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Diciembre 17, 2015-Enero 13, 2016

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El Tecolote 3

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Homeless outreach organization finds home in Mission Adrian Pintor El Tecolote

F

rom Capp Street to Potrero Avenue, rows of tarps and tents dot the various streets of the Mission, accompanied by trails of feces and broken glass scattered across the sidewalks. The numerous homeless encampments—a common sight between 17th and 19th streets on Treat Avenue, Folsom and Shotwell streets—has motivated many community groups, like the Gubbio Project, to find solutions. The Gubbio Project is an organization that provides the Tenderloin’s homeless community a safe space where they can sleep, stretch out and enjoy moments of solitude. Founded by Reverend Louis Vitale in April 2004, it was named for the town of Gubbio, Italy, where Saint Francis is said to have ended a conflict between a hungry wolf and the townspeople. As of Dec. 15, Gubbio will offer its services, which include blankets, clothing vouchers, drug free bathrooms and weekly haircuts, in the Mission. According to the 2015 San Francisco Point-In-Time Homeless survey, the city’s combined street and shelter population was 7,539, including 853 youths. About 3,200 of them are sheltered and the rest are on the street. Gustavo, who declined to state his last name, has been on the street for almost a year. “I lost my place earlier this year. It’s so expensive,” he said. “I don’t like going to shelters because they are a waste of time with no room.” Gubbio’s Tenderloin location—St. Boniface Church, located at 133 Golden Gate Ave.—

El Gubbio Project es el único en el país que ofrece un lugar seguro para pernoctar en la Iglesia San Bonifacio en el Tenderloin, y una segunda sede recién se abrió en la Iglesia Episcopal San Juan Evangelista en la Misión.The Gubbio Project offers a safe place to sleep in St. Boniface Church in the Tenderloin, and has now opened a second location at St. John the Evangelist Episcopal Church in the Mission. Photo Jeanette Antal/Courtesy of The Gubbio Project offers its pews for the homeless to sleep on weekdays 6 a.m. - 3 p.m. About 95 guests sleep at the church each day, and most use the project’s toiletries services. Gubbio’s Mission location is St. John the Evangelist Episcopal Church, at 1661 15th Street (between Mission and Valencia streets). Involving the community With a staff of only two full-time and four part-time employees, Gubbio relies on volunteers for support. “We look for volunteers to

come in with an open mind,” said Volunteer Coordinator Jose Lopez. “And that are willing to do the accompaniment.” Gubbio holds orientation on Tuesdays at 12:35 p.m., which includes an introduction on how to get involved. On Dec. 3, Gubbio held a fundraiser called “Blanket Statements,” where comedian W. Kamau Bell performed. All of the proceeds benefited the opening of its Mission District location. Father Richard Smith—the Vicar at St. John the Evangelist Episcopal Church—first connect-

ed with Gubbio when he attended the San Francisco Interfaith Council in September to respond to the overwhelming needs of the homeless. There, Gubbio Executive Director Laura Slattery pitched the project to him. “We always felt like there was something more we should be doing,” Smith said. “But we didn’t know what it was or know how to do it.” Gubbio’s Mission program is a six-month pilot, ending June 30, 2016. It will be open from 6 a.m. -10 a.m. each weekday. The

hours could be extended if the pilot takes off. “I can’t imagine it not working,” Smith said. “I know it’s going to work and I feel very blessed.” Smith mentioned that this isn’t the first time his church has welcomed a group who have been outcast by society. During Salvadoran Civil War in the 1980s, many refugees came to the Mission and found refuge in the church. The doors were painted a symbolic red color, which indicated a place of sanctuary. Gay men also took refuge at the church during the AIDS pandemic of the 1980s and 1990s. The ashes of many who died have been scattered throughout the church’s garden. St. John’s congregation uses chairs—rather than pews—that can be cleared away. Smith said that ComforPedic donated dozens of mattresses that can be unrolled and are easily portable. The only rule that will be enforced is noise. “Somebody can be ‘three sheets to the wind’ [very drunk],” Smith said. “And that’s fine as long as they’re quiet.” He also said the church plans to accommodate personal items the guests have, like shopping carts or blankets, in a small parking lot behind the church. “We aren’t here to evangelize the guest,” Lopez said. “We aren’t here to tell them they need help or they should be doing this or that. We are here to meet them where they are. We are here to listen and to walk with them.”

