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Psicología HISTORIA DE LA PSICOLOGÍA La conformación de la psicología llevó mucho tiempo y estuvo ligada a muy distintas fuentes. Sin embargo, si se quieren rastrear sus orígenes como ciencia es necesario iniciar la búsqueda en los orígenes de la filosofía, en la antigua Grecia.

Ÿ ANTECEDENTES FILOSÓFICOS Al igual que otros filósofos griegos, Platón y Aristóteles, también afrontaron algunas de las cuestiones básicas de la psicología que aún en la actualidad forman parte de su objeto de estudio. Las preguntas fundamentales pueden resumirse en las siguientes tres: ¿Poseen las personas ciertas aptitudes y habilidades innatas y una determinada personalidad, o se van formando como consecuencia de la experiencia? ¿Cómo conoce el individuo al mundo que le rodea? ¿Son todos los pensamientos adquiridos o pueden diferenciarse algunos innatos? En aquella época se creía que existían dos mundos: el mundo de las ideas, perfecto e irreal, y el mundo de la materia, real pero imperfecto. Aristóteles avanzó más allá de esta teoría para postular que en realidad sólo existía un mundo, el real. Este autor consideraba a la naturaleza como algo sagrado, en donde todas las cosas podían aparecer de dos formas distintas: como acto, cuando se tiene todas las propiedades en ese mismo momento y, en potencia, cuando aún no se han desarrollado las propiedades, pero se tendrán en un futuro. Un ejemplo concreto es el de un niño, que según esta teoría debe ser entendido como un adulto en potencia, pero como un niño en acto. Aristóteles llegó incluso a definir a la mente o psique como el acto primero de todas las cosas, entendiendo que se trataba de la facultad que hacía posible el sentir y la percepción. Además, distinguió tres formas diferentes de psique: la vegetativa (propia de las plantas), la sensitiva (de los animales) y la racional (del hombre). También postuló que la psicología humana está basada en los cinco sentidos. Con respecto a los procesos de conocimiento, este autor afirmaba que eran producto de los sentidos. En este sentido, explicó que la mente, al momento de nacer, es como una tabla rasa, es decir que no existirían las ideas innatas y todo dependería del aprendizaje. Aprender era considerada una acción que estaba en relación directa con la memoria y que se conducía por medio de la semejanza (relacionando cosas parecidas), el contraste (observando diferencias) y la contigüidad (recordando cosas que se encuentran juntas en espacio y tiempo). www.elbibliote.com 01


Izq.: Platón, Der.: Aristóteles

Además, Aristóteles afirmó que los procesos de motivación eran guiados por dos polos: agrado y desagrado. La mente humana buscará siempre guiarse por el agrado y rechazará o se apartará del desagrado. Siguiendo esta línea, este importante pensador griego sostuvo que cualquier motivación tiene como fin último la felicidad y que sólo puede conseguirse con la búsqueda del autoperfeccionamiento, esto es, volverse seres más perfectos y completos. Si bien estas cuestiones se debatieron durante siglos, la psicología científica como tal no podría haber sido concebida sin los trabajos realizados en el siglo XVII por parte del filósofo racionalista francés René Descartes y de los empiristas británicos Thomas Hobbes y John Locke. Por su parte, Descartes afirmó luego de profundas reflexiones que el cuerpo humano era como una maquinaria de relojería, pero que cada mente (o alma) se caracterizaba por ser independiente y única., pero además poseía ciertas ideas innatas que resultaban fundamentales para poder organizar la experiencia que los individuos tienen del mundo. Estas son las bases de la doctrina de la interacción, postulada por el mismo autor, según la cual el cuerpo y la mente se influyen entre sí, y cuyo punto de de relación se encuentra en la glándula pineal. También sostuvo que debía existir un universo externo al Yo pensante, un universo que no era imposible de alcanzar por medio de las facultades cognoscitivas del hombre. Por otro lado, los filósofos empiristas resaltaron el rol que tenía la experiencia en la producción del conocimiento humano. Locke sostenía que toda la información acerca del mundo físico pasaba a través de los sentidos, y que para verificar las ideas correctas debían ser comparadas con la información sensorial de la que procedían. www.elbibliote.com 02


Si bien la corriente más influyente que se desarrolló fue la que siguió los pasos de Locke, varios siglos después surgieron psicólogos europeos que, a partir del estudio de la percepción, argumentaron varios de sus principios en la idea cartesiana de que parte de la organización mental es innata. Incluso en la actualidad, esta concepción aún es considerada importante para las recientes teorías de la percepción y la cognición (pensamiento y razonamiento). Sin embargo, la mayoría de los nuevos estudios parten de una base que incluye a las ideas de ambas corrientes. Desde esta perspectiva se cree que el ser humano viene al mundo con determinadas propiedades (muchas han sido identificadas en el plano de la biología, la genética y la neuropsicología) mientras que otras serán adquiridas por medio de la experiencia. Pero estas características no son definitivas, sino que durante la vida tanto lo innato como lo adquirido están en constante relación, pudiendo potenciar o disminuir cada una de las propiedades.

Sócrates (470-399 a.C.) fue el Maestro de Platón.

Rene Descartes

Ÿ ANÁLISIS DE LA VIDA MENTAL (S. XVII-XVIII) Durante este periodo, la psicología en Europa comienza a interesarse por lo subjetivo, entendiéndolo como el Yo que se oculta detrás de toda apariencia. Es importante el surgimiento de la nueva corriente asociacionista, que establece una de las primeras interpretaciones genético-biológica de la mente. La idea de que la mente es como una tabla rasa al nacer sigue vigente, pero se incorpora la teoría de que las sensaciones elementales se van obteniendo gracias a unos átomos psíquicos. La repetición, interacción y asociación de unas con otras van dejando las huellas psíquicas que conformarán la mente. En este sentido, los seres humanos seriamos por lo que vivimos y por las experiencias que tenemos. Todas estas ideas están ligadas a Hume y Locke, los pensadores ya mencionados, que entienden que son prioritarios los sentidos en el proceso de aprendizaje, y según los cuales resultan fundamentales la semejanza entre objetos, el contraste y la contigüidad (en espacio y tiempo). Explicar las cosas de una forma sencilla y demostrable fue el principal objetivo de la psicología asociacionista, y precisamente de este conjunto de ideas surgió el término de empirismo. www.elbibliote.com 03


Ÿ ANÁLISIS DE LA ESTRUCTURA HUMANA (S. XVIII) En este apartado, es indispensable continuar desarrollando el pensamiento filosófico debido a sus importantes influencias en la psicología. Por ello, es indispensable retomar las ideas de Immanuel Kant (1724-1804), uno de los filósofos que más influyó en el pensamiento científico. El título de su obra más famosa fue "Crítica a la razón pura", un texto que apareció en el año 1781, donde manifestó su preocupación por el pensamiento humano y por el modo cómo se conoce la realidad. Durante el desarrollo de esta obra, Kant afirmó que existe un conocimiento a priori sobre la realidad de las cosas, pero que luego la mente determina un orden propio a las sensaciones (conocimiento a posteriori). Esto querría decir que la mente no es pasiva, es decir, que no es un simple receptor de conocimientos sino que trabaja constantemente en su producción. Además, postuló una importante diferencia al distinguir entre el fenómeno y el nóumeno. El primero de ellos puede ser entendido como una idea o percepción, esto es, la apariencia que tienen las cosas para la mente. Por el contrario, el nóumeno viene a ser la "cosa-en-sí", es decir, la existencia efectiva de un objeto. Planteada esta diferencia, Kant sostuvo que nunca podrá conocerse la realidad de forma directa, ya que el ser humano es prisionero de sus propios órganos sensoriales y de las percepciones de la mente.

Cuerpo Humano.

Los discípulos de Kant son los llamados psicólogos de la conciencia, entre los que se destacaron William Hamilton (1636 - 1704) y Johan Herbert (1776 - 1841). El primero de ellos sostuvo que la psicología debía abordar los fenómenos de la conciencia por medio de la observación externa y la estadística. Herbert, realizó un importante aporte al afirmar que aquello que se encuentra en la conciencia varía continuamente. Según esta teoría no podría retenerse ningún pensamiento, ni estado de ánimo, ya que nada permanece como tal. Todo aquello que existe en la conciencia fluye en el tiempo, no en el espacio, y por lo tanto no podría hacerse ciencia de algo que varía constantemente y que por lo tanto no es estable. Durante este periodo también se destacan una serie de autores escoceses como Thomas Reid (1710-1796), quien se pregunta cómo puedo tener certeza de que lo que ve y siente es real, y no un producto de una alucinación. Finalmente concluye que lo reconocemos gracias al sentido común, y de ahí el nombre de esta corriente (Escuela del Sentido Común). Por otro parte, Dougald Stewart (1753-1828) destacó la importancia de la atención en los procesos mentales. En esta línea explicó que cuando hay varios sonidos, personas y objetos, usualmente la atención permite centrarse en una cosa, a la que denomina figura y que se separa en nuestra percepción del fondo, es decir, de aquello que queda en un segundo plano. Sin embargo, lejos de ser estáticas, la figura y el fondo cambian de forma constante, pudiendo una convertirse en la otra. Por lo tanto, la atención es algo que varía y con ella se modificaría también la percepción y la motivación. Por último, no puede dejar de mencionarse el trabajo realizado por Destutt de Tracy (1754-1836), quien hizo un aporte respecto a la intuición en nuestro pensamiento, a la que caracterizó como una especie de sexto sentido. En un ejemplo concreto puede traducirse como una persona que reconocer saber algo, pero que no puede decir por qué lo sabe o en qué está basado su conocimiento.

Ÿ LOS COMIENZOS DE LA PSICO LOGÍA DESCRIPTIVA En el siglo XIX hay una gran transformación en Europa causada principalmente por la revolución industrial y la creación de las primeras fábricas, lo que sumado a los cercamientos en los campos llevó a que una importante cantidad de gente migrara a las ciudades. En este contexto nace la Psicología Descriptiva cuyos estudios se dedican básicamente a la descripción de fenómenos. www.elbibliote.com 04


Entre sus representantes más destacados estuvo el reconocido filósofo y economista inglés John Stuar Mill (1806 - 1873). Durante sus investigaciones intentó abordar el estudio de la mente analizándola desde el empirismo y el asociacionismo. Su psicología Descriptiva consistió básicamente en una descripción de los sentimientos. Otro autor que no puede dejar de nombrarse es Alexander Bain (1812-1903), quien publicó en 1855 su obra "Los sentidos y la Inteligencia". El libro tuvo una importante repercusión en todo Europa, principalmente por la clasificación que allí se realiza de dos tipos de personas: las emotivas (que se rigen por las emociones y con frecuencia no pueden controlarlas) y las intelectuales (que analizan y racionalizan todo, poseen un elevado autocontrol y pocas veces permiten que sus emociones queden evidenciadas). Herman Lotze.

Es importante destacar que Brain también era un asociacionista por lo que postuló dos nuevas leyes ligadas a este corriente que podrían resumirse bajo el concepto de relatividad, según el cuál los estados mentales son relativos, ya que dependen en cada momento de la situación anterior y de la difusión que va de lo orgánico a lo psíquico y viceversa. Por último, en una breve referencia a Herman Lotze (1812-1881), médico alemán, hay que mencionar que fue el primero en dar clases de psicología clásica sobre percepción y atención. Para Lotze, el pensamiento lo abarca todo, ya que construye las percepciones que otorgan el sentido. Más específicamente, este autor afirmó que nuestras percepciones son en realidad datos inconexos que la mente modela de tal forma que puedan adquirir un sentido para nosotros.

