Page 1

The Power ­ Naomi Alderman1  Introduction  Naomi and Neil discuss a book based off history ­ a world where men dominated. Pg 1    Ten Years to Go  Roxy and her mother are under attack. Roxy has been in fights before at school because of  what kids say about her family. “Your mum’s a slapper and your dad’s a crook. Watch out,  Roxy’ll nick your book.” Pg 9    While under attack, Roxy feels an instinctual pull to twist something inside her and she  ‘electrocutes’ one of her attackers. They kill her mother. Pg 10­11    Tunde is trying to impress Enuma. They end up alone together ­­ her hand is on his and he feels  as if a bug is stinging him. Pg 15    Tunde sees something similar happen on the streets and films it. “Tunde takes his phone from  his pocket, flips on the video. Something is going to happen here that is the same as the thing  that happened to him. He wants to own it, to be able to take it home and watch it again and  again.” Pg 17    News stories pop up everywhere. Margot, a politician, takes the claims seriously. “They’re the  ones who get the early reports of fighting in the playgrounds. A strange new kind of fighting  which leaves boys ­ mostly boys, sometimes girls ­ breathless and twitching, with scars like  unfurling leaves winding up their arms or legs or across the soft flesh of their middles. Their first  thought after disease is a new weapon, something these kids are bringing into school, but as the  first week trickles into the second they know that’s not it.” Pg 21    Margot discovers her daughter has the electrical abilities and gets in trouble at school for using  it. Jocelyn gives the power the her mother. Pg 24­35    Allie is a foster kid in an abusive home. Mr. Montgomery­Taylor rapes Allie regularly. Her foster  mother: “You know how men are.” Pg 33    The voice is Allie’s head tells her it’s time and kills Mr. Montgomery­Taylor while he is raping her.  Pg 34    Nine Years to Go  Allie ends up staying with many other girls at a convent with nuns. “The abbess speaks over  them all. “We have already asked for guidance to the Diocesan Council. They are praying on it.  In the meantime, the Lord told us to suffer the little children.” “Younger girls awaken it in older  1

 The Power ­ Little, Brown and Company ­ 386 Pages 


women. This is the Devil working in the world, passing from hand to hand as Eve passed the  apple to Adam.”” Pg 49    Allie’s voice speaks up: “If the world didn’t need shaking up, why would this power have come  alive now?” Pg 50    Tunde continues to document the power. He arrives in Riyadh during the first great riot. Two  girls died after their uncle found them practicing their devilry. “A dozen women turned into a  hundred. A hundred into a thousand. The police retreated. The women shouted… they  understood their strength, all at once.” Pg 61    Margot’s office is testing women to discover the presence of a skein. “It works on the girl babies  in routine tests now being run in hospitals, even though the answer is always the same,  because all the girl babies have it now, every single one.” Even though Margot has the power,  she easily passes the test. Pg 74­76    “It doesn’t matter that she shouldn’t, that she never would. What matters is that she could, if she  wanted. The power to hurt is a kind of wealth.” Pg 78    Eight Years to Go  Allie channels her inner voice and becomes Eve and creates a religious movement. “”So I teach  a new thing. This power has been given to us to lay straight our crooked thinking. It is the  Mother not the Son who is the emissary of Heaven. We are to call God ‘Mother.’ God the Mother  came to earth in the body of Mary, who gave up her child that we could live free from sin. God  always said She would return to earth. And She has come back now to instruct us in her ways.””  Pg 89    Margot wants to set up a safe space for girls to practice using their powers. She wants to find  girls who have better control to help others learn how to keep their power in check. She will  have zero tolerance of power usage outside of these safe spaces. Pg 97    Tunde is in Moldova. “They kill every man in that house and they’re still not satisfied. Moldova is  the world capital of human sex­trafficking… The girl children grow day by day until the power  comes to their hands and they can teach the grown women… Tunde files a series of reports and  interviews from the Moldovan border towns… The women trust him because of his reports from  Riyadh. Not many men have got this close.” Pg 102­103    Roxy and Mother Eve (aka Allie) meet. Eve wants to convert and recruit Roxy. Roxy has the  strongest power she’s seen. Pg 117   


