisios son más intensos (mayor upwelling y abundancia de Globigerina bulloides), indican una alta correlación con las anomalías térmicas en el Atlántico Norte. Cuando los vientos alisios en Atlántico tropical son más intensos, las temperaturas marinas en el norte del Atlántico decrecen. Existe así, probablemente, una relación entre lo que ocurre en el Atlántico Tropical y la variabilidad climática en el Atlántico Norte (Black,1999).

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RECURSOS Y ECONOMÍA La República de Panamá posee la ventaja de tener costas, tanto en el Océano Pacífico como en el Atlántico, lo que le ofrece el privilegio de acceder a la enorme riqueza marina que ambos mares ofrecen. Sin embargo, es preciso reconocer que los mares tropicales, como los que acarician nuestras costas, poseen una gran diversidad de especies. Esto ha hecho que Panamá se vuelque en busca de sus recursos marinos, lo que ha permitido que en estos últimos 20 años se haya desarrollado el sector industrial orientado principalmente hacia la captura de los recursos marinos como camarones y pequeños pelágicos (anchovetas y arenques). El valor total de las exportaciones de productos pesqueros para el año 2001 fue de 320 millones de dólares, 69 millones de dólares más que en el año 2000 en el que se obtuvieron 251 millones de dólares. Los dos principales rubros de importancia en productos pesqueros son: pescado fresco o congelado y los camarones. El principal mercado de exportación del camarón lo representa Estados Unidos, seguido por los mercados europeos. La actividad económica de pesca en la República de Panamá se desarrolla principalmente en la zona costera del litoral Pacífico. Las langostas siguen siendo uno de los principales productos desembarcados con un alto valor agregado en el mercado de exportaciones. La pesca industrial cuenta con una flota de 240 camaroneros, 31 bolicheros y 5,689 embarcaciones de carácter artesanal. Para el manejo y procesamiento de los productos pesqueros, se cuenta con una base industrial de pequeñas y medianas empresas. La Autoridad Marítima de Panamá cuenta con un registro computarizado de todas las embarcaciones pesqueras existentes en el país, tanto artesanales como industriales, así como aquellas de licencia internacional.

El sector pesquero y los recursos marinos representan actualmente uno de los pilares del crecimiento y desarrollo de la economía panameña.

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La exportación de camarones representa el segundo rubro de importancia en ingresos para el país, al producir divisas por el orden de 137 millones de dólares anuales. El principal mercado de exportación del camarón lo representa Estados Unidos seguido por los mercados europeos.

Para estas últimas, se cuenta con un sistema de monitoreo de dichas embarcaciones a través de satélites, con el fin de garantizar que realicen sus faenas dentro de las coordenadas geográficas, para las cuales se han otorgado sus respectivas licencias, y en cumplimiento de las normas de conservación y ordenación de las distintas organizaciones pesqueras. Siguiendo acuerdos internacionales de pesca, actualmente en Panamá es requisito indispensable que todas las embarcaciones pesqueras en aguas internacionales que porten el pabellón nacional deben tener una Licencia de Pesca Internacional así como una baliza que permita dar seguimiento a su actividad, a través del Sistema de Monitoreo Satelital (VMS) y el compromiso de ofrecer información estadística sobre sus desembarques. En los últimos años se ha desarrollado el área de investigación con inversiones para mejorar la infraestructura del laboratorio científico de Achotines (cultivo de atunes), por parte de la Agencia Japonesa para la Cooperación en Ultramar, conjuntamente con la Comisión Interamericana del Atún Tropical. Se han realizado avances científicos en lo que al ciclo cerrado de reproducción de atunes se refiere, conocimientos que han sido aplicados en estudios similares para especies nativas como pargos y corvinas. El sector pesquero y los recursos marinos representan actualmente uno de los pilares del crecimiento y desarrollo de la economía panameña.

Panamá es un país de fuertes crecimientos económicos, por encima del 3% anual. El sector primario aporta muy poco al PIB. La agricultura supone el 7% del PIB y la minería el 1%. La industria y la construcción no aportan más del 12%. El resto pertenece a los servicios: comercio interno 9%, transportes y comunicaciones 9%, Zona Libre de Colón, 7%, Canal 6%, finanzas 8%, Administración pública 10%, etc., hasta sumar el 76% del PIB. A pesar de estas cifras macroeconómicas la renta per cápita de los panameños se sitúa en torno a los 9.000 dólares estadounidenses, lo que le coloca entre los países pobres, incluso por debajo de algunos de los países de su entorno; y es que se trata de una economía orientada al comercio internacional, con muy poca repercusión local. De no existir la Zona del Canal, la agricultura tendría un peso similar al que tienen en los países de su entorno.