John Stuar Mill (1806 - 1873)

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Ÿ EL EVOLUCIONISMO EN PSICOLOGÍA

Evolución del hombre.

El evolucionismo apareció a mitad del siglo XIX con tal repercusión que afectó a todas las ciencias. Desde luego, la psicología también se vio influenciada por lo que también desarrolló una corriente evolucionista. Esta escuela concibió al hombre como una pieza más del mundo, un elemento más, alejándose de las concepciones que lo posicionaban como el centro de todo. No está de más recordar que para Darwin el hombre se desarrolla de una especie menos evolucionada, el primate, y que a causa de algunos cambios cromosómicos permitieron diferenciarnos por medio de la selección natural. En su viaje por el mundo hizo grandes descubrimientos, pero tras su llegada a las islas Galápagos pudo afirmar con certeza que allí existían especies que no había en otros lugares, y que esto se debía a que un entorno determinado las hizo evolucionar de forma diferente. Por lo tanto, las condiciones y circunstancias distintas marcarían las diferencias, siempre producto de la evolución. Toda esta información fue reflejada en su obra "La selección de las especies". Esta escuela influyó posteriormente en la creación del Funcionalismo, desde la que se definió el comportamiento o la conducta como una adaptación al medio. Los principios de la supervivencia del más apto fueron conjugados en una teoría que postulaba que un animal que no lograba adaptarse al medio, desaparecía. Siguiendo esta línea, se afirmó que aquellos que mejor se adaptaban eran entonces los más fuertes. El evolucionismo además influyó en el surgimiento de la Psicología Comparada, también conocida como psicología animal, desde la que se afirmaba que no hay grandes diferencias entre el comportamiento humano y el animal. Finalmente, no puede dejar de mencionarse la Psicología Diferencial, escuela cuya creación se le ha atribuido a Francis Galton (1822 – 1911), primo de Darwin. Familiarizado con la teoría de la evolución, este autor decidió aplicar estos conocimientos a la psicología, concretamente al estudio de la inteligencia. Se destacó además por ser el primero en utilizar la estadística en sus www.elbibliote.com 06


observaciones, ya que uno de sus estudios consistió en medir la inteligencia de muchas personas en Europa para sacar una media aplicando la Campana de Gauss. En sus resultados observó que la mayoría de las personas se ubican en el centro y sus alrededores, pero sólo algunos pocos están muy por debajo o por encima de la media. Está claro que en este sentido, Galton priorizaba más la inteligencia desde la perspectiva genética, sin dar tanta importancia a la influencia del ambiente. Como puede verse, todas estas corrientes se focalizaron en la idea de la adaptación, según la cual cada persona se adapta de forma distinta, según sus características, frente a la misma circunstancia. Por lo tanto, puede deducirse que si nos adaptamos de forma distinta, es porque en realidad, somos distintos.

Izq.: Charles Darwin Der.: Francis Galton, Primo de Darwin.

ŸLA ORIENTACIÓN SOCIAL DE LA PSICOLOGÍA Si bien la psicología social surgió más adelante, pueden rastrearse sus orígenes en el siglo XIX. Recordemos que la revolución industrial llevó a un enorme incremento de la técnica y la aparición de las máquinas de vapor que comenzaron a sustituir a los obreros en muchos de sus trabajos. Por lo tanto, no es extraño que los problemas sociales que más se destacan en este periodo estén íntimamente ligados al ámbito laboral, con mucha gente haciendo paro y agrupándose bajo la forma de sindicatos, partidos políticos, asociaciones, etc. que buscaban mejores condiciones de vida en un espacio donde la distribución económica estaba sumamente concentradas y polarizada en pobres y ricos. Por ejemplo, en Alemania comienza a dársele prioridad a la psicología de los pueblos, también conocida como Psicología Etnológica, desde la que se observa a los distintos pueblos y razas y su sentimiento de nacionalismo. La principal hipótesis de esta corriente es la que postula que cada pueblo tiene un espíritu común.

En este periodo no puede dejar de mencionarse el trabajo de Hippolyte Taine (1818-1883), psicólogo francés, quien aportó la teoría de que el ambiente posee una enorme influencia sobre la personalidad. Para este autor, la psicología debía dejar de estudiar fenómenos como la voluntad o la memoria y centrarse únicamente en los hechos observables, esto es, el comportamiento. www.elbibliote.com 07


Ÿ DESARROLLO CIENTÍFICO Además de la importante herencia filosófica, otro campo que también contribuyó mucho para que la psicología se desarrolle como ciencia ha sido la fisiología, esto es, el estudio de las funciones de los diversos órganos y sistemas del cuerpo humano. Si bien el fisiólogo alemán Johannes Müller ya había establecido una relación entre la experiencia sensorial, las actividades del sistema nervioso y el entorno físico de los organismos, se considera que los primeros representantes auténticos de la psicología experimental fueron los alemanes Gustav Theodor Fechner (físico) y Wilhelm Wundt (fisiólogo). Sus trabajos les han valido el honor de ser considerados en la actualidad los padres de la psicología científica. Por su parte, Fechner llevó adelante el desarrollo de métodos experimentales por medio de los cuales podía medir la intensidad de las sensaciones y establecer una relación con los estímulos físicos que las provocaban. De esta manera, creó la reconocida ley que lleva su nombre y que, aún en la actualidad, forma parte de los principios básicos de la percepción. Por otro lado, Wundt (1832-1920) marcó un hito al fundar en 1879 el primer laboratorio de psicología experimental. El establecimiento se encontraba en la ciudad alemana de Leipzig, donde se formaron estudiantes del mundo entero que contribuyeron a exportar la nueva ciencia y a desarrollar las diferentes corrientes que se conocen en la actualidad. Si bien lo cierto es que ya existían previamente establecimientos donde se desarrollaban investigaciones, la importancia de la fundación de Wundt consistió en la denominación oficial, con la que contribuyó a establecer la independencia institucional de la psicología en relación con las demás ciencias biológicas.

Neuronas.

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Sin embargo, los méritos de este autor no se reducen a la creación del reconocido laboratorio. Wundt es también considerado el fundador del Estructuralismo, corriente desde la que estudió las sensaciones a un nivel muy elemental, como el calor y el frío. Además, escribió el libro "Fundamentos de la Psicología Fisiológica", uno de los textos más citados dentro de la psicología. La nueva psicología experimental permite describir por primera vez el tiempo de reacción, esto es, lo que tarda el organismo en reaccionar frente a un determinado estímulo. Además, comienzan a descubrirse las primeras localizaciones cerebrales, base somática de la conducta y se desarrolla la idea de que las enfermedades mentales pueden corresponderse como enfermedades del cerebro. Para el desarrollo de las modernas teorías psicológicas también contribuyeron los médicos de la época, quienes se encontraban profundamente preocupados por las enfermedades mentales y la falta de una disciplina que las aborde concretamente. Por ello, no puede dejar de mencionarse el rol que tuvo en la clasificación sistemática de estas enfermedades el pionero de la psiquiatría Emil Kraepelin, quien estableció las bases de los métodos de clasificación que se siguen utilizando en la actualidad.

William James.

Tampoco puede omitirse el trabajo, sin lugar a dudas más conocido, que llevó adelante Sigmund Freud, creador del método de investigación y tratamiento conocido como psicoanálisis. Durante sus estudios, Freud resaltó la importancia que tenían en la vida psíquica de los seres humanos las pulsiones (instintos) y los procesos inconscientes, al punto de resultar determinantes en el comportamiento humano. El profundo énfasis que sostuvo entorno a los contenidos del pensamiento y la dinámica de la motivación, antes que en la naturaleza de la cognición por sí misma, influenció decisivamente en el desarrollo de la psicología contemporánea. Sus estudios serán desarrollados posteriormente en el apartado de psicoanálisis. Para que la psicología contemporánea empiece a desarrollarse como una ciencia también fue importante la psicología basada en la comprensión que surgió de la mano de Wilhem Dilthey (1833-1910), si bien es cierto que sus trabajos no fueron tan experimentales como los Wundt. Sus estudios se focalizaron en los aportes que realiza la cultura a la psicología y en las leyes que rigen la conciencia humana, pero sus principales objetivos fueron comprender el comportamiento desde los procesos motivacionales (el motivo más importante es la vida y su valor), los procesos cognitivos y los procesos de personalidad (entendida como la unidad de todas nuestras sensaciones y fenómenos psíquicos).

En esta época tampoco pueden omitirse los trabajos de William James (1842-1910), hermano del famoso escritor Henry James y profesor de medicina, filosofía y psicología. Este intelectual, uno de los más destacados del siglo XIX, hizo importantes aportes en el campo de la psicología. Muchas de sus investigaciones estuvieron dedicas a describir las aferencias, entendidas como las comunicaciones que se producen entre el interior y el exterior del organismo, y de las eferencias, que describió como la respuesta que ejerce el organismo desde el interior al exterior.

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James también retoma algunos aspectos del evolucionismo al explicar que la conciencia es un producto de este proceso y que cambia y fluye continuamente. Además, realizó una división de la personalidad en tres partes que describió de la siguiente manera: el Mi o Yo material (mi cuerpo), el Mi social (las personas de nuestro alrededor como la familia, amigos, etc.) y el Mi espiritual (lo que pienso, mis ideas y sensaciones).

Ÿ EL DESARROLLO DE LA PSICOLOGÍA EXPERIMENTAL

“La Persistencia de la Memoria” Salvador Dali.

Herrmann Ebbinghaus (1850-1909) se destacó por ser el primero en estudiar la memoria. Su principal obra se llamó "Sobre la memoria", texto en el que se reflejan sus estudios basados en las mediciones de la capacidad para memorizar que tenían las personas bajo un método rigurosamente experimental. En la primera parte de su trabajo se centró en la memorización de sílabas sin sentido. De esta manera, evitaba que el significado de las palabras contribuyera en la retención. Cuando más adelante empezó a utilizar sílabas con sentido, llegó a la conclusión de que la memoria era prácticamente igual en un caso como en el otro. A partir de estos estudios, Ebbinghaus determinó que para memorizar 12 sílabas hacían falta 6'8 seg. /sílaba, pero si se querían retener 24 el tiempo necesario era más del doble (17'6 seg. /sílaba). También afirmó que para aprender algo nuevo habrá que olvidar algo viejo. Primero suele olvidarse la información con enorme rapidez pero con el tiempo la pérdida es más lenta, www.elbibliote.com 10


sin embargo, nunca se olvida todo por completo, la memoria siempre guarda algún dato. Además, descubrió que cuando se intenta recordar muchas veces algo, estos recuerdos terminan deformándose. La causa de esta transformación está en la tendencia que tiene el ser humano a simplificar y regularizar lo recordado, estableciendo relaciones lógicas entre los recuerdos inconexos que se ven afectados, al igual que todos los recuerdos, por la intervención de los factores afectivos de cada uno. Otro autor que se ha destacado, contemporáneo de Ebbinghaus, fue Alfred Binet (1857-1910), ya que fue el primero en realizar estudios sobre la inteligencia. Es interesante mencionar, sin embargo, que gran parte de su vida la dedicó al derecho y que no inició sus estudios de psicología hasta los 37 años de edad. Uno de los principales motivos por el que cambió de disciplina fue que, a finales del siglo XIX, el Gobierno francés obligó a todos los niños a escolarizarse, razón por la cuál se le encargó a Binet la confección de unas pruebas para saber qué niños tenían retrasos.