Organización para indigentes encuentra refugio en la Misión Adrian Pintor El Tecolote

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esde la calle Capp hasta la Avenida Potrero, hileras de lonas y carpas salpican las calles de la Misión, acompañados por senderos de heces fecales y vidrios rotos esparcidos por las aceras. Los numerosos campamentos de indigentes —una imagen muy común entre las calles 17 y 19 en la avenida Treat, Folsom y Shotwell ha motivado a muchos grupos de la comunidad, como el Proyecto Gubbio, a encontrar soluciones. Este proyecto es una organización que ofrece a la comunidad de indigentes del Tenderloin un espacio seguro donde pasar la noche, estirarse y disfrutar de momentos de soledad. Fundada por el Reverendo Louis Vitale en abril de 2004, fue nombrado a partir del nombre del pueblo Gubbio, en Italia, en donde se dice que San Francisco puso fin a un conflicto entre un lobo hambriento y los lugareños. Para el 15 de diciembre, Gubbio ofrecerá sus servicios los cuales incluirán cobertores, vales de ropa, sanitarios libre de drogas y cortes de cabello semanales, esto en el barrio de la Misión. De acuerdo con la encuesta 2015 San Francisco Point-InTime Homeless, la población en calle y albergues fue de 7,539, incluyendo a 853 jóvenes. Cerca de 3,200 de ellos cuentan con albergue, el resto se encuentra en las calles. Gustavo, quien prefirió no decir su apellido, ha estado en las calles por casi un año. “Perdí mi hogar a comienzos de este año. Es muy caro”, dijo. “No me gusta ir a los albergues porque son una pérdida de tiempo al no poder obtener un cuarto”. La ubicación de Gubbio en el

Tenderloin —en la iglesia de San Bonifacio, ubicada en el número 133 de la avenida Golden Gate— ofrece sus bancas para que los indigentes duerman de lunes a viernes de 6 de la mañana a tres de la tarde. Unos 95 huéspedes duermen en la iglesia cada día, y la mayoría utilizan los servicios de higiene personal del proyecto. La sede Misión de Gubbio está en la Iglesia Episcopal San Juan Evangelista, ubicada en el número 1661 de la calle 15 (entre las calles Misión y Valencia). Involucrando a la comunidad Con un personal de solo dos empleados de tiempo completo y cuatro de medio tiempo, Gubbio depende del apoyo del voluntariado. “Buscamos voluntarios que vengan con la mente abierta”, dijo el Coordinador de Voluntarios, José López. “Y que estén dispuestos a brindar acompañamiento”. Gubbio ofrece sesiones de orientación los martes a las 12:35 p.m., las cuales incluyen una introducción sobre cómo formar parte. El 3 de diciembre, Gubbio tendrá un evento para recaudar fondos llamado “Blanket Statements”, que contará con la actuación del comediante W. Kamau Bell. Todo lo que se obtenga de fondos será destinado para la apertura de la sede del distrito de la Misión. El primer contacto del Padre Richard Smith —Vicario de la Iglesia Episcopal San Juan Evangelista— con Gubbio fue durante su asistencia al Consejo Interreligioso de San Francisco en septiembre, en respuesta a las abrumadoras necesidades de los indigentes. En esa ocasión, la directora ejecutiva de Gubbio, Laura Slattery, le refirió el proyecto. “Siempre habíamos sentido que había algo más que debía

hacerse”, dijo Smith. “Pero no sabíamos qué era o cómo hacerlo”. Gubbio en la Misión es un programa piloto de seis meses, que concluirá el 30 de junio de 2016. Estará abierto todos los días entre semana de 6 a 10 a.m. El horario podría ampliarse en caso de que el programa llegue a arrancar. “No puedo imaginar que no funcione”, dijo Smith. “Sé que funcionará y me siento muy bendecido por ello”. Smith refirió que esta no es la primera vez que su iglesia da la bienvenida a grupos marginados. Durante la guerra civil salvadoreña, en los años 1980, muchos refugiados llegaron a la Misión y encontraron protección en la iglesia. Las paredes fueron pintadas de rojo, simbolizando un lugar santuario. Los gay también han recibido refugio de la iglesia durante la epidemia de SIDA en los años 1980 y 1990. Las cenizas de muchos de los que han fallecido víctimas de ese mal, han sido esparcidas en el jardín de la iglesia. La congregación de San Jorge utiliza sillas —en lugar de bancas— que se pueden quitar. Smith dijo que ComforPedic dono docenas de colchones que pueden desenrollarse y cargarse con facilidad. La única regla es el ruido. “Alguien podría estar muy embriagado”, explica Smith, “lo cual está bien, siempre y cuando permanezcan callados”. También comentó que la iglesia pretende permitir el acceso a pertenencias de los usuarios, como carritos de compra y cobijas, que podrían ponerse en un pequeño espacio de estacionamiento que hay detrás de la iglesia. “No evangelizaremos a los huéspedes”, dijo López. “No estamos aquí para decirles que W W W.ELTECOLOTE.ORG

El Gubbio Project es el único en el país que ofrece un lugar seguro para pernoctar en la Iglesia San Bonifacio en el Tenderloin, y una segunda sede recién se abrió en la Iglesia Episcopal San Juan Evangelista en la Misión. The Gubbio Project offers a safe place to sleep in St. Boniface Church in the Tenderloin, and has now opened a second location at St. John the Evangelist Episcopal Church in the Mission. Photo Alexandra Velasquez

necesitan ayuda o que deberían hacer esto o aquello. Estamos aquí para encontrarlos en donde estén. Estamos aquí para escucharlos y

caminar a su lado”. —Traducción­Katie Beas

El Tecolote Vol. 45 Issue 25  

The December 17, 2015-January 13, 2016 issue of El Tecolote, the San Francisco Bay Area's premiere Latino bilingual newspaper since 1970

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