Mother Eve’s convent is raided. The flood the convent with water and electrocute the police all  at once. Eve addresses the crowd: “”God loves all of us… and She wants us to know that She  has changed Her garment merely. She is beyond female and male, She is beyond human  understanding. But She calls your attention to that which you have forgotten. Jews: look to  Miriam, not Moses, for what you can learn from her. Muslims: look to Fatima, not Muhammad.  Buddhists: remember Tara, the other of liberation. Christians: pray to Mary for your salvation.  You have been taught you are unclean, that you are not holy, that your body is impure and could  never harbor the divine. You have been taught to despise everything you are are and to long  only to be a man. But you have been taught lies. God lies within you, God has returned to the  earth to teach you, in the form of this new power.” Pg 127    Six Years to Go  A woman speaks directly to Tunde’s camera: “Now they will know… that they are the ones who  should not walk out of their houses alone at night. They are the ones who should be afraid.” Pg  148    Message boards discuss Mother Eve and the Power. They will show women their place.  “Bitches need to see a change. They need to learn what justice means.” Pg 162    Roxy has taken over her father’s drug distribution business. She finds women she trusts to work  for her. Pg 177    Five Years to Go  “The daughter of a newly elected Governor in New England {Margot & Jocelyn} has been  photographed with a boy ­ a boy, apparently, with a visible skein. Tunde’s heard about this. He  did a piece where he spoke to doctors about treating girls with skin deformations and problems.  Not all girls have it; contrary to early thinking, about five girls in a thousand are born without.  Some of the girls don’t want it, and try to cut it out of themselves… And there are a few boys  with chromosome irregularities who have it, too… More than 50 percent of the time, if a skein is  severed, the person dies.” Pg 190     Tatiana, president of an all women’s island, discusses the use of Roxy’s drug to enhance the  power. ““For one: wars aren’t won by bombs, they’re won on the ground. And for two: have you  seen what a full dose of that drug can do?” Allie has seen it. Roxy showed her… a full dose of  the Glitter, and three or four women could take down the electricity of the island of Manhattan.”  Pg 209    Roxy finds the man who killed her mother. She assumed their rival gave him directions to kill  her. She finds out it was her father who wanted her mother dead. Pg 228    One Year   


Allie and Jocelyn meet. Allie has been able to heal other women’s skein in the past. “She knows  the touch of women and the slow, even background hum of power in the skein. Something is  dark in Jocelyn that should be lit and glowing.” Pg 253    One of Tatiana’s male servers lick up expensive brandy off the floor as a power­play. Allie and  her voice are baffled. “The voice says: What. The Fuck. Allie says in her heart: She is actually  crazy. Should I say something? The voice says: Anything you say will diminish your power here.  Allie says: So what, then? What is any of my power worth if I can’t use it here? The voice says:  Remember what Tatiana says. We don’t have to ask what they’d do if they were in control.  We’ve seen it already. It’s worse than this.” Pg 257    Roxy is captured ­­ someone is trying to surgically steal her skein. “The man lying prepped for  the implantation operation next to her is Darrell {her brother}, and sitting beside him in a chair is  her dad, Bernie.” Pg 265    Tunde is at the party and takes footage of the server sipping brandy off the floor per Tatiana’s  orders. Tatiana places orders against journalists and against males in her country traveling  without a female sponsor. Pg 270    Can’t Be More Than Seven Months Left  Allie starts to plot how she’ll take Tatiana’s country over. Pg 284    Jocelyn is given a small white powdery substance by the government every three days. She  wonders if it’s the commonly known drug, Glitter? Pg 291    Tunde finds out the woman he’s sent his material to for safe keeping is now using it for herself.  His photographs. His stories. His essays. Pg 300    “The subject is: how many men do we really need? Think it over, they say. Men are dangerous.  Men commit the great majority of crimes. Men are less intelligent, less diligent, less  hard­working, their brains are in their muscles and their pricks. Men are more likely to suffer  from diseases and they are a drain on the resources of the country. Of course we need them to  have babies, but how many do we need for that? Not as many as women. Good, clean,  obedient men, of course there will always be a place for those. But how many is that? Maybe  one in ten.” Pg 312­313    Roxy and Tunde are on the run in the woods of Bessapara. They find groups of women killing  without reason. Pg 323    Here It Comes 