Alfred Binet.

Las pruebas fueron realizadas a escolares de entre 3 y 15 años y se denominaron Pruebas de Inteligencia. En cada una de ellas se utilizaba un criterio estadístico que llamó Cociente de Inteligencia (CI), y que podía calcularse dividiendo la edad mental entre la edad cronológica y multiplicando el resultado por cien.

Test de Stanford-Binet.

En el año 1916 las pruebas adquirieron tal popularidad que fueron traducidas al inglés. Desde entonces comenzaron a ser conocidas también como Test de Stanford (Universidad donde fue realizada la traducción) o Test de Stanford-Binet. www.elbibliote.com 11


Ÿ LA PSICOLOGÍA REFLEXOLÓGICA RUSA La psicología rusa en general se destaca por una perspectiva muy fisiológica, profundamente influenciada por el materialismo, lo que lleva a que sea catalogada de monista, esto es, que sólo reconoce la existencia de una única realidad, en este caso, la material. A partir de la Revolución Rusa en 1917, esta visión del mundo se acentúa todavía más, lo que se nota particularmente en autores como Lev Vygotski (1896 – 1934). Un autor muy importante fue Ivan Sechenov (1822-1905), médico y fisiólogo, quien se interesó por conocer lo que denominó como los reflejos del cerebro (de aquí proviene el nombre de psicología reflexológica). Sechenov sugirió que existían dos tipos de reflejos: los involuntarios, como el parpadeo instintivo del ojo cuando se quiere introducir algo, y los voluntarios. En su libro "Los Reflejos del Cerebro", sostuvo que la psicología debe ser abordada por un psicólogofisiólogo con métodos científicos a pesar de que, curiosamente, este autor dejó muy pocos trabajos experimentales realizados.

Petrovich Pavlov .

Entre las figuras más destacadas de este periodo no puede dejar de nombrarse a Ivan Petrovich Pavlov (1849-1936), un fisiólogo ruso, discípulo de Sechenov. Su trayectoria le permitió convertirse en el ganador del Premio Novel en 1904, donde se destacaron sus investigaciones sobre el funcionamiento de las glándulas digestivas. Para realizar sus estudios sobre los reflejos trabajó de forma experimental y controlada con perros, a los que mantenía aislados del exterior en su laboratorio que pasó a llamarse "las torres del silencio". A medida que sus investigaciones avanzaban empezó a interesarse especialmente por lo que denominó secreciones psíquicas, esto es, aquellas que eran producidas por las glándulas salivales sin que exista una estimulación directa del alimento en la boca. Pavlov se concentró en este tema luego de notar que cuando uno de sus perros escuchaba las pisadas de la persona que habitualmente venía a alimentarlo, salivaba antes de que se le ofreciera la comida, mientras que si las pisadas eran de un desconocido, no aparecía la secreción.

Si bien sostuvo hasta el final de su vida que era un fisiólogo y no un psicólogo, sus observaciones lo inspiraron para llevar a cabo numerosos estudios que se convirtieron en la base del Condicionamiento Clásico, una forma de aprendizaje asociativo que es de gran importancia para la psicología. www.elbibliote.com 12


En este apartado tampoco puede omitirse el trabajo realizado Vladimir Bechterev (1857-1927), un científico ruso que estableció el esquema en que se basa la conducta del hombre. Según sus estudios, el organismo se encarga de recibir los estímulos y de producir las respuestas como si fuera una cadena: Estímulo-Organismo-Respuesta. Otro aporte importante realizado por este autor fue el concepto de situación ambiental. Bechterev afirmó que el comportamiento del ser humano cambiará dependiendo de cada situación y época en que se encuentre. Para ejemplificar esta hipótesis se fijó en las arañas, cuya tela no es desplegada azarosamente sino que depende de la situación ambiental en que se encuentre. Si hay mucha comida la tela será pequeña ya que le resultará fácil cazar de esa manera, pero si la comida escasea, hará una tela más grande que le permitirá tener más éxito en su captura.

Ÿ EL PSICOANALISIS

Vladimir Bechterev .

Sigmund Freud (1856-1939), creador del psicoanálisis, es sin lugar a dudas uno de los principales influyentes de la psicología y uno de los autores más conocidos. Nacido en Freiberg, hijo de padres judíos, se fue a vivir a Viena para poder estudiar medicina. Allí se especializó en neuropatología, principalmente centrándose en la parálisis infantil y en los problemas del lenguaje como la afasia. Sus orígenes judíos le impidieron en aquella época conseguir trabajo en instituciones públicas como los hospitales, al igual que dar clases en la Universidad, por lo que se vio obligado a realizar consultas privadas.

Sigmund Freud.

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Sin embargo, luego de conocer a Jean-Martin Charcot, un médico especializado en enfermedades nerviosas que practicaba la técnica de la hipnosis para curar a las pacientes con histeria en el Hospital de Salpetriere (París), Freud empezó a inclinarse por la psicopatología. Realizó su viaje a París luego de que el Gobierno francés le concediera una beca para ir a estudiar durante un año y fue en aquella ciudad donde observó por primera vez cómo unas mujeres que habían quedado paralíticas a causa de un síndrome histérico, lograban levantase durante las sesiones de hipnosis de Charcot. De esta manera, comprobó que existía un nivel mental encubierto que seguía funcionando a nivel inconsciente y que bajo los efectos de la hipnosis quedaba evidenciado. Freud comenzó a concentrarse en la idea del psicoanálisis al empezar a trabajar con su amigo Joseph Breuer, quien también tenía un consultorio propio en Viena. Junto a él se familiarizó con el reconocido caso de Anna O., una paciente de Breuer que tenía desmayos, taquicardias y problemas cutáneos, pero que por medio de la hipnosis empezaba a reducir los síntomas e incluso a eliminarlos. El tratamiento les permitió descubrir que lo que causaba los mencionados problemas en la paciente, era la represión de un recuerdo relacionado con sistemáticos abusos sexuales que había sufrido por parte de un familiar en su infancia. A partir de este momento Freud empezó a creer que cada problema psicológico debía estar relacionado directamente con otro problema de tipo sexual.

En primera instancia, Freud dividió a la mente en tres subsistemas: el consciente (aquello que está en la conciencia), el preconsciente (aquello que no está en la conciencia pero que puede ser colocado en ese plano) y el inconsciente, su descubrimiento más importante, que se encuentra reprimido y solamente aflora de forma encubierta por medio de los sueños, de los errores que cometemos sin querer, de las asociaciones libres o bajo hipnosis. Afirmó entonces que el ser humano se mueve, desea, elige, vive la mayor parte de su vida guiado por los procesos psíquicos inconscientes, mientras que los procesos conscientes no son más que actos aislados o fracciones de la vida anímica total. Freud también se ocupó de definir la libido como una expresión de la pulsión sexual, esto es, aquella energía representante de lo psíquico que tiende a provocar placer por medio de distintos tipos de satisfacciones. Sin embargo, el primer esquema mental evidenciaba muchos errores que Freud intentó corregir por medio de una segunda tópica en la que postulaba tres instancias denominadas Ello, Yo y SúperYo. A grandes rasgos, puede decirse que la parte más profunda de la psique es el Ello, donde se encuentra todo lo heredado (los impulsos instintivos) y predomina el "principio del placer". Es inconsciente en su totalidad. En cambio, el Yo se encuentra orientado por el "principio de realidad", es en gran parte consciente pero también hay algunos rasgos de la influencia del inconciente y tiene la función de evaluar la realidad a la que se enfrenta para regular y controlar los deseos e impulsos que provienen del Ello. Finalmente, el Súper-Yo forma parte del Yo, pero se diferencia por ser el representante interior de la autoridad y las normas, así como de la educación recibida y de la sociedad en general. Su vínculo con la conciencia es menos firme que en el caso del Yo.

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Ÿ LA PSICOLOGIA PROFUNDA Cuando el psicoanálisis se populariza aparecen corrientes que lo critican, discípulos que siguen sus ideas de forma ortodoxa y otros, como Alfred Adler (1870-1937), que ofrecen una alternativa diferente a la obra de Freud. Adler era un médico vienés especializado en oftalmología, también judío, que se incorporó al psicoanálisis en 1902. Sin embargo, luego de discrepar con algunas de las propuestas freudianas, decide en 1911 crear su propio sistema psicoanalítico basado en la importancia de las compensaciones. Su principal hipótesis es que cuando al hombre algo le falla o no lo le satisface, tiende a compensar dichos complejos. Como ejes de su corriente, Adler estudia los complejos de inferioridad y superioridad, donde el primero suele ser compensado por el segundo. Por este motivo, ambos mecanismos, inferioridad-superioridad, suelen darse juntos.

Alfred Adler.

Este autor denominó a su escuela Psicología Individual para diferenciarlo del Psicoanálisis, ya que para él lo más importante es el individuo, la persona y su forma de integrarse en la sociedad de la mejor manera posible. Adler también hace hincapié en la influencia que tiene el ambiente en la persona, en la fijación de determinadas metas u objetivos que se propone para lograr su propia integración. Para que un objetivo sea tal debe requerir de un esfuerzo para ser alcanzado, pero sin que sea demasiado difícil de lograr, ya que de no poder conseguirse es natural que produzca frustración. Otro importante referente de la psicología que quedó impresionado por las teorías de Freud fue el psiquiatra suizo Carl Gustav Jung (1875-1961). Luego de conocerse forjaron una gran amistad que llevó a Freud a creer que Jung sería el heredero incuestionable de la conducción intelectual del movimiento psicoanalítico. La diferencia de edad de casi veinte años, lejos de ser un problema en su relación, llevó a que Freud empezara a tratar a Jung casi como a un hijo adoptivo. En 1910 llegó a convertirse en el primer presidente de la Asociación Psicoanalítica Internacional.

Carl Gustav Jung.

Sin embargo, tiempo después, encontraron que existían más puntos de diferencia entre ambos de los que la propia corriente podría soportar, por lo que Jung fundó su propia escuela psicológica en la que realizó originales trabajos sobre la teoría de la personalidad. Algunas de las modificaciones incluyeron la sustitución del concepto freudiano de libido de la sexualidad por el de energía y la inclusión de definiciones concretas respecto a dos tipos de personas, las introvertidas por un lado, que llevan una vida interior muy intensa y disfrutan de la soledad, y las extravertidas por el otro, que se caracterizan por su facilidad para conectarse con los demás y les agrada la compañía. Jung también diferencia el inconsciente individual del colectivo, afirmando que este último es heredado y se trata de un conjunto de ideas que ya se poseen al nacer y que se encuentran dentro de cada uno a nivel inconsciente. En este sentido, puede afirmarse que se trataba de una psicología innatista. Otro autor relevante fue el francés Pierre Janet (1859-1947), que si bien no era psicoanalista, utilizó algunos de los conceptos de los que más tarde se valdría Freud para forjar la teoría psicoanalítica, motivo por el cual existen algunas discusiones respecto a, por ejemplo, la paternidad del término subconsciente. www.elbibliote.com 15


En sus estudios resalta la importancia de los sentimientos. Afirma que el mayor deseo al que aspira el hombre es a sentirse querido ya que de esta manera puede conseguir un equilibrio psicoemocional de la personalidad. Janet afirma que la personalidad corre muchos riesgos de desintegrarse y en este sentido, resultan especialmente conflictivos los traumas causados por las crisis sentimentales o de pareja. Para sostener esta teoría asegura que si los demás no nos aceptan o no nos quieren, será muy difícil que podamos querernos a nosotros mismos. Janet también dará especial importancia a la inteligencia emocional y a la empatía.

