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Eu bufo. — Você pode dizer isto. Ele franze a testa para mim. — Você não está indo muito longe, não é? — Ele diz secamente, coçando seu queixo, como se estivesse pensamento profundamente. — Nem você. — Você já me entrevistou uma vez, e eu me lembro de algumas questões bastante comprometedoras. — Ele sorri afetuosamente para mim. Puta merda. Ele está lembrando a pergunta do “gay”. Mais uma vez, eu fico mortificada. Daqui a anos, eu sei, vou precisar de terapia intensiva para não sentir vergonha toda vez que eu recordar este momento. Eu começo a murmurar sobre minha mãe, qualquer coisa para bloquear esta memória. — Minha mãe é maravilhosa. Ela é uma romântica incurável. Ela atualmente está casada com seu quarto marido. Christian levanta as sobrancelhas em surpresa. — Eu sinto falta dela, — eu continuo. — Ela tem Bob agora. Eu só espero que ele possa vigiá-la e juntar os pedaços, quando seus esquemas desmiolados não saírem como planejado. — Eu ternamente sorrio. Eu não vejo minha mãe por um longo tempo. Christian observa-me atentamente, tomando goles ocasionais de seu café. Eu realmente não devia olhar para sua boca. É inquietante. Aqueles lábios. — Você se entende com seu padrasto? — Claro. Eu cresci com ele. Ele é o único pai que eu conheci. — E como ele é? — Ray? Ele é… reservado. — Só isto? — Grey pergunta, surpreso. Eu encolho os ombros. O que este homem espera? A história da minha vida? — Reservado como sua enteada, — Grey sugere de imediato. Eu me abstenho afastando meu olhar dele. — Ele gosta de futebol, especialmente futebol europeu, e de boliche, e pesca com mosca, e fazer móveis. Ele é um carpinteiro. Ex- fuzileiro. — Eu suspiro. — Você viveu com ele? — Sim. Minha mãe encontrou o Terceiro Marido, quando eu tinha quinze anos. Eu fiquei com Ray. Ele franze a testa como se não entendesse. — Você não quis viver com sua mãe? — Ele pergunta. Eu ruborizo. Isto não é realmente de sua conta. — Terceiro Marido vivia no Texas. Minha casa estava em Montesano. E você sabe... minha mãe era recém- casada. — Eu paro. Minha mãe nunca falou sobre o ser terceiro marido. Onde Grey está querendo ir com isso? Isto não é de sua conta. Dois podem jogar este jogo. 45

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