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HISTORIA DE SU POSICIÓN OCEÁNICA

El explorador Rodrigo de Bastidas desembarcó sobre el territorio en 1501 y, al año siguiente, Cristóbal Colón reivindicó Panamá en nombre de España.

Hacia 1530, el fracaso de los numerosos intentos por localizar el estrecho natural convenció a la mayoría de los exploradores que el mismo no podía estar situado en regiones tropicales o templadas. Para ese entonces, el desarrollo del comercio creó la necesidad de transitar angosto, de tal manera, que la distancia de mar a mar no era más de 30 millas, mientras que la elevación del filo divisor será solamente de unos 750 pies. Los estudios coinciden en que la primera recomendación de un canal artificial se debe a que Álvaro de Saavedra de Cerón. Ése había participado con Balboa en el Darién y tuvo la oportunidad de observar la extrema angostura del Istmo. Este recomendó en el año 1528 aproximadamente, la construcción de un canal entre el Atlántico y el Pacífico. En el año de 1529 los señores Estete y Rojas exploran el río San Juan en Nicaragua, y surgieron la construcción de un Canal, desde el Lago de Nicaragua hasta el Pacifico. Después de la fundación de Panamá en 1519, toda la atención se concertó en las perspectivas que Ofrecía el Río Chagres, como eslabón en la ruta mercantil transístmica.

La historia de Panamá ha sido ampliamente influenciada por la posición estratégica de este istmo estrecho que une América del Norte con América del Sur y que separa el océano Pacífico del océano Atlántico. Los Cunas, los Chocos y los Guaymis fueron algunas de las tribus indígenas que han ocupado la región. Aún cuando estas civilizaciones no fueron tan avanzadas como la de los Mayas o los Incas, puede que hayan sufrido la influencia de ellas. El explorador Rodrigo de Bastidas desembarcó sobre el territorio en 1501 y, al año siguiente, Cristóbal Colón reivindicó Panamá en nombre de España. Panamá sirvió de base para el transporte marítimo de los minerales, metales preciosos y tesoros provenientes del Perú y encaminados hacia España por un eje que atravezaba el país de un océano al otro, de Panamá al puerto de Nombre de Dios,

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Desde épocas tan remotas como el año 8000 A.C., el Istmo de Panamáera usado como ruta de tránsito por el hombre prehistórico que emigraba a través de Centroamérica para establecerse en Sudamérica. En 1502, Cristóbal Colón llegó al Istmo de Panamá y años más tarde, en 1510, España inició la colonización del Istmo. Desde épocas tan remotas, ya se veían las ventajas de contar con una ruta a través de Panamá y, es así, que en 1534 el Rey Carlos V de España, ordenó los primeros estudios topográficos para la construcción de un canal por una sección del Istmo de 80 kilómetros de ancho. Sin embargo, la construcción de dicho canal estuvo más allá de sus capacidades y la tecnología de la época.

sobre el Atlántico. Dependiente del virreinato del Perú, Panamá fue integrada a la Nueva Granada a comienzos del siglo XVII y permaneció bajo dominación española hasta 1821. La Nueva Granada fue entonces unida a la República de la Gran Colombia, creada bajo el arbitrio de Simón Bolívar. En 1826, Bolívar reunió a los gobernantes de cinco estados de la Gran Colombia, en Panamá, durante el congreso panamericano, a fin de construir con ellos la unidad del continente sudamericano. Murió, sin embargo, en 1830, antes de haber consolidado esta unificación. Ya en 1855, los norteamericanos habían acabado la construcción de una vía férrea que atravesaba Panamá de un océano al otro. Los españoles habían tenido la idea de construir un canal para unir los dos océanos, pero fue un francés, Ferdinand de Lesseps, quien, en 1880, realizó finalmente el primer intento con la Compañía Universal del Canal Interoceánico. Sin embargo, los trabajos fueron interrumpidos nueve años más tarde, en razón de un grave escándalo político-financiero que sacudió a la III República Francesa. En 1903, Colombia rehusó a los Estados Unidos el derecho de acabar el canal. En reacción, los Estados Unidos incitaron a Panamá a sublevarse. El 3 de noviembre de ese mismo año, Colombia debió entonces consentir la creación de la República de Panamá. Tropas norteamericanas fueron enviadas para sostener al nuevo gobierno panameño y, desde el 18 de noviembre, los derechos del canal fueron vendidos a los Estados Unidos. El canal fue acabado en 1914, y devino un pasaje obligado para los buques que navegaban entre los océanos Atlántico y Pacífico, evitándoles el largo, y a menudo peligroso, viaje alrededor del Cabo de Hornos, en el extremo de América del Sur. Los Estados Unidos controlaban el canal, y la mayoría de los puestos de dirección fueron confiados a ciudadanos norteamericanos.

San Francisco New York

9500 Km

22500 Km

50

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Tomo 1 - Panamá - elbibliotecom  

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