Herman Lotze.

El mayor deseo al que aspira el hombre es a sentirse querido ya que de esta manera puede conseguir un equilibrio psicoemocional de la personalidad. Pierre Janet en su teoría asegura que si los demás no nos aceptan o no nos quieren, será muy difícil que podamos querernos a nosotros mismos...

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Ÿ EL DESARROLLO DE LA PSICOLOGIA AMERICANA Y

EL CONDUCTISMO Es importante iniciar este apartado aclarando que el conductismo, como teoría de aprendizaje, puede ser rastreada incluso desde la época de Aristóteles, quien escribió ensayos acerca de la memoria enfocada en las asociaciones que se hacían entre eventos como los relámpagos y los truenos. Más adelante, otros filósofos continuaron desarrollando las ideas de Aristóteles, entre los que se destacan Hobbs (1650), Hume (1740), Brown (1820), Bain (1855) y Ebbinghause (1885). Los inicios de la psicología americana pueden rastrearse en los trabajos realizados por Edward Titchner (1867-1962), un inglés nacido en Chichester. Al informarse de la creación del laboratorio de Wundt, en Alemania, viajó para poder estudiar allí lo que se denominó como psicología de la experiencia. Sus investigaciones se focalizaron en las sensaciones (sentidos a través de los órganos sensoriales), las imágenes (recuerdos y anticipaciones futuras) y los estados afectivos (emociones y sentimientos), consideradas las partes más pequeñas de la conducta humana o de la experiencia. La estructura mental es entendida como el resultado complejo de la suma de múltiples elementos conscientes simples.

La metodología de esta corriente es principalmente la introspección, es decir que el sujeto experimental es el propio psicólogo. Este método está dirigido a los contenidos de la conciencia con un criterio centrado en lo elemental, es decir que busca descomponer, dividir para comprender.

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La corriente fundada por Titchener se denominó Estructuralismo, desde la que se afirmaba que el estudio del comportamiento debía concentrarse en tres partes: Ÿ Ÿ Ÿ

La anatomía del cerebro (Psicología Fisiológica) La función o finalidad del comportamiento (Psicología Funcional) El estudio psicológico del desarrollo humano (Psicología Evolutiva).

Para el Estructuralismo, la finalidad de la investigación psicológica consiste en describir los contenidos elementales de la conciencia y en poner de manifiesto las leyes que presiden su combinación y concatenación. Las principales características del Estructuralismo inglés son las siguientes:

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Edward Titchener.

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Atomismo, se estudia desde lo más simple a lo más complejo. Entiende que existe una autoactividad psíquica Innatismo Captación fenomenológica, entiende al fenómeno tal y como es percibido Endogenismo Apriorismo Se preocupa fundamentalmente por responder al “¿qué?” y al “¿cómo?”

FUNCIONALISMO En el mismo periodo surge el Funcionalismo como una corriente opuesta al Estructuralismo. Uno de sus principales autores fue John Dewey (18591949), quien aseguró que la adaptación es algo muy importante para la vida, ya que el mundo cambia demasiado rápido y aquellos que no se logran adaptar y no pueden seguir el ritmo quedan en consecuencia marginados. Sostuvo además que la finalidad del pensamiento no es otra que la de resolver problemas.

John Dewey.

El Funcionalismo considera al organismo humano como el último estadio del proceso evolutivo. Desde esta perspectiva, los procesos mentales son lo que son porque de algún modo han ayudado al organismo a sobrevivir. Al abordar las funciones mentales, las entiende como actividades globales que no pueden descomponerse. Son procesos dinámicos de carácter instrumental mediante los cuales todo el organismo se adapta a las situaciones del ambiente circundante. El objetivo principal de la investigación funcionalista es el aprendizaje, al que se entiende como la función adaptativa por excelencia. Consiste en la adquisición de modalidades apropiadas de respuesta a situaciones problemáticas presentes en el ambiente del mismo organismo y que tienen valor de supervivencia. www.elbibliote.com 18


De esta corriente surgirá el conductismo y, más tarde, el cognitivismo. Las principales características del Funcionalismo son las siguientes:

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Holismo, el todo es más que la suma de las partes, se parte de lo más complejo para dirigirse a lo más simple. La mente es siempre maleable Ambientalismo Rígido experimentalismo Exogenismo Empirismo Se preocupa fundamentalmente por el “¿por qué?” y el “¿para qué?”

EL CONDUCTISMO DE WATSON El conductismo watsoniano se desarrolló entre 1913 y 1930. Durante ese período aparecieron las primeras aportaciones conductistas de Kuo, Lashley, Weiss y Tolman, entre tantos otros. Sin embargo ninguna obra fue tan central como la propuesta por Watson.

John B. Watson.

John Broadus Watson (1878-1958), creador del conductismo, siempre menospreció las ideas imprecisas y las investigaciones descuidadas. Por lo tanto, las teorías de Freud que se valían de conceptos, como el de pulsión, que no encontraban un sustrato real y se basaban fundamentalmente en deducciones, le resultaban muy vagas. Está claro que las ideas de Watson se encontraban fuertemente influenciadas por el positivismo. En esta misma línea, argumentaba que para salir de los oscuros y tenebrosos senderos de la filosofía especulativa y de la psicología subjetiva, era fundamental seguir los principios que postulaba desde el conductismo, una escuela de la psicología para la cual conceptos como el de conciencia, no servían al momento de describir, explicar, predecir o controlar la conducta. El ambicioso programa de investigación propuesto por Watson para la psicología hacía hincapié en la recolección de datos mediante experimentos bien diseñados. Consideraba que la finalidad de la psicología debía ser la de poder predecir la respuesta de un organismo frente a un estímulo determinado, evitando involucrarse con los pensamientos o los sentimientos del hombre. Por ello, en ocasiones, la corriente de este autor suele ser también conocida como "psicología del estímulo-respuesta" (Psicología E-R). Los estudios de Watson lo llevaron a adquirir un gran nivel de prestigio, sobre todo por las repercusiones que tuvo su teoría en el campo del aprendizaje, por lo que se convirtió en una de www.elbibliote.com 19


las esferas principales de la psicología contemporánea. Sus trabajos también fueron retribuidos por la Asociación Psicológica Norteamericana, que en 1915 lo condecoró con la presidencia.

EL CONDUCTISMO DE SKINNER Otra figura muy importante para el conductivismo fue Burrhus Frederic Skinner (1904 – 1990). Nació en Susquehanna, una ciudad que se encuentra ubicada al noreste de Pensilvania y cursó sus estudios sobre el comportamiento animal en Hamilton College. Skinner entendía que la psicología es una rama experimental de la ciencia natural, cuyos estudios permiten controlar y predecir la conducta, siempre y cuando se realicen bajo una observación directa y en condiciones experimentales de estímulorespuesta. Al igual que Watson, se mantiene alejado del Psicoanálisis, considerando que puede prescindirse completamente de la conciencia y de la introspección.

John B. Watson.

Se destacó al convertirse en un pionero del análisis experimental de la conducta humana, estudios que reflejó en la revista "Journal of the Analysis of Behavior", que fundó junto con otros intelectuales de la época. También ejerció como profesor en la Universidad de Harvard desde 1948, donde introdujo en el programa de clases un curso sobre Ciencia y Comportamiento Humano. Sin embargo, su principal logro en materia de psicología fue, sin lugar a dudas, el descubrimiento del Condicionamiento Operante. Skinner probablemente también será recordado (es importante mencionar que su reciente deceso aún impide realizar cualquier especulación al respecto) por la cantidad de invenciones que ofreció a la denominada "tecnología psicológica". Algunos de sus creaciones más importantes fueron: la descripción de un medio controlado para el estudio de niños pequeños, un sistema de misiles guiados mediante palomas, el aparato de condicionamiento operante conocido como "caja de Skinner" y la "máquina de enseñar". La principal diferencia entre la propuesta de Watson y la de Skinner es que el primero únicamente desarrolló el condicionamiento clásico, esto es, la asociación entre un estímulo y una respuesta. El segundo, en cambio, se concentró en el condicionamiento operante, en el que lo que se busca es la consolidación de la respuesta según el estímulo, buscando los reforzadores necesarios para implementar esta relación en el individuo. La prioridad del estudio deja de estar en el estímulo que provoca la respuesta, para estar en la respuesta que hay que reforzar (los reforzadores son aquellos estímulos que aumentan la probabilidad de que se repita una conducta).

A continuación se verán las características más importantes que tienen los estudios de Skinner: ŸDefine al conductismo como el estudio empírico de la conducta observable. ŸEl principal objetivo es la predicción y el control. ŸMetodología: análisis funcional de la conducta. ŸLas causas de una conducta están en el ambiente y no en el interior del organismo. ŸMonismo físico. Rechaza o, al menos omite, la existencia de la mente. ŸAsosacionismo: entiende que la biografía de una persona se basa en una serie de estímulos

reforzadores. ŸInfluencia del positivismo.

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Skinner solía explicar que muchos de sus diversos descubrimientos habían sido hechos de forma accidental (operativamente). Por ejemplo, al referirse al famoso experimento de la caja de Skinner, contó que como estaba "bajo de provisiones" (haciendo referencia a las bolitas de comida que la rata obtenía al tocar un mecanismo) tuvo que hacerlas él mismo, una tarea muy tediosa y lenta. A causa de ello debió reducir el número de refuerzos que le daba a sus ratas, sin hacer distinciones respecto al comportamiento que estaba intentando condicionar. De esta manera, pudo observar que las ratas mantenían un comportamiento constante e invariable. En estas circunstancias, Skinner descubrió los denominados esquemas de refuerzo.

Skinner en su laboratorio de pruebas con plaomas.

Aunque no fue un exitoso escritor de ficción y poesía, llegó a convertirse en uno de los mejores escritores de psicología. Incluso, su mayor logro ligado a la ficción no se desprende de la psicología, ya que su libro más importante, Walden II (1948), hacía referencia a una comunidad dirigida por sus principios conductuales. El 18 de agosto de 1990, Skinner muere de leucemia, después de convertirse probablemente en el psicólogo más famoso desde Sigmund Freud. En el libro Walden II, Skinner presentó una sociedad utópica basada en el condicionamiento operante. Otras de sus obras más conocidas fue Ciencia y Conducta Humana, (1953) en la que resaltó la forma en que los principios del condicionamiento operatorio funcionan en instituciones sociales tales como el gobierno, el derecho, la religión, la economía y la educación.

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Ÿ LA PSICOLOGÍA DE LA GESTALT El creador de la psicología de la Gestalt fue el psicólogo alemán Max Wertheimer (1880-1943). El primer experimento de esta nueva psicología lo realizó mientras enseñaba en la Universidad de Francfort. Aquel estudio, denominado fenómeno fi o del movimiento aparente, permitió descubrir que la percepción puede llegar a hacernos ver movimiento donde no lo hay. Un ejemplo concreto del fenómeno fi puede observarse en las proyecciones cinematográficas más antiguas, en las que una serie de fotografías estáticas aisladas adquieren movimiento para nuestra percepción si se presentan en secuencia, ordenada y rápidamente. Wertheimer, tras utilizar un taquistoscopio, comprobó que para que el fenómeno fi se efectuara correctamente requería de ciertos intervalos de tiempo críticos. Además, sostuvo que la experiencia no podía ser explicada por medio de los elementos sensoriales aislados ni de ninguna otra serie de elementos psicológicos. En definitiva, era para él un fenómeno irreductible, en la cual la Gestalt, o configuración total, precedía a las partes. Aferrado a esta propuesta se opuso a la escuela del estructuralismo y a las enseñanzas de Wilhelm Wundt. Max Wertheimer .