Allie and her voice are arguing. Allie doesn’t think they’ve done enough ­ there are still men out  there with money and influence. The voice tells her she wants to entire world turned upside  down and she’ll have to start all over again for that. Allie suggests a great flood. Pg 330    Allie uses her power to sooth Tatiana and then makes Tatiana slash at her own neck with a  knife. Allie shouts for help. Pg 331    An officer, Jocelyn, is outside asking questions. Darrell decies to give her a scare and show the  women his power. “Darrel feels the skein in his chest start to throb and twist. He’s been  practicing with it, after all. There’s  a part of Roxy right here and that part knows just what to do.  He’s strong. Mightier than the mightiest.” Pg 332  “The skein talks back to him {Darrell}. It says: I’m ready. It says: Come on, my son. It says:  Whatever you need, I’ve got it. Power doesn’t care who uses it. The skein doesn’t rebel against  him, doesn’t know that he’s not its rightful mistress. It just says: Yes.” Pg 333    Tunde sends his incriminating journalism on Bessapara to UrbanDox. Pg 338    Darrell and Jocelyn fight. He knocks her out. He sees the women who work for him coming  towards him. “He sees the dark eyes of the women watching im from the factory. He knows  something then. A simple fact that should have been obvious from the first, had he not been  pushing the knowledge from him. THe women are not glad to see what he has done, or that he  could do it. The fucking bitches are just staring at him: their mouths as closed as the earth, their  eyes are blank as the dea. They walk down the stairs inside the factory in orderly file and march  toward him as one. Darrell lets out a sound, a hunted cry, and runs.” Pg 344     The women show Roxy her skein they physically removed from Darrell. It’s no longer alive or  usable. Pg 349    Allie to Roxy: “There’s only one way to put it right. The war has to start now. The real war.” Roxy  to Allie: “We have to stop the war… I still know how to get stuff done, you know. I’ve been  thinking. Put me in charge of the army in the North. I’ll keep order, we’ll patrol the border ­ real  borders like a real country ­ and, you know, we’ll talk to your friends in America. They don’t want  fucking Armageddon breaking out here.” Allie to Roxy: “Why would anyone take you seriously  now?” Pg 352    Roxy tells Allie to look up Mrs. Montgomery­Taylor ­ her former foster mother. She learns it was  Mrs. Montgomery­Taylor’s idea for her husband to rape the unruly, wild behavior out of her.  “She remembers the nights Mrs. Montgomery­Taylor would put on the polka on the radio real  loud. And then Mr. Montgomery­Taylor would ascend the stairs to give her the teachings… First  the polka music. Then the assent of the stairs.” Pg 353­357     


Mrs. Montgomery­Taylor and her new husband run a children’s home where they do the same  with those children. “All children need different kinds of love.” Pg 358    UrbanDox releases Tunde’s information on Bessapara. Margot and the President of the United  States discuss how to retaliate. Pg 368    “When the historians talk of this moment they talk about “tensions” and “global instability.” They  posit the “resurgence of old structures” and the “inflexibility of existing belief patterns.” Power  has her ways. She acts on people, and people act on her. When does power exist? Only in the  moment it is exercised. To the woman with a skein, everything looks like a flight.” Pg 370    Post­Script  Naomi and Neil discuss the genders and which is more naturally nurturing. Pg 376­377    Neil in a letter to Naomi: “ Three or four thousand years ago, it was considered normal to cull  nine in ten boy babies. Fuck, there are still places today where oy babies are routinely aborted,  or have their dicks “curbed.” This can’t have happened to women in the time before the  Cataclysm. We talked about evolutionary psychology ­ it would have made no evolutionary  sense for cultures to abort female babies on a large scale or the fuck with their reproductive  organs!” Pg 380­381    Articles  Lit Lovers ­  L   it Lovers Discussion Questions  New York Times ­  Naomi Alderman on the World that Yieled The Power  The Atlantic ­  What If Women Had The Power?     Discussion Questions  “Thus, we institute today this law, that each man in the country must have his passport and  other official documents stamped with the name of his female guardian. Her written permission  will be needed for any journey he undertakes. We know that men have their tricks and we  cannot allow them to band together.” Discuss the similarities between The Power and The  Handmaid’s Tale.    Darrell steals Roxy’s skein and thinks the women who worked for Roxy will start respecting him  once they know he also has a skein. How did you think the women would respond to this news?    What do you think the meaning is of leaving the chapters nameless once “Here it Comes”  arrives? Pg 328    Allie has a voice that has been speaking to and guiding her for many years. How do you make  sense of this voice? What is the significance of this voice?   


Nina uses Tunde’s materials as her own. How does Nina’s power differ from the other women in  the novel?     Allie asks Roxy: “why would anyone take you seriously now?” Pg 352 After Roxy loses her  skein, how does she view her power in the world? How do others view her?    Compare the power each of the women wield ­ Margot, Allie, Roxy, Jocelyn. Compare their  physical power, political power, monetary power.    Roxy forgives her father for killing her mother and helping to steal her skein. Why?    What do you think was the literary purpose for including one male perspective?    The story is broken up into three main parts: the former patriarchal society, the transformation to  a matriarchal society, and the post­cataclysm. What did you think of this structure?    If the power of the skein were to exist in real life, do you think women would use the power to  oppress men?    Questions by Elan.Social. Please feel free to use them, online and off, with proper attribution. 

     

The Power - Discussion Questions, Notes and Articles!  

The Power by Naomi Alderman. Discussion questions, notes, and related articles. Head over to Elan.Social for the article!

The Power - Discussion Questions, Notes and Articles!  

The Power by Naomi Alderman. Discussion questions, notes, and related articles. Head over to Elan.Social for the article!