Dos ejemplos graficos de las leyes de gestalt. Izq.: Ley de Cierre Der.: Ley de Figura- Fondo.

Tras argumentar que las organizaciones preceptúales son innatas, Wertheimer propuso una serie de leyes que organizan dicha percepción. A continuación se mencionarán algunas de ellas: Ÿ Ÿ Ÿ Ÿ Ÿ

Proximidad Semejanza Cierre Continuidad Familiaridad

Desde este posicionamiento pudo afirmar que los seres humanos tienen una tendencia a percibir objetos como si fueran configuraciones o totalidades organizadas, facultad que procede de la forma en que el sistema nervioso procesa los datos. Como puede observarse, la psicología de la Gestalt está fundada básicamente en la doctrina del innatismo. Otro importante investigador que contribuyó decididamente durante los orígenes de la psicología de la Gestalt fue el alemán Wolfgang Köhler (1887-1957). En la Segunda Guerra Mundial, este psicólogo emigró a Estados Unidos y prosiguió su carrera docente en Swarthmore College. Su principal contribución fue la de descubrir el aprendizaje por insight, concepto que desarrolló en su libro "La mentalidad de los monos" (1925), donde describe los experimentos que realizó con dichos animales en la isla de Tenerife durante la Primera Guerra Mundial. Sus estudios le permitieron demostrar que los simios aprenden a partir de las totalidades y no de las partes, y abdujo que los mismos resultados eran igual de válidos para los seres humanos. De esta manera, se opuso a la forma de concebir el aprendizaje humano que tenían los conductistas, sosteniendo que se trataba de una visión sumamente mecanicista. www.elbibliote.com 22


Ÿ LA PSICOLOGÍA COGNITIVA En la actualidad, la psicología está viviendo una "revolución cognitiva" que se inició a partir de los años setenta y que centra nuevamente su interés por la cognición, la formación de conceptos y el pensamiento. El auge de conductismo comenzó a deteriorarse cuando se evidenció que la omisión de los procesos mentales en el análisis psicológico dejaba de lado a un campo de investigación importante, sin el cuál muchas de las explicaciones carecían de fundamentos concretos. Además, las nuevas tecnologías desarrolladas por las neurociencias, permitieron comenzar a estudiar los procesos mentales que antes se consideraban vedados (las neuroimágenes son un ejemplo concreto de ello), por lo que ya no existía la necesidad de renunciar a uno de los misterios más grandes de la psicología: el funcionamiento y la localización de los proceso mentales.

Durante los últimos años pudo observarse que la investigación en psicología demostraba una atención cada vez mayor por el papel de la cognición en el aprendizaje humano. De esta manera, comenzaba a liberarse de los aspectos más restrictivos que habían ido implantados por los enfoques conductistas. Pasaron entonces a resultar relevantes para el estudio la memoria, la percepción, las pautas de reconocimiento y el uso del lenguaje en el proceso del aprendizaje. Otro cambio en el enfoque fue el paso gradual que se dio del laboratorio a la práctica terapéutica. Una de las principales críticas que siempre se le realizó al conductismo fue la de querer equiparar sus experimentos realizados con animales con los humanos. Desde luego, aquellas investigaciones que tienen que ver con el aprendizaje humano son más complejas que las del aprendizaje animal, por lo que, en rigor, no sería correcto limitarlas a los dos tipos de condicionamiento antes expuestos. Para estudiar el aprendizaje humano y la memoria se han utilizado materiales verbales (como listas de palabras o relatos) y tareas que implicaban la realización de habilidades motoras (como www.elbibliote.com 23


aprender a escribir a máquina o a tocar un instrumento). A partir de ambos estudios se ha podido resaltar la deceleración progresiva en la curva del aprendizaje (semejante a la de una función logarítmica, con un mayor rendimiento al comienzo que se va reduciendo de a poco), al igual que la deceleración progresiva del olvido. Sin embargo, está claro que los procesos mentales superiores, como son la formación de conceptos y la resolución de problemas, resultan realmente complicados de estudiar. El enfoque cognitivo, con su modelo del procesamiento de la información, que se valió de la metáfora 'computacional' para comparar las operaciones mentales con las informáticas, logró indagar en cómo se codifica la información, cómo se transforma, almacena, recupera y se transmite al exterior. Si bien es cierto que el enfoque del procesamiento de información resultó muy útil para sugerir modelos explicativos del pensamiento humano y de la resolución de problemas en situaciones concretas, también ha encontrado sus propias dificultades al evidenciar que resulta muy difícil establecer modelos más generales del funcionamiento de la mente humana a partir de pautas informáticas.

Jean Piaget.

Dentro de esta corriente, Jean Piaget (1896-1980) aparece como uno de los psicólogos con mayor renombre. El importante científico nacido en Suiza, trabajó durante muchos años en Francia y murió siendo destacado como uno de los más célebres y destacados psicólogos de niños del mundo entero. Gran parte de su trabajo la llevó adelante como director del Instituto JeanJaques Rousseau de Ginebra, donde ejerció durante muchos años. La principal hipótesis de Piaget era que el pensamiento de los niños tenía características muy diferentes al de los adultos. Durante el proceso de maduración, explicaba, se producen una serie de cambios sustanciales en las modalidades de pensar a los que llamaba metamorfosis. Piaget utilizaba este término para referirse a una transformación sumamente profunda de las modalidades del pensamiento de los niños que los lleva a adquirir las que son propias de los adultos. Consideraba que los cambios eran tan radicales que podían ser comparados con los que sufre la oruga antes de convertirse en una mariposa.

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Según Piaget, las etapas del desarrollo cognitivo son: 1) Etapa sensorio-motora (0-2 años): los niños se encuentran en un periodo de asimilación, incorporación del mundo para la construcción del objeto interno. Se caracterizan por una vivaz e intensa curiosidad por el mundo que les rodea, su conducta está dominada por las respuestas a los estímulos. Como en esta instancia todavía no hay lenguaje, toda la inteligencia es considerada práctica. 2) Etapa preoperacional (2-7 años): el pensamiento del niño se caracteriza por ser mágico y egocéntrico, por lo que es natural que crean en la magia y se sientan atraídos por los cuentos de hadas. Además, se sienten el centro de todos los sucesos, como si todas las cosas girarán en torno a él, por lo que le resulta muy difícil ver las cosas desde otro punto de vista. Se pasa de la inteligencia práctica a la inteligencia representativa. 3) Etapa de las operaciones concretas (7-11 años): los niños ya tienen la capacidad de representar mentalmente. El pensamiento es literal, concreto y lógico, puede comprender que 8+11=19. Sin embargo, no está capacitado para entender una formulación abstracta, como lo puede ser una ecuación algebraica. Puede establecer relaciones de clases y conjuntos. 4) Etapa de las operaciones formales en el nivel adulto: esta etapa corresponde con la consolidación de las facultades superiores de los seres humanos.

Ÿ LOS CIEN PSICÓLOGOS MÁS IMPORTANTES DEL

SIGLO XX Realizar una descripción de los psicólogos más importantes del siglo XX en la que se puedan incluir sin mayores inconvenientes a todos los intelectuales que realizaron aportes relevantes para la ciencia, sería una tarea por demás enriquecedora. Sin embargo, cuestiones de tiempo y espacio llevan en muchas instancias a tener que reducir este trabajo. Con la finalidad de poder hacer un recuento de estos autores, un importante grupo de investigadores (Steven J. www.elbibliote.com 25


Haggbloom, Renee Warnick, Jason E. Warnick, Vinessa K. Jones, Gary L. Yarbrough, Tenea M. Russell, Chris M. Borecky, Reagan McGahhey, John L. Powell III, Jamie Beavers, y Emmanuelle Monte) decidió realizar una suerte de ranking con los cien psicólogos más destacados del siglo pasado, que fue finalmente presentado en el artículo Review of General Psychology en el año 2002. De esta manera, no sólo evitaron tener que dejar afuera nombres relevantes para la historia de la disciplina, sino que también ofrecieron la oportunidad de ordenarlos jerárquicamente basándose en distintas encuestas. Este estudio fue realizado por medio de un algoritmo que fue construido mediante variables cuantitativas y cualitativas. Dentro de las variables cuantitativas se incluyeron las siguientes: a) Frecuencia de citas en Journals. b) Frecuencia de citas en manuales o libros introductorios a la psicología. c) Los resultados de una encuesta por e-mail realizada a miembros de la APA. Dentro de las variables cualitativas se utilizaron las siguientes: a) Ser miembro de la Academia Nacional de Ciencias (EE.UU.) b) Haber recibido el Premio de Distinción por Contribuciones Científicas (de la APA) c) Haber sido presidente de la APA d) El hecho de que su apellido haya sido utilizado como epónimo (por ejemplo Skinner - Skinneriano).

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A continuación, puede observarse el listado completo que resulto de este importante estudio:

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1. Skinner, B. F. 2. Piaget, Jean 3. Freud, Sigmund 4. Bandura, Albert. (Teoría del aprendizaje social) 5. Festinger, Leon. (Teoría de la disonancia cognitiva) 6. Rogers, Carl R. (Terapia Rogeriana) 7. Schachter, Stanley. 8. Miller, Neal E. 9. Thorndike, Edward. 10. Maslow, A. H. 11. Allport, Gordon W. (Estudio de los tiempos de reacción) 12. Erikson, Erik H. 13. Eysenck, H. J. (Inventario de personalidad de Eysenck) 14. James, William. (Teoría de la emoción de James–Lange) 15. McClelland, David 16. Cattell, Raymond B. 17. Watson, John B. (Conductismo Watsoniano) 18. Lewin, Kurt. 19. Hebb, D. O. 20. Miller, George A. 21. Hull, Clark L. 22. Kagan, Jerome 23. Jung, C. G. 24. Pavlov, Ivan P. 25. Mischel, Walter 26. Harlow, Harry F. 27. Guilford, J. P. (Inventario de la personalidad de Guilford–Martin) 28. Bruner, Jerome S. 29. Hilgard, Ernest R. 30. Kohlberg, Lawrence. (Estadios del desarrollo moral de Kohlberg) 31. Seligman, Martin E. P. 32. Neisser, Ulric 33. Campbell, Donald T. 34. Brown, Roger 35. Zajonc, R. B. 36. Tulving, Endel 37. Simon, Herbert A. 38. Chomsky, Noam 39. Jones, Edward E. 40. Osgood, Charles E. 41. Asch, Solomon E. 42. Bower, Gordon H. 43. Kelley, Harold H. (Teoria de la atribución de Kelley) 44. Sperry, Roger W. 45. Tolman, Edward C. 46. Milgram, Stanley. (Estudios de obediencia de Milgram) 47. Jensen, Arthur R. 48. Cronbach, Lee J. (Coeficiente alpha de Cronbach) 49. Bowlby, John.

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50. Kohler, Wolfgang. Kohler's 51. Wechsler, David. (Escala de inteligencia de Wechsler) 52. Stevens, S. S. 53. Wolpe, Joseph 54. Broadbent, D. E. 55. Shepard, Roger N. (Escala Kruskel–Shepard) 56. Posner, Michael I. 57. Newcomb, Theodore M. 58. Loftus, Elizabeth F. 59. Ekman, Paul 60. Sternberg, Robert J. 61. Lashley, Karl S. 62. Spence, Kenneth 63. Deutsch, Morton. (Ilusion Deutsch) 64. Rotter, Julian B. (Escala de Locus de control de Rotter) 65. Lorenz, Konrad 66. Underwood, Benton J. 67. Adler, Alfred. 68. Rutter, Michael 69. Luria, Alexander R. (Batería Neuropsicológica de Luria–Nebraska.) 70. Maccoby, Eleanor E. 71. Plomin, Robert 72. Hall, G. Stanley. 72. Terman, Lewis M. (Test de habilidad mental de Terman–McNemar) 74. Gibson, Eleanor J. 74. Meehl, Paul E. 76. Berkowitz, Leonard 77. Estes, William K. 78. Aronson, Eliot. 79. Janis, Irving L. 80. Lazarus, Richard S. 81. Cannon, W. Gary. (Teoria de la emocion de Cannon–Bard) 82. Edwards, A. L. (Escala de preferencias personales de Edwards's) 83. Vygotsky, Lev Semenovich. (Test de Vygotsky) 84. Rosenthal, Robert. (Efecto Rosenthal) 85. Rokeach, Milton. 88. Garcia, John. (Efecto Garcia) 88. Gibson, James J. (Teoría de la percepción espacial de Gibson) 88. Rumelhart, David. 88. Thurston, L. L. (Escala de actitud de Thurston) 88. Washburn, Margarete. 88. Woodworth, Robert. 93. Boring, Edwin G. 93. Dewey, John 93. Tversky, Amos 93. Wundt, Wilhelm. 96 Witkin, Herman A. 97 Ainsworth, Mary D. 98 Mowrer, O. Hobart 99 Freud, Anna


DEFINICIONES DE LA PSICOLOGÍA Y EL PSICÓLOGO Si nos concentramos en el término “psicología”, se observará que el significado literal proviene psychelogos, esto es, el estudio del alma. Sin embargo,enlaactualidadpuededecirse que, a grandes rasgos, la psicología es la ciencia que estudia los procesos mentales en sus tres dimensiones: cognitiva,afectivayconductual.

Como puede verse, la psicología moderna ha logrado recopilar investigaciones sobre la conducta y la experiencia humana, organizándolos en forma sistemática y elaborando teorías para su comprensión. A partir de muchos de estos estudios se pudo explicar el comportamiento de las personas e incluso llegar a predecir sus acciones futuras, a pesar de que la tarea haya sido encabezada en muchas ocasiones por corrientes que defendían distintos principios teóricos. A nivel metodológico, el estudio de la psicología puede dividirse en dos grandes ramas. Por un lado, se encuentran aquellos que consideran a la psicología como una ciencia básica o experimental, cuyo único método científico valedero es el cuantitativo que consiste en contrastar una hipótesis con variables cuantificables en contextos experimentales. Por otra parte, están quienes buscan comprender el fenómeno psicológico mediante metodologías cualitativas, para de esta manera lograr enriquecer las descripciones e interpretaciones de los procesos mentales. A su vez, la psicología está dividida en una psicología básica (cuya función es la de generar nuevos conocimientos acerca de los fenómenos psicológicos) y una psicología aplicada (cuya finalidad es la de solucionar los problemas prácticos por medio de la aplicación de los conocimientos producidos por la psicología básica). Mientras la primera es más general y abstracta, la segunda intenta solucionar los inconvenientes apoyándose en la realidad concreta. Lo cierto es que si bien en muchas ocasiones existen recriminaciones desde la una para la otra, ambas se necesitan mutuamente, por lo que se enfrentan cotidianamente a su radical diferencia de contextos y realizan profundos esfuerzos para que la transferencia de los resultados sea lo más adecuada posible. En cuanto a la definición de psicólogo, puede ser circunscripta a aquellas personas que cuentan con un título profesional en Psicología o, en su aceptación más amplía, a quienes estudian el comportamiento humano desde un enfoque científico. Sin embargo, entender cuál es su rol resulta mucho más complicado, ya que en muchas ocasiones las diversas corrientes tienen una propuesta diferente respecto a lo que debe entenderse por psicología y al papel que debe cumplir el psicólogo en ella. En este sentido, existen en la actualidad diversos autores que debaten esta problemática desde perspectivas radicalmente opuestas. Por un lado, existen intelectuales que defienden la teoría de que si la psicología no comienza un tránsito hacia la unificación de los diferentes paradigmas, terminará desapareciendo. Por otro lado, están quines piensan que la diversidad de corrientes es una característica propia de la psicología y que lejos de significar un peligro para la disciplina, es en realidad un signo de progreso. Lo cierto es que mientras los debates continúan, ya aparecieron autores que realizan propuestas concretas para llevar adelante la unificación de la ciencia www.elbibliote.com 28


A continuación se verán algunas de las más conocidas definiciones: Ÿ

Conductismo: la psicología es el estudio de la conducta observable humana que se realiza por medio de los estímulos para obtener una respuesta y descubrir aquellos reforzadores positivos y negativos. El principal objetivo del psicólogo debe ser predecir y controlar la conducta. Ÿ

Psicoanálisis: la psicología es el estudio del comportamiento y desarrollo humano por medio de las etapas psicosexuales. El principal objetivo del psicólogo es descubrir las causas de los problemas que trae el paciente por medio de la asociación libre y el retorno de lo reprimido. Ÿ

Cognitivismo: la psicología es el estudio de los procesos mentales implicados en el conocimiento. El psicólogo debe encargarse del estudio de los mecanismos básicos y profundos con los que se elabora el conocimiento como la memoria, la percepción y el aprendizaje.

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EL ÁMBITO CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA La psicología ha roto con los esquemas tradicionales que encasillaban las ciencias dividiéndolas entre las naturales y las sociales. En su ámbito de investigación combina tanto los análisis biológicos como los sociales, ya que entiende que el ser humano es un organismo biopsicosocial y que por lo tanto, cualquier focalización en un único aspecto puede resultar reduccionista.

Al abarcar todos los aspectos complejos del funcionamiento psíquico humano, la psicología se vale de todos los elementos disponibles a su alcance para arribar a soluciones lo más específicas posibles. A ser tan amplio el ámbito científico de la psicología, es natural que se encuentre dividido en distintas escuelas, teorías y sistemas que han decidido enfocar sus esfuerzos en diversas áreas Las teorías alcanzan a abarcar áreas o campos sumamente complejos y radicalmente diferentes, por lo que pueden encontrarse diversas áreas de la psicología como por ejemplo:

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Psicología social Psicología política Psicología del deporte Psicología del desarrollo Neuropsicología Psicopatología Psicología institucional y comunitaria Psicología clínica Psicología jurídica Psicología Educacional Psicología Laboral Psicodiagnóstico

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Psico-oncología Psicogeriatria Psicología transpersonal Psicología de la salud Psicología del aprendizaje Psicología del consumidor Psicología organizacional Psicología evolutiva Psicología forense Psicología fisiológica Psicología industrial Psicología experimental Psicometría

Lo cierto es que el listado puede extenderse incluso más y que año a año se descubren nuevos campos en los que la psicología efectivamente puede contribuir con sus investigaciones y conocimientos. Es cierto que desde una perspectiva más tradicional, las principales áreas pueden reducirse a un número mucho menor, sin embargo, las especializaciones de la disciplina han logrando tal desarrollo en sus enfoques que en la actualidad son reconocidas de forma indistinta. En este apartado se verán, en primera instancia, algunas de las áreas de investigación más importantes de la psicología y, más adelante, se explicará la forma en que se organiza la disciplina a nivel burocrático. www.elbibliote.com 30


Ÿ PRINCIPALES ÁREAS DE INVESTIGACIÓN Psicología Fisiológica La psicología fisiológica es el estudio de las bases fisiológicas subyacentes a las funciones psicológicas. Los dos ejes de la mayoría de las investigaciones en este campo son precisamente los dos mayores sistemas de comunicación del organismo humano: el nervioso y el circulatorio. El sistema nervioso se encuentra dividido en el central y el periférico. El primero de ellos incluye al cerebro, la médula espinal y sus correspondientes redes neuronales, mientras que el segundo se comunica con las glándulas y los músculos, e incluye a todos los receptores sensoriales por medio de los cuales vemos, oímos, olemos, gustamos, tocamos y sentimos. En cambio, el aparato circulatorio es el encargado de transportar la sangre, función por medio de la cual se distribuyen las hormonas, unos agentes químicos muy importantes, que parten desde las glándulas hacia el resto del cuerpo. Ambos sistemas son esenciales para el desarrollo de cada conducta humana. La unidad mínima del sistema nervioso se denomina neurona o célula nerviosa elemental. La estimulación de una neurona causa el envío de señales electroquímicas que pueden partir de un sector del organismo a cualquier otro. La totalidad del sistema nervioso está compuesto por aproximadamente 125.000 millones de neuronas, de las cuales unas 100.000 millones se encuentran en el propio cerebro. El sistema nervioso periférico está dividido a su vez en el somático y el autónomo o vegetativo. La primera de las divisiones se encarga de transmitir las sensaciones al sistema nervioso central y de emitir las órdenes a los músculos involucrados en el movimiento ordenado. Por otra parte, el sistema nervioso autónomo posee dos subsistemas de acciones antagónicas sobre la activación general y diversos órganos. El primero de ellos es el denominado sistema simpático, cuya finalidad es la de activar el organismo acelerando el latido cardiaco, dilatando las pupilas, aumentando el ritmo respiratorio y liberando adrenalina en la sangre. El segundo, llamado parasimpático, opera a la inversa, induciendo al reposo. Un ejemplo concreto del estudio de estos sistemas aplicados a la psicología pueden verse en el caso del estrés, entendido como una cognición amenazadora que incrementa la activación de un organismo más rápidamente que su capacidad para atenuarla. Este estado de alerta en que se coloca el organismo para afrontar la situación que percibe como amenazante, requiere para ser estudiado profundamente el abordaje de los sistemas nervioso, endocrino, circulatorio e inmunológico, pero no desde un reduccionismo biológico, sino entiendo al hombre como una entidad biopsicosocial.

Arriba: Sistema Nervioso. Abajo: Sistema Circulatorio.

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Ÿ APRENDIZAJE Y CONDICIONAMIENTO Una de las áreas más importantes de la psicología es la que dedica al estudio del aprendizaje, esto es, el cambio que se produce en el organismo como resultado de la experiencia. La mayor parte de estas investigaciones fueron realizadas con animales de laboratorio, no sólo para evitar infringir la ética científica, sino también para crear espacios experimentales donde todas las variables puedan ser controladas. A lo largo de la historia, el conductismo ha demostrado ser el paradigma que más se ocupó de abordar las formas elementales del aprendizaje. El descubrimiento de dos tipos de condicionamiento fue una de los resultados más importantes que obtuvieron, por un lado el condicionamiento clásico y por otro el instrumental u operante.

Adiestramiento canino.

El condicionamiento clásico fue descubierto por el fisiólogo ruso Iván Pavlov, motivo por el cual también es conocido como condicionamiento pavloviano. Durante sus investigaciones realizadas con perros demostró que si un hecho arbitrario, como puede ser el sonido de una campana, precede regularmente a un hecho biológicamente relevante (en su caso, la comida que les daba a los animales), la campana se convertirá en una señal de comida, por lo que el animal salivará al escucharla, preparándose para comer. En este caso concreto, la respuesta del animal es un reflejo condicionado frente al estímulo que representa el sonido de la campana.

El condicionamiento instrumental u operante fue descubierto tiempo después por B. F. Skinner. A diferencia del caso anterior, este psicólogo enfatizó no tanto en la conducta del animal sino más bien en los refuerzos que influyen para hacer que dicha conducta se sostenga en el tiempo o desaparezca. Skinner defendió la idea de que si a una determinada conducta le sigue una recompensa (esto es, un refuerzo positivo), se observará que frente a la misma situación el animal actuará de igual forma. Si trasladamos esta teoría a un ejemplo concreto, como puede ser el de un animal hambriento que es recompensado con comida luego de girar a la derecha en un laberinto simple, se verá que frente a la misma situación el animal tenderá a realizar el mismo giro. En cambio, si se le quita la recompensa, lo más probable es que aparezcan otro tipo de comportamientos. Ambos hallazgos resultaron fundamentales para entender la experiencia del aprendizaje. Las diferencias son claras: el condicionamiento clásico está centrado en la asociación del estímulo condicionado y del no condicionado; en cambio, en el instrumental u operante, la atención se encuentra en la utilización de refuerzos, negativos o positivos, para modificar la conducta. Más claramente, el primero se ocupa de qué clase de fenómenos aparecen juntos en el proceso de aprendizaje, mientras que el segundo se concentra en las consecuencias de determinadas acciones. De hecho, resulta complicado encontrar en la vida cotidiana ejemplos concretos del aprendizaje causado tanto por características clásicas como por operantes.

Escuela; un ejemplo de procesos de aprendizaje.

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CONSIDERACIONES GENERALES ACERCA DE LA PSICOLOGIA DEL APRENDIZAJE

1. ¿Cómo es entendido el aprendizaje según los conductistas, cognitivistas y conexionistas? Ÿ Conductismo: considera que se trata de un cambio en la tasa, frecuencia

de aparición y forma de comportamiento (respuesta) como función de cambios ambientales. Ÿ Cognitivismo: para este paradigma, el aprendizaje es un proceso mental que consiste en transformar, almacenar, recuperar y utilizar la información. Ÿ Conexionismo: es la formación de asociaciones entre estímulo y respuesta.

2. ¿Cuáles son las principales características del proceso de aprendizaje? Ÿ Ÿ Ÿ Ÿ

Causa un cambio en la conducta. Es el resultado de la práctica. La modificación es relativamente permanente. No puede ser observado de forma directa.

3. ¿Qué variables deben ser consideradas en el estudio del aprendizaje? Ÿ Externas o independientes. Ÿ Internas o intervinientes (organismo: Sistema Nervioso Central). Ÿ Comportamentales /cognitivas o dependientes.

4. ¿Cómo puede ser evaluado el proceso de aprendizaje? Ÿ Ÿ Ÿ Ÿ Ÿ Ÿ Ÿ Ÿ

Observación directa Respuestas escritas y orales Autorreportes, cuestionarios, entrevistas, etc. Reflexiones en voz alta. Calificaciones de terceros. Recapitulación dirigida. Producción de obras. Diálogos.

5. ¿Qué formas de aprendizaje existen? Ÿ Clásico de Pavlov. Ÿ Instrumental u operante. Ÿ Cognoscitivo o representativo. Ÿ Neuropsicológicos. www.elbibliote.com 33


Ÿ Modelo de Pavlov

1) ¿Cuáles son los fundamentos filosóficos del condicionamiento clásico de Pavlov? - El materialismo dialéctico e histórico. 2) ¿Cuáles son los fundamentos psicológicos de la teoría Pavlov? - Entiende que el psiquismo humano es un reflejo de la realidad objetiva. Ivan Pavlov.

3) ¿Cómo considera Pavlov al organismo humano? - Como un sistema que tiende a estar en permanente equilibrio con la realidad exterior 4) ¿Cómo aprende el ser humano según el modelo pavloviano? - Sobre la base de los reflejos condicionados. 5) ¿Qué relación existe entre el tipo de S. N. de una persona y el aprendizaje? - TSNFE: Mayor captación y tolerancia para el aprendizaje (persistencia) - TSNFD: Menor tolerancia, su resistencia neuronal es limitado en comparación con el TSNFE. - TSN Debil: Poca capacidad de resistencia al trabajo, se fatiga con facilidad.

Ÿ Modelo conductista de Watson

1) ¿Cuáles son los fundamentos filosóficos del modelo conductual del aprendizaje según Watson? - El positivismo: Plantea la descripción pura de los hechos dados por las sensaciones. Se concentra en los hechos externos de los fenómenos.

John B. Watson.

2) ¿Cuáles son los fundamentos fisiológicos del modelo conductual del aprendizaje según Watson? - Enfoque Molecular: Reduce todo el psiquismo a la conducta, entendiéndola como las reacciones musculares y ganglionares. 3) ¿Cómo aprende el ser humano, según el conductismo ortodoxo de Watson? - Por medio de la constante recepción de estímulos por parte del medio ambiente. 4) ¿Cómo explica Watson las emociones del ser humano? - Como el amor, la ira y el miedo 5) ¿En qué consiste la relación entre el modelo E-R y la enseñanza del maestro y el aprendizaje de los alumnos? - Maestro: Es la fuente de estimulación positiva, la "fuente del saber". - Alumnos: Son los que laboran las respuestas.

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Ÿ Modelo Conexionista de Thorndike

1) ¿Cuáles son los fundamentos filosóficos de E. Thorndike? - Positivismo. Esto puede ser observado en el hecho de que sólo le interesa realizar una descripción externa de la conducta.

Thorndike.

2) ¿Cómo aprende el ser humano según la teoría de Thorndike? - Por ensayo y error. - Por conexión y selección. Modelo del Aprendizaje Cognoscitivo Social de Bandura 1) ¿Con qué nombre se conoce al modelo del aprendizaje cognoscitivo social de Bandura? - Determinismo recíproco. 2) ¿Cuál es el principal fundamento del que parte Bandura para explicar su modelo de aprendizaje? - La mayor parte del aprendizaje humano ocurre en un ambiente social. 3) ¿Qué significados tiene el aprendizaje social según Bandura? - El aprendizaje como proceso: ocurre como resultado de la interacción social. - El aprendizaje como producto: hace referencia a las conductas aceptadas por la sociedad, así aquellas que pueden resultar inaceptables. 4) ¿Cómo aprende el ser humano según el modelo de Bandura? - Por medio de la observación de otras personas se adquiere el conocimiento, las reglas, las habilidades, las estrategias, creencias y actitudes.

Ÿ TESTS Y PSICOMETRÍA Tanto la psicología básica como la aplicada requieren de los tests y otros sistemas similares para realizar evaluaciones psicológicas. Entre los más conocidos hay que mencionar a los tests de inteligencia, desarrollados durante el siglo XX, que se utilizan para medir la capacidad que tiene un individuo para relacionarse con su entorno. Este tipo de test fue de gran utilidad para la selección de alumnos en el ámbito educativo. De esta manera, podían asignarse cursos de formación específicos y, a rasgos generales, realizar una predicción respecto al éxito o fracaso que el chico tendría en la escuela. También se desarrollaron tests especiales que permitían conocer el futuro éxito en diferentes profesiones para de esta manera poder asesorar qué campos o especialidades le convenían elegir más a un determinado estudiante. Sin embargo, las evaluaciones psicológicas no pueden ser reducidas a los test vocacionales o de inteligencia. Sus aplicaciones también demostraron ser efectivas en la psicoterapia, donde se la utiliza para medir aspectos de la personalidad, intereses y actitudes de los individuos. Es necesario mencionar que a pesar de lo que comúnmente se piensa, los test no son evaluaciones completamente objetivas y precisas. De hecho, uno de los mayores problemas al momento de diseñar uno siempre ha sido el desarrollo y aplicación de criterios comunes a la hora www.elbibliote.com 35


de su puntuación. Si tomamos como ejemplo el caso de tests de inteligencia, se observará que el criterio más utilizado ha sido el del éxito escolar, sin contemplar los matices culturales que dicha conducta implica (si en lugar de su capacidad para aprender, se termina evaluando su aprendizaje previo, favorecido por el nivel social de su familia, significa que existen factores que están escapando al propio test).

Un ejemplo de test de Inteligencia.

Por otro lado, en la mayoría de los tests de intereses y orientación vocacional, el criterio a evaluar ha sido el de la persistencia en una ocupación determinada, lo que no necesariamente debería estar ligado con la vocación. En el caso de los tests de personalidad, no existe un acuerdo concluyente entre los psicólogos respecto a los criterios que deberían utilizarse. Y si bien se han propuesto muchos, en la mayoría de los casos resulta evidente que sólo se está haciendo referencia a los aspectos concretos de la personalidad que desea evaluarse. Distintos modelos estadísticos sofisticados han sido también desarrollados en los tests, destacándose la eficacia de aquellos que tienen una base estadística compleja y sutil. Por ello no es extraño que en la actualidad haya muchos psicólogos que desean convertirse en verdaderos especialistas en la elaboración de tests y otros instrumentos de medida que puedan focalizarse en determinados propósitos, una vez acordada su finalidad.

Ÿ PSICOLOGÍA SOCIAL La psicología social incluye a una importante diversas de teorías que pueden clasificarse como teorías del equilibrio. Se trata de aquellas que se ocupan, tanto en la teoría como en la práctica, de los motivos por los que los individuos cambian sus actitudes. Es natural, por ejemplo, que si una audiencia se dispone a escuchar un discurso de una persona a la que considera respetable, normalmente esperarán ideas que compartan. De lo contrario, puedan darse dos situaciones diferentes: o las personas comienzan a desestimar al orador, o cambian de actitud y participan de las ideas expresadas. En resumen, la audiencia modificará sus actitudes hacia el orador o hacia sus ideas, buscando el equilibrio. De la misma manera, los individuos tienden a equilibrar o reconciliar sus propias ideas con sus acciones. Sin embargo, los temas tratados por la psicología social alcanzan otros espacios, ocupándose también de la conducta de masas y de los fenómenos de grupo.

Durante sus investigaciones, de carácter ambientalista, sostienen un enfoque científico que les permite estudiar de forma controlada los fenómenos que ocurren en un grupo y la distribución natural de los distintos roles. www.elbibliote.com 36


De esta manera, luego de conocer la tendencia que caracteriza a determinado grupo así como los fenómenos que se producen, aparece la posibilidad de poder controlarlos, valiéndose para ello de la riqueza de los recursos humanos que los componen para poder sacarles provecho y lograr una concentración específica en determinados objetivos. De igual forma, surgieron movimientos que aprovecharon estas investigaciones para utilizarlas como técnicas de aprendizaje que permitieran aprender nuevas conductas y erradicar malos hábitos, pueden serlo los excesos en la alimentación, el consumo de tabaco, de alcohol y de drogas. Lo abarcador que es este campo le ha permitido involucrarse directamente en los siguientes lugares o ámbitos: Ÿ

Ÿ

Ÿ

Ÿ Ÿ Ÿ Ÿ

Empresas: el psicólogo social puede trabajar dentro del área comercial de recursos humanos, ventas, capacitación, atención al cliente, selección de personal. También se han desempeñado ofreciendo distintos talleres de comunicación, etc. Educación: desde este espacio contribuyeron con en la producción de talleres con padres, alumnos y docentes. Fundamentalmente, se han realizado talleres para prevenir la violencia y se han armado grupos para pensar la propia realidad cotidiana. Salud en la comunidad: los principales trabajos han sido realizados en lugares de madres solteras, grupos de desempleados, emprendimientos comunitarios, grupos de contención en situaciones de catástrofes, organización de comedores y resolución de conflictos en los mismos, etc. También han participado en la creación de grupos especiales de contención o recreación en asilos de ancianos. Textiles: los estudios realizados por un psicólogo social lo preparan también para poder realizar importantes aportes con respecto al consumo, las tendencias y las modas. Deporte: las principales contribuciones en este ámbito consistieron en facilitar la cohesión en equipos. Salud mental: en este ámbito, los psicólogos sociales se han integrado a equipos interdisciplinarios, aportando desde su saber, las dificultades vinculares, roles, etc. Arte: a nivel artístico han contribuido para organizar y conformar grupos. De esta manera, contribuyeron en la conciliación de opiniones encontradas.

Ÿ PSICOPATOLOGÍA La psicopatología, es probablemente la especialidad más conocida y la que la sociedad en general más asocia al escuchar la palabra “psicología”. Se la conoce también como la psicología de los procesos anormales o de las conductas desviadas, y tanto los distintos casos de los pacientes abordados, como sus historias y síntomas, resultaron siempre particularmente atractivos, no sólo porque muestran comportamientos inadaptados que afectan a la sensibilidad del público, sino también porque siempre despertaron la curiosidad.

Muchos de los casos que llegan a un consultorio tienen que ver con el miedo, que es normal sentirlo, pero que se vuelve un problema cuando uno se encuentra todo el tiempo atemorizado sin que exista una causa real. Si bien es cierto que muchas veces, las fronteras entre ambos estados son difíciles de delimitar, incluso para los especialistas del tema, también es cierto que la psicopatología ofreció una gran diversidad de tratamientos que permiten evitar las indeterminaciones.

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Usualmente, a causa de la fuerte orientación clínica que tiene este enfoque, suele hacerse un mayor hincapié en la dinámica, causas y resultados de la enfermedad, relegando un poco los aspectos cognitivos de la misma que de hecho, también pueden ser estudiados. A lo largo del tiempo no han permanecido los mismos sistemas de clasificación de la conducta desviada que regían en un principio, lo que evidencia como la sociedad ha obtenido mayor información, pero también como ha modificado muchos de sus hábitos. Por lo tanto, al momento de realizar la siguiente clasificación se esbozaron los términos aceptados tradicionalmente, pero agrupando a las enfermedades mentales con respecto a la práctica actual.

Los dos grandes grupos de desórdenes son: Ÿ

a) Las psicosis: son trastornos estructurales que implican una pérdida de contacto con la realidad (esquizofrenia, psicosis maniaco-depresiva, paranoia y psicosis orgánicas). Depresión.

Ÿ b) Las neurosis: son trastornos no psicóticos, funcionales, que en condiciones normales no suponen una pérdida de contacto con la realidad, aunque es factible que el paciente se sienta infeliz e incapacitado para realizar ciertas tareas. Algunas de las patologías y cuadros sistemáticos de las neurosis son: la ansiedad aguda, las fobias, las neurosis obsesivocompulsivas y las histerias, así como los desórdenes de la personalidad o psicopatías, que incluyen las personalidades antisociales -psicópatas o sociópatas-, entre otros comportamientos desviados.

Ÿ PSICOLOGÍA POLÍTICA Más que una rama, muchos intelectuales coinciden al afirmar que la psicología política es una ciencia puente entre la psicología y las ciencias políticas. Su principal objetivo es la descripción y explicación del comportamiento político mediante el estudio de los factores que influyen en él: los sociales, ambientales y psicológicos. En la actualidad, los psicólogos políticos intervienen en muchos aspectos, siendo consultados tanto para tomar ciertas decisiones como para asesorarse antes afiliarse en partidos o comenzar una carrera política. También realizan importantes estudios a nivel privado. A continuación se verán algunos de los trabajos que realizan: Ÿ Análisis del mensaje político: al momento de comunicarse con la sociedad, es muy importante

que el político elija una configuración adecuada del texto, prevea el lenguaje que va a utilizar, determine como será su puesta en público, etc., para poder producir el efecto que desea. Ÿ Análisis de la personalidad: la configuración que presente la personalidad del político produce

un impacto psicológico importante a los ciudadanos, por lo que se suelen aconsejarse determinados comportamientos, actitudes, etc., que se ajusten al pensamiento, la comprensión y los gustos de la sociedad a los que se dirigirá. Ÿ Interpretación de la información: en la actualidad, los medios de comunicación poseen un rol

central en la política, por lo que es fundamental que se realice un correcto análisis psicológico de la repercusión que pueden tener determinadas informaciones. Ÿ Consejos psicológicos para la mercadotecnia política.

Desde estos aspectos de la Psicología Política, muchas personas buscan en la actualidad conseguir el liderazgo y manejo de nuestra sociedad, ya que un correcto asesoramiento puede permitirles conseguir seguidores, votantes y apoyos, pero también manejar situaciones críticas, de alarma social, de crisis, incertidumbre, etc.

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Ÿ PSICOLOGÍA DEL DEPORTE Esta rama de la psicología se encarga del estudio de los procesos psíquicos y la conducta del hombre durante la actividad deportiva. El principal objetivo de esta ciencia aplicada es el de conocer y optimizar las condiciones internas del deportista para poder lograr que no tenga inconvenientes para expresar su potencial físico, técnico y táctico adquirido en el proceso de preparación. La necesidad de que surgiera una psicología especializada en el deporte comenzó con algunas consultas realizadas por los entrenadores a los psicólogos, que iban a presentar descripciones de conductas que observaban durante las competencias para obtener algún consejo que permitiera lograr el autocontrol de los deportistas. Sin embargo, a medida que se fue desarrollando, la psicología del deporte avanzó de tal forma que en la actualidad ya se considera que la interacción entre el psicólogo y el deportista debe ser algo básico.

Una de las principales responsabilidades del psicólogo del deporte es la de ayudar al consultante a controlar el estrés que puede presentarse en cualquier competencia deportiva, ya que de no lograrlo puede producir una desorganización emocional y conductual que afecte su rendimiento. Por otro lado, también intenta lograr que la expectativa de éxito (cuando el deportista siente que su habilidad está directamente asociada a la victoria deportiva) se transforme en expectativa de eficacia (para que las acciones y los movimientos técnicos ocupen su atención y sentimientos).

Dentro de la psicología del deporte existen dos grandes perspectivas: Ÿ la desarrollista y la terapéutica. Por otro lado, dependiendo de aplicación, esta disciplina puede dividirse en psicología del deportista, psicología y counseling del coach y counseling de dirigentes. Es importante mencionar que un buen diagnóstico para la psicología del deporte está vinculado no sólo con la utilidad que representa para el atleta, sino también para el equipo y para la institución a la que pertenece. Concretamente, las actividades que realiza el psicólogo en este ámbito consisten en: Ÿ Evaluación y Diagnóstico. Ÿ Planificación y Asesoramiento. Ÿ Intervención. Ÿ Educación y/o Formación. Ÿ Investigación. www.elbibliote.com 39


El rol del psicólogo del deporte se desenvuelve en los siguientes ámbitos: 1) Deporte de Rendimiento Ÿ Ÿ Ÿ

Deporte Profesional. Deporte de Alto Rendimiento. Deporte de otros Niveles de Rendimiento.

2) Deporte de Base e Iniciación Ÿ Ÿ

Actividad Física y Deporte Escolar y Universitario. Deporte Comunitario.

3) Deporte de Ocio, Salud y Tiempo Libre (Juego y Recreación) Ÿ Ÿ

Deporte para todos. Deporte para poblaciones con necesidades especiales (minusvalías, tercera edad, marginación, etc.).

Un buen asesoramiento Psicológico garantiza un desempeño satisfactorio integral.

Ÿ NEUROPSICOLOGÍA La neuropsicología es una actividad científica que se nutre de múltiples áreas de las ciencias y que por necesidad es abierta, cambiante y relativamente joven. Una de las definiciones más concretas de esta disciplina la entiende como un puente entre lo mental o psíquico y el cerebro. El objetivo de la neuropsicología es precisamente utilizar ese puente, que es ella misma, para lograr explicar las conductas como manifestaciones del funcionamiento cerebral. Debe ser entendida por ello como una parte más de la psicología pero que ha asumido una determinada posición a partir de la cual intenta estudiar las conductas. Probablemente Luria haya sido uno de los más importantes estudiosos de este campo hasta el momento. En uno de sus textos, definió a la neuropsicología como “una nueva rama de la ciencia cuyo fin único y específico es investigar el papel de los sistemas cerebrales particulares en las formas complejas de la actividad mental. www.elbibliote.com 40


Los avances tecnológicos permitieron que esta disciplina se desarrollara ampliamente y a partir de métodos precisos se pusiera fin a las antiguas dificultades para estudiar el cerebro.

De esta manera, la “caja negra” que en otra época parecía imposible de estudiar, fue abierta por la neuropsicología a partir del uso de los siguientes métodos: 1) Métodos Clínicos Ÿ Observación (abierta o pautada). Ÿ Tests (simples, combinados, verbales, gráficos, sensitivos, computados). Ÿ Método anatomopatológico. 2) Métodos instrumentales

Ÿ Ÿ Ÿ Ÿ

a) Métodos neurofisiológicos. Electroencefalograma. Mapeo cerebral. Potenciales evocados. Magnetoencefalografía.

b) Métodos de neuroimágenes Ÿ Métodos de neuroimagen morfológica: tomografía axial computada y resonancia nuclear magnética. Ÿ Métodos de neuroimagen funcional: tomografía por emisión de positrones, tomografía por emisión de fotones y resonancia nuclear magnética funcional. www.elbibliote.com 41


Ÿ LAS ORGANIZACIONES CIENTÍFICAS EN LA

PSICOLOGÍA La entidad que representa a la psicología a nivel mundial es la Unión Internacional de la Ciencia Psicológica ( IUPSyS, por sus siglas en inglés). Allí se congregan los comités nacionales que representan a las Asociaciones de Psicólogos de cada país. A nivel local, los psicólogos usualmente se organizan en colegios profesionales, pero también pueden hacerlo en asociaciones científicas, que pueden ser de carácter local, nacional, continental y mundial. Los colegios profesionales son establecidos fundamentalmente para cumplir con una función normativa, ya que en la mayoría de los países se le exige al psicólogo que posea una autorización para ejercer su profesión, a la que se denomina indistintamente como licencia, colegiatura o registro, entre otras tantas formas. Como no existe un colegio profesional que posea carácter internacional, si el psicólogo necesita ejercer su profesión en un país diferente a aquel en el que realizó sus estudios, deberá primero revalidar su título para obtener una nueva licencia. Entre las asociaciones de psicólogos más importantes se encuentra la Asociación de Psicólogos Americana (APA), que se destaca por haber fundado un sistema estandarizado de clasificación para las enfermedades mentales (DSM) y por la publicación de unas normas que permitieron facilitar la elaboración y publicación de trabajos científicos para que se difundieran y utilizaran en varios ámbitos de la ciencia. Otra organización muy importante es la Sociedad Interamericana de Psicología o «SIP». Una de las más recientes es la Unión Latinoamericana de Entidades de Psicología (ULAPSI), fundada en el 2002 con el propósito de generar una comunidad científica y profesional de psicólogos para la región, estableciendo alternativas conceptuales y prácticas que se correspondan con las grandes necesidades y la diversidad cultural de estos países. Uno de los principales incentivos para agruparse fue la pretensión de llevar adelante una psicología con compromiso social que combata el tradicional colonialismo científico para dialogar de manera crítica con los conocidos psicólogos europeos, asiáticos y norteamericanos.

Divan de Sigmund Freud.

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